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A n d r B reton

M a n if e s t o d o S u r r e a l ism o

Segundo M a n if e s t o d o S u r r e a l ism o

P e ix e S o l v e l

Ca r t a s V id e n t e s

P o si o P o l t ic a do S u r r e a l ism o
(e x c e r t o s )

P ro leg m eno s a um T e r c e ir o M a n if e s t o

do S u r r e a l ism o ou N o

Do S urrealism o e m suas O b ra s V iv a s

T r a d u o e N otas

S e r g io P a c h

M A U
E D I T O R A

Rio de Janeiro
2001
M A N IFESTES D U SURREALISME de A ndr BR ETO N
W orld Copyright S.N.E. Pauvert, 1962,
Pauvert:, dpartem ent de la Librairie Arthme Fayard, 2000.

C et ouvrage, publi dans le cadre du program m e daide la publication,


bnficie du soutien du M inistre franais des Affaires Etrangres.

Este livro, publicado no mbito do programa de participao publicao,


contou com o apoio do M inistrio francs das Relaes Exteriores

Coleo Fontes da Modernidade


Coordenao: G uilherm e Castelo Branco

Capa
Clarice Soter e Diana Acselrad * DUOTOMDESIGN

Catalogao na fonte do D epartam ento Nacional do Livro.


B844m
Breton, Andr, 1896-1966. Manifestos do Surrealismo / Andr
Breton ; traduo: Sergio Pach. - Rio de Janeiro: N au Editora,
2001 .
396p.; l4X 21cm . - (Fontes da M odernidade)
ISBN 85-85936-43-6 (broch.)
Traduo de: Manifestes du Surralisme

1. Surrealismo. I. Pach, Sergio. II. T tulo. III. Srie: (Fontes da


M odernidade)
C D D -848

NAU
E D I T O R A

Editora Trarepa Ltda


Av. Nossa Senhora de Ftima, 155
Eng Paulo de Frontin RJ CEP 26650-000
Telefax: (21) 2542 4272 email: nau@ alternex.com.br
N o encontrando este livro na livraria pedir via fax ou email.

Esta obra foi composta peia Editora Trarepa Ltda em Agaramond e impressa
na Grfica Vozes em setembro de 2001 em papei off set 75 g/m 2 para o
miolo e papel carto supremo 250 g/m 2 para a capa.
ndice

Prefcio reim presso do M a n ife s to ....................... 7

M an ifesto do S u rrealism o .......................................... 13

Peixe S o l v e l.................................................................. 65

A d v ertn cia p ara a reedio do


S eg u ndo M a n if e s to ................................................. 141

S eg u n d o M an ifesto do S u rre a lis m o ....................... 147

C a rta s V id e n te s ...........................................................2 2 7

Posio Poltica do Surrealism o (excertos)


P refcio ........................................................................... 2 3 7
Posio poltica da arte de h o je .................................. 24$
Discurso no congresso dos escritores.........................275
N o tempo em que os surrealistastinham razo..........2 8 7
Situao surrealista do objeto ......................................303

P rolegm enos a u m Terceiro M anifesto do


Surrealism o ou N o ................................................. 335

D o Surrealism o em suas O bras V iv a s ..................... 35 3

N o t a s .................................................................................. 365
P r e f c io r e im p r e s s o d o M a n if e s t o

(1929)
Era de prever que este livro mudasse e, na medida
em que punha em jogo a existncia terrestre, responsabili-
zando-a, embora, por tudo o que ela comporta aqum e
alm dos limites que se lhe costuma atribuir, que sua sorte
dependesse intimamente de minha prpria sorte, que con
siste, por exemplo, em ter e nao ter escrito livros. Os que
se me atribuem nao parecem exercer sobre mim qualquer
influncia mais decisiva que muitos outros e, provavel
mente, deles nao tenho o entendimento perfeito que ou
tras pessoas podem ter. A despeito de quaisquer contro
vrsias porventura suscitadas pelo Manifesto do Surrealismo
entre 1924 e 1929, e sem discutir a validade das posies
pr e contra, no padece dvida que, alheia a esse debate,
a aventura humana continuava a se desenrolar com um
mnimo de riscos, de quase todos os lados ao mesmo tem
po, segundo os caprichos da imaginao, que, sozinha,
torna as coisas reais. Deixar reeditar uma obra prpria,
como se fosse uma obra alheia mais ou menos lida, eqi
vale a reconhecer j nem digo um filho de feies com-
provadamente amveis e compleio robusta, mas algo que,
no importa quo denodadamente tenha existido, j no

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pode existir. Nada posso fazer, salvo condenar-me por, em
tudo e por tudo, no ter sido profeta. No deixa de ser
atual a famosa pergunta que, com voz muito velha e can
sada, Arthur Cravan fez a Andr Gide: Senhor Gide, a
quantas andamos em relao ao tempo? E Gide, sem se
dar conta de qualquer malcia: Quinze para as seis. Ah,
no se pode negar que vamos mal, vamos muito mal em
relao ao tempo.
Nesta, como em outras coisas, o reconhecimento e
a negao se interpenetram. No entendo nem por que
nem como, sobretudo como, ainda estou vivo, nem, com
dobradas razes, aquilo que vivo. Embora de um sistema
em que creio e ao qual pouco a pouco me adapto, como o
surrealismo, reste e deva a restar sempre muito em que me
absorver, ainda assim jamais poder ele fazer de mim aquele
que eu gostaria de ser, a despeito de toda a condescendn
cia com que me trato. Condescendncia relativa, se com
parada com a que outros tiveram para comigo (ou para
com algum que no sou eu, no sei). Nada obstante, es
tou vivo e descobri at que tenho apego vida. Quanto
mais me sucedeu atinar com razes para dar cabo dela,
tanto mais me surpreendi a adm irar algum taco do
assoalho: um taco em tudo como a seda, e uma seda to
bela como a gua. E eu amava essa lcida dor, como se o
seu drama universal tivesse, ento, passado atravs de mim
e, de repente, eu fosse digno dele. Mas eu a amava luz,
como direi, de coisas novas que jamais vira brilhar assim.
Foi graas a isso que eu compreendi que, apesar de tudo, a
vida era dada, que uma fora independente da fora de
exprimir-se e fazer-se compreender espiritualmente presi

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dia, no que diz respeito ao homem vivo, a reaes de inte
resse inestimvel cujo segredo morrer com ele. Tal segre
do no me desvendou a mim mesmo e o fato de reconhe-
cer-lhe a existncia em nada dim inui minha declarada
inaptido para a meditao religiosa. Creio apenas que
entre meu pensamento, tal como se patenteia nos textos
que se lem sob a minha assinatura, e minha pessoa, a
quem a natureza verdadeira de meu pensamento obriga
ainda no sei bem a que, h um irrevisvel m undo de fan
tasmas, de realizaes de hipteses, de apostas perdidas e
de mentiras, que, ao cabo de uma rpida explorao, re
solvi no corrigir, por pouco que fosse, nesta obra. Para
tanto seria necessria toda a vaidade do esprito cientfico,
toda a puerilidade dessa necessidade de distncia de que
resultam as speras circunspeces da Histria. Uma vez
mais, fiel a minha disposio de superar qualquer obst
culo sentimental, no me deterei a julgar os companhei
ros da primeira hora que se intimidaram e arrepiaram ca
minho, no me entregarei v substituio de nomes que
poderia dar a este livro um ar de atualizado. Arriscando-
me a lembrar apenas que os mais preciosos dons do espri
to no resistem perda de uma partcula de honra, mais
no farei que afirmar minha confiana inabalvel no prin
cpio de uma atividade que nunca me decepcionou, que
me parece merecer uma dedicao mais generosa, absolu
ta e louca do que nunca, pela simples razo de que somen
te ela capaz de outorgar, ainda que de longe em longe, os
raios transfiguradores de uma graa que, em tudo e por
tudo, insisto em opor graa divina.

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M a n ife s to d o S u r r e a lis m o
(1924)
To forte a crena na vida, no que a vida tem de
mais precrio, vale dizer, na vida real, que, no fim de con
tas, essa crena se perde. O homem, esse sonhador defini
tivo, cada dia mais descontente com seu destino, passa
penosamente em revista os objetos que foi levado a utili
zar, objetos que lhe vieram ter s mos por obra de sua
indolncia ou de seu esforo, quase sempre de seu esforo,
visto que ele consentiu em trabalhar ou, quando menos,
no lhe repugnou tentar a sorte (aquilo que ele chama de
sorte!) Seu quinho atual uma grande modstia: ele sabe
que mulheres possuiu, em que aventuras ridculas se me
teu; pouco se lhe d de sua riqueza ou pobreza, no que a
elas diz respeito, ele como um recm-nascido; e, pelo
que toca aprovao de sua conscincia moral, estou pron
to a admitir que ele a dispensa sem qualquer problema. Se
alguma lucidez lhe resta, a nica coisa que ele pode fazer
voltar-se para a prpria infncia, que, embora trucidada
pelo zelo de seus domesticadores, nem por isso lhe parece
menos rica em sortilgios. A a ausncia de todo rigor co
nhecido faculta-lhe a perspectiva de vrias vidas vividas
simultaneamente; ele se enraza nessa iluso; e no quer

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conhecer seno a facilidade momentnea, extrema, de to
das as coisas. Todas as manhs as crianas partem sem
qualquer inquietao. Tudo est perto, as piores condi
es materiais so excelentes. Os bosques so brancos ou
negros, nunca se dormir.
Mas a verdade que no seria possvel ir to longe,
no se trata apenas de distncia. As ameaas se acumulam,
preciso ceder e dar de mo parte do terreno por conquis
tar. Aquela imaginao que no reconhecia limites, agora
s se lhe permite funcionar de acordo com as leis de uma
utilidade arbitrria; e ela, incapaz de sujeitar-se por muito
tempo a esse papel subalterno, por volta dos vinte anos
prefere, em geral, abandonar o homem a seu destino opa
co.
Ainda que mais tarde ele tente remediar esse estado
de coisas, por sentir que, pouco a pouco, vieram a faltar-
lhe todas as razoes de viver, uma vez que se tornou inca
paz de estar altura de uma situao excepcional como o
amor, magros sero os resultados desse esforo. E a causa
disto que, j agora, ele pertence de corpo e alma a uma
imperiosa necessidade prtica, que no admite ser esque
cida. A todos os seus gestos faltar amplido; a todas as
idias envergadura. De quanto lhe acontece ou pode acon
tecer ele s perceber o que relaciona aquele acontecimento
a uma multido de acontecimentos semelhantes, aconte
cimentos de que ele no participou, acontecimentos ma
logrados. Q ue digo, num destes acontecimentos mais
tranqilizadores em suas conseqncias do que os outros
que se basear seu julgamento. Em hiptese alguma ele
ver nisso a prpria salvao.

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Querida imaginao, aquilo que mais amo em ti o
fato de no perdoares.
A palavra liberdade a nica que ainda me exalta.
Considero-a apta a sustentar, indefinidamente, o velho fa
natismo humano. Ela responde, sem dvida alguma, a
minha nica aspirao legtima. No meio de todas as des
graas que herdamos, cumpre reconhecer que nos foi dei
xada a maior liberdade de esprito. Cabe-nos a ns no fazer
mau uso dela. Reduzir a imaginao condio de escra
va, ainda quando disso dependesse o que grosseiramen
te cham ado de felicidade, seria atraioar o suprem o
imperativo de justia que se encontra no ntimo de cada
um. Somente a imaginao capaz de mostrar-me aquilo
que pode ser e isto s j razo bastante para que se levante
um pouco a terrvel interdio; e tambm razo bastante
para que eu me abandone a ela sem medo de enganar-me
(como se fosse possvel enganarmo-nos ainda mais). Em
que ponto comea ela a ser nociva e deixa de existir a se
gurana do esprito? Para o esprito a possibilidade de er
rar nao decorrer, antes, da contingncia do bem?
Resta a loucura, a loucura que se trancafia, como
j houve quem dissesse to acertadamente. Esta ou a ou
tra... Sabem todos, com efeito, que a nica razo pela
qual os loucos esto internados um pequeno nmero de
atos legalmente repreensveis e que, na ausncia de tais
atos, a liberdade deles (aquilo que se v da liberdade deles)
no estaria ameaada. Que eles, em maior ou menor grau,
sejam vtimas de sua imaginao, estou pronto a admiti-
lo, no sentido em que ela os induz a no observar deter
minadas regras cuja inobservncia faz com que nossa

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espcie se sinta ameaada, como todos tm o desprazer de
saber. Mas a profunda indiferena que eles demonstram
em relao s crticas que lhes fazemos e at mesmo s
diversas punies que lhes so infligidas leva a crer que
eles haurem um grande conforto na prpria imaginao,
que eles saboreiam o prprio delrio a ponto de suporta
rem que ele no tenha validade para os outros. E a verda
de que as alucinaes, as iluses, etc., constituem uma
fonte considervel de prazer. Tambm a sensualidade per
feitamente ordenada tem a um papel a desempenhar, e
estou certo de que muitas noites me agradaria domesticar
aquela linda mo que, nas ltimas pginas de A Intelign
c i a deTaine, se entrega a curiosas transgresses. As con
fidncias dos loucos so algo que eu passaria toda minha
vida a suscitar. Eles so criaturas de uma honestidade es
crupulosa cuja inocncia s se pode comparar minha.
Foi preciso que Colombo embarcasse na companhia de
loucos para descobrir a Amrica. E de ver como essa
loucura tomou corpo e tem durado.

No o temor da loucura que nos obrigar a deixar


a bandeira da imaginao a meio pau.
preciso instruir o processo da atitude realista, de
pois do processo da atitude materialista. Esta, mais poti
ca, alis, que a precedente, pressupe no hom em um
orgulho decerto monstruoso, mas no uma nova e com
pleta decadncia. Cabe ver nela, antes de mais nada, uma
feliz reao contra certas tendncias ridculas do espiritu-

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alismo. Enfim, ela no incompatvel com certa elevao
do pensamento.
A atitude realista, pelo contrrio, inspirada, de San
to Toms de Aquino a Anatole France, no positivismo, se
me afigura hostil a qualquer arrancada intelectual e m o
ral. Tenho-lhe horror, pois ela fruto da mediocridade,
do dio e de presuno rasteira. dela que nascem, hoje
em dia, todos esses livros ridculos que insultam a inteli
gncia. Continuamente vemo-la fortalecer-se nos jornais,
pondo a perder os esforos da cincia e da arte, ao mesmo
tempo que se empenha em adular os gostos mais reles do
pblico: a clareza que tende a confundir-se com a tolei-
ma, uma vida digna de ces. Com tudo isso vem a sofrer a
atividade dos melhores espritos: a lei do menor esforo
acaba por se impor a eles, como aos demais. Uma conse
qncia divertida desse estado de coisas na literatura, por
exemplo, a abundncia de romances. Cada qual contri
bui com sua pequena observao. Sentindo a necessida
de de uma depurao, props Paul Valry, recentemente,
reunir numa antologia o maior nmero possvel de frases
de abertura de romances, na insanidade das quais ele de
positava grandes esperanas. Buscar-se-iam exemplos nos
autores mais famosos. Tal idia ainda honra a Paul Valry,
que, no faz muito tempo, falando de romances, me asse
verava que jamais se prestaria a escrever A marquesa saiu s
cinco horas. Mas ter ele mantido sua palavra?
Se o estilo de informao pura e simples, de que a
frase mencionada oferece um exemplo, praticamente o
nico que se encontra nos romances, tal fato, queiramos
ou no, se deve a que a ambio dos autores tem pernas

19
curtas. O carter circunstancial, inutilmente particular, de
cada uma de suas anotaes d a impresso de que eles
esto se divertindo s minhas custas. No me dispensam
de saber as menores hesitaes da personagem: ser louro?
Como se chamar? Encontr-lo-emos pela primeira vez
no vero? Perguntas a que se responde como o acaso m an
da e de uma vez por todas. O nico poder discricionrio
que me resta o de fechar o livro, coisa que nunca deixo
de fazer nas imediaes da primeira pgina. E as descri
es! Nada h que se compare insignificncia delas: mais
no so que imagens de catlogo sobrepostas, e o autor,
que se sente autorizado a amontoar tantas quantas lhe der
na telha, vale-se da oportunidade para me mostrar furti
vamente seus cartes postais e se esfora por obter minha
anuncia em matria de lugares-comuns:

O pequeno cmodo onde o rapazfoi introduzido tinha


paredes forradas de papel amarelo: havia gernios e cortinas
de musselina nas janelas; o sol poente lanava uma luz crua
sobre as coisas... O aposento no tinha nada de especial, Os
mveis, de madeira amarela, eram todos muito velhos. Um
sof, com um grande encosto reclinado, uma mesa oval de
fronte do sof, um toucador e espelho encostados ao trem,
cadeiras ao longo das paredes, duas ou trs gravuras sem valor
que representavam jovens alems com pssaros nas mos eis
a que se reduzia o mobilirio}

Que o esprito se proponha, ainda que de passagem,


ocupar-se com semelhantes assuntos coisa que no estou
disposto a admitir. Haver quem sustente que essa descri

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o de nvel escolar est situada no lugar certo e que, a
esta altura do livro, o autor tem suas razes para me can
sar com ela. Nem por isso ele deixa de perder seu tempo,
visto que me recuso a entrar nesse aposento. A preguia
ou o cansao dos outros no me faro mudar de idia.
Tenho uma noo demasiado instvel da continuidade da
vida para permitir-me nivelar meus melhores momentos
com os momentos de depresso e de fraqueza. Entendo
que melhor calar-se quem nada est sentindo. E que
fique bem claro que eu no condeno a falta de originali
dade enquanto falta de originalidade. Digo apenas que nao
tenho por hbito alardear os momentos nulos de minha
vida, que pode ser indigno de qualquer homem cristalizar
os momentos que lhe paream tais. Seja-me permitido nao
tomar conhecimento dessa descrio de interior: dessa e
de muitas outras.
Mas vamos devagar, que estou entrando no dom
nio da psicologia, assunto sobre o qual no tenho a menor
inteno de fazer chistes.
O autor define o carter de uma personagem e, uma
vez feito isto, pe seu heri a peregrinar pelo mundo. Haja
o que houver, esse heri, cujas aes e reaes esto admi
ravelmente previstas, no deve frustrar ainda quando
parea faz-lo - os clculos de que objeto. Os vagalhes
da vida podem dar a impresso de arrebat-lo, de enrol-
lo, de faz-lo descer, mas ele nunca vai deixar de ser um
desses seres humanos formados. Simples partida de xadrez
que me desinteressa intensamente, visto que considero o
homem, seja ele quem for, um adversrio medocre, O
que eu no consigo tolerar so essas discusses chinfrins

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sobre tal ou qual peripcia, uma vez que no se trata, aqui,
nem de ganhar nem de perder. E se nada disso vale a pena,
se a razo objetiva presta, neste caso, um terrvel desservio
aos que a ela recorrem, no seria melhor esquecer essas
categorias? A diversidade to ampla que todos os tons
de voz, todos os modos de andar, tossir, assoar-se, espir
rar. .. 3 Se num cacho de uvas no h duas iguais, por que
tenho eu de descrever uma uva baseando-me em outra,
em todas as outras, ou supor que ela se presta a ser comi
da? A mania incurvel que consiste em reduzir o desco
nhecido ao conhecido, ao classificvel, s serve de
entorpecer os crebros. O desejo de analisar prevalece so
bre os sentimentos.4 Da resultam longas exposies cuja
fora de persuaso provm apenas de sua prpria estra
nheza e que s impressionam ao leitor por recorrerem a
um vocabulrio abstrato, de resto muito mal definido. Se
as idias gerais que a filosofia se props debater indicas
sem por este modo sua incurso definitiva num domnio
mais amplo, eu seria o primeiro em me alegrar. Mas isto
ainda no passou de afetao: at aqui, as tiradas espiritu
osas e as outras maneiras de salo esto apostadas em nos
escamotear o verdadeiro pensamento, mais interessado em
se descobrir a si mesmo do que em lograr triunfos duvido
sos. Julgo que todo ato traz em si sua justificao, quando
menos para aquele que foi capaz de comet-lo, e que ele
dotado de um poder irradiante que a mais pequena glosa
pode enfraquecer. Por obra dessa glosa ele deixa at, em
certo sentido, de se produzir. E nada ganha em ser assim
distinguido. Os heris de Stendhal esto sujeitos s apre
ciaes deste autor, apreciaes mais ou menos felizes que

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nada acrescentam glria deles. Para os descobrirmos em
sua pura verdade temos de busc-los onde Stendhal os
perdeu.

Vivemos, ainda, sob o reinado da Lgica: este , na


turalmente, o ponto aonde eu queria chegar. Mas, hoje
em dia, os mtodos da Lgica s servem para resolver pro
blemas de interesse secundrio. O racionalismo absoluto,
ainda em moda, no nos permite considerar seno fatos
estreitamente relacionados com a nossa experincia. Por
outro lado, os fins lgicos nos escapam. A prpria experi
ncia, escusa acrescentar, passou a ter seus limites estabe
lecidos. Ela se move para l e para c dentro de uma jaula,
de onde cada vez mais difcil faz-la sair. Tambm ela se
funda na utilidade imediata e guardada pelo senso co
mum, Socolor de civilizao, a pretexto de progresso, che
gou-se a banir do esprito tudo que, com razo ou sem ela,
pode ser tachado de superstio ou de quimera; a proscre
ver qualquer modo de busca da verdade que no se con
forme ao uso geral. Foi, ao que parece, por obra do maior
acaso que recentemente se exps luz uma parte do uni
verso mental - de longe a mais importante, segundo en
tendo - pela qual j afetvamos desinteresse. Cum pre
sermos gratos s descobertas de Freud. Baseada nelas deli
neia-se, enfim, uma corrente de opinio graas qual o
explorador humano poder ir mais longe em suas investi
gaes, uma vez que estar autorizado a no levar em con
ta to-somente as realidades sumrias. possvel que a
imaginao esteja prestes a recobrar seus direitos. Se as
profundezas de nossa mente albergam estranhas foras,

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capazes de aumentar as foras da superfcie ou de lutar
vitoriosamente contra elas, do maior interesse captur-
las: captur-las para em seguida, se for o caso, submet-las
ao controle da razo. Os prprios analistas nisto s tm a
ganhar. Mas preciso notar que no h nenhum meio
designado a priori para levar a cabo este empreendimen
to; que, at segunda ordem, ele pode ser considerado tan
to da alada dos poetas quanto da dos homens de cincia;
e que o seu bom xito no depende dos mtodos mais ou
menos arbitrrios que sero seguidos.

Foi com inteira razo que Freud fez dos sonhos ob


jeto de seu estudo crtico. Com efeito, inadmissvel que
parte to considervel da atividade psquica (j que, pelo
menos do nascimento do homem at morte, o pensa
mento no apresenta qualquer soluo de continuidade, a
somatria dos momentos em que sonhamos, do ponto de
vista temporal, ainda que no consideremos seno os so
nhos em estado puro, que ocorrem durante o sono, no
inferior somatria dos momentos de realidade, ou, mais
precisamente, dos momentos de viglia) tenha, at aqui,
atrado to pouca ateno. A extrema diferena de impor
tncia, de gravidade, que aos olhos do observador ordin
rio tm os acontecimentos da viglia e os do sono sempre
me encheu de espanto. que, ao cessar de dormir, o ho
mem , acima de tudo, um joguete da memria, a qual,
em circunstncias ordinrias, se compraz em retraar-lhe
debilmente as circunstncias do sonho, em privar este l
timo de quaisquer conseqncias atuais e em fazer com

24
que o nico determinante parta do ponto em que ele ima
gina t-lo deixado algumas horas antes: esta firme espe
rana, aquela preocupao. Ele tem a iluso de estar dando
prosseguimento a algo que vale a pena. E assim fica o so
nho reduzido a um parntese, como a noite. E, do mesmo
modo que ela, em geral eles nada elucidam. Esse estranho
estado de coisas d ensejo a algumas reflexes:

I o Dentr dos limites em que ele atua (permita-se-


me dizer atuar), o sonho, ao que tudo indica, contnuo
e aparenta ser organizado. Somente a memria se arroga o
direito de nele introduzir cortes, de no levar em conta as
transies e de nos apresentar uma srie de sonhos de pre
ferncia ao sonho. Da mesma forma, no temos, em qual
quer momento que seja, seno uma noo distinta das
realidades, cuja coordenao s pode ser efetuada com a
interveno da vontade.5 O que importa notar que nada
nos autoriza a pressupor uma dissipao maior dos ele
mentos constitutivos do sonho. Lamento tratar disto usan
do de uma frmula que, em princpio, exclui o sonho.
Q uando teremos lgicos e filsofos dormentes? Eu gosta
ria de dormir, para poder entregar-me aos que dormem,
do mesmo modo como me entrego aos que me lem, com
os olhos bem abertos: para pr cobro prevalncia, nesta
matria, do ritmo consciente de meu pensamento. Talvez
que o meu sonho da noite passada tenha dado prossegui
mento ao da noite anterior e continue, na prxima noite,
com um rigor meritrio. E bem possvel, como se costuma
dizer. E, uma vez que est longe de provado que, ao fazer
isso, a realidade que me ocupa subsiste no estado de so

25
nho, que ela no soobra no imemorivel, por que no
hei de conceder ao sonho aquilo que, por vezes, recuso
realidade, vale dizer, esse valor de certeza em si mesma
que, num momento futuro, no estar exposta ao meu
repdio? Por que no hei de esperar das pistas que o so
nho me fornece mais do que espero de um grau de consci
ncia cada vez mais elevado? Porventura tambm o sonho
no pode ser usado na resoluo das questes mais funda
mentais da vida? So essas questes as mesmas, num e
noutro caso e, porventura, j existem no sonho? Por acaso
est o sonho menos sobrecarregado de sanes do que tudo
o mais? Estou envelhecendo; e possvel que, mais do que
esta realidade a que suponho ater-me, seja o sonho, a in
diferena que lhe voto, que me faz envelhecer.

