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propiedades del

alcohol

Los alcoholes son sustancias qumicas que provienen de la fermentacin de frutas o


granos en presencia de levaduras, o bien se producen como derivados del petrleo.
Son lquidos incoloros, que pueden disolverse en agua y que tienen un olor
caracterstico.
Los producidos por fermentacin dan lugar a las bebidas alcohlicas, desde los vinos
hasta las denominadas bebidas blancas, que son alcoholes destilados como whisky,
vodka, ron, etctera. Este tipo de alcohol es el que conocemos comnmente y que
empleamos tanto en nuestro botiqun para desinfectar heridas como en la cocina para
fabricar licores, etc.
Se trata de alcohol etlico y proviene, en la mayora de los casos, de la fermentacin
de caa de azcar. Sus propiedades desinfectantes son bien conocidas. Su mayor
potencial bactericida no se obtiene con alcohol puro sino a una concentracin de
aproximadamente el 70 %. Tambin se utiliza con mucha frecuencia en la elaboracin
de medicamentos, en las industrias cosmtica y alimenticia, como combustible y en un
sinfn de otros productos.

Componentes del Alcohol


El principal componente de cualquier bebida alcohlica es el etanol o
alcohol etlico (en qumica simbolizado como CH3CH2OH). El origen
del etanol tuvo lugar hace ya muchos aos gracias a la fermentacin
anaerbica, sin oxgeno, en una disolucin de azcares con
levaduras.

En este punto es importante recalcar que el etanol no es un


estimulante sino un depresor del sistema nervioso central. Los
efectos inmediatos de su consumo son la euforia y la desinhibicin de
conducta dado que la sustancia afecta a los centros cerebrales
responsables del autocontrol. Bsicamente y para que se entienda: el
alcohol adormece las funciones cerebrales y sensoriales.
Caractersticas del alcohol

. Est formado por


hidrocarburos
. La frmula general es R-OH

. Son solubles en agua, pero su


solubilidad disminuye
a medida que aumenta el
nmero de carbonos del radical.

. Uno o ms tomos de
hidrgeno se sustituyen por
radical hidroxilo (OH).

. Se pueden nombrar agregando


al hidrocarburo la terminacin
el (metanol, etanol) o diciendo
alcohol, el nombre del
hidrocarburo con la terminacin
lico (alcohol metlico, alcohol
etlico).

. Los ms ligeros, que


contienen entre 1 y 4 tomos de
carbono, son lquidos a
temperatura ambiente, los que
contienen entre 5 y 12 tomos
de carbono tienen consistencia
aceitosa y los de ms de 13 tomos.