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LETRAS CLSSICAS, n. 9, p. 215-224, 2005.

O CERTAME HOMERO-HESODO
(traduo integral1)

1. Homero e Hesodo, os mais divinos poetas, todos os homens se ufanam


de declar-los seus concidados. Mas Hesodo, ao nomear sua ptria, evitou de
todo a rivalidade, ao dizer que seu pai

fixou-se perto do Hlicon, na msera aldeia


Ascra, m no inverno, ruim no vero, nunca boa (T.D. 639).

2. J Homero quase todas as cidades e seus habitantes o declararam ter


nascido entre eles.
Os de Esmirna dizem que era filho do rio local Meles e da ninfa Creteida,
que se chamou Melesgenes, e que cego depois, porm, mudou o nome para Homero,
pelo apelido habitual entre eles para os que so assim.
Os de Quios, por sua vez, do provas de ser seu concidado, alegando que
entre eles ainda sobrevivem alguns de seus descendentes, chamados Homridas.
Os de Clofon at mostram o lugar onde dizem que ele, enquanto ensinava
as letras, principiou sua produo potica e produziu primeiro Margites.
3. De seus pais, de novo, grande a dissonncia entre todos. Helnico e
Cleantes citam Mon; Eugon, Meles; Clicles, Dmasgoras; Demcrito de Trezena,
o comerciante Demon; alguns, Tmiras; os egpcios, o sacro escriba Menmaco;
e outros, Telmaco, filho de Odisseu. Quanto me, alguns citam Mtis; outros,
Creteida; outros, Temista; outros, Hirneto; e outros, uma itacense, vendida pelos
fencios; outros, a Musa Belavoz; e outros, Policasta, filha de Nestor.
Chamava-se Meles; alguns dizem que Melesgenes; e outros, Altes. Dizem
que teve o nome de Homero, porque seu pai foi dado pelos cipriotas aos persas
como refm (hmeron); e outros, pela cegueira dos olhos, pois entre os elios assim
se chamam os cegos.
Exporemos o que ouvimos sob o divinssimo imperador Adriano a ptia ter
dito de Homero. Quando o rei quis saber donde era Homero e de quem era filho,
assim vaticinou em hexmetro:

1
Segundo o texto estabelecido por Martin L. West.

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TORRANO, JAA O certame Homero-Hesodo.

Pela ignota origem e terra ptria me perguntas


de imortal sereia. O domiclio est em taca,
Telmaco o pai, a filha de Nestor Policasta,
a me, que o gerou o mais sbio dos mortais.

A isto se deve dar o maior crdito, por quem quis saber e por quem respondeu,
e sobretudo tendo o poeta celebrado to magnificamente o av em seus versos.
4. Alguns o dizem nascido antes de Hesodo; outros, mais novo e aparentado.
Fazem esta genealogia: dizem que de Apolo e da filha de Posdon Toosa nasceu
Lino, e de Lino, Pero, e de Pero e da ninfa Metone, Eagro, e de Eagro e de Belavoz,
Orfeu, e de Orfeu, Ortes, e deste, Eucles, e deste, Harmnides, e deste, Filoterpes,
e deste, Eufemo, e deste, Epfrades, e deste, Melanopo, e deste, Dio e Apeleu; e de
Dio e da filha de Apolo Picimede, Hesodo e Perses, e de Apeleu, Mon, e da filha
de Mon e do rio Meles, Homero.
5. Dizem que floresceram ao mesmo tempo, de modo a at concorrerem em
ulida, na Becia, tendo a chegado juntos, pois Homero produziu Margites e como
rapsodo circulava pelas cidades e, tendo ido a Delfos, quis saber qual era sua ptria,
e a ptia disse:

H uma ilha Ios, ptria materna, que te acolher


morto; mas observa o enigma dos jovens novos.

Aps ouvir, dizem, contornava a ida a Ios, e entretinha-se naquela terra.


6. Ao mesmo tempo, Ganctor, celebrando os funerais de seu pai Anfdamas,
rei de Eubia, conclamou ao certame todos os homens notveis no s pela fora e
pela rapidez, mas tambm pela sabedoria, honrando com grandes prmios. Eles,
pois, tendo-se encontrado por acaso, segundo dizem, foram a Clcida. Alguns
notveis de Clcida sentavam-se como juzes do certame e, entre eles, Panedes,
irmo do falecido. Tendo ambos os poetas competido admiravelmente, conta-se
que Hesodo venceu deste modo: adiantou-se at o centro e inqueria a Homero as
questes uma a uma, e Homero respondeu.
7. Diz ento Hesodo:

Filho de Meles, Homero, sbio dos desgnios divinos,


diz-me primeiro: o que o melhor para os mortais?

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LETRAS CLSSICAS, n. 9, p. 215-224, 2005.

Homero:

Primeiro, no nascer o melhor para os sobre a terra,


mas, nascido, cruzar o mais rpido as portas de Hades.

Hesodo, pela segunda vez:

Diz-me ainda isto, Homero, semelhante aos Deuses:


o que julgas ser o mais belo no corao dos mortais?

E ele:

Quando a alegria prevalece por toda a regio


e os convivas no palcio escutam o cantor,
sentados em fila, e mesas ao lado so plenas
de po e carne, e retirando vinho da cratera
o servo do vinho oferece e verte nas taas,
isso me parece ser no corao o mais belo (Od. 9.6-11).