2o Volto, uma vez mais, ao estado de viglia. Vejo-


me obrigado a consider-lo um fenmeno de interfern
cia. A mente, nessas condies, no apenas revela uma
estranha tendncia desorientao (de que so indcios os
lapsos e enganos de toda sorte cujos segredos estamos co
meando a penetrar), mas tambm no parece, em seu
funcionamento normal, obedecer a algo diferente das su
gestes que lhe vm dessa noite profunda, cujo testemu
nho invoco. Por mais condicionada que esteja, seu
equilbrio relativo. Ela mal ousa exprimir-se e, se o faz,
limita-se a constatar que esta idia ou aquela mulher pro-
duz-lhe uma impresso. Q uanto a dizer que espcie de im
presso, isto j seria pedir demasiado: trata-se de uma
impresso subjetiva e nada mais. Esta idia ou aquela
mulher perturba-a, indu-la a ser menos severa. Por um
segundo consegue isol-la de seu dissolvente e deposit-la

26
no cu, sob a forma do belo precipitado que ela pode ser,
que ela . Em desespero de causa, ela invoca o Acaso, essa
divindade mais obscura que as demais, ao qual atribui to
dos os seus extravios. Quem me assegura que o ngulo
sob o qual se apresenta esta idia que a sensibiliza, que
aquilo de que ela gosta no olhar daquela mulher no ,
exatamente, o que a vincula a seu sonho, o que a acorrenta
a dados que por culpa sua se perderam? E se tudo fosse
diferente, de que no seria ela capaz? Eu gostaria de lhe
dar a chave deste corredor.

3o O esprito do homem que sonha se satisfaz ple


namente com o que lhe sucede. J no se coloca a angus
tiante questo da possibilidade. Mata, voa mais depressa,
ama tanto quanto desejares. E, se morreres, no ests cer
to de que te hs de despertar de entre os mortos? Deixa-te
conduzir, os acontecimentos no consentem que os retar
des. Tu no tens nome. A facilidade de tudo inestimvel.
Que razo, pergunto eu, que razo to mais vasta que a
outra faz com que os sonhos paream to naturais e faz
com que eu acolha uma quantidade de episdios cuja es
tranheza me desconcertaria no momento mesmo.em que
escrevo estas palavras? Nada obstante, posso crer nos meus
olhos e orelhas: este belo dia raiou, aquele animal falou.
Se o despertar do homem mais duro, se ele quebra
o encantamento demasiado rpido, tal acontece porque o
homem foi levado a fazer uma idia insuficiente da expiao.

4o A partir do momento em que o sonho for sub


metido a um exame metdico, em que, mediante um pro
cesso ainda por descobrir, formos capazes de descrever o

27
sonho em sua inteireza (e isto pressupe uma disciplina
da memria que abranja vrias geraes; mas, ainda as
sim, comecemos a registrar os fatos mais salientes), em
que sua curva se traar com regularidade e amplido inau
ditas, ser lcito esperar que os mistrios que no so mis
trios cedam o passo ao grande Mistrio. Eu creio que, de
futuro, ser possvel reduzir esses dois estados aparente
mente to contraditrios, que so o sonho e a realidade, a
uma espcie de realidade absoluta, de sobre-realidadef se
lcito cham-la assim. Foi para conquist-la que me pus
a caminho, certo de no chegar a alcan-la mas, ao mes
mo tempo, dando to pouca importncia a minha morte
que no me privo de calcular antecipadamente algo do
prazer inerente sua posse.
Conta-se que, em poca no distante, o poeta Saint-
Pol-Roux diariamente, antes de adormecer, mandava afi
xar um aviso porta de seu solar de Camaret: O p o e t a
EST TRABALHANDO.

Ainda haveria muito que dizer, mas eu no quis se


no tocar de leve e de passagem num assunto que, por si
mesmo, pediria uma exposio muito mais longa e gran
de rigor; mais tarde voltarei a ele. De momento, minha
inteno era denunciar o dio ao maravilhoso que grassa
no esprito de certos indivduos e o ridculo de que que
rem cobri-lo. Digamo-lo claramente e de uma vez por to
das: o maravilhoso sempre belo, qualquer tipo de mara
vilhoso belo, somente o maravilhoso belo.

28
No mbito da literatura, s o maravilhoso capaz
de fecundar as obras pertencentes a um gnero inferior,
como o romance e, de modo geral, tudo o que participa
do gnero narrativo. O Monge, de Lewis, prova-o admira
velmente. O sopro do maravilhoso penetra-o de todo em
todo. M uito antes que o autor libere suas personagens de
quaisquer peias temporais, j se sente que elas esto pron
tas a se comportar com uma altivez sem precedentes. Essa
paixo da eternidade que os agita incessantemente confe
re acentos inesquecveis ao seu e ao meu tormento. Se
gundo entendo, este livro exalta apenas, do comeo ao
fim e da maneira mais pura que se possa conceber, aquela
parte do esprito que aspira a desprender-se da terra; e
julgo que, uma vez desembaraado de uma parte mnima
do enredo romanesco, tributrio da moda de seu tempo,
converter-se- num modelo de preciso e inocente gran
deza.7 Parece-me que nunca se fez nda melhor e que a
personagem M atilda, em particular, a criao mais
comovente que se possa creditar a esse tipo figurativo de
literatura. Ela no tanto uma personagem quanto uma
tentao contnua. E, se uma personagem no um a ten
tao, que coisa ser? Tentao extrema o que ela . O
ditado A quem ousa nada impossvel obtm, em O
Monge, demonstrao cabal. Nele as aparies desempe
nham um papel lgico, uma vez que o esprito crtico no
se apropria delas para contest-las. Da mesma forma o
castigo de Ambrsio tratado como algo legtimo, por
quanto o esprito crtico finalmente o aceita como desfe
cho natural.

29
Pode parecer arbitrrio que eu proponha este mo
delo, ao discorrer sobre o maravilhoso, de que tanto se
ocupam as literaturas nrdicas e as literaturas orientais,
para no dizer nada da literatura religiosa de todos os pa
ses. A razo por que o fao que a maioria dos exemplos
que essas literaturas poderiam fornecer-me esto eivados
de puerilidades, j que se destinam s crianas. Desde cedo
so estas apartadas do maravilhoso e, quando crescem, j
no retm uma virgindade de esprito que lhes permita
sentir extremo prazer na leitura de Pele de Burro? Por mais
encantadores que sejam, o adulto julgaria rebaixar-se caso
se nutrisse de contos de fadas, e eu concedo que nem to
dos so adequados idade dele. A trama de inverossimi-
lhanas tem de ser cada vez mais tnue, medida que nos
tornamos mais velhos, e o fato que at hoje estamos
espera de aranhas capazes de tec-la... Mas as faculdades
no mudam radicalmente. O medo, a atrao do inslito,
os acasos, o gosto pelo luxo so recursos para os quais nunca
se apelar em vo. H contos por escrever para os adultos,
contos ainda quase fabulosos.

O maravilhoso varia de poca para poca; ele parti


cipa, misteriosamente, de uma espcie de revelao geral
de que s nos chegam pormenores: as runas romnticas,
o manequim moderno ou qualquer outro smbolo apto a
mexer com a sensibilidade humana por algum tempo.
Nesses quadros que nos fazem sorrir pinta-se sempre, no
obstante, a irremedivel inquietao humana, e esta a
razo pela qual os tomo em considerao e os julgo inse
parveis de certas produes geniais que, mais do que ou

30
tras, so por ela dolorosamente afetadas. So as forcas de
Villon, as gregas de Racine, os divs de Baudelaire. Eles
coincidem com um eclipse do bom gosto que me sinto
talhado para suportar, j que, para mim, o bom gosto se
confunde com uma grande ndoa. No mau gosto do meu
tempo esforo-me por ir mais longe que todos os demais.
Tivesse eu vivido em 1820, a Freira Sangrenta seria coi
sa minha, como meu seria o uso exagerado daquele Dis
simulemos sonso e trivial de que fala o pardico Cuisin,
e meu ainda, uma e muitas vezes, o percorrer em metfo
ras gigantescas, como l diz ele, todas as fases do Disco
Prateado. Por hoje estou pensando num castelo cuja me
tade no est, necessariamente em runas; este castelo me
pertence, visualizo-o num recanto agreste, no muito lon
ge de Paris. Suas dependncias so inumerveis e, no que
respeita ao interior, ele foi terrivelmente restaurado, de
sorte que nada ficasse a desejar em matria de conforto.
H carros estacionados junto porta, escondida pela som
bra das rvores. Alguns dos meus amigos vivem aqui em
carter permanente: ali vai Louis Aragon, que est saindo
e mal tem tempo de saudar-vos. Philippe Soupault levan
ta-se com as estrelas e Paul Eluard, nosso grande Eluard,
ainda no voltou. L esto Robert Desnos e Roger Vitrac
que tentam decifrar no parque um velho edito sobre os
duelos; Georges Auric, Jean Paulhan; Max Morise, que
rema to bem, e Benjamin Pret, enfronhado em suas equa
es de pssaros; e Joseph Delteil; e Jean Carrive; e Georges
Limbour e Georges Limbour (h uma sebe inteira de
Georges Limbours); e Mareei Noll; l estT. Fraenkel ace
nando-nos de seu balo cativo, e l esto Georges Malkine,

31
A ntonin Artaud, Francis Gerard, Pierre Naville, J.-A.
Boiffard, e mais Jacques Baron e o irmo, ambos belos e
cordiais, e ainda tantos outros, alm de mulheres simples
mente deslumbrantes. Nada bom demais para esses jo
vens; para a riqueza seus desejos so outras tantas ordens.
Francis Picabia vem-nos visitar e, na semana passada, re
cebemos um certo Mareei Duchamp, que ainda no co
nhecamos. Picasso est caando nos arredores. O esprito
de desmoralizao fixou residncia no castelo e com ele
que temos de lidar cada vez que vm baila as relaes
com nossos semelhantes, mas as portas esto sempre aber
tas e, se bem me explico, no comeamos, aqui, por agra
decer aos outros. De resto, a soledade vasta e no nos
encontramos toda a hora. Ao fim e ao cabo, o essencial
no consistir em sermos senhores de ns mesmos, se
nhores das mulheres, e tambm senhores do amor?
Condenar-me-o por mentira potica: entraro to
dos a repetir que eu moro na Rua Fontaine e que desta
gua no bebero. Ora que dvida! Mas o castelo de que
lhes fao as honras, estaro eles to certos de que no pas
sa de uma imagem? E se, no fim de contas, meu palcio
realmente existisse? Meus hspedes l esto para prov-lo;
seus caprichos so a estrada luminosa a ele conducente.
Quando l estamos, vivemos, realmente, de nossas fantasi
as. E como poderia o que um de ns faz incomodar a
outro, l, ao abrigo das perseguies sentimentais e no
ponto de encontro das oportunidades?

32
O homem prope e dispe. Somente dele depende
o pertencer a si prprio inteiramente, isto , o manter em
estado anrquico o bando cada vez mais temvel de seus
desejos. A poesia lho ensina. Nela se encontra a perfeita
compensao das misrias que sofremos. Ela tambm pode
ser uma organizadora, por pouco que, afligido por uma
decepo menos ntima, algum se lembre de lev-la a s
rio. Oxal chegue o dia em que ela decrete o fim do di
nheiro e rompa sozinha o po do cu na terra! Ainda haver
assemblias nas praas pblicas e movimentos nos quais
nunca esperastes participar. Adeus, escolhas absurdas, vi
ses do abismo, rivalidades, aturadas pacincias, fuga das
estaes, ordem artificial das idias, rampa do perigo, tem
po para tudo! Basta que algum se d ao trabalho de pra
ticar a poesia. No caber a ns, que dela j vivemos,
trabalhar por fazer prevalecer o que consideramos nosso
mais amplo informe?
Pouco importa a desproporo que porventura haja
entre esta defesa e a ilustrao que se lhe seguir. Tratava-
se de remontar s fontes da imaginao potica e, o que
mais, ali permanecer. E isto algo que no pretendo ter
feito. Quem quer que deseje estabelecer-se nessas regies
distantes, onde tudo, a princpio, parece ir to mal, preci
sa assumir uma grande responsabilidade; e ainda mais se
quer levar consigo companhia. Ainda assim, nunca se pode
ter a certeza de estar realmente l. J que o aborrecimento
inevitvel, sempre se pode fazer alto em outro lugar. Mas
a verdade que, hoje em dia, uma seta indica o rumo
dessas regies e, para atingir-se o termo da jornada, mais
no preciso que a resistncia do viajor.

33
Conhece-se, com bastante segurana, o caminho a
seguir. N um estudo sobre o caso de Robert Desnos, inti
tulado Entrada dos Mdiuns,9 tive o cuidado de contar
como eu fora levado a prestar ateno s frases mais ou
menos fragmentrias que, quando estamos inteiramente
sozinhos e prestes a adormecer, afloram superfcie da
mente sem que possamos determinar aquilo que as moti
vou. Eu acabava de tentar a aventura potica expondo-
me ao menor nmero possvel de riscos, ou seja, minhas
aspiraes eram as mesmas de hoje, mas eu ainda acredi
tava na lentido da elaborao para preservar-me de con
tatos inteis, contatos que eu grandemente condenava.
Tratava-se de um pudor do pensamento, de que ainda
guardo vestgios. No fim da vida, provavelmente a duras
penas, chegarei a falar como toda a gente fala, a descul
par-me por minha voz e o reduzido nmero de meus ges
tos. A virtude da palavra (e, mais ainda, da escrita)
parecia-me consistir na faculdade de abreviar de maneira
surpreendente a narrao (visto que havia narrao) de
um pequeno nmero de fatos, poticos ou no, cuja subs
tncia se identificava comigo. Eu chegara concluso que
Rimbaud fazia o mesmo. Era no tempo em que eu estava
compondo, com um empenho por variedade que merecia
melhor emprego, os ltimos poemas de Montepio isto ,
em que eu conseguia tirar um partido incrvel das linhas
brancas desse livro. Essas linhas eram o olho fechado a
certas operaes mentais que eu julgava dever ocultar ao
leitor. No era trapaa de minha parte, mas vontade de
chocar. Eu obtinha a iluso de uma cumplicidade poss
vel, que me era cada vez mais difcil dispensar. Pusera-me

34
a mimar desmedidamente as palavras pelo espao que elas
admitiam ao seu redor, por seus inmeros pontos de con
tato com outras palavras que eu no pronunciava. O poe
ma Floresta N egra11 deriva exatamente deste estado de
esprito. Seis meses passei a escrev-lo e, em verdade, no
descansei um dia s que fosse, Mas isso tinha a ver com o
juzo que eu fazia, ento, de mim mesmo; enfim, essas
coisas. Adoro estas confisses idiotas. Naquele tempo a
pseudopoesia cubista estava tentando implantar-se, mas
ela sara desarmada do crebro de Picasso e eu, de minha
parte, tinha a fama (e ainda a tenho) de mais enfadonho
que dia de chuva. Alm do mais, eu comeara a desconfiar
que, do ponto de vista potico, estava no caminho errado,
mas evitava comprometer-me como podia, desafiando o
lirismo por meio de definies e de receitas (os fenme
nos do dadasmo estavam prestes a manifestar-se) e afe
tando buscar na publicidade um uso para a poesia (eu
sustentava que o mundo acabaria no com um belo livro,
mas com um belo anncio do inferno ou do cu).
Nessa mesma poca, um homem pelo menos to
enfadonho quanto eu, Pierre Reverdy, escrevia;

A imagem uma criao pura do esprito.


Ela no pode nascer de uma comparao, mas da apro
ximao de duas realidades mais ou menos afastadas.
Quanto mais as relaes das duas realidades aproxi
madas forem longnquas e justas, mais a imagem ser forte,
mais fora emotiva e realidade potica ela ter... etc.12

35
Estas palavras, embora sibilinas para os profanos,
eram poderosamente reveladoras e nelas meditei por m ui
to tempo. Mas a imagem me escapava. A esttica de
Reverdy, uma esttica toda aposteriori, levava-me a tomar
os efeitos pelas causas. Foi a esta altura dos acontecimen
tos que resolvi renunciar definitivamente ao meu ponto
de vista.

Uma noite, portanto, antes de adormecer, eu ouvi,


to claramente articulada que era impossvel mudar-lhe
uma s palavra, mas distante do som de qualquer voz,
uma frase estranha que chegava a mim sem qualquer ves
tgio dos acontecimentos em que, de acordo com o teste
m unho de minha conscincia, eu andava envolvido, uma
frase que me pareceu insistente, uma frase - como direi? -
que se chocava contra a vidraa. Registrei o fato rapida
mente e dispunha-me a pensar em outra coisa quando seu
carter orgnico me chamou a ateno. Em verdade, era
uma frase surpreendente; infelizmente at hoje no consi
go record-la, mas era qualquer coisa como H um ho
mem cortado em dois pela janela, e no pode haver dvida
quanto a isto, uma vez que a acompanhava uma dbil re
presentao visual13 de um homem que andava mas que
fora truncado a meia altura por uma janela perpendicular
ao eixo de seu corpo. Tratava-se, sem sombra de dvida,
do simples reerguimento no espao de um homem debru
ado janela. Mas, visto que a janela havia acompanhado
o reerguimento do homem, capacitei-me de estar lidando
com uma imagem de tipo bastante raro e fui logo acome

36
tido pela idia de incorpor-ia aos meus materiais de cons
truo potica. Mal lhe tinha eu dad este crdito, ela ce
deu o lugar a uma sucesso de frases separadas por curtas
pausas, as quais me surpreenderam quase tanto quanto
aquilo que as precedera e me causaram tamanha impres
so de gratuidade que o domnio que eu at ento exerce
ra sobre mim mesmo pareceu-me ilusrio e eu s me
dediquei a pr termo interminvel querela dentro em
mim. 14

Como, naquela poca, eu ainda andava muito inte


ressado em Freud e familiarizado com seus mtodos de
exame, que tivera oportunidade de empregar em alguns
pacientes durante a guerra, decidi obter de mim mesmo o
que se tenta obter deles, vale dizer, um monlogo enunci
ado o mais depressa possvel, sobre o qual o esprito crti
co de quem o faz se abstm de emitir qualquer juzo, que
no se atrapalha com nenhuma inibio e corresponde,
tanto quanto possvel, ao pensamento falado. Parecia-me,
e ainda me parece o modo como me viera a frase sobre o
homem cortado prova disso que a velocidade do pen
samento no superior da palavra e que ela no desafia
a lngua, nem mesmo a pena que se move rpido.. Foi a
partir destes pressupostos que Philippe Soupault, a quem
eu pusera a par destas primeiras concluses, e eu resolve
mos comear a escrever com um louvvel desprezo por
quaisquer resultados literrios. No fim do primeiro dia
tnhamos coisa de cinqenta pginas assim obtidas para
mutuamente nos lermos, comparando os resultados. Vis

37
tos em conjunto, os resultados de Soupault e os meus eram
notavelmente parecidos: os mesmos defeitos de constru
o, falhas da mesma natureza, mas tambm, de parte a
parte, a iluso de uma verve extraordinria, muita emo
o, um conjunto considervel de imagens de tal qualida
de que teramos sido incapazes de produzir uma s delas
de antemo, um gnero de pitoresco muito especial e, aqui
e acol, alguma faccia penetrante. As nicas diferenas
entre os nossos textos pareceram-me dever-se aos respecti
vos temperamentos de um e outro, sendo o de Soupault
menos esttico que o meu e, se me lcito critic-lo leve
mente, por ter ele cometido o erro de encimar certas pgi
nas com palavras guisa de ttulos, muito provavelmente
no intuito de ludibriar. Mas, por outro lado, de justia
reconhecer que ele sempre se ops, com extrema energia,
menor mudana, menor correo de qualquer passa
gem desta espcie que nao me parecesse particularmente
feliz. E ..nisto, sem dvida alguma, ele estava coberto de
razo.15 Na verdade muito difcil apreciar devidamente
os vrios elementos ali presentes; pode-se at dizer que
impossvel apreci-los primeira leitura. A quem escreve,
esses elementos, aparentemente, so to estranhos quanto
a qualquer outro e suscitam uma desconfiana natural.
Poeticamente falando, eles se recomendam sobretudo por
um altssimo grau de absurdez imediata, sendo prprio
desta absurdez, quando examinada de mais perto, ceder o
passo a tudo que h de h de admissvel e legtimo no
mundo: a divulgao de certo nmero de propriedades e
de fatos no menos objetivos, em suma, que os demais.

38
Em homenagem a Guillaume Apollinaire, que aca
bara de morrer e que, em vrias ocasies, parecia-nos ter
obedecido a um impulso desta ordem, sem contudo sacri-
ficar-lhe recursos literrios medocres, Soupault e eu
demos o nome de S u r r e a l i s m o ao novo modo de expres
so pura que tnhamos nossa disposio e que estvamos
impacientes por pr ao alcance de nossos amigos. Creio
que j no vem ao caso, hoje em dia, voltar a discutir esta
palavra; creio tambm que a acepo em que a emprega
mos prevaleceu, de m odo geral, sobre a acepo
apollinairiana. Ainda com mais razo teramos podido
apropriar-nos da palavra S u p e r n a t u r a l i s m o , empregada
por Grard de Nerval na dedicatria de As Filhas do Fogo.16
Com efeito, parece que Nerval possuiu em grau eminente
o esprito que reivindicamos como nosso, ao passo que
Apollinaire s possuiu a letra, ainda imperfeita, do surrea
lismo e no foi capaz de traar um bosquejo terico de
seus princpios capaz de merecer nossa ateno. Eis aqui
duas frases de Nerval que, a este respeito, me parecem
muito significativas:

Vou explicar-lhe, meu caro Dumas, ofenmeno de que


voc falava h pouco. Como voc sabe, h certos narradores
que nada conseguem inventar sem se identificarem com as
personagens que imaginam. Voc sabe com que convico nosso
velho amigo Nodier contava como tivera a infelicidade de ser
guilhotinado na poca da Revoluo; e to convincente era
ele que seus ouvintes acabavam porperguntar-sepor que meios
conseguira ter a prpria cabea recolada,

39
. . . E j que voc teve a imprudncia de citar um dos
sonetos compostos nesse estado de devaneio S u p e r n a t u r a l i s t a ,
como diriam os alemes, necessrio que voc os oua a to
dos. Eles so pouco mais obscuros que a metafsica de Hegel
ou os Memoriais de Swedenborg, eperderiam sua mgica se
explicados, caso isto fosse possvel; reconhea-lhes ao menos o
mrito da expresso. ..17

Somente de muito m f negar-se-nos-ia o direito


de usar a palavra SURREALISMO no sentido muito particu
lar em que a entendemos, pois sabido que, antes de ns,
esta palavra no estava em circulao. Defino-a, a seguir,
de uma vez por todas:

S u r r e a l i s m o , s.m. Automatismo psquico em esta


do puro mediante o qual se prope exprimir, verbalmen
te, por escrito ou por qualquer outro m eio , o
funcionamento do pensamento. Ditado do pensamento,
suspenso qualquer controle exercido pela razo, alheio a
qualquer preocupao esttica ou moral.
Enciclopdia, Filosofia. O surrealismo baseia-se na
crena na realidade superior de certas formas de associa
o at aqui negligenciadas, na onipotncia do sonho, no
jogo desinteressado do pensamento. Ele tende a arruinar
definitivamente todos os outros mecanismos psquicos e a
substitu-los na resoluo dos principais problemas da exis
tncia. Fizeram ato de Surrealismo A b soluto os Senho
res Aragon, Baron, Boiffard, Breton, Carrive, Crevel,
D elteil, D esnos, Eluard, Grard, Limbour, Malkine,
Morise Naville, Noll, Pret, Picon, Soupault, Vitrac.

40
At o presente estes parecem ser os nicos, e nao
poderia haver qualquer dvida quanto a isto, nao fora o
caso fascinante de Isidore Ducasse, sobre o qal careo de
informaes. E, sem dvida alguma, a no considerarmos
seno superficialmente os resultados por els obtidos, nu
merosos poetas poderiam passar por surrealistas, a come
ar por Dante e, em seus melhores momentos, Shakespeare.
Ao longo das diversas tentativas de reduo, a que me dedi
quei, daquilo que, por abuso de confiana, costuma-se cha
mar gnio, nada descobri que, em fim de contas, pudesse se
atribudo a algum outro processo.

As Noites de Young so surrealistas do comeo ao


fim; infelizmente um padre que fala, um mau padre,
sem dvida, mas um padre.

Swift surrealista na maldade.


Sade surrealista no sadismo.
Chateaubriand surrealista no exotismo,
C onstant surrealista em poltica.
Hugo surrealista quando no tolo.
Desbordes-Valmore surrealista no amor.
Bertrand surrealista no passado.
Rabbe surrealista na morte.
Poe surrealista na aventura.
Baudelaire surrealista na moral.
Rimbaud surrealista em su modo de vida e em outras
coisas.
Mallarm surrealista na confidncia.
Jarry surrealista no absinto.
Nouveau surrealista no beijo.

41
Saint-Pol-Roux surrealista no smbolo.
Fargue surrealista na atmosfera.
Vach surrealista em mim.
Reverdy surrealista em casa.
Saint-John Perse surrealista distncia.
Roussel surrealista na nedota.
Etc.

