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La Historia del

Capitn Emilio Carranza Rodrguez


"EL MENSAJERO DE PAZ"

Emilio Carranza Rodrguez naci en Villa


Ramos Arizpe, Coahuila, el 9 de diciembre de 1905.
Hijo del Sr. Sebastin Carranza y la Sra. Mara
Rodrguez. Era sobrino-nieto de Don Venustiano
Carranza, Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista
quien despus resultara electo primer presidente de
Mxico bajo la Constitucin de 1917. Tambin era
sobrino del General Alberto Salinas Carranza,
pionero de la aviacin mexicana y fundador de la
Fuerza Area y la Escuela Nacional de Aviacin.

A principios de 1911 la familia de Emilio


Carranza se vio forzada a abandonar su pas y se
radic en San Antonio, Texas.

Al fin de la triunfante revolucin


constitucionalista, Don Sebastin Carranza y su
familia regresaron a vivir a la Ciudad de Mxico.

La Escuela Nacional de Aviacin y los Talleres Nacionales de Construcciones


Aeronuticas, inspiraron al joven Emilio que a la tierna edad de 12 aos acompaaba a su
to, el General Alberto Salinas Carranza, diariamente al aeropuerto de Balbuena. Su
espritu observador y su mente inquisitiva lo indujeron a convivir con pilotos, mecnicos,
tcnicos y aviones; sin descartar detalles aprendi de todos ellos. All fue donde surgi su
vocacin, mas tuvo que esperar varios aos para poder calificar en cuanto a su edad y
poder llenar ese requisito para entrar a la escuela de aviacin.

Despus de la muerte del Presidente Venustiano Carranza, la familia de Emilio tuvo


que emigrar otra vez a los Estados Unidos. Se mudaron a Eagle Pass, Texas y all
termin sus estudios de escuela superior.

Regresando otra vez a la Ciudad de Mxico, Emilio Carranza hizo su solicitud y fue
aceptado por la Escuela de Aviacin Militar, el da 2 de julio de 1923. Demostr ser un
estudiante excelente y se gradu con honores. El 14 de Enero de 1926 fue ascendido
teniente de la Fuerza Area Mexicana. Unos cuantos meses ms tarde, fue a Estados
Unidos para adquirir un avin que se propona usar en vuelos de larga distancia. El da 20
de junio de 1926, en Chicago, Illinois, compr un avin Lincoln Standard con un motor
Heso de 180 caballos de fuerza. Proyect un viaje a la ciudad de Mxico, siguiendo esta
ruta: Chicago, Moline, St. Joseph, Kansas City, Wichita, Oklahoma City, Fort Worth, San
Antonio, Laredo, Monterrey, San Luis Potos, y Ciudad de Mxico. Despus de salir de
Oklahoma City tuvo que hacer un aterrizaje forzoso por falta de combustible y tratando de
evadir pegarle a una mujer que se atraves en su camino, dirigi el avin contra unos
rboles; l y su hermano Sebastin se lastimaron seriamente. Sebastin, siendo tambin
su mecnico, arregl el avin y procedieron a su destino en la Cuidad de Mxico.
Tres meses despus de llegar a la Ciudad de Mxico, fue asignado a la Campaa
Yaqui, en el estado de Sonora, donde se distingui estableciendo un servicio de correo y
fue promovido al grado de capitn. Queriendo realizar su sueo de volar a lugares
distantes, arregl un avin de madera construido en los TNCA que la Fuerza Area haba
descartado y le puso un motor BMW de 185 caballos. Despus de probarlo y satisfecho
de que lo poda volar a larga distancia lo bautiz con el nombre "Coahuila" y anunci que
estaba listo a volar sin escalas de la ciudad de Mxico a Ciudad Jurez.

