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Perforacin

La perforacin, como la exploracin, es una actividad que demanda tiempo y


recursos financieros. Por eso, un equipo de perforacin slo se instala y
comienza a perforar cuando gelogos y geofsicos han acordado la locacin ms
apta para la bsqueda de hidrocarburos en el subsuelo.

Los petroleros no fueron los primeros en perforar pozos profundos: 2.000 aos
atrs lo hacan los chinos para encontrar salmuera, con la cual obtenan sal. Para
lograr sus propsitos disponan de un equipo consistente en una estructura de
madera, de la cual suspendan por cable una herramienta cortante y pesada. La
percusin intermitente sobre el terreno iba horadando sucesivos estratos del
subsuelo hasta llegar al objetivo. Este ingenioso sistema permiti perforar hasta
ms de 900 metros de profundidad, aunque demandaba aos completar el
trabajo.

En los primeros aos de la industria petrolera se utilizaron los mismos principios,


de perforacin a percusin. Aunque todava en ciertas circunstancias y
principalmente en Estados Unidos se sigue utilizando esta tcnica (muy
mejorada respecto del siglo pasado) fue universalmente reemplazada por el
mtodo de perforacin rotativa.

Por lo general, cuando se trata de actividades en tierra la locacin a perforar est


ubicada en algn sitio de difcil acceso, y hay que realizar importantes trabajos
preparatorios antes de instalar el equipo. Casi siempre se deben construir los
caminos de acceso, que muchas veces suponen la construccin de puentes y
obras viales especiales, desmonte de selvas, o drenaje de pantanos. En algunos
casos, todo el equipo de perforacin se traslada en helicpteros de gran Porte
hasta la locacin previamente preparada.

La torre o mstil de perforacin conforma la parte ms prominente del equipo


(por lo general de 40 metros de altura), y est integrada por cuatro grandes
columnas de acero de forma rectangular, unidas lateralmente.

En lo alto de la torre o mstil, suspendida de cables, se ubica la cabeza de


inyeccin, conectada con la barra de sondeo. La cabeza de inyeccin deja pasar
un lquido (lodo de perforacin) y a la vez permite a la barra de sondeo rotar
libremente en el subsuelo. La barra de sondeo -unida en tramos de 9 metros-
pasa por un buje maestro ubicado en la mesa rotativa colocada en el piso del
mstil o torre. Motores diesel o elctricos hacen rotar la mesa rotativa y toda la
columna de perforacin, en cuyo extremo final est el trpano que perfora.

Hay muchos tipos de trpanos, algunos de ellos provistos de diamantes


industriales, pero todos operan de la misma forma que un taladro manual
utilizado para perforar madera o metal.

Cuando el trpano ha penetrado en el subsuelo una distancia similar a los 9


metros de cada barra de sondeo, se detiene la operacin y se aade una nueva
barra. A medida que se profundiza la perforacin, el proceso se repite. Pero tarde
o temprano, segn la textura y dureza de las rocas atravesadas, el trpano se
desgasta, y debe ser reemplazado. Esta operacin demanda horas de trabajo,
dado que toda la barra de sondeo debe ser llevada a la superficie. Para ganar
tiempo la barra de sondeo se va retirando en tramos que incluyen tres tuberas
unidas. Estas largas secciones de 27 metros se van apilando a un costado de la
torre de perforacin. Para comprender lo complicado de esta maniobra, basta
imaginar un trpano que lleg a los 3.000 metros de profundidad y debe ser
reemplazado. Esto significa llevar a la superficie 3 kilmetros de tuberas de
acero, en tramos de 27 metros, cada uno de los cuales debe ser desenroscado
y apilado cuidadosamente sobre la torre de perforacin. Reemplazado el
trpano, las caeras vuelven a enroscarse y todo el conjunto de la barra de
sondeo desciende al fondo del pozo. Esta operacin demanda varias horas.

Cuando se utiliza una herramienta para perforar una pared aquella se calienta.
Por eso, al trpano, se lo enfra con un producto qumico especial, denominado
"lodo de perforacin" y que circula permanentemente desde la cabeza de
inyeccin hasta el fondo del pozo. Llega hasta por debajo de los dientes del
trpano en chorros intermitentes, para cumplir despus otra misin importante
en su retorno a la superficie y en el espacio que media entre la barra de sondeo
y las paredes del pozo: en su desplazamiento arrastra todos los fragmentos de
roca despedazados por el trpano. El gelogo de pozo estudia entonces
cuidadosamente estos "cuttings' para determinar el tipo de roca que est
atravesando la perforacin. El lodo -que es un producto de altsimo costo-
tambin contribuye evitar el derrumbe de las paredes del pozo antes de que sean
entubadas con caeras de acero y al mismo tiempo evitar las fugas de gas o
petrleo que pueden producirse antes de que la perforacin llegue a la
profundidad final establecida.
Presiones y temperaturas criticas

Compuesto Presin critica Temperatura


Psi critica F
Metano 667.8 -116.68
Etano 707.8 90.1
Propano 616.3 206.01
n-Butano 570.7 305.62
Iso-Butano 529.1 274.96
n-Pentano 448.6 385.6
Iso-Pentano 490.4 369.03
Neo-Pentano 464.0 321.08
n-Hexano 436.9 453.6
n-Estao 396.8 512.7
n-Octano 360.6 564.10
n-Nonano 331.8 610.54
n-Decano 304.4 651.6
CO2 1071.0 87.87
H2S -1306.0 212.6
Aire 546.9 -221.4
Oxigeno 736.9 -181.2
Nitrgeno 493.0 -232.7