Insisto em que nem sempre eles so surrealistas, vis


to que possvel discernir em cada um deles certo nme
ro de idias preconcebidas das quais - com grande
ingenuidade! - eles no abriam mo. E no abriam mo
porque no tinham ouvido a voz surrealista, aquela mesma
que continua a pregar na vspera da morte e acima das
tem pestades, porque no queriam servir apenas de
orquestradores da maravilhosa partitura. Eles eram ins
trum entos demasiado altivos e, por esta razo, nem sem
pre produziram um som harmonioso.18
Mas ns, que no nos entregamos a nenhum esfor
o de filtragem, que em nossas obras nos convertemos em
receptculos surdos de tantos ecos, modestos aparelhos re-
gistradores que no se deixam hipnotizar pelos desenhos
que produzem, possvel que estejamos servindo a uma
causa ainda mais nobre. Devolvemos, assim, com probi
dade o talento que se nos atribui. Falem, se lhes apraz,
do talento dste espelho, desta rgua de platina, desta porta,
do cu.
N s no temos talento, perguntem a Philippe
Soupault:
A s manufaturas anatmicas e as moradias a preos
baixos destruiro as mais altas cidades.

42
A Roger Vitrac:
M al invocara eu o mrmore-almirante, este girou nos
calcanhares qual cavalo que empina diante da estrela polar e
me mostrou no plano de seu bicorne uma regio onde eu de
veria passar a vida. "
A Paul Eluard:
bem conhecida a histria que conto, clebre o poe
ma que releio: estou apoiado a uma parede, com orelhas
verdejantes e lbios calcinados.
A Max Morise:
O urso das cavernas e seu companheiro, o alcaravo,
o vol-au-vent19 e o vento, seu criado de quarto, o gro Chan
celer com sua chancelire,20 o espantalho de pardais e o par
dal seu compadre, o tubo de ensaio e a agulha, sua filha, o
carnvoro e o carnaval, seu irmo, o varredor e seu monculo,
o Mississpi e seu cozinho, o coral e sua leiteira, o Milagre e
seu bom Deus, mais no lhes resta que desaparecer da super
fcie do mar.lx
A Joseph Delteil:
Que lstima! Eu creio na virtude dos pssaros. E bas
ta uma pena para me matar de rir.
A Louis Aragon:
Durante uma interrupo da partida, enquanto os
jogadores se reuniam em torno de uma tigela de ponche fla
mejante, perguntei rvore se ela ainda tinha sua fita ver
melha.

43
E a mim mesmo, que no pude impedir-me de es
crever as linhas serpentinas, desvairantes, deste prefcio.

Pergunte a Robert Desnos, que, de todos ns, pro


vavelmente aquele que mais se aproximou da verdade sur
realista, aquele que, em obras ainda inditas22 e ao longo
das mltiplas experincias a que se entregou, justificou
plenamente a esperana que eu depositava no surrealismo
e me intima a que ainda espere muito dele. Atualmente
Desnos fala surrealista vontade. A prodigiosa agilidade
de que d provas ao seguir oralmente o prprio pensa
mento nos vale um nmero ilimitado de discursos espln
didos que se perdem, uma vez que Desnos tem coisas
melhores que fazer do que fix-los por escrito. Ele capaz
de ler em si mesmo como num livro aberto e nada faz
para salvar as pginas que se evolam ao vento de sua vida.

5C3ICJlCilCJICJlCJjC lC JIC JlClCJlCJiC )|C


SEGREDOS DA ARTE MGICA
SURREALISTA

Composio surrealista escrita,, ou primeiro e ltimo esboo


Instale-se confortavelmente no lugar mais favorvel
concentrao de sua mente e faa com que lhe tragam
material de escrita. Ponha-se no estado mais passivo ou
receptivo possvel. Abstraia de seu gnio, de seu talento, e
tambm do gnio e do talento dos outros. Diga a si mes
mo que a literatura um dos mais tristes caminhos que
levam a tudo. Escreva rpido, sem qualquer assunto pre
concebido, rpido bastante para no reter na memria o

44
que est escrevendo e para no se reler. A primeira frase
surgir por si mesma, a tal ponto verdade que, a cada
segundo, ocorre uma frase estranha ao nosso pensamento
consciente, que mais no quer do que se exteriorizar. E
m uito difcil pronunciar-se sobre o caso da frase seguinte;
ao que tudo indica, ela participa, ao mesmo tempo, de
nossa atividade consciente e da outra, se admitirmos que
o fato de ter escrito a primeira implica um mnimo de
percepo. Isto, alis, deve importar-lhe pouco: nessas
coisas que reside a maior parte do interesse suscitado pelo
jogo surrealista. sempre verdade que a pontuao certa
mente se ope continuidade absoluta do fluxo de que
nos ocupamos, embora ela parea to necessria quanto a
distribuio de ns numa corda em vibrao. Prossiga en
quanto sentir vontade de faz-lo. Confie no carter ines
gotvel do murmrio. Se o silncio ameaa estabelecer-se
em virtude de um erro seu, minsculo que seja um erro,
por exemplo, de desateno - interrompa, sem hesitar,
uma linha demasiado clara. Logo depois da palavra cuja
origem lhe parea suspeita escreva uma letra qualquer, a
letra L, por exemplo, sempre a letra 4 e traga de volta o
arbitrrio impondo esta letra como inicial palavra se
guinte.
Como nunca mais se entediar em companhia de terceiros
muito difcil. Nunca estejais em casa para quem
quer que seja e, vez por outra, quando ningum tiver apa
recido sem ter sido convidado, interrompendo-vos em
plena atividade surrealista e fazendo-vos cruzar os braos,
dizei: No importa, sem dvida h melhores coisas a fa

45
zer ou no fazer. O interesse da vida no se mantm. Sim
plicidade, o que se passa em mim ainda bastante para
me aborrecer!, ou qualquer outra banalidade revoltante.
Como fazer discursos
Inscrever-se como candidato, pouco antes das elei
es, no primeiro pas que houver por bem proceder a
este tipo de consulta. Cada um de ns tem em si uma
vocao de orador: tangas coloridas e vidrilhos de pala
vras. Por meio do surrealismo ele cair de improviso sobre
o desespero e sua pobreza. Uma noite, num palanque, re
talhar sozinho o cu eterno, essa Pele do Urso.23 Far
tantas promessas que o cumprimento de uma mnima fra
o delas seria causa de consternao. As reivindicaes de
todo um povo dar um cunho parcial e derrisrio. Far
com que os mais irredutveis adversrios comunguem num
desejo secreto, que ser causa de as ptrias irem pelos ares.
E a tudo isto ele chegar simplesmente deixando-se levar
pela palavra imensa, que se derrama em compaixo e rola
em dio. Incapaz de errar, jogar sobre o veludo de todos
os erros. Ser verdadeiramente eleito e as mais doces mu
lheres o amaro com violncia.
Como escreverfabos romances
Isto vale para qualquer um: se este o desejo mani
festo de vosso corao, queimai algumas folhas de lourei
ro e, sem querer alimentar esse fogo ralo, por-vos-eis a
escrever um romance. O surrealismo vo-lo permitir; bas
tar-vos- pr a agulha de Tempo Bom sobre Ao, e
pronto. Aqui esto algumas personagens que procedem
de maneiras assaz discordantes; os nomes delas, em vosso

46
manuscrito, so uma questo de maisculas e elas se com
portaro em relao aos verbos ativos com o mesmo de
sembarao com que o pronome impessoal Use comporta
em relao a palavras como pleut, y a, fa u t, etc.24 Elas os
controlaro, por assim dizer, e quando a observao, a re
flexo e as faculdades de generalizao no servirem de
nada, estai certo de que elas faro com que lhes atribuais
mil intenes que no tivestes. Deste modo, dotadas de
um pequeno nmero de caractersticas fsicas e morais,
essas criaturas que, na verdade, vos devem to pouco, no
se afastaro mais de uma linha de comportamento com a
qual no tendes de ocupar-vos. Da resultar um enredo
mais ou menos hbil na aparncia, justificando ponto por
ponto aquele desfecho comovente ou tranqilizador que
no vos importa a mnima. Vosso falso romance simular
s mil maravilhas um romance verdadeiro; ficareis rico e
todos estaro de acordo em reconhecer que tendes gar
ra, visto que dela que pende o vosso talento.25
No preciso acrescentar que, lanando mo de m
todo semelhante e com a condio de desconhecer aquilo
de que vierdes a falar, ser-vos- possvel, tambm, devo-'
tar-vos com sucesso falsa crtica literria.

-Como fazer-se perfeitamente visvel a uma mulher que


passa na rua

47
Contra a morte
O surrealismo introduzir-vos- na morte, que uma
sociedade secreta. Ele enluvar vossa mo, ali sepultando
o M profundo com o qual comea a palavra Memria.
No vos esqueais de formular adequadamente vossas dis
posies testamentrias: eu, por exemplo, peo que me
transportem ao cemitrio num caminho de mudanas. E
que os meus amigos destruam, at ao ltimo exemplar, a
edio do Discurso sobre a Escassa Realidade,26

A linguagem foi dada ao homem para que dela use


surrealisticamente. Na medida em que lhe indispensvel
fazer-se entender, ele consegue, bem ou mal, exprimir-se
e, deste modo, assegurar a execuo de algumas das fun
es mais grosseiras. Falar, escrever uma carta no envol
vem, para ele, nenhuma dificuldade real, desde que, ao
faz-lo, ele no vise a algum alvo acima da mdia, isto ,
desde que se limite a conversar (pelo prazer de conversar)
com algum. Ele no est preocupado com as palavras que
lhe ocorrero, nem com a frase que se seguir que est
acabando. A uma pergunta muito simples ele ser capaz
de responder queima-roupa. Se for isento de cacoetes
contrados no comrcio com outras pessoas, poder pro
nunciar-se espontaneamente sobre um determinado n
mero de assuntos; para isso no lhe necessrio dar sete
voltas lngua ou formular de antemo o que quer que
seja. Agora, quem o ter convencido de que esta faculda
de de exprimir-se de improviso lhe prestar maus servios

48
quando ele desejar estabelecer relaes mais delicadas? No
h assunto algum sobre o qual ele deva recusar-se a falar
ou escrever de improviso. O nico efeito de escutar-se ou
ler-se fazer cessar aquele socorro oculto, admirvel. No
me dou pressa em compreender-me (que importa! eu sem
pre me compreenderei). Se esta ou aquela frase minha me
causa uma leve decepo no momento exato em que a
formulo, fio-me na frase seguinte para reparar-lhe os de
feitos e abstenho-me de recome-la ou aperfeio-la. So
mente a menor perda de mpeto poderia ser-me fatal As
palavras, os grupos de palavras que se sucedem do prova
da maior solidariedade entre si. No me cabe a mim favo
recer a uns em detrimento de outros. a uma espcie de
compensao miraculosa que cabe intervir e ela inter
vm.
No somente esta linguagem sem reservas que eu
tento tornar sempre vlida, que me parece adaptar-se a
todas as circunstncias da vida, no somente esta lingua
gem no me priva de nenhum dos meus recursos, senao
tambm pe-me disposio uma extraordinria lucidez,
e isto naquele mbito onde eu menos esperaria sua ajuda.
Irei mesmo ao ponto de dizer que ela me instrui e, com
efeito, j me sucedeu empregar surrealisticamente pala
vras cujo significado eu esquecera. Posteriormente vim a
verificar que as empregara estritamente de acordo com sua
definio. Isto nos levaria a crer que no aprendemos,
que o que sempre fazemos reaprender. Foi assim que
tornei familiares certos giros de frase bem achados. E j
nem falo da conscincia potica dos objetos, que s vim a

49
adquirir mediante um contato espiritual com eles, uma e
muitas vezes repetido.

, ainda, ao dilogo que as formas da linguagem


surrealista melhor se adaptam. Ali dois pensamentos se
confrontam; enquanto um se manifesta, o outro se ocupa
dele, mas de que maneira o faz? Supor que ele o incorpora
implicaria admitir que, durante algum tempo, -lhe intei
ramente possvel viver do outro pensamento, o que im
provvel. E, na verdade, a ateno que ele lhe presta toda
exterior; ele s tem tempo de aprovar ou desaprovar, ge
ralmente de desaprovar, com toda a considerao de que o
homem capaz. Alm disso, este tipo de linguagem no
permite ir ao fundo da questo. M inha ateno, em poder
de uma solicitao que no lhe lcito repelir, trata o pen
samento adverso como inimigo; na conversao trivial ela
o repreende quase sempre pelo que diz respeito s pala
vras e s figuras que emprega; e habilita-me a delas tirar
partido na rplica, desfigurando-as. Tanto assim que,
em certos estados mentais patolgicos, nos quais os dis
trbios sensoriais absorvem toda a ateno do enfermo,
este, que continua a responder s perguntas, limita-se a
apropriar-se da ltima palavra proferida sua frente ou
do ltimo membro de frase surrealista de que ele encontra
vestgio m sua mente:

Quantos anos voc tem? Tem. (Ecolalia.)


Como o seu nome? Quarenta casas. (Sintoma
de Ganse, ou respostas desconexas.)

50
No h conversao alguma em que no ocorra algo
desta desordem. O esforo para sermos sociveis, que em
tal circunstncia predomina, e o fato de j estarmos fami
liarizados com a coisa conseguem, sozinhos, no-la dissi
mular por algum tempo. tambm a grande fraqueza do
livro o entrar constantemente em conflito com o esprito
de seus melhores leitores, vale dizer, dos mais exigentes.
No breve dilogo entre mdico e alienado, que alinhavei
mais acima, o alienado, alis, que leva a melhor. Pois
ele que, com suas respostas, fora a ateno do mdico e,
alm disso, no ele quem faz as perguntas. Isto significa
que, naquele momento, o pensamento dele o mais for
te? Talvez. Ele tem a liberdade de j no levar em conta
seu nome e sua idade.

O surrealismo potico, ao qual est consagrado este


estudo, empenhou-se, at aqui, em restabelecer o dilogo
em sua verdade absoluta, liberando os dois interlocutores
das normas da boa educao. Cada um deles mais no faz
que dar seguimento ao prprio solilquio, sem dele tentar
auferir um prazer dialtico particular e sem tentar impor-
se no que quer que seja a seu vizinho. As observaes for
muladas no tm por objetivo, como si acontecer, o
desenvolvimento de uma tese, por mais insignificante que
seja; elas so, tanto quanto possvel, desprovidas de finali
dade. Q uanto resposta que requerem, ela , em princ
pio, totalmente indiferente ao amor prprio de quem falou.
As palavras, as imagens no pretendem ser mais do que
trampolins para o esprito de quem ouve. assim que, em

51
Os Campos Magnticos,27a primeira obra puramente sur
realista, devem apresentar-se as pginas reunidas sob o t
tulo Barreiras,28 nas quais Soupault e eu mostramos esses
interlocutores imparciais.

O surrealismo nao permite aos que a ele se consa


gram abandon-lo quando lhes apetece faz-lo. Tudo leva
a crer que ele atua sobre a mente maneira dos entorpe
centes; como eles, cia uma dependncia e pode induzir o
homem a terrveis revoltas. Ser, tambm, um paraso dos
mais artificiais e o prazer que dele deriva da mesma na
tureza que o descrito por Baudelaire ao discorrer sobre os
outros.29 Assim, a anlise dos efeitos misteriosos e dos pra-
zeres particulares que ele pode gerar - por mais de um
lado o surrealismo se apresenta como um vcio novo, que
nao parece dever restringir-se a uns poucos homens; como
o haxixe, ele pode satisfazer a todos os gostos tal anlise
no pode faltar a este estudo.

I o Passa-se com as imagens surrealistas o mesmo que


com as imagens do pio, que o homem j no evoca, mas
que a ele se oferecem espontnea, despoticamente. Ele j
no consegue livrar-se delas; pois a vontade j no tem
fora e no governa mais as faculdades.30 Resta saber se as
imagens fram alguma vez evocadas. Aos que se atm,
como eu, definio de Reverdy, no parece possvel apro
ximar voluntariamente aquilo que ele chama de duas re
alidades distantes. Num a palavra, a aproximao ou se
faz, ou no se faz. Quanto a mim, nego categoricamente
que, em Reverdy, imagens como

52
H no regato uma cano que flu i
ou
O dia se abriu como uma toalha branca
ou
O mundo entra num saco
apresentem o mais pequeno grau de premeditao. fal
so, na minha opinio, pretender que a mente captou as
relaes das duas realidades confrontadas. Para comeo
de conversa, nada foi por ela captado conscientemente.
Foi da aproximao, de certo modo fortuita, dos dois ter
mos que jorrou uma luz particular, a luz da imagem,
qual nos mostramos infinitamente sensveis. O valor da
imagem depende da beleza da centelha obtida; ela , por
conseguinte, funo da diferena de potencial dos dois
condutores. Quando esta diferena mal existe, como na
comparao,31 a centelha no se produz. Ora, o homem
no pode, segundo entendo, efetuar a aproximao de duas
realidades to distantes. O princpio da associao de idias,
tal como se nos apresenta, a isto se ope. A alternativa
seria retornarmos a uma arte elptica, que Reverdy conde
na tanto quanto eu. Cumpre, pois, admitir que os dois
termos da imagem no so deduzidos um do outro pela
mente tendo em vista a centelha a produzir: eles so pro
dutos simultneos da atividade que chamo de surrealista,
limitando-se a razo a constatar e apreciar o fenmeno
luminoso.
E, assim como o comprimento da centelha aumen
ta quando ela se produz num ambiente de gases rarefeitos,
assim tambm a atmosfera surrealista criada pela escrita
mecnica, que tentei pr ao alcance de todos, presta-se

53
produo das mais belas imagens. Pode-se mesmo dizer
que, nessa corrida vertiginosa, as imagens aparecem como
as nicas balizas da mente. Pouco a pouco ela se convence
da realidade suprema de tais imagens. Recebendo-as, a
princpio, passivamente, logo percebe que elas lisonjeiam
a razo e alargam, outro tanto, seu conhecimento. Enfim,
ela toma conhecimento das extenses ilimitadas onde se
manifestam seus desejos, onde os prs e os contras se re
duzem sem cessar, onde sua escuridade no a trai. Ela vai,
transportada por essas imagens que a arrebatam, que mal
lhe do tempo de assoprar o fogo de seus dedos. esta a
mais bela das noites, a noite dos relmpagos: comparado
com ela, o dia como a noite.

Os inmeros tipos de imagens surrealistas requere


riam uma classificao que, neste momento, nao me pro
ponho tentar. Agrup-las consoante suas afinidades
particulares levar-me-ia muito longe; o que eu quero to
mar em considerao, essencialmente, so suas virtudes
comuns. Para mim, no o nego, a mais forte a que apre
senta o mais alto grau de arbitrariedade; a que requer mais
tempo para ser traduzida em linguagem prtica, seja por
conter uma enorme dose de contradio aparente, seja por
um de seus termos estar curiosamente oculto, seja por,
tendo-se apresentado como sensacional, parecer que ter
mina fracamente (que fecha, bruscamente, o ngulo de
seu compasso), seja por tirar de si mesma uma justificati
va ^o???Wderrisria, seja por ser de natureza alucinatria,
seja por, muito naturalmente, conferir ao abstrato a ms
cara do concreto ou vice-versa, seja por implicar a nega

54
o de alguma propriedade fsica elementar, seja por pro
vocar o riso. Eis aqui, nesta ordem, alguns exemplos:
O rubi do champanha. Lautramont.
Beio como a lei da suspenso do desenvolvimento do
peito nos adultos cuja propenso ao crescimento no tem rela
o com a quantidade de molculas que seu organismo assi
mila. Lautramont.
Uma igreja se erguia resplendente como um sino.
Philippe Soupault.
No sono de Rrose Slavy h um ano sado de um poo
que vem de noite comer seu po. Robert Desnos.
O orvalho com cabea de gata ninava-se na ponte. An
dr Breton.
Um pouco esquerda, em meu firmamento adivinha
do, percebo mas, sem dvida, apenas um vapor de sangue
e de assassnio o brilhante despolido das perturbaes da
liberdade. Louis Aragon.
N a floresta incendiada
Os lees estavam frescos. Roger Vitrac.
A cor das meias de uma mulher no , necessariamen
te, imagem de seus olhos, o que levou um filsofo, cujo nome
no vem ao caso, a dizer: Os cefalpodes tm mais razes
para odiar o progresso que os quadrpedes. Max Morise.

I o Queiramos ou no, temos aqui com que satisfa


zer a vrias exigncias da mente. Todas estas imagens pa
recem dar testemunho de que a mente est amadurecida

55
para outras coisas, alm dos prazeres benignos a que, em
geral, se entrega. E este o nico modo de que dispe para
usar vantajosamente da quantidade ideal de acontecimen
tos que carrega.32 Estas imagens do-lhe a medida de sua
dissipao habitual e das inconvenincias que ela acarreta.
Em ltima anlise no mau que elas a desconcertem,
pois desconcertar a mente o mesmo que torn-la consci
ente de seu erro. As frases que eu cito concorrem grande
mente para isto. Mas a mente que as saboreia tira desse
fato a certeza de estar no caminho certo\ por si mesma ela
no pode tornar-se r de cavilao; e nada tem a temer,
pois, alm disso, empenha-se em abranger tudo.

2o A mente que mergulha no surrealismo revive com


exaltao a melhor parte da prpria infncia. um pouco
como a certeza de algum que se est afogando e repassa,
em menos de um minuto, todos os momentos insuper
veis de sua vida. Dir-me-o que isto no muito alenta-
dor. Mas eu no estou empenhado em alentar os que me
disserem tal coisa. Das lembranas da infncia e de algu
mas outras provm uma sensao de despertencimento e,
em seguida, de transviamento que eu considero a mais fe
cunda possvel. a infncia, provavelmente, o que mais
se aproxima da verdadeira vida; a infncia alm da qual
o homem s dispe, afora o seu salvo-conduto, de alguns
bilhetes de entrada grtis; a infncia na qual, entretanto,
tudo concorria para a posse eficaz e sem riscos de si mes
mo. Graas ao surrealismo parece que estas oportunida
des esto de volta. como se ainda corrssemos para a
nossa salvao ou perdio. Revivemos na sombra um ter

56
ror precioso. Graas a Deus, por enquanto apenas o Pur
gatrio, Atravessamos sobressaltados o que.s ocuitistas
chamam de paisagens perigosas. Atraio com minha passa
gem monstros entocaiados; ainda no esto demasiado
mal-intencionados em relao a mim, e eu, porque os temo,
no me sinto perdido. Eis os elefantes com cabea de
mulher e os lees voadores que, h tempos, Soupault e
eu tanto temamos encontrar, eis o peixe solvel que
ainda me apavora um pouco. PEIXE SOLVEL, no serei eu
o peixe solvel, eu nasci sob o signo de Peixes e o homem
solvel em seu pensamento! A flora e a fauna do surrea
lismo so inconfessveis.

3o No creio no prximo estabelecimento de este


retipos surrealistas. Os caracteres comuns a todos os tex
tos do gnero, entre os quais figuram os que acabo de
apontar e muitos outros que somente uma anlise lgica e
uma anlise gramatical rigorosas poderiam revelar-nos, no
se opem a uma evoluo da prosa surrealista com o de
correr do tempo. Vindas depois de uma quantidade de
ensaios desta espcie que escrevi nos ltimos cinco anos, a
maioria dos quais me comprazo em julgar extremamente
desordenados, as historietas que se seguem, neste volume,
disto me do prova flagrante. No as considero, por essa
razo, nem mais dignas nem menos indignas de represen
tar, aos olhos do leitor, os ganhos que a contribuio sur
realista capaz de proporcionar sua conscincia.
Por outro lado, os meios surrealistas precisariam ser
estendidos. Tudo vlido quando se trata de obter de cer
tas associaes a subitaneidade desejvel. Os papis cola

57
dos de Braque e de Picasso tm o mesmo valor que a in
troduo de um lugar-comum num segmento literrio
redigido no estilo mais castigado. at lcito intitular de
POEMA o resultado da reunio mais gratuita possvel (ob
servada, caso assim o desejardes, a sintaxe) de ttulos e
fragmentos de ttulos recortados dos jornais:

POEM A

Uma gargalhada
De safira na ilha de Ceilo

As mais belas palhas


TM A TEZ ESTIOLADA
SOB OS FERROLHOS

num a fazenda isolada


WIAA VD1A
agrava-se
o agradvel

58
uma estrada de carruagens
leva-o fm b ria do d e sc o n h e cid o

o caf
p u x a a b rasa p a ra a su a sa rd in h a
A A RT E S D I R IA D E SUA BELEZA

jyjIN H A SENHORA,
u m par

de meias de seda
nao
Um salto no abismo
UM CERVO

0 Am or em primeiro lugar

Tudo poderia se conciliar to bem


PARIS UMA GRANDE ALDEIA

V ig ie
O fogo que se oculta no borralho
A ORAO
D o te m p o b o m

59
Sabei que
Os raios ultravioleta
terminaram sua tarefa
Curta e boa

0 PRIMEIRO JORNAL BRANCO


DO ACASO
Ser o v e rm e lh o

O cantor errante
ONDE ESTAR?
na m em ria
na casa dele
NO BAILE DOS ARDENTES 33

E u fao
D a n a n d o
0 que se fez, o que se vai fazer

60
Poder-se-iam multiplicar os exemplos. O teatro, a
filosofia, a cincia, a crtica ainda teriam muito a ganhar.
Dou-me pressa em acrescentar que as futuras tcnicas sut-
reaiistas no me interessam.