Este anuncio hizo que muchas cejas se arquearan porque era el vuelo ms
arriesgado, en cuanto a distancia, que se hubiese planeado por un piloto mexicano. El
viernes 2 de septiembre de 1927 a las 5:50 horas, la nave "Coahuila" despeg de la
Ciudad de Mxico hacia Ciudad Jurez dejando atrs un sentimiento de ansiedad y
esperanza. A las 8:25 a.m. el telgrafo report que Emilio Carranza volaba sobre San Luis
Potos, a las 10 a.m. el telgrafo report que volaba sobre Torren, a las 12:20 sobre
Escaln y a las 13:00 sobre Daz, a las 12:23 sobre La Cruz y a las 14:44 sobre
Chihuahua; se report el vuelo sobre Gallegos a las 15:10, sobre Moctezuma a las 15:17,
sobre Villa Ahumada a las 15:55 y a las 16:06 sobre Lucero. El xito estaba a punto de
alcanzarse y a las 16:48 la nave "Coahuila" aterriz en Ciudad Jurez. El recibimiento de
Emilio Carranza fue triunfal. Su llegada a Ciudad Jurez coincidi con la de Charles
Lindbergh y su nave, Spirit of St. Louis, a El Paso, Texas, ciudad vecina y celebraron
juntos.

Cuando el Capitn Emilio Carranza fue invitado a la reunin en honor de Charles


Lindbergh y se conocieron, se forj una gran amistad entre los dos aviadores; la cual se
hizo aun ms profunda cuando Lindbergh, a quien llamaban "El guila Solitaria," visit la
Ciudad de Mxico en un vuelo de buena voluntad el 14 de diciembre de 1927. El Capitn
Emilio Carranza fue el acompaante oficial de Charles Lindbergh durante su estancia en
nuestra capital.

Si el vuelo de Lindbergh de Nueva York a Paris haba quebrado barreras y abierto


puertas a oportunidades tcnicas en la aviacin en general, su vuelo sin escalas de
Washington a la Ciudad de Mxico resultaba ser el segundo ms relevante en longitud en
todo el mundo hasta esa fecha. Esta fue la meta que despert inters y entusiasmo en la
aviacin mexicana. El peridico Exclsior public la idea de que Mxico debera
patrocinar un vuelo de buena voluntad de la Ciudad de Mxico a Washington, como
respuesta al gesto de amistad del vuelo de Lindbergh, ese Diciembre. Esto despert el
inters general y de pronto, gente de todos lados, enviaban contribuciones, incluyendo
inmigrantes y mexicanos que haban emigrado a los Estados Unidos; estudiantes de todo
el pas, cantineros, boleros, trabajadores domsticos, vendedores, comerciantes, taxistas,
chferes y todas aquellas personas con un sentido de patriotismo, que queran impulsar la
noble causa de paz, buena voluntad y comprensin entre los dos pases. Cuando
Lindbergh se enter del posible vuelo, l mismo mand un donativo de $2,500.00 dlares.

El comit requera una nave ya probada y con la capacidad de volar 24 horas


continuas. Decidieron que tena que ser un Ryan B-2 (rplica del Spirit of St. Louis) hecho
en San Diego, California. Se hizo la orden y se construy la nave que fue nombrada
"Exclsior." Mxico ahora buscaba al ms serio y profesional de sus pilotos para este
memorable vuelo. El da 14 de febrero de 1928 el peridico Exclsior invit por telgrafo a
Emilio Carranza para llevar a cabo este vuelo sensacional de la Ciudad de Mxico a
Washington, D.C. Carranza estaba asignado a una operacin militar en Guadalajara,
Jalisco contra rebeldes de esa regin. Su contestacin a el peridico Exclsior fue:
"......Recib el amable mensaje de Exclsior y agradezco la deferencia que este peridico
tan importante me ha otorgado. Primeramente quiero manifestar mi aprecio por este gran
honor y dejarles saber que estoy muy conmovido y tengo la mejor disposicin para
cooperar con entusiasmo para que tenga xito este notable evento.

Habiendo aceptado este memorable vuelo de la Ciudad de Mxico a Washington,


DC el Capitn Emilio Carranza y el equipo tcnico que organiz el peridico Exclsior
para supervisar el evento comenzaron a coordinarse. Tenan que construir un avin tipo
Ryan B-2 y adems despejar y preparar una pista de aterrizaje adecuada, antes de la
temporada de de lluvias, ya que la baja densidad del aire a la altitud de la Ciudad de
Mxico forz a los tcnicos a alargarla para que el avin pudiera elevarse; mientras tanto
Emilio Carranza estaba en San Diego, California supervisando la construccin del avin
por la B.F. Mahoney Aircraft Corporation.