Muito mais srias me parecem,34 e j o dei a enten


der vezes bastantes, as aplicaes do surrealismo ao.
No creio, certo, na virtude proftica da palavra surrea
lista. Orculo aquilo que eu digo:35 Sim, tanto quanto
eu quiser; mas que o orculo, em si mesmo?36 A piedade
dos homens no me engana. A voz surrealista que sacudia
Cumas, Dodona e Delfos exatamente a mesma que me
dita os menos iracundos dos discursos que profiro. Meu
tempo e o dela no devem ser os mesmos, por que me
ajudaria ela a resolver o problema infantil do meu desti
no? Infelizmente, eu finjo agir num mundo em que, para
levar-lhe em conta as sugestes, eu teria de recorrer a dois
tipos de intrpretes: uns para me traduzirem suas frases, e
outros, impossveis de achar, para imporem aos meus se
melhantes a minha compreenso das mesmas. Este m un
do, em que eu suporto tudo o que suporto (no tente
descobri-lo), este mundo moderno, enfim, que diabo que
rem que eu faa nele? Talvez a voz surrealista venha a ca
lar-se, j no consigo contar meus desaparecimentos. J
no darei, por pouco que isto seja, o maravilhoso descon
to de meus anos e meus dias. Serei como Nijinski, que,
levado o ano passado aos Bals Russos, no compreendeu
a que espetculo assistia. Quedar-me-ei sozinho, perfeita

61
mente sozinho comigo mesmo, indiferente a todos os ba
ls do mundo. O que fiz, o que no fiz, eu vo-lo dou.

E, desde ento, tenho sentido uma vontade grande


de encarar com indulgncia as fantasias cientficas, to im
prprias, ao fim e ao cabo, quando consideradas de quais
quer pontos de vista. Os receptores de telegrafia sem fio?
Perfeito. A sfilis? Se vos agrada. A fotografia? Nada tenho
contra ela. O cinema? Aplausos para as salas escuras. A
guerra? Ns ramos um bocado. O telefone? Al, quem
fala? A juventude? Encantadores cabelos brancos. Tentai
fazer com que eu diga obrigado: Obrigado. O brigado...
Se o vulgo tem em alta conta o que, propriamente falan
do, so pesquisas de laboratrio, isto se deve a que tais
pesquisas resultaram na inveno de uma mquina, na
descoberta de um soro, coisas que o vulgo cr interessar-
lhe diretamente. Ele no tem a menor dvida de que qui
seram m elhorar-lhe a sorte. Eu no sei, ao certo, a
porcentagem de propsitos humanitrios que governam
as atividades dos homens de cincia, mas no me parece
que, por detrs de tudo isso, haja um grau considervel de
bondade. Estou-me referindo, claro est, aos verdadeiros
homens de cincia, e no aos divulgadores de toda casta
interessados em registrar patentes. Neste, como nos ou
tros domnios, eu creio no puro regozijo surrealista do
homem que, consciente dos fracassos sucessivos de todos
os demais, no se d por vencido, parte de onde quer e,
tomando qualquer caminho que no seja tido por razo
vel, chega aonde pode. Esta ou aquela imagem com que
ele julgue oportuno sinalizar sua jornada e que, porventura,
lhe valha pblico reconhecimento, confesso que, por si
mesma, me deixa indiferente. Tampouco me impressiona
o material com que ele precisar preocupar-se: seus tubos
de vidro ou minhas penas metlicas... Quanto a seu m
todo, digo que vale tanto quanto o meu. Eu vi o inventor
do reflexo plantar cutneo em ao: manipulava seus pa
cientes sem lhes dar trgua; o que fazia nada tinha que ver
com um exame, era bvio que ele j no se pautava por
plano algum. Aqui e acol formulava uma observao lon
gnqua, sem contudo largar a agulha, e seu martelo nunca
repousava. O tratamento dos enfermos tinha-o por tarefa
ftil, que confiava a terceiros. De sua parte, ele se deixava
consumir por uma febre sagrada.

Tal como o concebo, o surrealismo declara to cla


ramente nosso anticonformismo absoluto que no seria pos
svel ocorrer a algum cit-lo, no processo contra o mundo
real, como testemunha da defesa. Pelo contrrio, ele s
serviria para justificar o estado de completa distrao que
almejamos alcanar neste mundo. A distrao de Kant no
que respeita a mulheres, a distrao de Pasteur em relao
s uvas, a distrao de Pierre Curie, quando se tratava
de veculos, so, neste particular, profundamente sinto
mticas. Somente de um modo muito relativo est este
m undo proporcionado ao pensamento, e os incidentes
desta espcie so apenas os episdios mais significativos
de uma guerra de independncia na qual me glorio de
participar. O surrealismo o raio invisvel que nos per

63
mitir, um dia, vencer nossos adversrios. J nao tremes,
carcaa. Este vero as rosas so azuis; o bosque de vidro.
Envolvida em sua verdura, a terra me impressiona to
pouco quanto uma alma do outro mundo. Viver e deixar
de viver que sao solues imaginrias. A existncia est
em outra parte.

64
A d v e r t n c ia
PARA A REEDIO DO
S e g u n d o M a n ife s to
(1946)
Persuado-meao deixar que reaparea hoje o Segundo
Manifesto do Surrealismo, de que o tempo se encarregou de
atenuar para mim seus ngulos polmicos. Espero que ele te
nha por si mesmo corrigido, ainda que at certo ponto s
minhas custas, osjulgamentos demasiado apressados que emiti}
por vezes, sobre diversos comportamentos individuais tais como
os via esboarem-se ento. Este aspecto do texto, alis, s se
justifica diante daqueles que se derem ao trabalho de situar o
Segundo Manifesto no clima intelectual do ano em que ele
veio luz. Foi precisamente por volta de 1930 que os espri
tos perspicazes advertiram no retorno prximo e inelutvel
da catstrofe mundial difusa desorientao da resultante
no negarei que se sobrepunha., no meu caso, uma ansiedade
adicional: como fazer escapar da correnteza cada vez mais
imperiosa o esquife que alguns de ns havamos construdo
com prprias mos para arrostar aquela mesma correnteza?
Em minha maneira de ver, as pginas que se seguem contm
lamentveis vestgios de nervosismo. Nelas se encontram re-
criminaes de importncia desigual: claro que certas de
feces foram duramente ressentidas e, de sada e sem mais, a

143
atitude de importncia inteiramente secundria to
mada a respeito de Rimbaud e Baudelaire levar a pensar
que os mais maltratados poderiam ser aqueles nos quais se
depositou a maior f inicial, dos quais se esperara mais. Vis
tas as coisas a certa distncia, alis, a maiorparte deles veio a
compreend-lo to bem quanto eu, de sorte que algumas
reaproximaespuderam ocorrer entre ns, ao mesmo tempo
que certos acordos que se revelavam mais duradouros vieram,
por sua vez, a ser denunciados. Uma associao humana da
ordem da que permitiu ao surrealismo edificar-se to
ambiciosa e apaixonada como nenhuma outra, desde os tem
pos do saint-simonismo no deixa de obedecer a certas leis
de flutuao a respeito das quais certamente demasiado
humano, para algum que est de dentro, no saber que
partido tomar. Os acontecimentos recentes, que vieram a en
contrar lado a lado todos aqueles de que trata o Segundo
Manifesto, demonstram que sua formao comum fo i sadia
e estabelecem limites razoveis para seus desentendimentos.
N a medida em que alguns deles vieram a ser vitimas desses
acontecimentos ou, falando de modo mais genrico, golpea
dos pela vida estou pensando em Desnos e A rtaud ,
apresso-me em dizer que as sem-razes que me sucedeu impu
tar-lhe desaparecem por si mesmas, da mesma maneira que,
no que diz respeito a Politzer, cuja atividade se definiu, cons
tantemente, fora do surrealismo e que, por isso mesmo, no
tinha de dar nenhuma satisfao dessa atividade ao surrea
lismo, no sinto qualquer constrangimento em declarar que
me enganei inteiramente a respeito de seu carter.

144
Aquilo que, a uma distncia de quinze anos, acusa o
aspecto falvel de algumas das minhas opinies emitidas con
tra uns e outros, nao me deixa menos livre para elevar-me
contra a afirmao recentemente feita] de que, no interior do
surrealismo, as divergnciaspolticasteriam sido totalmen
te determinadas por "questes pessoaisAs questes pessoais
s foram por ns agitadas a poste rio ri e s foram levadas ao
conhecimento pblico nos casos em que os princpios funda
mentais sobre os quais fora estabelecido o nosso acordo podi
am considerar-se violados de modoflagrante e digno de registro
na histria de nosso movimento. Tratava-se, e ainda se trata,
da manuteno de uma plataforma suficientemente mvel
para enfrentar os aspectos mutveis do problema da vida e,
uo mesmo tempo, bastante estvel para demonstrar a nao-
ruptura de certo nmero de compromissos mtuos e p
blicos assumidos na poca de nossajuventude. Ospanfletos
que os surrealistas, como se disse ento, f ulm inaram uns
contra os outros em numerosas ocasies demonstram, antes de
mais nada, a impossibilidade em que se viram de situar o
debate em termos menos elevados. Se a veemncia da expres
so parece neles, por vezes, desproporcionada ao desvio, ao
erro ou f alha que eles visam a profligar, eu creio que,
alm do jogo de certa ambivalncia de sentimentos, a que j
aludi, cabe incriminar o mal-estar geral daquele tempo e tam
bm a influncia formal de boa parte da literatura revoluci
onria na qual a expresso de idias de grande generalidade e
rigor tolera, a seu lado, uma abundncia de chistes agressi
vos, de alcance medocre, endereados a tais ou quais dos con
temporneos}

145
S e g u n d o M a n ife s to
d o S u r r e a lis m o
(1930)
ANAIS MDICO-PSICOLGICOS
R E V IST A
DA

ALIENAO MENTAL
E DA

M ED ICINA LEG A L DOS A LIEN A D O S3

Crnica
LEGTIMA DEFESA

No ltimo nmero dos Anais Mdico-Psicolgicos o Doutor


A. Rodiet, em interessante matria, falova dos riscos profissio
nais do mdico de estabelecimentos psiquitricos. Citava aten
tados recentes, de que foram vtimas vrios de nossos confrades
e buscava meios de nos proteger eficazmente do perigo que
representa o contato do psiquiatra com o alienado e sua fam
lia.
Mas o alienado e sua famlia constituem um perigo que eu
classificaria como "endgeno": ele est associado a nossa
misso e dela um corolrio obrigatrio. Aceitamo-lo, sim
plesmente. Mas o mesmo no sucede com um perigo que, des
ta vez, chamarei de "exgeno" e que merece muito particular
mente a nossa ateno. Tudo indica que ele deveria motivar
reaes mais visveis de nossa parte.
Eis aqui um exemplo particularmente significativo: um de
nossos doentes, manaco reivindicador, vtima de delrio
persecutro e singularmente perigoso, propunha-me, com uma
branda ironia, a leitura de um livro que tinha livre curso entre

148
outros alienados. Este livro, recentemente publicado pelas edi
es da Nouvelle Revue Franaise recomendava-se por sua
procedncia e pela apresentao correta e inofensiva. Era
Nadja, de Andr Breton. O surrealismo nele florescia com sua
voluntria incoerncia, seus captulos habilmente descosidos,
toda essa arte delicada de fazer troa do leitor. No meio de
desenhos estranhamente simblicos, encontrava-se a fotogra
fia do Professor Claude. Na verdade, um captulo inteiro fora-
nos especialmente consagrado. Nele os pobres psiquiatras eram
copiosamente injuriados e uma passagem (assinalada com um
risco de lpis azul pelo doente que to amavelmente nos ofe
recera o livro} atraiu mais particularmente a nossa ateno,
por conter estas frases: "Sei que, se eu fosse louco e internado
h poucos dias, aproveitar-me-ia de uma remisso de meu
delrio para assassinar friamente um dos que me cassem nas
mos, de preferncia o mdico. Disso, pelo menos, me adviria
a vantagem de ser alojado, como os agitados, num comparti
mento individual. Pode ser que, pelo menos, me deixassem em
paz."
No se pode encontrar excitao homicida mais bem ca
racterizada. Ela no provocar mais que a soberba do nosso
desdm ou, talvez, tocar de leve, apenas, nossa indiferena
descuidosa.
Recorrer, em tais casos, s autoridades superiores parecer-
nos-ia dar provas de uma turbulncia to deslocada que no
ousaramos sequer pensar em semelhante coisa. E, no entanto,
fatos dessa espcie multiplicam-se em nossos dias.
Julgo que nosso torpor em grande parte culpvei Nosso
silncio pode suscitar dvidas quanto nossa boa f e encora
ja todas as audcias.
Por que nossas sociedades e nossa associao profissional
no haveriam de reagir a incidentes semelhantes, quer se trate
de um fato coletivo, quer de um fato individual? Por que no
fazer chegar uma expresso de protesto ao editor de uma obra

149
como Nadja e no abrir um processo contra um autor que
ultrapassou em relao a ns todos os limites do decoro?
Creio que haveria interesse (e este seria nosso nico rm\o
de defesa) em considerar; no mbito de nossa associao pro
fissional, por exemplo, a constituio de uma comisso especi
almente encarregada destas questes.
O Doutor Rodiet fechou sua matria com a seguinte conclu
so: "O mdico de estabelecimentos psiquitricos pode reivin
dicar, com toda justia, o direito de ser protegido sem restries
pela sociedade que ele prprio defende..."
Mas essa sociedade s vezes parece esquecer a reciproci
dade de seus deveres. Cabe a ns recordar-lhos.

Paul Ably.

S OCI EDADE M D I C O - P S I CO L G I C A

Sesso de 28 de outubro de 1929

Tendo o Sr. Ably feito uma comunicao sobre as tendn


cias dos autores que se intitulam surrealistas e sobre os ata
ques por eles dirigidos contra os mdicos alienistas/ da se
ensejou a seguinte discusso:

DISCUSSO

Dr. DE CLRAMBAULT: Peo ao Professor Janet que expo


nha a relao que ele estabelece entre o estado mental dos
sujeitos e os caracteres da produo deles.
PROF. JANET: O manifesto dos surrealistas contm uma in
troduo filosfica interessante. Os surrealistas sustentam que
a realidade feia por definio; a beleza s existe naquilo
que no o mundo real. Foi o homem que introduziu a beleza

150
no mundo. Para produzir o belo preciso que algum se afas
te o mais possvel da realidade.
As obras dos surrealistas so, sobretudo, confisses de in
divduos obsessivos e de cpticos.
Dr. DE CLERAMBAULT: Os or/istas excessivistas que lanam
modas impertinentes, recorrendo s vezes a manifestos que
condenam todas as tradies, me parecem, do ponto de vista
tcnico, independentemente dos nomes que eles tenham dado
a si mesmos (e tambm da arte e da poca considerada), ap
tos a serem qualificados como "procedimentistas".4 Consiste o
procedimentismo em dispensar o trabalho do pensamento e,
particularmente, da observao, confiando a um determinado
processo ou frmula a produo de um efeito que seja nico,
esquemtico e convencional: da resulta uma produo rpi
da, com as aparncias de um estilo, e evitam-se as crticas que
seriam facilitadas por quaisquer semelhanas com a vida. Esta
degradao do trabalho fcil de perceber no mbito das
artes plsticas; mas tambm no domnio verbal ela pode ser
demonstrada facilmente.
O gnero de preguia orgulhosa que gera ou favorece o
procedimentismo no exclusivo de nosso tempo. Os concep-
tistas, gongoristas e eufustas do sculo XVI e os preciosos do
sculo XVII foram todos procedimentistas. Vadius e Trissotn5
eram procedimentistas, s que procedimentistas muito mais
moderados e trabalhadores que os de nossos dias, talvez por
escreverem para um pblico mais seleto e erudito.
No domnio das artes plsticas, o mpeto do procedimentis-
mo parece datar somente do sculo passado .
Prof. JANET; Em apoio da opinio do Sr.fsic] De Claram-
bault, gostaria de recordar certos processos empregados pe
los surrealistas. Eles tiram de um chapu, por exemplo, cinco
palavrs ao acaso e fazem sries de associaes com essas
palavras. Na Introduo ao Surrealismo6 l-se uma histria
inteira construda com estas duas palavras: peru e cartola.

151
Sr. [sic] DE CLARAMBAULT: Em certo ponto da exposio
que fez, o Sr. Ably vos ps a par de uma campanha de difa
mao. Este ponto merece ser comentado.
A difamao parte essencial dos riscos profissionais do
aiienista; ela nos ataca, quando se oferece a ocasio, em vir
tude de nossas funes administrativas ou de nosso mandato
de peritos: justo seria que a autoridade que nos credencia tam
bm nos protegesse.

Contra todos os riscos profissionais, de qualquer natureza


que sejam, seria necessrio que o tcnico gozasse da garantia
de disposies precisas que lhe assegurassem socorros imedi
atos e permanentes. Estes riscos no so apenas de ordem
material, mas tambm de ordem moral. A proteo contra tais
riscos compreenderia socorros, subsdios, apoio jurdico e ju
dicial, indenizaes, penso, enfim, por vezes permanente e
total. Na fase de urgncia, as despesas de assistncia podem
ser cobertas por uma Caixa de Seguros Mtuos; mas, em lti
mo caso, elas devem recair sobre a prpria autoridade a cujo
servio estava a vtima dos danos.

A sesso foi suspensa s 18 horas.

Um dos secretrios, Guiraud.

152
Apesar dos esforos particulares de cada um daque
les que se declararam ou declaram adeptos do surrealis
mo, as pessoas acabaro por concordar em que este
movimento pretendeu, sobretudo, provocar, do ponto de
vista intelectual e moral, uma crise de conscincia da m o
dalidade mais geral e mais grave e somente a obteno ou
nao-obteno deste resultado pode servir de critrio para
determinar seu sucesso ou seu fracasso histrico.
Do ponto de vista intelectual, tratava-se, e ainda se
trata, de pr prova, por todos os meios possveis, e fazer
reconhecer a todo preo o carter artificial das velhas anti
nomias hipocritamente destinadas a prevenir qualquer
agitao inslita por parte do homem, ainda que esta ape
nas lhe desse uma idia indigente de seus meios, desafian
do-o a escapar numa medida vlida coero universal. O
espantalho da morte, os cafs-cantantes da outra vida, o
naufrgio da mais bela razo no sono, a esmagadora corti
na do futuro, as torres de Babel, os espelhos de inconsis
tncia, o intransponvel muro de prata salpicado de m io
los,7 todas essas imagens talvez demasiado impressionantes
da catstrofe humana talvez no passem de imagens .Tudo

153
leva a crer que existe um certo ponto do esprito de onde
a vida e a morte, o real e o imaginrio, o passado e o futu
ro, o comunicvel e o incomunicvel, o alto e o baixo
deixam de ser percebidos como coisas contraditrias. Ora,
seria falso atribuir atividade surrealista qualquer motiva
o que no fosse a esperana de determinar esse ponto.
Isto demonstra quo absurdo seria atribuir-lhe um senti
do unicamente destrutivo ou construtivo: o ponto de que
se trata , a fortiori, aquele em que a construo e a des
truio perdem o poder de serem brandidas uma contra a
outra. Est claro, tambm, que o surrealismo no est in
teressado em atribuir grande importncia ao que se pro
duz a seu lado sob o pretexto de arte e mesmo de antiarte,
de filosofia ou antifilosofia, numa palavra, de tudo que
no tenha por finalidade a aniquilao do ser num dia
mante interior e cego, que no seja mais alma do gelo que
alma do fogo. Que poderiam esperar da experincia surre
alista os que de algum modo se preocupam com o lugar
que ocuparo no mundo? Neste lugar mental a partir do
qual um homem j no pode empreender seno para si
mesmo uma perigosa mas, em nossa opinio, suprema
explorao, no seria o caso, tampouco, de atribuir qual
quer importncia aos passos dos que chegam ou aos pas
sos dos que saem, uma vez que esses passos so dados numa
regio onde^ por definio, o surrealismo no tem ouvi
dos. No se queria que ele ficasse merc do hum or des
tes ou daqueles; se ele declara poder, valendo-se de seus
prprios mtodos, arrancar o pensamento a uma servido
cada vez mais dura, rep-lo no caminho da compreenso

154
total, restituir-lhe a pureza original, isto ser razo bastan
te para que o julguem com base no que ele fez e no que
lhe resta fazer para cumprir sua promessa.

Mas antes de proceder verificao destas contas,


importante saber exatamente a que tipo de virtudes mo
rais o surrealismo apela, visto que, ao fim e ao cabo, ele
deita razes na vida, e, certamente que no por acaso, na
vida deste tempo, a partir do momento que recarrego esta
vida com anedotas como o cu, o rudo de um relgio, o
frio, um mal-estar, enfim, desde que recomeo a falar de
las de maneira ordinria. Pensar nestas coisas, agarrar-se a
um degrau qualquer dessa escada de mo degradada algo
de que ningum est livre, a menos que tenha ultrapassa
do o ltimo grau do ascetismo. Na verdade, do fervilhar
nauseante dessas representaes destitudas de sentido que
nasce e se mantm o desejo de no levar em conta a insu
ficiente, a absurda distino entre belo e feio, verdadeiro e
falso, bem e mal. E, como o vo mais ou menos seguro do
esprito na direo de um mundo finalmente habitvel
depende do grau da resistncia oposta a esta idia de es-
col, no difcil de compreender que o surrealismo no
tenha hesitado em adotar o dogma da revolta absoluta, da
insubmisso total, da sabotagem consoante as regras, e que
ele no espere nada de coisa alguma que no seja a violn
cia. O ato surrealista mais simples consiste em sair rua
empunhando revlveres e atirar a esmo, tanto quanto for
possvel, contra a multido. Quem jamais teve ganas de

155
assim liquidar com o sistemazinho de aviltam ento e
cretinizaao em vigor tem um lugar marcado no meio dessa
multido, com o ventre altura de um cano de revlver.8
A legitimao de tal ato no , no meu entender, de forma
alguma incompatvel com a crena nesse claro que o sur
realismo tenta descobrir no fundo de ns. Eu quis apenas
reintroduzir aqui o desespero humano, aqum do qual
nada poderia justificar esta crena. impossvel darmos o
nosso assentimento a uma sem que tambm o demos ao
outro. Quem quer que fingisse adotar esta crena sem ver
dadeiramente comungar neste desespero no tardaria em
fazer figura de inimigo aos olhos dos que sabem. Esta dis
posio do esprito que chamamos de surrealista e que pode
ser vista assim ocupada dela mesma, parece cada vez me
nos necessrio buscar-lhe os antecedentes e, pelo que me
diz respeito, no me oponho a que os cronistas, judiciri
os ou no, a tenham por especificamente moderna. Te
nho mais confiana neste m om ento, atual, de meu
pensamento do que em tudo que tentaro fazer significar
uma obra acabada, uma vida humana chegada a seu ter-
mo. Definitivamente, nada mais estril que essa perp-
tua interrogao dos mortos: converteu-se Rimbaud em
seu leito de morte, podem-se encontrar no testamento de
Lnin os elementos de uma condenao da atual poltica
da IIIa Internacional, porventura uma desgraa fsica in
suportvel e inteiramente pessoal teria sido a grande mola
do pessimismo de Alphonse Rabbe, professou Sade, em
plena Conveno, convices contra-revolucionrias? Basta
formularem-se estas perguntas para que se perceba a fragi

156
lidade do testemunho daqueles que j no vivem. Dema
siados patifes esto interessados no sucesso deste esbulho
espiritual para que eu os siga neste terreno. Em matria de
revolta, nenhum de ns deve ter necessidade de antepas
sados. Fao questo de deixar claro que, no meu entender,
mister desconfiarmos do culto dos homens, por muito
grandes que eles paream ser. Excetuado to-somente
Lautramont, no conheo nenhum que no tenha deixa
do algum vestgio equvoco da prpria passagem. ocio
so continuar a discutir sobre Rim baud: Rim baud, se
enganou, Rimbaud quis enganar-nos. Em nosso enten
der, ele culpado de ter permitido, de no ter tornado
inteiramente impossveis certas interpretaes que deson
ram seu pensamento, do gnero da de Claudel. Tanto pior,
tambm, para Baudelaire ( Sat.. .)9 e esta regra eter
na de sua vida: dirigir todas as manhs minha orao a
Deus, reservatrio de toda fora e toda justia, a meu pai, a
Mariette e a Poe, como intercessores.10 Sim, eu sei que
todos temos o direito de nos contradizermos, mas ainda
assim... A Deus, a Poe? A Poe que, nas revistas consagra
das polcia apontado hoje em dia, com inteira justia,
como mestre dos policiais cientficos (de Sherlock Holmes,
com efeito, a Paul Valry...) No uma vergonha apre
sentar sob um aspecto intelectualmente sedutor um tipo
de policial, em tudo e por tudo um policial, ou o fato de
dotar o m undo de um mtodo policial? Cuspamos, de pas
sagem, m Edgar Poe.11 Se, pelo surrealismo, rejeitamos
sem hesitar a idia de que so possveis apenas as coisas
qe existem e se, de nossa parte, declaramos que por um

157
caminho que existe, o qual podemos mostrar e ajudar a
seguir, chega-se quilo que supostamente no existia; se
no temos palavras bastantes para profligar a baixeza do
pensamento ocidental; se nao tememos insurgir-nos con
tra a lgica; se no juramos que um ato por ns executado
em sonhos tem menos sentido que um ato executado em
estado de viglia; se nem sequer estamos certos de que um
dia no se dar cabo do tempo, velha fora sinistra, trem a
descarrilhar perpetuam ente, louca pulsao, m onto
inextricvel de animais moribundos e j mortos: como l
podem querer que ns manifestemos qualquer espcie de
carinho ou, quando menos, de tolerncia, em relao a
algum aparelho de conservao social, seja ele qual for?
Isto seria, de nossa parte, o nico delrio verdadeiramente
inaceitvel. Est tudo por fazer e todos os meios devem
servir para arruinar as idias de fam lia, de ptria, de reli
gio. No basta que a posio surrealista a este respeito
seja bem conhecida, necessrio que se saiba, tambm,
que ela no comporta quaisquer compromissos. Aqueles
que se esforam por mant-la persistem em proclamar esta
negao, a no ligar a mnima a qualquer outro critrio de
valor. Eles esto decididos a desfrutar plenamente da cons
ternao to bem encenada com que o publico burgus,
sempre ignobilmente disposto a perdoar-lhes alguns erros
da juventude, acolhe a necessidade, que jamais os aban
dona, de chacotear como selvagens diante da bandeira fran
cesa, de vomitar de nojo na cara de cada padre e de assestar
sobre a corja dos deveres fundamentais a arma de longo
alcance do cinismo sexual. Ns combatemos, sob todas as

158
formas, a indiferena potica, a distrao artstica, a pes
quisa erudita, a especulao pura, e no queremos ter nada
em comum nem com os pequenos nem com os grandes
economizadores do esprito. Todas as deseres, todas as
abdicaes, todas as traies possveis no nos impediro
de liquidar com essas nonadas. Muito de notar, alis, o
fato de que, entregues a si prprias e a mais ningum, as
pessoas que nos puseram um dia na necessidade de
dispens-las logo perderam p, logo precisaram recorrer
aos expedientes mais miserveis para novamente angariar
o favor dos defensores da ordem, todos eles grandes parti
drios do nivelamento por cima. Isto se d porque a fide
lidade no desmentida aos compromissos do surrealismo
pressupe um desinteresse, um desprezo do perigo, uma
recusa de compromissos, tudo coisas de que, a longo pra
zo, muito poucos se revelam capazes. Ainda que no res
tasse nenhum daqueles que, antes de todos mais, mediram
suas possibilidades de significao e sua fome de verdade
tomando-o por bitola, o surrealismo haveria de viver. Seja
como for, tarde demais para que a semente dele no ger
mine ao infinito no campo humano, juntam ente com o
medo e o mato, que devero prevalecer sobre tudo o mais.
Alis, foi esta a razao por que eu prometera a mim mes
mo, como comprova o prefcio reedio do Manifesto
do Surrealismo (1929), abandonar silenciosamente sua
triste sorte certo nmero de indivduos que me pareciam
j ter reconhecido suficientemente seus prprios mritos:
tal era o caso dos senhores Artaud, Carrive, Delteil, Grard,
Limbour, Masson, Soupault e Vitrac, nomeados no M a

159
nifesto (1924) e mais alguns, a partir de ento. Tendo o
primeiro desses senhores cometido a imprudncia de quei-
xar-se, parece-me bem reconsiderar minhas intenes nesta
matria:
H escreve o sr. Artaud a O Intransigente,12 em
10 de setembro de 1929, h na resenha crtica do Manifes
to do Surrealismo publicada no Intran de 2 4 de agosto p.p.,
uma frase que reaviva demasiadas coisas: O sr. Breton no
julgou que devesse introduzir correes nesta segunda edio
de seu livro sobretudo de nomes > e isto honra-o muito;
mas as retificaes fazem-se por si mesmas. *O fato de o sr.
Breton invocar a honra para passar julgamento sobre certas
pessoas a que se aplicam as retificaes acima mencionadas
tem a ver com uma moral sectria que at aqui s infectara
uma minoria de homens de letras. Mas preciso deixar estes
jogos internos de panelinhas exclusivamente aos surrealistas.
Alm do mais>quem quer que se tenha acumpliciado com o
caso do Sonho, h um ano, no tem o direito de virfalar de
honra.
No tenho a mnima inteno de debater com o
signatrio desta carta o sentido muito preciso que dou
palavra honra. Que um ator, visando ao lucro e glorola,
se dedique a encenar luxuosamente uma pea do nebulo
so Strindberg, pea qual ele prprio no atribui a menor
importncia, eu no veria nisso nenhum inconveniente
particular, caso esse ator no se tivesse, vez por outra, apre
sentado como um homem capaz de pensar, de indignar-
se, de agir com bravura, se no fosse o mesmo que em
pginas de A Revoluo Surrealista13 ardia no desejo, se

160
gundo dizia, de tudo incendiar e pretendia depositar sua
esperana to-somente nesse grito do esprito que se vol
ta sobre si mesmo bem decidido a triturar desesperada
mente suas travas. Lamentavelmente, para ele isso no
passava de um papel como outro qualquer; ele m onta
va O Sonho, de Strindberg, por ter ouvido dizer que a
embaixada da Sucia pagaria (o sr. Artaud sabe que estou
em condies de prov-lo), e no lhe escapava o fato de
que isto condenava o valor moral de seu empreendimento:
mas, e da? Pois bem: o sr. Artaud, a quem sempre volta
rei a ver ladeado por dois policiais, porta do Teatro Alfred
Jarry, e lanando outros vinte contra os nicos amigos que,
um dia antes, ele declarava ter, no sem haver previamen
te negociado no comissariado de polcia a deteno dos
mesmos, naturalmente o sr. Artaud quem me julga sem
credenciais para falar de honra.
Aragon e eu pudemos verificar, pelo modo como
foi recebida nossa colaborao crtica no nmero especial
de Variedades,14 O Surrealismo em 1929, que o pouco
constrangimento que sentimos ao apreciar, no dia a dia, o
grau de qualificao moral das pessoas, que a facilidade
com que o surrealismo se orgulha de despedir cordialmente
este ou aquele indivduo, ao primeiro sinal de transign
cia, , menos do que nunca, do agrado de certos patifes da
imprensa, para os quais a dignidade humana , quando
muito, matria de zombarias. Pode-se l imaginar que ve
nha algum com tantas exigncias no domnio at aqui
menos vigiado, excetuados uns tantos romnticos que se
suicidaram ou no?! Por que continuaramos a bancar os

161
enojados? Um policial,.uns tantos pndegos, dois ou crs,
jornalistas de aluguer, vrios desequilibrados, um dbil
mental, aos quais, ningum objetaria a que viessem jun
tar-se uns poucos seres sensatos, duros e probos que seri
am qualificados de energmenos: no ser isto bastante
para constituir uma equipe divertida, inofensiva, feita to
talmente imagem da vida, uma equipe de homens pagos
por peas, remunerados por pontos?
MERDA.

A confiana do surrealismo no pode ser bem ou


mal depositada, pela simples razo que ela no deposita
da em parte alguma. Nem no mundo sensvel, nem sensi
velm ente fora deste m undo, nem na perenidade das
associaes mentais que com uma exigncia natural ou
um capricho superior tornam a nossa existncia digna de
apreo, nem no interesse que pode ter o esprito em
poupar nossa clientela de passagem. Nem, muito menos,
escusa acrescentar, nos recursos mudveis daqueles que, a
princpio, dele se fiaram. No ser um homem cuja revol
ta se canalize e se esgote quem impedir esta revolta de
atroar, no sero tantos homens quantos l quiserem e
a histria mal se faz com a ascenso deles de joelhos
que podero fazer com que esta revolta no subjugue, nos
grandes momentos obscuros, a fera sempre renascente do
melhor. Ainda h, neste momento, espalhados pelo
mundo, nas escolas secundrias, at mesmo nas oficinas,15
na rua, nos seminrios e nos quartis, indivduos jovens e
puros, que rejeitam o rotineiramente aceito. somente a

162
eles que me dirijo, somente para eles que tento ilibar o
surrealismo da acusao de, ao fim e ao cabo, no ser mais
que um passatempo intelectual como outro qualquer. Que
eles busquem, sem qualquer opinio preconcebida, des
cobrir aquilo que foi nosso desejo realizar, que eles nos
ajudem e, se necessrio, que eles tomem, um por um,
nossos lugares. quase intil que nos defendamos da acu
sao de alguma vez termos desejado constituir um crcu
lo fechado: s ganham com propagar este rumor aqueles
cuja curta associao a ns foi denunciada por ns como
vcio redibitrio. E o sr. Artaud, como j o vimos, e tam
bm tal como poderia ter sido visto, ao ser esbofeteado
por Pierre Unik num corredor de hotel e, ato contnuo,
pedir socorro a sua me\ o sr. Carrive, incapaz de enca
rar o problema poltico ou sexual, a no ser do ponto de
vista do terrorismo gasco, pobre apologista, no fim das
contas do Garine do sr. Malraux,16 E o sr. Delteil, ver sua
ignbil matria sobre o amor no nmero 2 de A Revoluo
S u r r e a lis ta (direo de Naville), e, a partir de sua exclu
so do surrealismo, Les Poilus, Jeanne dArc: ocioso
insistir. o sr. Grard, nico em seu gnero, verdadeira
mente expulso por estupidez congnita: uma evoluo
diferente da anterior; desempenha agora funes modes
tas em A Luta de Classes18 e A Verdade, 19 nada de grave.
o sr. Limbour, que, praticamente, desapareceu tambm:
cepticismo, coquetismo literrio, no pior sentido da pala
vra. o sr. Masson, cujas convices surrealistas, embora
m uito apregoadas, no resistiram leitura de um livro in
titulado O Surrealismo e a Pintura,20 cujo autor, pouco

163
ligando, alis, para essas hierarquias, no julgara dever ou
poder dar a ele a primazia sobre Picasso, a quem o sr.
Masson considera um crpula, e sobre Max Ernst, a quem
acusa to-somente de pintar menos bem do que ele pr
prio: uma explicao que me deu pessoalmente. o sr.
Soupault, e, com ele, a infmia total no falemos se
quer das coisas que ele assina, falemos das que no assina,
dos pequenos rumores deste gnero que ele, ao mesmo
tempo que o nega, com sua agitao de rato que. faz a
volta completa do ratdromo, passa aos jornais especi
alizados em chantagear, como o A Escuta.:21 O sr. Andr
Breton, chefe do grupo surrealista, desapareceu do reduto do
bando>na Rua Jacques-Callot, (trata-se da antiga Galeria
Surrealista). Informa-nos um amigo surrealista que com ele
desapareceram alguns dos livros de contabilidade da estranha
sociedade do Bairro Latino votada supresso de tudo. Ou
vimos dizer, entretanto, que o exlio do sr. Breton tem sido
minorado pela deliciosa companhia de uma loura surrealista.
Ren Crevel e Tristan Tzara tambm sabem quem o res
ponsvel por certas revelaes espantosas sobre a vida de
les e outras tantas imputaes caluniosas. Quanto a mim,
confesso que aufiro algum prazer do fato de que o sr. Artaud
tente, to gratuitamente, fazer-me passar por desonesto e
tambm de que o sr. Soupault tenha a audcia de pintar-
me como ladro. , enfim, o sr. Vitrac, verdadeiro esfrego
das idias abandonemos a poesia pura a ele e quela
outra barata, o Abade Bremond , pobre diabo cuja in
genuidade a toda prova levou-o ao ponto de confessar que
seu ideai, como homem de teatro, ideal este que , natu

164
ralmente, compartilhado pelo sr. Artaud, era organizar es
petculos que pudessem rivalizar em beleza com as prises
em massa realizadas pela polcia (declarao do Teatro
Alfred Jarry, publicada na Nova Revista Francesa21). Tudo
muito divertido, como se v. Outros, vrios outros, alis,
que no mereceram figurar nesta enumerao, seja por
que sua atividade pblica por demais desimportante, seja
porque suas velhacarias foram praticadas num mbito
menos gerai, seja, ainda, porque tentaram escapar por meio
do humorismo, encarregaram-se de provar-nos que mui
to poucos homens, entre os que se apresentam, acham-se
altura dos propsitos do surrealismo, e tambm de con
vencer-nos de que tudo aquilo que, ao primeiro sinal de
fraqueza, os julga e precipita, irremediavelmente, em sua
perdio, milita de todo em todo a favor destes propsi
tos, ainda que os que permanecem sejam menos numero
sos que os que se despenham.
Que eu continuasse a abster-me de fazer este co
mentrio seria pedir demais. Na medida dos meios de que
disponho, no me creio autorizado a deixar que poltres e
simuladores, arrivistas, testemunhas falsas e informantes
da polcia andem por a impunemente. O tempo perdido
espera de poder confundi-los ainda pode ser recupera
do; mas no pode ser recuperado a no ser que se v con
tra eles. Penso que esta discriminao muito precisa a
nica perfeitamente digna da meta que buscamos, que
haveria certa cegueira mstica em subestimar o poder dis
solvente da permanncia desses traidores entre ns, assim
como haveria a mais lamentvel iluso de carter positi

165
vista em supor que esses traidores, ainda pouco mais do
que aprendizes, podem permanecer insensveis a semelhan
te sano.23
E que o diabo guarde, uma vez mais, a idia surrea
lista assim como qualquer outra idia que vise a assumir
forma concreta, a submeter tudo quanto se possa imagi
nar de melhor na ordem dos fatos, da mesma maneira que
a idia de amor visa a criar um ser, que a idia de Revolu
o visa a fazer chegar o dia dessa Revoluo, sem o que
tais idias deixariam de ter qualquer sentido lembremo-
nos de que a idia surrealista visa, simplesmente, recu
perao tota de nossa fora psquica por um meio que
mais no do que a descida vertiginosa ao interior de ns
mesmos, a iluminao sistemtica dos lugares ocultos e o
obscurecimento progressivo dos outros lugares, o passeio
perptuo em plena zona proibida; lembremo-nos ainda
de que sua atividade no corre qualquer srio risco de ces
sar enquanto o homem for capaz de distinguir um animal
de uma chama ou de uma pedra , que o diabo guarde a
idia surrealista, dizia eu, de entrar a progredir sem con
tratempos. E absolutamente necessrio que ajamos como
se de fato estivssemos no m undo, antes que ousemos
formular algumas reservas. Por conseguinte, a despeito dos
que se desesperam por ver-nos abandonar freqentemen
te as alturas onde nos confinaram, dedicar-me-ei a falar
aqui da atitude poltica, artstica, polmica, que pode
ser adotada por ns no fim de 1929, e mostrar, fora dela,
exatamente o que a ela opem certos comportamentos

166
individuais escolhidos entre os mais tpicos e particulares
de hoje em dia.^
No sei se cabe responder aqui s objeoes pueris
dos que, avaliando as conquistas possveis do surrealismo
no domnio potico, por onde ele comeou, preocupam-
se por v-lo tomar partido na questo social e pretendem
que com isso sair perdendo em toda a linha. Trata-se,
incontestavelmente, de preguia da parte deles ou da ex
presso indireta de seu desejo de diminuir-nos. N a esfera
da moralidade, disse Hegel de uma vez por todas, segundo
pensamos, na esfera da moralidade, enquanto distinta da
esfera socialno se tem mais que uma convico formal, e se
mencionamos a verdadeira convico, fazemo-lo para mos
trar em que se distingue e para evitar a confuso na qual
algum poderia incidir caso considerasse a convico tal como
se apresenta aqui, vale dizer, a convico formal, como se ela
fosse a convico verdadeira, ao passo que esta no seproduz,
em primeiro lugar, seno na vida social. (Filosofia do Direi
to). J no necessrio fazer a crtica da suficincia desta
convico formal: o querer que, a todo transe, nos limite
mos a ela no honra nem a inteligncia nem a boa f de
nossos contemporneos. No h sistema ideolgico que,
sem arruinar-se de pronto, possa, a partir de Hegel, deixar
de preencher o vazio que deixaria no prprio pensamento
o princpio de uma vontade que no agisse seno por con
ta prpria e inteiramente inclinada a refletir-se sobre si
mesma. Quando eu tiver lembrado que a lealdade, no sen
tido hegeliano da palavra, no pode ser seno funo da
penetrabilidade da vida subjetiva pela vida substancial5 e

167
que, sejam quais forem suas divergncias em outras mat
rias, esta idia no foi objeto de impugnao fundamental
por parte de espritos to diversos quanto Feuerbach, que
acaba por negar a conscincia enquanto faculdade parti
cular; quanto Marx, inteiramente possudo da necessida
de de modificar de alto a baixo as condies exteriores da
vida social; quanto Hartmann, que faz derivar de uma
teoria do inconsciente de base ultrapessimista uma nova e
otim ista afirmao de nossa vontade de viver; quanto
Freud, insistindo cada vez mais na autoridade prpria do
superego, penso que ningum se surpreender em ver o
surrealismo dedicar-se, de passagem, a algo diverso da re
soluo de um problema psicolgico, por mais interessan
te que este seja. em nome do premente reconhecimento
desta necessidade que eu julgo no podermos evitar a co
locao apaixonada da questo do regime social sob o qual
vivemos, vale dizer, da aceitao, ou no, deste regime. E
tambm em nome desse reconhecimento que mais do
que tolervel que, de passagem, eu incrimine os trnsfu-
gas do surrealismo, para os quais o que aqui sustento
demasiado difcil ou demasiado alto. Faam o que fize
rem, sadem com os brados de falsa alegria que bem en
tenderem a prpria retirada, prognostiquem -nos a
decepo grosseira que lhes aprouver e, com eles os
que dizem que todos os regimes se eqivalem, porque, no
final, o homem sempre acabar por ser vencido , no
faro com que eu me esquea de que no caber a eles,
mas a mim, desfrutar essa ironia suprema que se aplica a
tudo, inclusive aos regimes, e que lhes ser negada por estar

168
alm mas supor, previamente, todo o ato voluntrio que
consiste em descrever o ciclo da hipocrisia, doprobabilismo,
da vontade que quer o bem e da convico (Hegel: Fenome-
nologia do Esprito).
O surrealismo, visto que, muito especificamente, faz
parte de seu programa proceder crtica das noes de
realidade e de irrealidade, de razo e desrazo, de reflexo
e de impulso, de saber e de ignorncia invencvel, de
utilidade e de inutilidade, etc., tem, analogamente ao
materialismo histrico, ao menos esta tendncia a partir
do aborto colossal do sistema hegeliano, Parece-me im
possvel estipular limites, como os do quadro econmico,
por exemplo, para o exerccio de um pensamento definiti
vamente maleabilizado pela negao e pela negao da
negao. Como admitir que o mtodo dialtico s possa
aplicar-se validamente soluo de problemas sociais? A
ambio maior do surrealismo fornecer-lhe possibilida
des de aplicao de modo algum concorrentes no dom
nio consciente mais imediato. Em que pese a certos
revolucionrios de esprito acanhado, no compreendo por
que nos absteramos de colocar, desde que os abordsse
mos do mesmo ponto de vista a partir do qual eles e
tambm ns o fazem, que o da Revoluo, os proble
mas do amor, do sonho, da loucura, da arte e da religio.24
Ora, nao me temo de dizer que, antes do surrealismo, nada
sistemtico fora feito nessa direo e que, no ponto em
que cencontramos, tambm para ns o mtodo dialtico,
sob sua forma begeliana, era inaplicvel. Tambm para ns
o que estava em jogo era a necessidade de liquidar com o

169
idealismo propriamente dito, e somente a criao da pala
vra surrealismo nos serviria de garantia quanto a isso; e,
para retomar o exemplo de Engels, estava em jogo, igual
mente, a necessidade de no nos atermos ao desenvolvi
mento infantil: A rosa uma rosa. A rosa no uma rosa.
E, no entanto, a rosa uma rosa, mas (permita-se-me
este parntese) de introduzirmos a rosa num movimen
to proveitoso de contradies menos andinas, no qual
ela fosse, sucessivamente, a que vem do jardim, a que ocu
pa num sonho uma posio singular, a que no pode ser
destacada de um ramalhete ptico, a que pode adquirir
propriedades inteiramente novas ao passar pela escrita
automtica, a que j no retm de rosa seno aquilo que o
pintor quis que ela retivesse num quadro surrealista, a que,
enfim, diversa totalmente de si mesma, retorna ao jardim
de onde saiu. Vai uma grande distncia disto a qualquer
modo de ver idealista, e nem sequer nos daramos ao tra
balho de defender-nos se pudssemos deixar de ser alvo
dos ataques do materialismo primrio, ataques estes que
provm, ao mesmo tempo, daqueles que, em virtude de
seu baixo conservadorismo, no tm desejo algum de elu
cidar as relaes do pensamento com a matria, e daque
les'que, por obra de um sectarismo revolucionrio mal
compreendido, confundem, sem levar em conta o que se
lhes pede, este materialismo com o que Engels dele distin
gue essencialmente, definindo-o como uma intuio do
mundo chamada a pr-se prova e a realizar-se: Ao longo
do desenvolvimento da filosofia o idealismo tornou-se insus
tentvel e fo i negado pelo materialismo moderno. Este lti

170
mo, que a negao da negao, no a simples restaurao
do antigo materialismo: aos durveisfundamentos deste acres
centa todo opensamento da filosofia e das cincias da nature
za, ao longo de uma evoluo de dois m il anos, e o produto
mesmo dessa longa histria. Queremos tambm situar-nos
num ponto de partida tal que, para ns, a filosofia esteja
ultrapassada. o destino, creio eu, de todos aqueles para
os quais a realidade no tem apenas uma importncia te
rica, mas se constitui em questo de vida ou de morte
para quantos a ela apaixonadamente fazem apelo, como
quis Feuerbach: o nosso25 aderir, totalmente e sem reser
vas, como o fazemos, ao princpio do materialismo hist
rico; o dele26 lanar cara do embasbacado m undo
intelectual a idia de que o homem aquilo que ele come
e que uma revoluo futura teria maiores probabilidades
de sucesso se o povo se alimentasse melhor: no caso, se
comesse ervilhas ao invs de batatas.27

Nossa adeso ao princpio do materialismo histri


co... no h meio de jogar com estas palavras. Caso isto
s dependa de ns quero dizer, desde que o comunis
mo no nos trate como a bichos estranhos destinados a
desempenhar em suas fileiras o papel de papalvos desafia
dores , mostrar-nos-emos capazes, do ponto de vista
revolucionrio, de cumprir com todas as nossas obriga
es. Infelizmente, este um compromisso que s inte
ressa a ns: quanto mim, no consegui, h dois anos, cruzar
livre e anonimamente a soleira daquela casa do Partido
francs, onde tantos indivduos pouco recomendveis,

171
policiais e outros, tm permisso para se divertir grande.
N o decorrer de trs interrogatrios que se estenderam por
muitas horas, tive de defender o surrealismo da acusao
pueril de ser, essencialmente, um movimento poltico de
orientao anticomunista e contra-revolucionria. Exame
aprofundado de minhas idias, escusa dizer, era coisa que
eu no podia esperar daqueles que me julgavam. Se sois
marxista, vociferava nessa poca Michel Marty, dirigin-
do-se a um de ns, no precisais ser surrealista. Surrea
listas, fique bem claro, no framos ns que nos havamos
prevalecido de ser, naquela circunstncia: tal classificao
nos havia precedido, a despeito de ns mesmos, da mes
ma maneira como a de relativistas poderia ter sido apli
cada aos einsteinianos, a de psicanalistas aos freudianos.
Como no nos preocuparmos terrivelmente com tama
nho rebaixamento do nvel ideolgico de um partido que,
no faz muito tempo, sara to brilhantemente armado de
duas das melhores cabeas do sculo XIX?! Os fatos so
demasiado conhecidos, e o pouco que, a este respeito, posso
retirar de minha experincia pessoal condiz de todo em
todo com o resto. Pediam-me que fizesse na clula do
gs um relatrio sobre a situao italiana, especificando
que eu no deveria apoiar-me seno em fatos estatsticos
(produo de ao, etc.) e, sobretudo, nada de ideologia. Foi-
me impossvel faz-lo.