Hay evidencia por escrito que el Capitn Emilio Carranza hizo varios viajes a San
Diego para estar enterado de los ms mnimos detalles de los mecanismos y construccin
de su avin. Uno de estos vuelos fue reportado por el peridico, the New York Times en
abril 17 de 1928: "fue encontrado en el desierto de Ajo, Arizona despus de un aterrizaje
forzoso en ruta a San Diego. Abord un tren y termin su viaje por ferrocarril."

Este aterrizaje forzoso fue visto por un nio de cinco aos de edad llamado Juan
Tapia. Este joven qued tan impresionado de la valenta de Emilio, que lo inspir y
eventualmente lleg a ser el oficial de descendencia mexicana ms condecorado en el
ejrcito de los Estados Unidos, otorgndole siete medallas "Purple Heart" por valenta. El
sueo de su vida de imitar la valenta del Capitn Emilio Carranza fue realizado.

Al fin el avin Mxico-Exclsior fue terminado y despus de varios vuelos de


prueba el Capitn Emilio Carranza qued satisfecho y comenz a planear su viaje de San
Diego a la Ciudad de Mxico. Todos queran que lo hiciera en etapas, que volara de da y
con buenas condiciones atmosfricas.

Ignorando todas las recomendaciones, el Capitn Emilio Carranza sali de San


Diego, California, a las 15:20 el 24 de mayo de 1928. El siguiente reporte fue de Guaymas
a las 23:35 que un avin pasaba por ah. Corri la palabra que el Mxico-Exclsior
piloteado por el Capitn Emilio Carranza estaba volando sin escalas de San Diego a la
Ciudad de Mxico. Opt hacer el vuelo sin escalas como prctica para su vuelo a
Washington, DC. El 25 de mayo de 1928, todos los mexicanos estaban pendientes y
hablando del vuelo de Carranza.

Miles de personas se reunieron alrededor de la pista de aterrizaje que se acababa


de terminar. No se recibieron ms noticias hasta que a las 4:00 am Mazatln report que
un avin cruzaba su espacio areo. El siguiente reporte fue a las 07:50 de Ixtln y
Guadalajara lo report visible a las 9:40 am. Para esta hora ya 100,000 personas se
haban juntado en el aeropuerto a recibirlo y a las 12:06 pm del 25 de mayo de 1928 el
Capitn Emilio Carranza aterriz en la Ciudad de Mxico.

Despus de ese glorioso vuelo, el ms largo por un aviador mexicano y el segundo


ms largo de cualquier aviador en el mundo, miles de gentes en el aeropuerto repetan en
canto "Viva Mxico" "Viva Carranza."
Apenas hubo tiempo para un respiro despus de tan fantstica experiencia pues era hora
de comenzar los preparativos para el vuelo a Washington, DC. El comit tcnico
necesitaba asegurarse que la pista seria suficientemente larga para que el Mxico-
Exclsior pudiera elevarse con su carga total de gasolina para el viaje. Siendo que la
Ciudad de Mxico est ubicada a una altitud de 7,200 pies sobre el nivel del mar y que el
aire es ralo, era de esperarse que la mquina no funcionara a lo mximo.

El 10 de junio de 1928 tuvieron una cena de despedida para el Capitn Emilio


Carranza en "Sylvian". Esta era una cena familiar para gozar de la compaa de sus seres
queridos y amistades ms cercanas. Su avin ya estaba cargado de gasolina y su
hermano Sebastin, su mecnico, ya haba hecho las ltimas inspecciones. Su equipo
tcnico le tena todos los reportes necesarios en cuanto a condiciones atmosfricas en
Mxico y Estados Unidos para que l los estudiara. Los telgrafos estaban listos y los
observadores en su lugar. Sali de la cena a la media noche con su hermano Sebastin,
su madre y su esposa. Ellas, al apretarle la mano en seal de despedida, le dijeron
"Maana ser nuestro da glorioso." l durmi cinco horas en su apartamento en el Hotel
Ritz y se levant a las 5:30 am para hacer sus ltimos preparativos para el vuelo y lleg al
complejo militar a las 6:15 am.