Aceito, contudo, que, em conseqncia de um en


gano, nada mais, me tenham tido, no partido comunista,
por um dos intelectuais mais indesejveis. M inha simpa

172
tia, alis, est demasiadamente consagrada massa dos que
faro a Revoluo social para poder ressentir-se dos efei
tos passageiros desta desventura. O que eu no aceito
que, em virtude de possibilidades particulares de movi
mento, certos intelectuais que eu conheo cujos mveis
morais esto sujeitos a cauo, depois de tentarem sem
xito, a poesia ou a filosofia, tenham aderido subitamen
te, agitao revolucionria, graas confuso ali reinan
te consigam iludir em maior ou menor grau e, para maior
comodidade, se dem grande pressa em renegar estrepito-
samente aquilo que, como o surrealismo, lhes deu a pen
sar as coisas mais claras que eles pensam, mas, ao mesmo
tempo, forava-os a prestar contas da prpria posio e a
justific-la humanamente. O esprito no uma ventoi-
nha, ou, pelo menos, no apenas uma ventoinha. No
basta algum achar, de repente, que tem a obrigao de
devotar-se a uma determinada atividade; e a coisa no tem
valor algum se, por isso mesmo, algum no pode mostrar
objetivamente de que modo chegou quela concluso e
em que ponto exato era mister que estivesse para chegar a
ela. E no me venham com essas converses revolucion
rias do tipo religioso, que alguns se limitam a nos partici
par, acrescentando que se folgam de nada terem a dizer a
respeito delas. Nesse plano no deveria ocorrer qualquer
ruptura ou soluo de continuidade no pensamento. Caso
contrrio, seria preciso recorrer aos velhos subterfgios da
graa. ; . Estou pilheriando. Mas bvio que desconfio em
sumo grau. Vamos dizer que eu conheo um homem: ou
seja, sou capaz de afigurar-me de onde ele vem e conjetu-

173
rar, at certo ponto, para onde vai; e, de repente, querem
fazer-me crer que o meu sistema de referncias era falso e
que esse homem chegou a uma destinao que nao era a
sua?! A ser assim, esse homem, a quem no teramos co
nhecido seno no amvel estado de crislida, precisaria
abandonar o casulo de suas idias a fim de voar com as
prprias asas? Novamente, no acredito uma palavra de
tudo isso. Julgo que teria sido absolutamente necessrio,
no somente por razes de ordem prtica, seno tambm
morais, que cada um dos que assim se desligaram do sur
realismo viesse a questionar-lhe a ideologia e nos desse a
conhecer, de seu prprio ponto de vista, suas partes mais
condenveis. Ora, nada disso jamais aconteceu. A verda
de que essas bruscas mudanas de atitude parecem ter
sido quase sempre determinadas por sentimentos medo
cres, e eu penso que preciso buscar-lhes uma explicao,
assim como para a mobilidade da maior parte dos ho
mens, antes numa perda progressiva da conscincia do que
na exploso de uma razo subitnea, to diferente da an
terior quanto a f do ceticismo. Com grande satisfao
daqueles a quem repele o controle das idias, tal como se
exerce no surrealismo, esse controle no pode ter lugar
nos meios polticos, sendo-lhes, pois, permitido dar largas
prpria ambio, a essa ambio que preexistia e
isto que grave descoberta de sua pretendida voca
o revolucionria. preciso v-los pregar com grande
autoridade aos velhos militantes; preciso v-los saltar por
sobre os vrios estgios do pensamento crtico, cuja seve
ridade, aqui, maior do que em qualquer outra parte, em

174
menos tempo do que precisariam para queimar a prpria
pena:28 preciso v-los, um tomando por testemunha a
um pequeno busto de Lnin de trs francos e noventa e
cinco centavos; outro dando palmadinhas na barriga de
Trotski. O que eu tampouco aceito que pessoas com
quem .estivemos em contato e das quais, por t-lo experi
mentado na prpria carne, vimos denunciando h trs
anos, em todas as ocasies possveis, a m f, o arrivismo e
os fins contra-revolucionrios, os Morhange, os Politzer e
os Lefvre, encontrem meio de captar a confiana dos di
rigentes dq'partido comunista a ponto de poderem publi
car, dom a aparncia, ao^ menos, de apovao deles, dois
nmeros 'de uma Revista de Psicologia Concreta29 e sete
nmeros da Revista Marxista?Qfeito o que, eles prprios
se encarregam de nos edificar definitivamente com o es
petculo de sua baixeza e, para tanto, o segundo, ao cabo
de um ano de trabalho em comum e de cumplicidade,
decide-se (uma vez que se fala em suprimir a psicologia
concreta, que no vende bem) a denunciar ao Partido o
primeiro, culpado de dissipar, num nico dia, em M onte
Cario, a quantia de duzentos mil francos que lhe fora con
fiada para ser usada em propaganda revolucionria; e este,
furiosoto-somente com esta ltima iniciativa, procura-
me bruscamente pra dar curso a sua indignao, mbora
reconhecendo, sem qualquer dificuldade, a exatido da
denncia. Hoje em dia, por conseguinte, com a ajuda do
Sr. Rappoport, permitido abusar do nome de Marx em
Frana sem que ningum veja nisto mal algum. Em seme-

175
hantes condies, peo que me digam a quantas anda a
moralidade revolucionria.
Pode-se facilmente imaginar que a facilidade com
que estes senhores to cabalmente iludiram, ontem, aos
que os acolheram no partido comunista, e iludiro, ama
nh, aos que fizerem o mesmo nas fileiras da oposio ao
mesmo partido, tenha sido e ainda seja tentadora para
certos intelectuais pouco escrupulosos, recebidos igualmente
no surrealismo, que, ao diante, nunca teve mais declarados
adversrios.31 Uns, maneira do sr. Baron, autor de poe
mas mui habilmente decalcados em Apollinaire, mas tam
bm um irresponsvel amigo do prazer e, na ausncia
absoluta de idias gerais, modesto pr de sol sobre um
charco na floresta imensa do surrealismo, trazem ao m un
do revolucionrio o tributo de uma exaltao de colegi
al, de uma ignorncia crassa, adornadas com vises de
Catorze de Julho.32 (Em estilo impagvel, comunicou-me
o sr. Baron, h alguns meses, sua converso ao leninismo
integral. Sua carta, na qual as proposies mais estapafr
dias rivalizam com pavorosos lugares-comuns tomados de
emprstimo ao linguajar de A Humanidade33 e com co-
movedores protestos de amizade, encontra-se disposio
dos interessados. Dela no voltarei a falar, salvo se por ele
forado a faz-lo.) Os outros, maneira do sr. Naville,
que esperaremos pacientemente seja devorado por sua
implacvel sede de notoriedade num lapso de tempo
insignificante foi ele diretor de O Ovo Duro,A diretor de
A Revoluo Surrealista,35 primeiro em comando em O
Estudante de Vanguarda.,36 diretor de Claridade,37 de A Luta

176
de Classes?* por pouco no foi diretor do Camarada39 e
agora desempenha um papel de primeira plana em A Ver
dade40 os outros se censurariam por dever a qualquer
causa algo mais que uma pequena saudao feita com ares
protetores, como a dirigida aos desfavorecidos pelas se
nhoras das obras de caridade que, logo a seguir, lhes di
zem brevemente o que devem fazer. S de ver passar o sr.
Naville, o partido comunista francs, o partido russo, a
maioria dos opositores marxistas de todos os pases, entre
os quais, em primeiro lugar, se encontram homens como
Boris Souvarine e Mareei Fourrier, para com os quais ele
poderia ter uma dvida, o surrealismo e eu mesmo, todos
fazemos figura de indigentes. O sr. Baron que escreveu A
Andadura PoticaAl est para essa andadura como o sr.
Neville para a andadura revolucionria. Um estgio de trs
meses no partido comunista, pensou o sr. Naville, mais
que suficiente, visto que, para mim, o interesse consiste
em alardear o fato de dele ter-me desligado. O sr. Naville,
ou, quando menos, o pai do sr. Naville, muito rico. (Para
os meus leitores que no se desagradam de detalhes pito
rescos, acrescentarei que o escritrio da direo de A Luta
de Classes est situado Rua de Grenelle, 15, numa pro
priedade da famlia do sr. Naville, que vem a ser o antigo
palcio dos duques de La Rochefoucauld.) Estas conside
raes me parecem menos indiferentes do que nunca.
Noto, com efeito, que, no momento em que ele se dispu
nha a fundar a Revista Marxista, o sr. Morhange recebeu
em comandita cinco milhes de francos do sr. Friedmann,
a fim de financi-la. Apesar de, pouco tempo depois, seus

177
infortnios na roleta terem-no obrigado a repor a maior
parte desta quantia, no deixa de ser verdade que foi gra
as a esta exorbitante ajuda financeira que ele conseguiu
usurpar a posio que se sabe e fazer-se perdoar por sua
notria incompetncia. Foi tambm por adquirir um de
terminado nmero de aes de fundador da empresa As
Revistas,42 responsvel pela Revista Marxista, que o sr.
Baron, que acabava de entrar na posse de uma herana,
pde crer que mais vastos horizontes se abriam sua fren
te. Ora bem: quando, h alguns meses, o sr. Naville nos
comunicou sua inteno de dar estampa O Camarada,
um jornal que, segundo ele, viria atender necessidade de
revigorar a crtica de oposio marxist, mas que, na reali
dade, deveria sobretudo permitir-lhe, segundo o seu cos
tume, desligar-se em silncio do perspicacssimo Fourrier,
senti-me curioso de saber dele prprio quem estaria ar
cando com as despesas da nova publicao, uma publica
o, conforme j disse, da qual ele deveria ser diretor, o
nico diretor, escusa acrescentar. Seriam esses misteriosos
amigos com os quais se entabulam longas e divertidssi
mas conversas na ltima pgina de cada jornal e a quem se
pretende interessar to vivamente no preo do papei? No.
Eram pura e simplesmente o sr.'Pirre Naville e seu ir
mo, que haviam entrado com a-quantia de quinze mil
francos, num total de vinte mil. O resto era fornecido-pelos
assim chamados cumpinchas de Souvarine, dos quais o
sr. Naville teve de confessar que nem sequer sabia os no
mes. Como se v, para que algum faa predominar seu
ponto de vista nos meios que, neste particular, deveriam

178
ser os mais rigorosos, no importa tanto que esse ponto
de vista seja, de si mesmo, apto a impor-se, seno que esse
algum seja filho de banqueiro. O sr. Naville, que, tendo
em vista o resultado clssico, pratica com arte o mtodo
de diviso das pessoas, no hesitar em recorrer a qual
quer meio, claro est, para conseguir governar a opinio
revolucionria. Mas, como nessa mesma floresta alegri
ca, onde, no faz muito tempo, eu via o sr. Baron exibir as
graas de um girino, j tem havido alguns dias nefastos
para essa jibia de m catadura, em muito boa hora no se
diz que domadores da estatura de um Trotski ou at mes
mo de Souvarine no acabaro por levar a melhor sobre o
eminente rptil. De momento sabemos apenas que ele est
voltando de Constantinopla em companhia da avezinha
chamada Francis Grard. As viagens, que formam a ju
ventude, no deformam a bolsa do pai do sr. Naville. Im
porta muito, tambm, ir indispor Leo Trotski contra seus
nicos amigos. E agora uma ltima pergunta, totalmente
platnica, que fao ao sr. Naville: QU EM sustenta A Ver
dadey rgo da oposio comunista no qual vosso nome
engorda a cada semana e j se exibe ostentosamente na
primeira pgna? Obrigado.

Julguei oportuno alargar-me nestes assuntos, antes


de mais nada para deixar claro que, contrariamente ao que
desejariam fazer crer, todos os nossos antigos colaborado
res que-hoje se dizem totalmente recobrados do surrealis
mo, foram, sem exceo, por ns excludos: e, dito isto,
no pareceu ocioso que se soubesse por que tipo de ra

179
zes. Fi-lo, em segundo lugar, para mostrar que, se o sur
realismo se considera indissoluvelmente ligado, em con
seqncia das afinidades que j assinalei, marcha do
pensamento marxista e unicamente a essa marcha, ele se
abstm, e certamente se abster por muito tempo ainda,
de tomar partido entre as duas correntes muito gerais que
opem, neste momento, homens que, pelo fato de no
compartilharem a mesma concepo ttica, nem por isso,
em suas diferentes posies, se revelaram menos franca
mente revolucionrios. No ser no momento em que
Trotski, em carta datada de 25 de setembro de 1929, ad
mite que, na Internacional, patente ofato de que a direo
oficial se deslocou para a esquerda, e, praticamente, apia
com toda sua autoridade o pedido de reintegrao de
Racovsky, de Cassior e de Okoudjava, susceptvel de acar
retar a sua prpria, que nos tornaremos mais irredutveis
do que ele mesmo. No ser no momento em que a mera
considerao do mais penosos dos conflitos faz com que
tais homens, abstrao feita, ao menos publicamente, de
suas mais categricas reservas, dem um novo passo no
sentido da unio, que ns iremos, ainda que de muito
longe, tentar envenenar a chaga emocional da represso,
como o fazem os senhores PanaTt Istrati Naville, que o
felicita, ao mesmo tempo que lhe puxa a orelha branda
mente: Istrati, seria melhor se no tivessespublicado um frag
mento de teu livro num rgo como a Nova Revista
Francesa,43 etc. Nossa interveno, em semelhante assun
to, no tende seno a pr os espritos srios em guarda
1 contra um pequeno nmero de indivduos que, por expe

180
rincia prpria, sabemos serem parvos, miscificadores ou
intrigantes, e, em qualquer das hipteses, seres revolucio-
nariamente mal-intencionados. E isto , praticamente,
tudo o que nesse particular nos dado fazer. Somos os
primeiros em lamentar que seja to pouco.

Para que tais desvios, tais reviravoltas, tais abusos


de confiana de toda espcie sejam possveis no prprio
terreno em que acabo de situar-me, necessrio, com toda
a certeza, que tudo se converta em zombaria e que mal
haja qualquer possibilidade de contar com a atividade de
sinteressada de mais que uns poucos homens de cada vez.
Se a prpria empreitada revolucionria, com todos os ri
gores que sua execuo pressupe, no est aparelhada para
separar, de imediato, os maus dos bons e os falsos dos
sinceros; se, para seu maior dano, ela forada a aguardar
que uma srie de acontecimentos externos se encarregue
de desmascarar a uns e a adornar o semblante nu de ou
tros com um reflexo de imortalidade; como querer al
gum que as coisas no sejam ainda mais precrias quan
do no se trata, j, daquela empreitada propriamente dita,
mas de uma empreitada, como no caso do surrealismo,
que nem sequer se confunde com aquela? normal que o
surrealismo se manifeste no meio e, talvez, pagando o pre
o de uma sucesso ininterrupta de fraquezas, de zigueza-
gues e de defeces que exigem, a cada instante, sejam
novamente ponderados seus dados originais, ou seja, que

181
se evoque o princpio inicial de sua atividade unido in
terrogao do amanh aleatrio que faz com que os cora
es se prendam e se desprendam uns dos outros. Nem
tudo j foi tentado, preciso que se diga, para levar a bom
termo este empreendimento: quando mais no fosse, ape
nas no tirar partido, em toda a linha, dos meios definidos
como nossos e no pr prova em profundidade os modos
de investigao preconizados na origem do movimento
de que nos ocupamos. O problema da ao social no
(fao questo de voltar a este ponto e de nele insistir) se
no uma das formas de um problema mais geral, que o
surrealismo tomou a si suscitar e que vem a ser o problema
da expresso humana em todas as suas formas. Quem diz
expresso diz linguagem, para comear. Ningum haver,
pois, de se admirar com ver o surrealismo situar-se, antes
de tudo, quase unicamente no plano da linguagem; nem
tampouco, de que na volta de qualquer incurso, a ele
retorne como que pelo prazer de ali sentir-se em terra con
quistada. J nada pode impedir, com efeito, que em gran
de parte esta seja terra conquistada. As hordas de palavras
literalmente desencadeadas para as quais dad e o surrea
lismo fizeram questo de abrir as portas, por mais que nos
desagradem, no so das que se retiram a troco de nada.
Pouco a pouco elas penetraro nas cidadezinhas idiotas da
literatura qu ainda se ensina e, misturando, sem dificul
dade, os altos e baixos distritos, calmamente procedero a
uma bela derrocada de torrinhas. A pretexto de que, por
obra nossa, somente a poesia que, nos dias que correm,
1se acha seriamente abalada, a populao no se preocupa

182
demasiado e vai construindo, aqui e acol, barreiras sem
importncia. As pessoas pretendem no perceber que o
mecanismo lgico da frase, por si mesmo, mostra-se cada
vez mais incapaz de provocar no homem o abalo emocio
nal que d, realmente, algum valor a sua vida. Em com
pensao, os produtos desta atividade espontnea ou mais
espontnea, direta ou mais direta, como aqueles que, cada
vez mais numerosos, lhe oferece o surrealismo, em forma
de livros, de quadros e de filmes, e que ele comeou a
contemplar com estupor, atualmente ele se rodeia deles e,
mais ou menos timidamente, delega-lhes o cuidado de
rvolucionar seu modo de sentir. Eu sei: este homem -ain-
d no todo o homem, e preciso dar-lhe tempo para
"que se torne tal. Mas vede de que admirvel e perversa
infiltrao j se mostrou capaz um pequeno nmero de
obras inteiramente modernas, das quais o mnimo que se
pode dizer que nelas reina uma atmosfera particular
mente insalubre: Baudelaire, Rimbaud (apesar das reser
vas que lhe fiz), Huysmans, Lautramont, para restringir-
me poesia. Desta insalubridade no temamos fazer norma
que nos governe. Que de futuro no se possa dizer que
no fizemos tudo quanto pudemos para aniquilar a est
pida iluso de felicidade e concrdia, qie o sculo XIX
ter a glria de haver denunciado. Sem dvida, no deixar
mos de amar fanaticamente esses raios de sol cheios de
miasmas. Mas, no momento em que os poderes constitu
dos em Frana grotescamente se preparam para celebrar
com festas o centenrio do romantismo, ns, pelo que
nos respeita, dizemos que esse romantismo, do qual esta

183
mos prontos a passar, hoje em dia, por cauda, desde que
cauda em alto grau prensil, por sua prpria essncia, em
1930, reside inteiramente na negao desses poderes e
dessas festas; que, para ele, cem anos de existncia eqiva
lem juventude; que a sua chamada poca herica j no
pode ser honestamente considerada mais que o vagido de
um ser que mal comeou, por nosso intermdio, a dar a
conhecer seu desejo; e que, a admitirmos que tudo o que
antes dele foi pensado classicamente era o bem,
quer, sem sombra de dvida, todo o mal.

Qualquer que tenha sido a evoluo do surrealismo


no domnio poltico, por mais premente que dali nos te
nha vindo a ordem de nao contar, para a libertao do
homem, primeira condio do esprito, seno com a Revo
luo proletria, posso afirmar que nao descobrimos qual
quer razo vlida para reconsiderar os meios de expresso
que nos so prprios e cuja utilidade pudemos comprovar
na prtica. Condene quem quiser determinada imagem
especificamente surrealista que eu, sem refletir, tenha em
pregado num prefcio. Esta famlia uma ninhada de
ces (Rimbaud). Quando, ao citar fora de contexto um
dito como este, algum provocar uma boa dose de chaco
ta, mais no ter conseguido do que reunir um bando de
ignorantes. No lograr acreditar, s custas dos nossos,
procedimentos neonaturalistas, vale dizer, descartar como
coisa de pouca importncia tudo o que, a partir do natu
ralismo, veio a constituir as mais importantes conquistas
' do esprito. Lembro aqui a resposta que dei, em setembro

184
de 1928, a duas perguntas que me haviam sido feitas: I a
Credes que a produo artstica e literria seja um fenmeno
puramente individual? No pensais que ela possa ou deva
refletir as grandes correntes que determinam a evoluo eco
nmica e social da humanidade? 2a Credes na existncia de
uma literatura e uma arte que exprimem as aspiraes da
classe operria? Quais so, em vossa opinio, seus maiores
representantes?
1. Sem dvida alguma, passa-se com a produo
artstica e literria o mesmo que com todo o fenmeno
intelectual, no sentido em que no cabe, a este respeito,
colocar outro problema que no seja o da soberania do
pensamento. O que significa que impossvel responder a
vossa primeira pergunta com uma afirmao ou uma ne
gao e que a nica atitude filosfica a ser observada num
caso desses consiste em valorizar a contradio (que exis
te) entre o carter do pensamento humano, que represen
tamos como absoluto, e a realidade desse pensamento
num a multido de seres humanos individuais cujo pensa
mento limitado: esta uma contradio que s pode ser
resolvida no progresso infinito, na srie ao menos pratica
mente infinita das sucessivas geraes humanas. Neste sen
tido o pensamento humano possui a soberania e, ao mesmo
tempo, no a possui; sua capacidade cognitiva to ilimi
tada quanto limitada. Soberana e ilimitada por sua natu
reza, sua vocao, em potncia, e quanto a seu objetivo
final r histria; mas sem soberania e limitada em cada
uma de suas realizaes e em qualquer de seus estados.
(Engels: A Moral e o Direito. Verdades Eternas.) Este pen-

185
sarnento, no domnio em que me pedis que considere uma
determinada expresso sua, no pode seno oscilar entre-a
conscincia d sua perfeita autonomia e a de sua. estreita
dependncia. Em nosso tempo, a produo artstica e lite
rria me parece inteiramente sacrificada necessidade que
este drama tem de chegar ao desenlace, ao cabo de um
sculo de filosofia e poesia verdadeiramente dilacerantes
(Hegel, Feuerbach, Marx, Lautramont, Rimbaud, Jarry,
Freud, Chaplin, Trotski). Nessas condies, dizer que tal
produo pode ou deve refletir as grandes correntes que
determinam a evoluo econmica e social da humanida
de seria emitir um julgamento bastante vulgar, que impli
caria o reconhecim ento puram ente circunstancial do
pensamento e no daria maior importncia a sua natureza
fundamental: a um tempo incondicionada e condiciona
da, utpica e realista, achando seu fim em si mesma e no
aspirando seno a servir, etc.
2. No creio na possibilidade de atualmente existir
uma literatura ou uma arte que exprima as aspiraes da
classe operria. A razo por que me recuso a crer nela o
fato de que, em perodo pr-revolucionrio, o escritor ou
o artista, de formao necessariamente burguesa, , por
definio, incapaz de exprimi-las. No nego que ele possa
fazer idia delas e que, em condies morais de todo em
todo excepcionais, seja capaz de compreender a relativi
dade de todas as causas em funo da causa proletria.
Julgo que, para ele, isto uma questo de sensibilidade e
honestidade. Mas nem por isso ele escapar dvida dig
na de nota, inerente a seus prprios meios de expresso,

186
que o fora a considerar, em si mesmo e somente para si,
sob um ngulo muito especial, a obra que ele se props
realizar. Para que esta obra seja possvel, cumpre situ-la
em relao a certas obras j existentes; e, por sua vez, ela
deve abrir novos caminhos. Guardadas as propores, se
ria to intil erguer-se algum contra a afirmao de um
determinismo potico, cujas leis no so impromulgveis,
quanto contra a do materialismo dialtico. De minha parte,
continuo convencido de que as duas ordens de evoluo
so rigorosamente semelhantes e que, alm do mais, elas
tm em comum ofato de que no perdoam. Assim como as
previses de Marx, no que diz respeito a quase todos os
acontecimentos exteriores ocorridos entre sua morte e os
dias de hoje, mostraram-se corretas, no vejo nada que
pudesse infirmar uma nica palavra de Lautramont, a
respeito de acontecimentos que s interessam ao esprito.
Em compensao, to falso quanto qualquer tentativa de
explicao social, excetuada a de Marx, , para mim, qual
quer ensaio de defesa e ilustrao de uma literatura e uma
arte ditas proletrias, numa poca em que ningum pode
invocar a cultura proletria, pela simples razo de que esta
cultura ainda no existe nem mesmo em regime prolet
rio. As vagas teorias sobre a cultura proletria, concebi
das por analogia e por anttese cultura burguesa, resul
tam de comparaes entre o proletariado e a burguesia s
quais o esprito crtico inteiramente estranho... certo
que chegar um momento, no desenvolvimento da socie
dade nova, em que a economia, a cultura, a arte tero a
mais ampla liberdade de movimento de progresso. Mas,

187
a este respeito, no podemos seno entregar-nos a conjec
turas fantasistas. Numa sociedade que se tiver desembara
ado da pesada preocupao com o po cotidiano, em que
as lavanderias comunitrias lavarem bem a boa roupa bran
ca de toda a gente, em que as crianas todas as crianas
bem alimentadas, alegres e saudveis, absorverem os
rudimentos das cincias e das artes como o ar e a luz do
sol, em que j no houver bocas inteis e o egosmo
hum ano libertado formidvel poder no tender se
no ao conhecimento, transformao e melhoria do
universo, nesta sociedade o dinamismo da cultura no ser
comparvel a nada conhecido no passado. Mas l no che
garemos antes de uma longa e penosa transio que ainda
est quase inteira nossa frente. (Trotski, Revoluo e
Cultura, Claridade,A4 Io de novembro de 1923.) Estas
admirveis palavras parecem-me refutar, de uma vez por
todas, a pretenso de certos mistificadores e outros tantos
espertalhes que, hoje em dia, sob a ditadura de Poincar,
se apresentam em Frana como escritores e artistas prole
trios, a pretexto de que tudo, nas obras que produzem,
apenas fealdade e misria; daqueles que nada concebem
alm da reportagem srdida, do monumento fnebre e
do bosquejo de estabelecimentos penais; que mais no
sabem do que agitar-nos diante dos olhos o espectro de
Zola, do Zol que eles revolvem sem que consigam sub
trair-lhe o que quer que seja e que, abusando sem escr
pulos de quanto vive, sofre, murmura e espera, opem-se
a qualquer pesquisa sria, esforam-se por impossibilitar
qualquer descoberta, e, socolor de darem o que sabem ser

188
impossvel de receber o entendimento imediato e ge
neralizado daquilo que se cria so, ao mesmo tempo,
os piores contemptores do esprito e os mais certos dos
contra-revolucionrios.

lamentvel, comeava eu a dizer acima, que esfor


os mais sistemticos e mais constantes, tais como nunca
deixou de exigir o surrealismo, no tenham sido feitos no
que se relaciona com a escrita automtica, por exemplo, e
as narrativas de sonhos. Apesar da nossa insistncia em
introduzir textos desta natureza nas publicaes surrealis
tas e do lugar de destaque que eles ocupam em certas obras,
cumpre admitir que o interesse que apresentam mal se
sustm, por vezes, ou que se assemelham, um pouco de
masiado, talvez, a trechos de bravura.45 O aparecimento
de algum clich indiscutvel na trama desses textos tam
bm de todo ponto prejudicial espcie de converso que
com eles desejvamos operar. Culpa da enorme negli
gncia da maioria de seus autores, que, de modo geral, se
contentaram com deixar correr a pena sobre o papel sem
minimamente observarem o que ento se passava neles
muito embora esse desdobramento seja mais fcil de apre
ender e mais interessante de considerar do que o da escrita
refletida , ou com reunir, de modo mais ou menos arbi
trrio, elementos onricos destinados antes a brilhar pelo
pitoresco do que a permitir a compreenso til de suas
funes. Tal confuso, escusa dizer, priva-nos naturalmente
de qualquer benefcio que poderamos tirar de atividades
desse tipo. Com efeito, o grande valor que elas tm para o

189
surrealismo prende-se ao fato de serem capazes de pr-nos
ao alcance extenses particulares: aquelas, precisa
mente, em que a faculdade lgica, at aqui exercida, em
tudo e por tudo, 110 mbito do consciente, no se exerce.
Que digo?! No somente estas extenses lgicas permane
cem inexploradas, mas ns tambm permanecemos to
pouco informados como sempre sobre a origem dessa voz
que cada um de ns est apto a ouvir, desde que o queira,
e que nos fala do modo mais singular a respeito de coisas
diferentes das que cremos pensar, que s vezes assume um
tom grave quando sentimos o nimo mais leve do que
nunca, ou nos conta frivolidades nos tempos de infort
nio. Por outro lado, ela no obedece a uma simples neces
sidade de contradio... Quando estou sentado diante de
minha mesa ela me fala de um homem que sai de um
vaiado, sem dizer-me, naturalmente, quem seja ele; insis
to, e ela mo representa com grande preciso: no, no o
conheo de modo algum. E no curto espao de tempo em
que registro este fato j o perdi de vista para sempre. Eu
ouo, estou longe do Segundo Manifesto do Surrealis
mo... No preciso multiplicar os exemplos: ela que
fala assim... Porque os exemplos bebem... Perdo, eu tam
bm no compreendo. O importante seria saber at que
ponto esta voz tem autoridade para me repreender, por
exemplo: n preciso multiplicar os exemplos (e sabe-se,
desde que apareceram Os Cantos de Maldoror,46 quo pe
netrantes podem ser suas intervenes crticas). Quando
ela me responde que os exemplos bebem (?), quer isto di
zer que a faculdade que dela se serve est-se esquivando?

190
E, a ser assim, por qu? Estava ela para explicar-se no ins
tante mesmo em. que me dei pressa em surpreend-la sem
que dela lograsse assenhorear-me? Um problema desses
no interessa apenas ao surrealismo- Ao exprimir-se, ho
mem algum faz mais do que aceitar uma possibilidade de
conciliao muito obscura daquilo que ele sabia que tinha
para dizer com aquilo que, sobre o mesmo assunto, ele
no sabia que tinha para dizer e que, no obstante, ele
disse. O mais rigoroso pensamento no pode prescindir
deste adjutrio, conquanto indesejvel do ponto de vista
do rigor. Ocorre, de fato, um torpedeamento da idia no
interior da frase que a enuncia, at mesmo quando essa
frase est isenta de quaisquer encantadoras liberdades to
madas com seu sentido. O dadasmo quis, acima de tudo,
chamar a ateno para esse torpedeamento. Q uanto ao
surrealismo, sabe-se que, mediante o recurso ao automa-
tismo, ele se empenhou em livrar de tal torpedeamento
um navio qualquer: algo como um navio-fantasma (esta
imagem, da qual quiseram servir-se contra mim, parece-
me boa, por mais gasta que esteja, e por isso a retomo
aqui).
Cabe-nos, pois, dizia eu, tentar perceber com clare
za cada vez maior o que se trama, sem que o homem o
saiba, nas profundezas de sua mente, ainda quando ele
comeasse por nos incriminar de seu prprio turbilho.
Bem longe estamos, em tudo isto, de querer reduzir a par
te do discernvel, e nada poderia ser menos recomendvel
do que encaminhar-nos ao estudo cientfico dos comple
xos. certo que o surrealismo, que vimos adotar social

191
mente, de caso pensado, a frmula marxista, no preten
de dar como algo de somenos valia a crtica freudiana das
idias: muito pelo contrrio, considera tal crtica a pri
meira em importncia e a nica assentada em bases fir
mes. Se lhe impossvel assistir indiferente ao debate que,
diante de seus olhos, ope uns aos outros os representan
tes autorizados das diversas tendncias psicanalticas
do mesmo modo que levado, dia a dia, a considerar apai
xonadamente a luta que se trava na mais alta instncia da
Internacional , no lhe cabe intervir numa controvrsia
que, segundo lhe parece, por muito tempo ainda s pros
seguir de maneira til se permanecer circunscrita ao m
bito dos que praticam a psicanlise. Tal no o domnio
onde pretenda pr em relevo o resultado de suas experin
cias pessoais. Mas, como queles a quem congrega lhes
dado, por sua prpria natureza, considerar muito especi
almente o conceito freudiano sob cujo efeito recai a maior
parte de sua agitao enquanto homens a preocupao
com criar e destruir artisticamente (refiro-me definio
do fenmeno de sublimao),47 o surrealismo pede a
estes, essencialmente, que tragam ao desempenho de sua
misso uma conscincia nova, de tal sorte que possam su
plementar, mediante uma auto-observao que, no caso
deles, tem valor excepcional, tudo aquilo que deixa a de
sejar a penetrao dos estados de alma ditos artsticos
por homens que no so artistas mas, quase sempre, m
dicos. Por outro lado ele exige que, tomando caminho
oposto ao que at aqui os vimos seguir, aqueles que possu
am, no sentido freudiano, a preciosa faculdade de que

192
ora falamos se dediquem a estudar a esta luz o mecanismo
entre todos complexo da inspirao e, a partir do momen
to em que esta deixa de ser considerada coisa sagrada, sem
embargo da confiana que depositam em sua extraordin
ria virtude, s pensem em fazer com que caiam seus lti
mos vnculos e at mesmo coisa que jamais algum
ousara imaginar em submet-la. A propsito disto,
ocioso enredarmo-nos em sutilezas: todos sabem suficien
temente o que se entende por inspirao. No h como
equivocar-se: foi ela que veio em socorro das supremas
necessidades de expresso em todos os tempos e lugares.
Diz-se, de ordinrio, que ela est ou no zsk presente\ e, se
ela no est presente, nada do que sugerem, comparados a
ela, a habilidade humana, que obliteram o interesse e a
inteligncia discursiva, e o talento que se adquire pelo tra
balho, nada disso pode remediar-lhe a ausncia.48 Reco-
nhecemo-Ia sem dificuldade por essa tomada de posse total
do nosso esprito que, de longe em longe, impede que,
para cada problema colocado, estejamos merc de uma
soluo racional de preferncia a outra soluo racional;
por essa espcie de curto-circuito que ela provoca entre
uma idia dada e a manifestao que lhe corresponde (es
crita, por exemplo). Assim como no mundo fsico, o cur-
to-circuito ocorre quando os dois plos da mquina so
reunidos por um condutor de resistncia nula ou demasi
ado fraca. Na poesia, na pintura, o surrealismo fez o im
possvel para multiplicar esses curtos-circuitos. Para ele
nada ser jamais to importante quanto reproduzir artifi
cialmente o momento ideal em que o homem, tomado de

193
uma emoo particular, repentinamente possudo por
algo mais forte do que ele que o arremessa, contra a pr
pria vontade, na imortalidade. Estivesse ele lcido e des
perto, sairia aterrorizado daquele lance crtico. O mais
importante que ele no tenha a liberdade de faz-lo, que
continue a falar enquanto dura esse misterioso repicar de
sinos: pois exatamente no deixar de pertencer-se que ele
passa a pertencer-nos. Esses produtos da atividade psqui
ca, to distantes quanto possvel da vontade de significar,
to desembaraados quanto possvel das idias de respon
sabilidade sempre prontas para agir como freios, to inde
pendentes quanto possvel de tudo o que no a vida
passiva da inteligncia, esses produtos que so a escrita au
tomtica e as narrativas de sonhos,49 apresentam ao mes
mo tempo a vantagem de serem os nicos a fornecer
elementos de apreciao de grande estilo a uma crtica que,
no domnio artstico, se mostra estranhamente desampa
rada; de permitirem uma reclassificao geral dos valores
lricos; e de proporem uma chave que, capaz de abrir ili
mitadamente essa caixa de muitos fundos que o homem,
o dissuade de dar meia-volta, por razes de simples auto-
preservao, ao chocar-se na sombra com as portas apa
rentemente fechadas do alm, da realidade, da razo, do
gnio e do amor. Chegar o dia em que as pessoas no se
permitiro tratar com insolncia, como at aqui se tem
feito, estas provas palpveis de uma existncia diferente
da que julgamos levar. E ho de espantar-se, ento, de
que, tendo chegado to perto da verdade, como chega
mos, tenhamos tido o cuidado de coletivamente adotar

194
um libi literrio ou de outra natureza, ao invs de nos
lanarmos gua sem saber nadar, ou de entrarmos no
fogo sem crer na fnix, a fim de atingirmos esta verdade.

A culpa, repito, no nos pode ser atribuda indiscri


minadamente. Ao tratar da falta de rigor e de pureza em
que, at certo ponto, soobraram estes esforos elementa
res, espero verdadeiramente mostrar o que est contami
nado, no momento atual, naquilo que passa, em j dema
siadas obras, por expresso genuna do surrealismo. Nego,
em grande parte, a adequao daquela expresso e desta
idia. A inocncia e clera de alguns homens ainda por
vir que caber resgatar aquilo que no puder deixar de
ainda estar vivo no surrealismo, e restitu-lo, s custas de
uma vasta depurao, a seus fins autnticos. At l bastar-
nos-, a meus amigos e a mim, reerguer com um em pur
ro dos ombros a silhueta inutilmente sobrecarregada de
flores, mas sempre imperiosa. A dbil medida em que,
desde agora, o surrealismo nos escapa no bastante para
fazer-nos temer que ele venha a servir a outros contra ns.
sem dvida lamentvel que Vigny tenha sido um indi
vduo to pretensioso e obtuso, que Gautier tenha sofrido
de diminuio das faculdades na velhice, mas no la
m entvel para o romantismo. C o n trista pensar que
Mallarm tenha sido um rematado pequeno burgus ou
que tenha havido quem acreditasse no valor de Moras,
mas, se o simbolismo fosse uma coisa, ningum se entris
teceria pelo simbolismo, etc. Do mesmo modo, no creio
que haja grave inconvenincia para o surrealismo em re-

195
gisrrar a perda de tal ou qual individualidade, ainda que
brilhante, sobretudo nos casos em que ela (que, por isso
mesmo, j no inteiria) indica por todo seu comporta
mento que deseja retornar norma. Assim que, depois
de lhe dar um tempo inacreditvel para se recuperar da
quilo que espervamos fosse apenas um abuso passageiro
de suas faculdades crticas, vemo-nos na obrigao de dar
a entender a Desnos que, dele j no esperando o que
quer que seja, mais no podemos fazer que liber-lo de
quaisquer compromissos por ele assumidos para conosco.
No h dvida de que cumpro este dever com certa triste
za. Ao contrrio de nossos primeiros companheiros de
caminhada que jamais nos esforamos por reter, Desnos
desempenhou um papel necessrio e inesquecvel no sur
realismo e este momento seria pessimamente escolhido
para neg-lo. (Mas Chirico tambm, no verdade, e, no
e n tan to ...) Livros como Luto por Luto, A Liberdade ou o
Amor, Esta Frase, "Vejo-me So as Botas de Sete Lguas?0 e
tudo aquilo que a lenda, menos bela que a realidade, con
ceder a Desnos em prmio de uma atividade despendida
no apenas em escrever livros por muito tempo militaro
a favor do que ele, atualmente, se dedica a combater. Bas
ta saber que tudo isto se passava h quatro ou cinco anos.
Desde ento, Desnos, grandemente desservido neste do
mnio pelos poderes que durante algum tempo o haviam
sublevado e que ele ainda parece ignorar que eram pode
res das trevas, decidiu, infelizmente, agir no plano real, no
qual ele no era seno um homem mais pobre e mais s
que outro qualquer, como so aqueles que viram, isto ,

196
que viram as coisas que os outros se temem de ver e que
esto condenados a viver no tanto aquilo que , quanto o
que foi e o que ser. Por falta de cultura filosfica,
como ele, ironicamente, declara hoje em dia, no; mas,
talvez por falta de espritofilosfico, e tambm, a seguir, por
no saber preferir sua personagem interior a esta ou que
la personagem exterior da histria mas, ainda assim,
que idia infantil querer ser Hugo ou Robespierre! Todos
os que o conhecem sabem que foi isto que impediu Desnos
de ser Desnos ele sups que poderia entrgar-se im pu
nemente a uma das atividades mais perigosas que h, a
atividade jornalstica, e, por causa dela, deixar de respon
der, pelo que lhe dizia respeito, a um pequeno nmero de
intimaes brutais com as quais o surrealismo se viu con
fro n tad o ao longo de seu cam inho: m arxism o ou
antimarxismo, por exemplo. Agora que esse mtodo indi
vidualista mostrou o que vale, que essa atividade de Desnos
devorou a outra por completo, -nos dolorosamente im
possvel deixar de declarar nossas concluses a respeito
disto. O que tenho a dizer que, uma vez que essa ativida
de ultrapassa, nos tempos que correm, os quadros em que
j nao era muito tolervel que ela se exercesse (Paris-Soir,
leSoir, leMerle), cabe denunci-la, em primeiro lugar, como
semeadora de confuso. O artigo intitulado Os Merce
nrios da Opinio e atirado, como se fora o dom de um
potentado que chega ao poder, insigne lata de lixo que
a revista Bifur; bastante eloqente por si mesmo: nele
Desnos pronuncia a prpria condenao, e em que estilo!
So mltiplos os costumes do redator. Em geral, ele um

197
empregado relativamente pontual, passavelmente preguio
so \ etc., etc. Encontram-se ali homenagens ao sr. Merle, a
Clmenceau, e esta confisso ainda mais aflitiva do que o
resto: o jornal um ogro que mata aqueles que o fazem
viver.
Depois disto, quem se admirar de ler, num jornal
qualquer, este estpido suelto: Robert Desnos, poeta surre
alista a quem o sr. M an Ray encomendou o roteiro de seu
film e Estrela do Mar,51 fe z comigo, ano passado, uma via
gem a Cuba. E sabeis o que ele, Robert Desnos, me recitava
sob as estrelas tropicais? Alexandrinos, a-le-xan-dri-nos. E
(mas, por favor, no o repitais por a, que isso deitaria a
perder a reputao desse poeta encantador), quando esses
alexandrinos no eram de Jean Racine, eram dele mesmoP
N a verdade eu penso que esses alexandrinos se empare
lham com a prosa aparecida em Bifur. Esta faccia, que
acabou por nem sequer ser duvidosa, comeou no dia em
que Desnos, rivalizando neste pasticho com o sr. Ernest
Raynaud, sentiu-se autorizado a forjar de cabo a rabo um
poema de Rimbaud que nos faltava: Os Veladores, de
A rthur Rimbaud, abrindo A Liberdade ou o Amor. No
creio que, assim como os do mesmo gnero que se lhe
seguiram, ele acrescente algo glria de Desnos. Cumpre
no somente conceder aos especialistas que esses versos
so maus (falsos, farfalhentos e ocos), mas tambm decla
rar que, do ponto de vista surrealista, eles atestam uma
ambio ridcula e uma incompreenso imperdovel dos
objetivos da poesia de nosso tempo.

198
Esta incompreenso, por parte de Desnos e de al
guns outros, alis, est tomando uma feio to ativa que
me sinto dispensado de estender-me longamente a respei
to dela. A guisa de prova decisiva, deter-me-ei apenas na
idia inqualificvel, que lhes ocorreu, de dar a uma boate
de Montparnasse, teatro habitual de suas lamentveis pro
ezas noturnas, o nico nome lanado atravs dos sculos
que veio a constituir um puro desafio a tudo quanto h de
estpido, de baixo e de nojento neste mundo: Maldoror.
Parece que as coisas no vao l muito bem entre os
surrealistas. Consta que os senhores Breton e Aragon tor
naram-se insuportveis, assumindo ares de alto comando.
Disseram-me at que algum juraria tratar-se de dois sar-
gentos-ajudantes reengajados. Sabe como so essas coisas.
H quem no goste da idia. Resumindo, parece que al
gumas pessoas concordaram em batizar de Maldoror um
novo cabaret-dancing de Montparnasse. Eles dizem que
Maldoror, para um surrealista, o mesmo que Jesus Cristo
para um cristo, e que ver semelhante nome num a tabule
ta vai certamente escandalizar esses dois cavalheiros, Breton
e Aragon. (Candide, 9 de janeiro de 1930). O autor das
linhas precedentes, que esteve no local em questo, co
munica-nos, sem qualquer malcia e no estilo displicente
que quadra bem a suas observaes: .. .Naquele momen
to chegou um surrealista, o que fez dele um freqentador
a mais. E que freqentador! O sr. Robert Desnos. Causou
grande desapontamento o fato de ele pedir somente um
suco de limo. Diante do pasmo geral, ele explicou com

199
uma voz pastosa: a nica coisa que consigo tomar. Es
tou bbado h dois dias!
Q ue lstima!
Ser-me-ia, naturalmente, demasiado fcil aprovei
tar-me da circunstncia de que, hoje em dia, ningum cr
que me pode atacar sem, ao mesmo tempo, atacar Lau-
tramont, vale dizer, o inatacvel.
Desnos e seus amigos permitiro que, com toda a
serenidade, eu reproduza aqui as frases essenciais de mi
nha resposta a um questionrio j antigo do Disco Verde?2
frases em que nada tenho a mudar e que eles no podero
negar terem aprovado cabalmente naquela ocasio:
Por mais que tenteis, sao muito poucos os que hoje
em dia se guiam por esse claro inesquecvel, uma vez fe
chados Maldoror e as Poesias, esse claro que no seria ne
cessrio ter sido conhecido para que ele ousasse verdadei
ramente produzir-se e ser. A opinio dos outros pouco
importa. Lautramont, um homem, um poeta, at mes
mo um profeta? Tende pacincia! A suposta necessidade
literria que invocais no conseguir desviar o Esprito
dessa intimao, a mais dramtica que jamais existiu, nem
do que permanece e para sempre permanecer como a
negao de toda sociabilidade, de toda coero humana,
fazer um valor de troca precioso e um elemento de pro
gresso qualquer. Em vo se esforam a literatura e a filoso
fia contemporneas para no levarem em conta uma reve
lao que as condena. As conseqncias disto o mundo
inteiro que as sofrer sem o saber, e no por outra razo
que os mais clarividentes e os mais puros dentre ns no

200
se podem furtar necessidade de morrer na lia. A liber
dade, cavalheiro...
Em negao to grosseira quanto a associao da
palavra Maldoror existncia de um bar imundo, h m o
tivos suficientes para que, doravante, eu me coba de for
mular o menor julgamento sobre o que quer que Desnos
escreva. Limitemo-nos, poeticamente, a essa orgia de qua
dras.53 a isso que leva o uso imoderado do dom verbal,
quando ele se destina a mascarar uma ausncia radical de
pensamento e a renovar a tradio imbecil do poeta nas
nuvens: na hora mesma em que se rompeu com essa tra
dio, e se rompeu bem, a despeito do que possam pensar
certos versejadores retardatrios; em que ela cedeu aos es
foros conjugados desses homens a quem damos a prima
zia porque eles realmente quiseram dizer algo Borel, o
Nerval de Aurlia, Baudelaire, Lautramont, o Rimbaud
de 1874-1875, o Huysmans da primeira fase, o Apollinaire
dos poemas-conversas e das Quelconqueries?A peno
so que um dos que supnhamos ser um dos nossos se de
dique a dar-nos, exteriormente, o golpe do Barco brio,55
ou a readormecer-nos ao som das Estncias.56 Verdade
que a questo potica, nestes ltimos anos, deixou de
colocar-se no ngulo estritamente formal e, certamente,
interessa-nos mais julgar do valor subversivo de uma obra
como a de Aragon, de Crevel, de luard, de Pret, tendo
em vista a luz que lhe prpria e aquilo que, a essa luz, o
impossvel confere ao possvel, o permitido rouba ao proi
bido, do que saber por que este ou aquele escritor julga
melhor, aqui ou acol, comear uma nova linha.57 Razo

201
a menos para que insistam em falar-nos da cesura: por
que nao poderia haver, tambm entre ns, partidrios de
uma tcnica particular do verso livre e nao se desenter
raria o cadver de Robert de Souza? A Desnos lhe apetece
rir; quanto a ns, no estamos prontos para tranqilizar o
m undo to facilmente,

Cada dia nos traz, na ordem da confiana e da espe


rana que, com raras excees, depositamos com excessiva
generosidade nas pessoas, uma nova decepo que preci
so ter a coragem de confessar, quando por mais no seja,
por medida de higiene mental, a fim de consign-la na
coluna do saldo horrivelmente devedor da vida. Direito
no tinha Duchamp de abandonar a partida que ele joga
va, nas imediaes da guerra, por uma interminvel parti
da de xadrez, que d, talvez, uma idia curiosa de uma
inteligncia a que repugna servir*, mas que tambm sem
pre esse execrvel Harrar parece pesadamente afligida
pelo cepticismo, na medida em que ela se recusa a dizer
por qu. Ainda menos convm tolerarmos ao sr. Ribemont-
Dessaignes que d por seqncia de O Imperador da Chi
na58 uma srie de odiosos romancezinhos policiais, mes
mo assinados Dessaignes, nas mais baixas folhas cinema
togrficas. Inquieto-me, enfim, com pensar que Picabia
poderia estar prestes a renunciar a uma atitude de provo
cao e de raiva quase puras, que s vezes ns mesmos
achvamos difcil conciliar com a nossa, mas que, ao me
nos em poesia e pintura sempre nos pareceu defender-se
admiravelmente: Aplicar-se a seu trabalho, a ele trazer a

202
tcnica sublime, aristocrtica, que jamais impediu a inspira
o potica e que, sozinha, permite a uma obra atravessar os
sculos e permanecer jovem ... preciso prestar ateno...
preciso que, entre os conscienciosos nos mantenhamos pr
ximos uns dos outros e no tentemos pregar partidas desleais
aos companheiros. .. preciso favorecer o desabrochar do ide
a r, etc. Ainda que movido por sentir pena de Bifur; onde
estas linhas apareceram, ser o Picabia que conhecemos
quem fala assim?

Dito isto, sentimos, em contraste, o desejo de fazer


a um homem de quem estivemos separados durante lon
gos anos a justia de reconhecer que a expresso de seu
pensamento continua a interessar-nos; que, a julgar pelo
que podemos ainda ler dele, suas preocupaes nao se tor
naram estranhas a ns; e que, nessas condies, cabe tal
vez pensar que nosso desentendim ento com ele no
assentava em nada to grave quanto criamos. certamen
te possvel que Tzara que, no comeo de 1922, poca da
liquidao de Dad enquanto movimento, j nao estava
de acordo conosco sobre os meios de levar por diante a
atividade comum, tenha sido vtima de prevenes exces
sivas que, por essa razo, tnhamos contra ele ele tam
bm as tinha em excesso contra ns e que, por ocasio
da demasiadamente famosa representao do Corao com
B a r b a i para que a nossa ruptura tenha tomado a feio
que se sabe tenha bastado um gesto desastrado de sua par
te, sobre cuja significao ele declara vim a sab-lo h
pouco que ns nos enganamos. ( preciso reconhecer

203
que a maior confuso foi sempre o objetivo principal dos
espetculos D a d a , que no esprito dos organizadores o
mais importante de tudo era, entre a cena e a sala, levar ao
pice o mal-entendido. Ora bem, naquela noite nem to
dos nos encontrvamos do mesmo lado.) Q uanto a mim,
aceito essa verso de muito bom grado e, desde j, no
vejo qualquer outra razo que impea de insistir, junto a
quantos deles participaram, para que tais incidentes cai
am no esquecimento. Desde o tempo em que eles ocorre
ram a atitude intelectual de Tzara no deixou de ser
inequvoca; e julgo que seria dar provas de estreiteza de
esprito no lho reconhecer publicamente. Pelo que nos
diz respeito, meus amigos e eu gostaramos de mostrar,
atravs desta reaproximao, que o que em todas as cir
cunstncias norteia nosso comportamento no , de modo
algum, o desejo sectrio de fazer prevalecer, a todo transe,
um ponto de vista que nem sequer pediramos que Tzara
partilhasse conosco integralmente, mas, isto sim, a preo
cupao de reconhecer o valor aquilo que entendemos
por valor onde quer que se encontre. Ns cremos na
eficcia da poesia de Tzara, e isto eqivale a dizer que, fora
do surrealismo, consideramo-la a nica verdadeiramente
situada. Q uando falo de sua eficcia quero dizer que ela
operante no mais vasto dos mbitos e que, hoje em dia,
ela representa uma passada no sentido da libertao hu
mana. Q uando eu digo que ela situada, compreender-
se- que a oponho a quantas poderiam ser tanto de ontem
como de anteontem; na primeira linha das coisas que
Lautramont no tornou completamente impossveis en

204
contra-se a poesia de Tzara. Tendo De Nossos Pssaros60
acabado de aparecer, nao , muito afortunadamente, o si
lncio da imprensa que to cedo por cobro a seus malfei
tos.
Sem ter, portanto, necessidade de pedir a Tzara que
recupere o controle de sua situao, gostaramos simples
mente de exort-lo a tornar suas atividades mais visveis
do que tm sido nestes ltimos anos. Sabendo que ele pr
prio deseja, como no passado, unir seus esforos aos nos
sos, recordemos-lhe que, em suas mesmas palavras, ele
escrevia para ir em busca de homens e nada m ais\ Neste
ponto, como ele h de lembrar-se, ramos iguais. No
permitamos, pois, que venham a crer que assim nos en
contramos para, em seguida, nos perdermos.

Busco algum, minha volta, com quem trocar ain


da, se possvel, um gesto de entendimento, mas em vo:
no h ningum. Caber talvez, se tanto, fazer ver a Dau-
mal, que d incio, em O Tarfxa uma interessante inves
tigao sobre o Diabo, que nada nos impediria de aprovar
grande parte das declaraes que ele assina sozinho ou com
Lecomte, no fosse a impresso passavelmente desastrosa
de sua fraqueza em dada circunstncia?62 Por outro lado,
lamentvel que Daumal tenha evitado, at aqui, precisar
sua posio pessoal e, pela parte de responsabilidade que
lhe toca, a posio de Le GrandJeu a respeito do surrealis
mo. difcil de compreender que aquilo que, subitamen
te, granjeia a Rimbaud um excesso de honras nao granjeie
a Lautramont a deificao pura e simples. A incessante

205
contemplao de uma Evidncia negra, goela absoluta , es
tamos todos de acordo, a coisa a que nos vemos conde
nados. A favor de que objetivos mesquinhos, j agora, se
h de opor um grupo ao outro grupo? Por que, a no ser
por tentar em vo se distinguir, fazer como se jamais tives
se sido proferido o nome de Lautramont? aMas os gran
des anti-sis negros, poos de verdade na trama essencial, no
vu gris do cu curvo, vo e vem e aspiram um ao outro, e os
homens os chamam Ausncias. (Daumal: Fogos vonta
de,63 Le GrandJeu> primavera de 1929.) Aquele que as
sim fala, tendo a coragem de dizer que j no se possui,
no tem razo alguma, como no poder deixar de em
breve perceber, para preferir-se apartado de ns.