Al fin el 11 de junio de 1928 sali una nube de polvo que pareca huracn debajo
del Mxico-Exclsior y se levantaba al cielo al elevarse el avin en su vuelo a Washington,
DC. La multitud otra vez cantaban "Viva Mxico" "Viva Carranza." Los peridicos,
estaciones de radio, telgrafos, todos los medios de comunicacin anunciaron al mundo
que el Capitn Emilio Carranza, el gran aviador mexicano haba salido de la Ciudad de
Mxico en su histrico vuelo a Washington.

Carranza nos representaba como nacin y raza y lo enviamos como embajador de


paz y amistad hacia esa gran ciudad de Norte Amrica. Para las diez de la maana todos
las mexicanos estaban enterados y seguan las noticias de cmo progresaba el vuelo en
su trayectoria asignada. El primer reporte lleg de Tulancingo, Hgo..."El Mxico-Exclsior
pas sobre nuestro territorio a las 9:05 am y fue posible leer el nombre inscrito en el lado
del avin." A las 9:20 am Huachinango, Pue. report que pasaba el Capitn Emilio
Carranza sobre su estacin viajando hacia el noroeste. Tampico, Tamps..."El Mxico-
Exclsior cruz sobre este puerto a las 11:00 de la maana." Un barco en camino a
Nueva Orleans report ver al Mxico-Exclsior volando sobre la costa a gran velocidad.
Brownsville, Texas report que el Mxico Exclsior pas sobre Port Isabel a las 1:10 pm
volando sobre la costa. Galveston, Texas: "Carranza pas sobre esta ciudad a las 4:20
pm" New Orlens: "Creemos que el Capitn Carranza vol sobre esta ciudad a las 7:10
pm pero debido a la oscuridad no pudimos leer el nombre de la nave."

La neblina comenzaba a cubrir la tierra y el navegar era casi imposible; contacto


visual era su nico mtodo de navegar. Tuvo que bajar de 7,000 a 500 pies de altura
debido a la fuerte lluvia y turbulencia. Montgomery, Alabama report: a las 10:08 pm
omos un avin de un motor que pas por aqu y pensamos que probablemente era el del
Capitn Emilio Carranza. De Atlanta, Georgia: "El avin que vuela el Capitn Carranza
pas por esta estacin a las 11:30 pm e iba rumbo al norte hacia Washington." Despus
de recibir varios reportes meteorolgicos malos nos alarmamos y temamos que fuese a
fracasar su misin. A la 1:45 am lleg reporte de Spartanburgh, S. C. que todos los vuelos
se haban cancelado debido a las malas condiciones atmosfricas, pero crean haber odo
pasar lo que crean era el Mxico Exclsior. Por horas no hubo reportes y por telfono la
gente peda informacin constantemente sobre el vuelo. Las horas parecan aos,
especialmente cuando su madre y su esposa llamaron para ver cmo iba el vuelo.
Afortunadamente a las 4:00 am recibimos una llamada de la Civil Aviation Administration,
que el Capitn Emilio Carranza haba tenido que hacer un aterrizaje de emergencia in
Mooresville, North Carolina. Aterriz a las 3:45 am y los dos, l y el avin estaban a salvo.
Todos nos regocijamos y los reporteros comenzaron a dar las noticias que el Mxico-
Exclsior haba aterrizado y estaba a salvo a 300 millas de Washington, DC.

A las 1:50 pm del 12 de junio de 1928 el Capitn Emilio Carranza sali de


Mooresville, N. C. y aterriz en Bolling Field en Washington, D. C. a las 5:15 pm, donde
representantes de todo el mundo se haban congregado para felicitar al heroico aviador
que vena a Washington con un mensaje de paz y buena voluntad de Mxico hacia los
Estados Unidos. Bolling Field estaba inundado por la prensa mundial y dignatarios de los
dos pases. Las bandas militares tocaban msica mexicana y tambin piezas de Estados
Unidos. Dos regimientos de la caballera estadounidense presentaron un saludo al hroe
de la aviacin mexicana. El embajador de Mxico acompa al Capitn Carranza a la
embajada donde recibi el primer telegrama del peridico Exclsior felicitndolo. Tambin
mencionaba el orgullo de todos las mexicanos por su logro en completar su viaje de
Mxico a Washington, DC, y continuaba que ya que el avin se haba adquirido con el
dinero de la gente a quienes servimos por medio de subscripciones, hoy te otorgamos
derecho de propiedad y esperamos que este avin te sirva para que alcances mejores
metas. Te recordamos que los contribuyentes fueron elementos de diferentes clases
sociales y de diversas aspiraciones.