Alquimia do verbo: estas palavras que se vo repe


tindo um pouco ao acaso, hoje em dia tm de ser entendi
das ao p da letra. Se o captulo de Uma Estao no Infer-
noGA por elas designado no lhes justifica, talvez, toda a
ambio, nem por isso menos verdade que ele pode ser
considerado o mais autntico ponto de partida da difcil
atividade que, hoje em dia, somente o surrealismo leva
adiante. Poderamos ser tachados de infantilismo literrio
se pretendssemos no dever tanto a esse ilustre texto.
Porventura o admirvel sculo XIV menos grande no
que respeita esperana humana (e, bem entendido, ao
desespero), porque um homem de gnio como Flamel65
recebeu de um poder misterioso o manuscrito, que j exis
tia, do livro de Abrao Judeu, ou porque os segredos de
Hermes no haviam sido inteiramente perdidos? Ando

206
longe de o crer, e julgo que as pesquisas de Flamel, com
tudo o que apresentam, aparentemente, de concreto bom
xito, nada perdem por terem sido assim ajudadas e ante
cipadas. Tudo se passa da mesma maneira em nosso tem
po, como se, por meios sobrenaturais, a certos homens
tivesse sido dada a posse de uma compilao de textos
singular, devida colaborao de Rimbaud, de Lautra-
m ont e mais alguns, e que uma voz lhes tivesse dito, como
o anjo a Flamel: Olhai bem este livro, no compreendereis
nada do que ele contm, mas nele vereis um dia o que
ningum ser capaz de ver.66 J no depende deles o se
rem arrebatados por essa contemplao. Chamo a ateno
para o fato de que os esforos dos surrealistas apresentam
uma notvel analogia, quanco ao fim a alcanar, com as
pesquisas alqumicas: a pedra filosofal nada mais que
aquilo que deveria permitir imaginao humana tomar
de todas as coisas uma vingana fulgurante, e eis-nos de
novo, depois de sculos de domesticao do esprito e louca
resignao, tentando novamente libertar essa imaginao
pelo longo, imenso, racional desregramento de todos os sen-
tidos 67e o que se segue. Talvez no faamos mais que ador
nar modestamente as paredes de nossos aposentos com
figuras que, primeira vista, nos parecem belas, ainda nis-
to imitando a Flamel antes de encontrar seu primeiro agen-
te, sua matria, seu forno. Assim que ele gostava de
mostrar um Rei com um grande cutelo, que fazia com que
os soldados matassem., em sua presena., uma grande multi
do de criancinhas, cujas mes choravam aos ps dos impie
dosos gendarmes, sendo o sangue destas criancinhas recolhido

207
depois por outros soldados e posto numa grande vasilha, a
que vinham banhar-se o Sol e a Lua do cu \ e bem perto
dali havia um moo com asas nos calcanhares e um caduceu
na mo, com o qual batia numa celada que lhe cobria a
cabea. Na direo dele vinha correndo e voando com asas
abertas um grande velho, o qual trazia um relgio preso a
c a b e a Nao se poderia dizer que este o quadro surrealista
por excelncia? E quem sabe se3mais adiante, graas a uma
evidncia nova, ou nao, no nos encontraremos confron
tados com a necessidade de nos servirmos de objetos in
teiramente novos ou considerados abolidos para sempre?
No creio que se recomece, necessariamente, a engolir
coraes de toupeiras ou a escutar como as batidas do pr
prio corao o rudo da gua a ferver numa caldeira. O u,
por outra, eu nada sei, aguardo. Sei apenas que o homem
no est prestes a ver-se livre de seus sofrimentos e o que
eu realmente sado a volta daquele furor68 do qual Agri-
pa>69 com razo ou sem ela, distinguia quatro espcies. No
mbito do surrealismo unicamente com este furor que
lidamos. E fique bem claro que no se trata apenas de um
simples reagrupamento das palavras ou de uma redistri-
buio caprichosa das imagens visuais, mas da recriao
de um estado que j no tenha nada que invejar aliena
o mental: os autores modernos que eu cito explicaram-
se suficientemente a este respeito. Que Rimbaud tenha
havido por bem desculpar-se daquilo que chama de seus
sofismas problema dele; que a coisa, em palavras suas,
tenha passado no tem o menor interesse para ns. Nisso
i mais no vemos que uma pequena pusilanimidade que

208
em nada predetermina o destino que certas idias podem
ter. Hoje sei saudar a beleza'\ Rimbaud imperdovel por
ter-nos querido fazer crer numa segunda fuga sua, no
momento mesmo em que retornava priso. Alqui
mia do verbo: pode-se tambm lamentar que a palavra
verbo seja tomada, aqui, numa acepo um pouco res
tritiva e Rimbaud parece reconhecer, alis, que a velharia
potica ocupa demasiado lugar nessa alquimia. O verbo
mais do que isso e, para os cabalistas, por exemplo, no
nada menos que o modelo a partir do qual foi criada a
imagem da alma humana; sabe-se que o guindaram a pri
meiro exemplar da causa das causas; por essa razo est ele
presente tanto no que tememos quanto no que escreve
mos e no que amamos.

Digo que o surrealismo ainda se encontra no pero


do dos preparativos e apresso-me em acrescentar que tal
vez este perodo dure tanto quanto eu (quanto eu na
modestssima medida em que ainda no me encontro pre
parado para admitir que um certo Paul Lucas tenha reen
contrado Flamel em Bursa, no comeo do sculo XVII,
que o mesmo Flamel, acompanhado da mulher e de um
filho tenha sido visto na pera, em 1761, e que ele tenha
aparecido brevemente em Paris, no ms de maio de 1819,
(poca na qual, segundo se conta, ele alugou uma loja em
Paris, na Rua de Clry, 22). O fato que, para falarmos
grosseiramente, esses preparativos so de ordem artsti
ca. Prevejo, contudo, que eles tero fim e que, ento, as
idias perturbadoras que o surrealismo acolhe aparecero

209
por entre o rudo de um vasto dilaceramento e circularo
larga. Deve-se esperar tudo da orientao moderna de
certas vontades futuras: ao se afirmarem depois das nos
sas, elas se mostraro mais implacveis do que as nossas.
Como quer que seja, dar-nos-emos por satisfeitos de ter
mos contribudo para estabelecer a inanidade escandalosa
daquilo que, ao chegarmos, ainda se pensava e de haver
mos sustentado quando mais no fosse, apenas susten
tado ser necessrio que o pensamento sucumbisse enfim
sob o pensvel.
Pode-se perguntar a quem, exatamente, desejava
Rimbaud desencorajar, quando ameaou com estupor e
loucura os que se dispusessem a seguir estas pegadas. Lau-
tram ont comea por prevenir o leitor de que a no ser
que ele se disponha a l-lo com uma lgica rigorosa e uma
tenso anmica quando menos igual sua desconfiana, as
emanaes mortais deste livro Os Cantos de Maldoror
penetrar-lhe-o a alma, como a gua penetra o acar\
mas tem o cuidado de acrescentar que somente alguns sa
borearo estefruto amargo sem p e r ig o Esta questo da mal
dio, que at o presente praticamente s deu ensejo a
comentrios irnicos ou irrefletidos, , mais do que nun
ca, atual. O surrealismo s tem a perder se quiser afastar
de si tal maldio. Cabe restaurar e manter aqui o Mara-
natha dos alquimistas, colocado no limiar da obra para
deter os profanos. Direi mesmo que isto o que julgo ser
mais urgente fazer compreender a alguns de nossos ami
gos, que me parecem mais preocupados, por exemplo, com
a venda de seus quadros e com a aplicao do dinheiro

210
dela resultante. Eu gostaria muito, escrevia Noug re
centemente, que aqueles dentre ns cujo nome est come
ando a aparecer obscurecessem-noEmbora sem saber ao
certo a quem ele tinha em mente, julgo no ser demasiado
pedir a uns e outros que parem de exibir-se complacente-
mente e de apresentar-se em espetculos de feira. Acima
de tudo h de evitar-se a aprovao do pblico. Se a
confuso que se deseja evitar cumpre impedir a todo o
custo que o pblico entre. Digo mais: preciso mant-lo
exasperado porta, mediante um sistema de desafios e
provocaes.

Eu PEO A OCULTAO PROFUNDA, VERDADEIRA, DO


SURREALISMO.70

Proclamo, nesta matria, o direito severidade ab


soluta. Nada de concesses s pessoas, nenhuma indul
gncia. A terrvel alternativa de pegar ou largar.

Abaixo os que estariam prontos a distribuir entre os


pssaros o po maldito.

Todo homem que, desejoso de atingir o fim supremo


da alma, parte para solicitar O r c u lo s l-se no Terceiro
Livro da Magia, deve, para l chegar, desprender inteira
mente seu esprito das coisas vulgares, purific-lo de toda do
ena, fraqueza do esprito, malcia ou semelhantes defeitos, e
de toda. condio contrria razo que a segue assim como a
ferrugem segue oferro'; e o Quarto Livro declara enrgica e
precisamente que a revelao esperada exige ainda que a

211
pessoa esteja num lugar puro e claro, com as paredes todas
cobertas de tapearias brancas\ e que ela no afronte nem
os maus Espritos nem os bons, a no ser na medida da
dignificao a que chegou. Ele insiste no fato de que o
livro dos maus Espritos feito de um papel muito puro
que jamais serviu a qualquer outro uso e que comumente
chamado de pergaminho virgem.
No h qualquer exemplo de que os magos tenham
feito pouco do estado de limpeza resplendente de suas
vestes e de sua alma, e eu no compreenderia que, espe
rando o que esperamos de certas prticas de alquimia
mental, aceitssemos mostrar-nos, neste particular, me
nos exigentes do que eles. Eis a, no entanto, o que mais
asperamente nos reprovam e que o sr. Georges Bataille,
atualmente empenhado, na revista Documentos,71 numa
agradvel campanha contra o que ele chama de a sede
srdida de todas as integridades, parece menos do que
todos disposto a perdoar-nos. O sr. Bataille me interessa
unicamente na medida em que ele se gaba de opor dura
disciplina do esprito a que verdadeiramente desejamos
tudo submeter e ns no vemos inconveniente em que
a Hegel se atribua a maior responsabilidade por este fato
uma disciplina que nem sequer chega a parecer mais
frouxa, visto que ela tende a ser a do no-esprito (e l,
por sinal, que Hegel o aguarda).72 O sr. Bataille faz profis
so de no querer considerar seno o que de mais vil, de
mais desalentador e corrompido h neste mundo, e con
vida o homem, a fim de que este evite tornar-se til ao que
quer que haja de determinado, a correr absurdamente com

212
ele com a vista subitamente turva e marejada de lgrimas
inconfessveis na direo de algumas provincianas casas
mal-assombradas, mais desagradveis do que moscas, mais
depravadas, mais ranosas que sales de cabeleireirosSe me
sucede referir tais observaes, isto se deve a que elas nao
me parecem empenhar somente o sr. Bataille, seno tam
bm aqueles antigos surrealistas que quiseram ter plena
liberdade de ao a fim de se comprometerem aqui e aco
l. Pode ser que o sr Bataille tenha a capacidade de agrup-
los; e que ele o consiga, ser, segundo entendo, um fato
interessante. Tomando a partida pela corrida que, como
acabamos de ver, o sr. Bataille est organizando, j l se
vem os senhores Desnos, Leiris, Limbour, Masson e
Vitrac; inexplicvel que o sr. Ribemont-Dessaignes, por
exemplo, ainda l no esteja. Digo que extremamente
significativo ver reunirem-se de novo todos aqueles que
uma tara qualquer afastou de uma primeira atividade de
finida, porque muito provvel que eles mais no tenham
que seus descontentamentos para pr em comum. Divir
to-me, por outro lado, ao pensar que no possvel a al
gum sair do surrealismo sem dar de caras com o sr. Bataille,
tanto verdade que o horror ao rigor s consegue tradu
zir-se num a nova submisso ao rigor.
Com o sr. Bataille, fato por demais conhecido, as
sistimos a uma volta agressiva do antigo materialismo
antidialtico, que tenta, desta vez, abrir caminho gratui
tamente atravs de Freud, Materialismo diz ele, inter
pretao direta excludente de todo idealismo, dosfenmenos
brutos, materialismo que, a fim de no ser encarado como

213
um idealismo decrpito, dever basear-se de imediato nos fe
nmenos econmicos esociais." Como nao se especifica aqui
o materialismo histrico (e, de resto, como seria poss
vel faz-lo?), vemo-nos obrigados a declarar que, do pon
to de vista filosfico da expresso, ele vago e, do ponto
de vista potico da novidade, nulo.
O que menos vago o valor que o sr. Bataille pre
tende conferir a um pequeno nmero de idias particula
res que ele tem e que, dado o carter delas, ser preciso
determinar se so do mbito da medicina ou do exorcis
mo, visto que, pelo que respeita h apario da mosca no
nariz do orador, (Georges Bataille: Figura Humana [Fi
gure Humaine], Documentos [Documents] n4), argumen
to supremo contra o eu, conhecemos todos a antfona
pascaliana e imbecil; h muito tempo que Lautramont a
refutou: O esprito do maior grande homem (sublinhemos
trs vezes: maior grande homem) no to dependente que
esteja sujeito a serperturbado pelo menor rudo da Algazarra
que se fa z ao seu redor. No necessrio o silncio de um
canho para impedir-lhe ospensamentos. No preciso o rudo
de um cata-vento, de uma roldana. A mosca no raciocina
bem neste momento. Um homem zumbe em suas orelhas. O
homem que pensa pode deter-se no nariz de uma mosca,
da mesma forma que no alto de uma montanha. A nica
razo por que estamos a tratar de moscas to longamente
o fato de o sr. Bataille amar as moscas. Ns no: ns
amamos a mitra dos antigos evocadores, a mitra de linho
puro a cuja parte anterior estava presa uma lmina de ouro
e na qual as moscas no pousavam, porque haviam sido

214
feitas ablues que as afastassem. A infelicidade do sr. Ba
taille que ele raciocina como algum que tem uma mosca
no nariz, o que o aproxima mais dos mortos que dos
vivos; mas ele raciocina. Valendo-se do pequeno mecanis
mo que, nele, ainda no est inteiramente desarranjado,
esfora-se por compartilhar suas obsesses: e at mesmo
por isso que, diga o que disser, no pode pretender opor-
se a todo e qualquer sistema como um grosseiro. O caso
do sr. Bataille tem este aspecto paradoxal e, para ele, cons
trangedor: a partir do momento em que ele se esfora por
comunic-la, sua fobia da idia toma, necessariamente,
uma feio ideolgica. Um estado de dficit consciente
em forma generalizadora, como diriam os mdicos. Aqui
temos, com efeito, algum que postula o princpio de que
o horror no implica nenhuma complacncia patolgica e
desempenha apenas o papel do estrume no crescimento vege
tal, um estrume de odor asfixiante, sem dvida, mas salubre
planta. Esta idia, sob uma aparncia infinitamente
banal, , por si mesma, desonesta ou patolgica (seria pre
ciso provar que Llio, e Berkeley, e Hegel, e Rabbe, e Bau-
delaire, e Rimbaud, e Marx, e Lnin viveram conspicua-
mente como porcos). Cabe notar que o sr. Bataille abusa
dos adjetivos de modo delirante: conspurcado, senil,
rncido, srdido, licencioso, decrpito; e que essas pala
vras, longe de servirem para denegrir uma situao insu
portvel, so as de que usa para exprimir o mais lrico dos
deleites. Tendo a vassoura inominvel de que fala Jarry
cado no seu prato, o sr. Bataille declara-se encantado.73
Ele, que durante as horas do dia, passa seus dedos pruden-

215
tes de bibliotecrio sobre velhos e, por vezes, encantado
res manuscritos (sabe-se que ele exerce esta profisso na
Biblioteca Nacional), repasta-se de noite nas imundcias
de que, sua prpria imagem, gostaria de v-los carrega
dos: sirva de exemplo o Apocalipse de Saint-Sever, ao qual
ele consagrou um artigo no n 2 de Documentos,74 artigo
este que o prottipo perfeito do falso testemunho.
Examinai, por exemplo, a prancha do Dilvio e dizei-
me se, objetivamente, um sentimento jovial e inesperado
aparece com a cabra que figura na parte inferior da pgina e
com o corvo cujo bico est mergulhado na vianda (aqui o sr.
Bataille se exalta) de uma cabea hum ana\ Atribuir apa
rncia humana a elementos arquiteturais, como ele faz ao
longo deste estudo e em outros lugares, tambm, e nada
mais, um sintoma clssico de psicastenia. Na verdade o sr.
Bataille est somente muito cansado e, ao render-se cons
tatao, para ele espantosa, de que o interior de uma rosa
no corresponde de modo algum a sua beleza exterior; arran
cadas as ptalas da corola} resta apenas um tufo de aspecto
srdido, tudo o que ele consegue fazer-me sorrir lem
brana de um conto de Alphonse Aliais, no qual um sul
to esgotou tao completamente todos modos de distrao
que seu gro-vizir, desesperado por v-lo imerso em tdio,
no descobre nada melhor do que trazer-lhe uma jovem
belssima, coberta de vus, que se poe a danar somente
para ele. Ela tao bela que o sulto ordena que, cada vez
que ela pare, faam cair um de seus vus. Nem bem aca
bou ela de ser totalmente despida e o sulto ainda acena,
preguiosamente, para que a desnudem: ao que, rapida

216
mente, a esfoJam viva. Nem por isso menos verdade que
a rosa, depois de privada de suas ptalas, continua a ser a
rosa, e, demais a mais, na histria precedente a danarina
continua a danar.
E se depois disto me contestarem com o gesto per
turbador do Marqus de Sade trancafiado com os loucos, que
mandou que lhe trouxessem as mais belas rosas a fim de
desfolh-las sobre o excremento lquido no interior de uma
latrind\ responderei que, para que este ato de protesto
perdesse seu extraordinrio alcance bastaria que ele fosse
perpetrado, nao por um homem que passou vinte e sete
anos preso por suas idias, mas por um refestelado funcio
nrio de biblioteca. Tudo leva a crer, com efeito, que Sade,
cujo desejo de alforria moral e social, ao contrrio do de
sejo do sr. Bataille, est acima de qualquer discusso, a
fim de obrigar o esprito humano a sacudir seus grilhes,
quis somente com aquilo atacar o dolo potico, a virtu
de de conveno que, bem ou mal, faz de uma flor, na
medida mesma em que todos podem oferec-la, o brilhante
veculo dos sentimentos mais nobres e tambm dos mais
baixos. Convm, de resto, deixar em suspenso a aprecia
o de semelhante gesto que, ainda quando no seja pura
m ente lendrio, em nada poderia infirm ar a perfeita
integridade do pensamento e da vida de Sade e a necessi
dade herica que ele teve de criar uma ordem de coisas
que no dependesse, por assim dizer, de tudo o que ocor
rera antes dele.

217
O surrealismo est menos disposto do que nunca a
abrir mo desta integridade, a contentar-se com o que uns
e outros, entre duas pequenas traies que eles julgam
autorizadas pelo obscuro, odioso pretexto de que preci
so viver bem, lhe abandonam. Nada temos a fazer com
essa esmola de talentos. O que ns pedimos, assim o
cremos, de tal natureza que requer um consentimento
ou uma recusa total, no se contenta com palavras ou re
cusas veleidosas. Queremos, ou no, arriscar tudo pelo
nico prazer de perceber ao longe, no fundo mesmo do
cadinho em que propomos lanar nossas pobres comodi
dades, o que nos resta de boa reputao e nossas dvidas,
de cambulhada com a bonita vidraria sensvel, a idia
radical de impotncia e a tolice de nossos supostos deve-
res, a luz que cessar de ser bruxuleantel
Dizemos que a operao surrealista s poder ser
levada a bom termo se ela se efetuar em condies de
assepsia moral das quais ainda h muito poucos homens
que querem ouvir falar. Em falta delas, no entanto, ser
impossvel deter esse cncer do esprito que consiste em
pensar demasiado dolorosamente que certas coisas so,
ao passo que outras, que poderiam to bem ser, no so.
Ns afirmamos que elas devem confundir-se, ou inter
ceptar-se singularmente, no limite. Trata-se, no de per
manecer algum onde est, mas de tender necessria e
desesperadamente a esse limite.
O homem, que erroneamente se intimida com cer
tos reveses histricos monstruosos, tem ainda a liberdade
de crerem sua liberdade. Ele senhor de si mesmo, a des

218
peito das velhas nuvens que passam e do embate suas for
as cegas. No ter ele o senso da curta beleza oculta e da
acessvel e longa beleza ocultvel? A chave do amor, que o
poeta dizia ter achado,75 busque-a, tambm ele, com afin
co: ele a tem. Somente dele depende o elevar-se acima do
sentimento passageiro de viver perigosamente e de mor
rer. Que ele use, desprezando todas as proibies, da arma
perigosa da idia contra a bestialidade de todos os seres e
de todas as coisas, e que um dia, vencido mas vencido
apenas se o mundo for mundo ele acolha a descarga de
seus tristes fuzis como uma salva.

219
A ntes, D e p o is
Preocupadocomam oral, isto, comosentidodavida,
enocomaobservnciadasleishum anas, AndrBreton,
porseuam ordavidaexataedaaventura, novam entecon
ferepalavrareligioosentidoquelheprprio.
ROBERTD ESN OS.
Intenes [Intentions]
Caroam igo, m inhaadmiraoporvsnodependeda
perptuaexaltaodevossasvirtudesevossoserros.
G EORGESRIBEM ONT-D ESSA IG NES
Variedades [Varits]
M eucaroBreton, podeserquenuncam aiseuvoltepara
aFrana. Insultei, estanoite, tudooquesepodeinsultar.
Estoum orto. Osanguecorre-m epelosolhos, asnarinasea
boca. Nom eabandoneis. D efendei-m e.
G EO RG ESLIM BOU R
21 dejulhode1924.
ChegoParisObrigado.
LIMBOUR
23dejulhode1924.
.. .Sei exatam enteoquetedevoesei tam bmquesaoas
poucasnoesquem eensinastedurantenossasconversas
quem eperm itiramchegaraestasconstataes. N ossosca
m inhossobemparalelos. G ostariaquecressessinceram ente
queaam izadequetedevotonoum aquestodesorriso.
JA CQ UESBA RO N .
1929
Encontro-meentreosamigosdeA ndrBretonemfun
odaconfianaquelhem ereo. Masistonoum acon
fiana. Ningumatem . um agraa. Euvo-ladesejo. a
graaqueeuvosdesejo.
RO G ERVITRA C.
0 Jornal do Povo [Le Jounal du Peuple]

222
Ealtim avaidadedestefantasmaserfedereternamente
entreos fedores doparasoprom etido prxim aecerta
conversodofaiso76Breton.
ROBERT DESNOS
Um Cadver [Un Cadavre], 1930.

Osegundom anifestodosurrealism onoum arevela


om asumxito.
N aosefaznadam elhor nognerohipcrita, falsoir
m o, lisonjeiro, sacristo, numapalavra, enfim:meganhae

GEORGES RIBEMONT-DESSAIGNES
Um Cadver.

Terei grandeprazeremver-tesangrarpelonariz.
GEORGES LIMBOUR.
D ezembrode1929.

EraontegroBreton, ointransigenterevolucionrio, o
severom oralista.
Pois, umhom emdetruz!
Estetadegalinheiro, esteanimal desanguefriojam ais
contribuiuparaoque quer que fossesenocomam ais
negraconfuso.
JACQUES BARON
Um Cadver.

Q uantoasuas idias, naocreioqueningumalgum a


vezastenhalevadoasrio, anosercertoscrticoscom pla
centes^aquemelebajulava, certoscolegiaisavelhentadose
certasm ulheresemviadeparirm onstros.
ROGER VITRAC.
Um Cadver

223
Decididos a usar, seno mesmo a abusar, em toda e
qualquer circunstncia, da autoridade que confere a prtica
consciente e sistemtica da expresso escrita ou de outra natu
reza, solidrios em todos os pontos com Andr Breton e resol
vidos a pr em prtica as concluses que se impem a quem l
o SEG U N D O M ANIFESTO D O SURREALISMO, os
abaixo-assinados, que no nutrem quaisquer iluses sobre o
alcance das revistas 'artsticas literrias decidiram colabo
rar numa publicao peridica que, sob o ttulo
O SURREALISMO
A SERVIO DA REVOLUO
no somente lhes permitir responder imediatamente ca
nalha que tm por profisso pensar, mas tambm preparar o
desvio definitivo das foras intelectuais hoje vivas em benefi
cio da fatalidade revolucionria.

M AXIM EALEXAN DRE,


ARAGON ,
JOEBOUSQUET,
LU ISBUftUEL,
REN CH A R,
REN CREVEL,
SALVA DO RD ALI,
PAU LELUARD,
M AXERNST,
M ARCELFOURRIER,
CAM ILLEGOEM AN S,
PAU LN OUG,
BEN JAM INPRET,

224
FRANCIS PONGE,
MARCO RISTITCH,
GEORGES SADOUL,
YVES TANGUY,
ANDR THIRION,
TRISTAN TZARA,
ALBERT VALENTIN.
1930

225

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