Mxico celebr junto con Washington con un gran orgullo nacional. Los edificios de
gobierno estaban abanderados y todos sus ocupantes de fiesta. Pilotos mexicanos se
elevaron y dejaron caer flores por toda la ciudad. Su primer da en Washington estuvo
lleno de grandes emociones. Lo felicit personalmente el presidente de Estados Unidos,
el Sr. Calvin Coolidge quien lo invit a cenar en la "Casa Blanca." Estaba tan motivado por
los sucesos del da que anunci su vuelo de Nueva York a la Ciudad de Mxico, nunca
pensado que terminara trgicamente. Fue invitado de honor a una cena dada por el
Secretario de Estado, Sr. Kellogg y su seora esposa. El Embajador de Mxico, Sr.
Manuel Tellez, tuvo una recepcin en la embajada a la cual asistieron muchas grandes
personalidades.

El Capitn Emilio Carranza particip en todas las fiestas con modestia y como un
verdadero hroe. Anotado en la historia est el hecho que, despus de recuperarse de tan
largo vuelo, lo primero que hizo fue colocar una corona sobre la Tumba del Soldado
Desconocido en el Cementerio de Arlington.

El 17 de Junio, al elevarse de Bolling Field lo acompa un escuadrn de aviones


militares en seal de despedida y al llegar a Mitchell Field, Nueva York, lo esperaba otro
escuadrn en seal de bienvenida. Al frente del comit de recepcin estaba no menos
que Jimmy Walker, el alcalde de Nueva York, quien le present las llaves de la ciudad.
Emilio goz su estancia en Nueva York pues su padre, Sr. Sebastin Carranza tena all
un puesto con el consulado mexicano. Tambin fue invitado a pasar lista de los cadetes
de West Point, un honor nunca antes concedido a un visitante con el rango de capitn.

De Washington, Emilio vol a Detroit con su buen amigo Charles A. Lindbergh, el as


americano, lo cual le granje la admiracin de los estadounidenses.
El 30 de junio para realizar pruebas al nuevo biplano Curtiss Falcon, el coronel
Charles Lindbergh, invita al Capitn Emilio Carranza a que lo acompae, siguindolo a los
controles del Spirit of St. Louis. Lindbergh realizaba una serie de pruebas en el Curtiss
Falcon cuando el suministro de gasolina regular y sus tanques de reserva se negaron a
funcionar, motivo que lo obliga a un aterrizaje de emergencia en un campo de maz cerca
de Oak Harbor, Ohio, por lo que Capitn Carranza rescata de inmediato al Coronel
Lindbergh llevndole de vuelta a Detroit.
El Capitn Emilio Carranza estaba muy agradecido del trato que se le brind en
Washington y en Nueva York, mas deba ya preparar su viaje de Nueva York a la Ciudad
de Mxico. Consult con su mecnico, su hermano Sebastin y tambin con la compaa
que construy el motor del Mxico-Exclsior. Hizo planes de salir de Nueva York el 2 de
Julio, y llegar a la Ciudad de Mxico el 4 de Julio. Todas las preparaciones estaban
concluidas, excepto la garanta de buenas condiciones atmosfricas.
El US Weather Bureau que inform sobre condiciones atmosfricas adversas,
advirtiendo que era peligroso intentar la partida, aunque su avin ya estaba lleno de
combustible y listo para salir.
La fecha para su partida haba llegado y pasado. Se encontraba frustrado y
aburrido con el clima. Su amigo, Charles Lindbergh lo esperaba en el Hotel Waldorf
Astoria y trat de convencerlo de no salir mientras existieran condiciones peligrosas.
Despus de varios intentos termin por cancelar el vuelo.
Anunciado nuevamente su partida, intent comenzar su vuelo a la Ciudad de
Mxico el 12 de Julio pero debido a muchas advertencias y reportes meteorolgicos
adversos que indicaban tormentas elctricas, el Capitn Emilio Carranza tuvo que
cancelar otra vez su partida y orden que pusieran su avin en el hangar. Los oficiales del
aeropuerto quedaron contentos y la mayor parte de ellos luego se retir igual que el
Capitn Carranza que fue llevado al Waldorf Astoria en donde su cena fue interrumpida
por un telegrama. Despus de leerlo, se levant de inmediato de su mesa y hablando por
telfono al aeropuerto, pidi que alistaran su avin para salir inmediatamente. No le avis
a su padre sabiendo que lo presionara para no partir en tales condiciones. Pero l saba
lo que tena que hacer y nada ni nadie iba a interferir con su destino. Su comportamiento
era solemne y abruptamente sali para el Campo Areo Roosevelt.
El da 12 de julio de 1928 a las 7:18 de la tarde, el Capitn Carranza ignorando una
tremenda tormenta sali del Campo Roosevelt de Nueva York. Los azorados mecnicos
observaron como desapareca el Mxico-Exclsior dentro de la amenazante tormenta.
Silencio, aturdente SILENCIO. Los encabezados decan "El Capitn Emilio
Carranza parti de Nueva York en ruta a Mxico y entr directamente a una furiosa
tormenta."
Nada se oy ms del vuelo hasta el da siguiente como a las 3:25 pm del 13 de
Julio y las noticias venan de Sandy Ridge. John Carr, un joven que con su madre y
cuada andaba recogiendo bayas, encontr parte de una ala de avin y llam a las
autoridades locales. Se movilizaron y luego se confirm la muerte del hroe mexicano.
Cuando se recuper su cuerpo se encontr un telegrama en su traje de piloto que deca:
"Sal inmediatamente, sin excusa ni pretexto o la calidad de tu hombra quedar en
duda. General Joaqun Amaro
Siendo el hombre militar que era, obedeci las rdenes de su superior al costo de
su propia vida.
Desde 1929 la American Legion Post 11 de Mount Holly, lleva a cabo la ceremonia
luctuosa conmemorando su participacin en la recuperacin del cuerpo del piloto
mexicano.
Las exequias fnebres al Capitn Emilio Carranza Rodrguez, realizadas en Nueva
York fueron las brindadas a un Jefe de Estado, lo cual quedo plasmado en los diarios de
la poca como el New York Times en Junio 19 de 1928.

Con 10.000 soldados encabezado la procesin, cubierto por las dos banderas, el
fretro que lleva el cuerpo del Capitn Emilio Carranza, aviador mexicano, llevado
para el servicio Funeral en la iglesia Campbell por Broadway a la estacin de
Pennsylvania ayer que la ciudad y la nacin le dan su despedida - homenaje al
valiente hombre alado. La foto muestra el comienzo de la procesin.

Una vista de la Seccin Militar


del cortejo Fnebre cuando se
acercaba a Times Square
A la llegada de los restos del Capitn Emilio
Carranza a Mxico, el Gobierno dispone que sean
depositados en la Rotonda de los Hombres y Mujeres
Ilustres del panten Civil de Dolores, lugar donde
anualmente la Fuerza Area Mexicana realiza en el
mes de julio, un emotiva ceremonia de conmemoracin.

Para el Primer Aniversario de la muerte del Capitn Emilio Carranza (Junio de


1929), la Casa de Moneda de Mxico acua una moneda Conmemorativa con las
siguientes caractersticas

El Presidente Miguel Alemn Valds, tomando como base la pieza acuada por la
Casa de Moneda de Mxico; en diciembre de 1949, firma el Decreto que crea la
condecoracin Emilio Carranza para premiar al personal de Aeronutica Civil o Militar de
Nacionalidad mexicanaa los que por dedicar gran parte de su vida a la aviacin hayan
acumulado gran nmero de horas de vuelo y por ltimo, a todas aquellas personas que
sin pertenecer a la aviacin civil o militar realicen acciones similares, relacionadas con la
aviacin

El 1 de Julio de 1951, se realiza el primer Ceremonial de Imposicin de la


Condecoracin Emilio Carranza, otorgndose el honor de esta Medalla en Cruz Gamada y
Placa por vez primera y de manera pstuma al Piloto Aviador Emilio Carranza Rodrguez.

Este ao se llevara a cabo el LXVI Ceremonial de Imposicin de la Condecoracin


Emilio Carranza correspondiente a la Promocin 2015.

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