8. Ditos esses versos, conta-se que as linhas foram to intensamente admi-


radas pelos gregos, de modo a serem chamadas ureas, e ainda hoje nos sacrifci-
os comuns antes dos banquetes e libaes todos as recitarem.
Hesodo, acabrunhado com o bom sucesso de Homero, ps-se a perguntar
aporias, e diz estas linhas:

Eia, Musa, o presente, o passado e o futuro,


no me cantes, mas lembra-te de outro canto.

Homero, querendo coerentemente resolver a aporia, diz:

Nunca em torno a tumba de Zeus corcis sonpedes


colidiro os carros, ao competirem pela vitria.

9. Tendo ele respondido bem a esse repto, Hesodo ps-se s sentenas


ambguas, e dizendo mais versos pedia que Homero respondesse um a um condi-
zentemente. O primeiro, pois, de Hesodo, o seguinte de Homero, mas s vezes
fazendo Hesodo a pergunta por dois versos:

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TORRANO, JAA O certame Homero-Hesodo.

Cearam ento carne de boi, e pescoos de corcis...


...suados soltaram, quando se saciaram da guerra.

E frgios, os melhores de todos os vares em navios...


...para preparar na praia um banquete aos piratas.

Com mos, vibradas setas contra gigantes sem lei...


...Hracles soltou dos ombros o arco recurvo.

Este varo filho de varo valente e covarde...


...me, pois guerra cruel para todas as mulheres.

No por ti o pai e soberana me tiveram unio...


...corpo que semearam por urea Afrodite.

E quando se rendeu s npcias, rtemis verte-flechas...


...matou Calisto, desferindo com argnteo arco.

Assim banquetearam todo o dia, sem nada ter...


...de casa, provia o rei de guerreiros Agammnon.

Feita a refeio, entre cinzas ardentes


recolheram ossos alvos do morto, de Zeus...
...nascido, nobre Sarpdon smil aos Deuses.

Ns, acampados na plancie do Simoente,


faamos a rota de navio, tendo nos ombros...
...espadas com empunhadura e longas lanas.

J ento os bravos moos, com as mos, do mar...


...contentes, com mpeto, retiraram a nau veloz.

Conduziram a jovem colqudia, e o rei Eetes...


...evitaram, porque o sabiam inspito e brutal.

E quando libaram e beberam, a onda do mar...


...iam navegar em navios de belos bancos.

Por todos eles o Atrida imprecou que a morte...


... no tivessem no mar, e tomando a palavra disse...

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...comei, hspedes, e bebei! Que nenhum de vs


regresse ao lar em sua querida terra ptria...
...aflito, mas sem nenhuma aflio retorne ao lar.

10. Tendo Homero respondido bem a tudo, Hesodo de novo disse:

Responde-me somente a mais esta pergunta:


quantos aqueus com o Atrida foram a Tria?

E o outro com um problema de clculo assim respondeu:

Havia cinqenta lareiras acesas, e em cada uma


cinqenta espetos, cercados de cinqenta peas,
trs vezes trezentos aqueus cercavam cada pea.

11. Sendo Homero superior em tudo, por inveja Hesodo comea de novo:

Filho de Meles, Homero, se te honram as Musas,


como se diz, nascidas do grande Zeus supremo,
diz, consoante a medida, o que para os mortais
o mais belo e o mais odioso, pois desejo ouvi-lo.

E ele diz:

Hesodo, filho de Dio, isso me exortas a dizer


de bom grado, e eu com muito gosto te direi.
O mais belo dos bens ser ser a medida mesma
de si mesmo, e o mais odioso dos males todos.
Pergunta tudo o mais que a teu nimo grato.

Como as cidades melhorariam e com que usos?


...Se no quisessem lucrar com as ignomnias,
honrassem os bons, e justia punisse injustos.

O que pedir aos Deuses o melhor de tudo?


...ser benvolo consigo por todo o tempo.

Podes dizer o que no mnimo cresce timo?


...segundo creio, o bom senso no peito humano.

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TORRANO, JAA O certame Homero-Hesodo.

Que poder a justia e a coragem tm?


...provm bens comuns a custos particulares.

Que sinal de sabedoria inata nos homens?


...reconhecer o que se d e colher a ocasio.

Que interesse convm confiar aos mortais?


...quando o mesmo perigo acompanha agir.

O que entre os homens se diz felicidade?


...morrer tidos mnima dor e mximo gozo.

12. Dito isso, todos os gregos exortavam a coroar Homero, mas o rei Panedes
exortou cada um a dizer o mais belo de seus prprios poemas. Hesodo ento disse
primeiro:

Ao surgirem as filhas de Atlas Pliades,


principia a colher, e ao mergulharem, a lavrar.
Elas, ento, durante quarenta noites e dias,
ocultam-se, e outra vez, no circuito do ano,
aparecem primeiro quando se agua o ferro.
Eis o costume das terras, os que beira-mar
habitam e os moradores de vales cncavos
longe do mar undoso em pingue regio:
desnudo semeia, desnudo ara com os bois,
desnudo colhe, quando tudo vem na hora.
(T.D. 383-92)

Depois dele, Homero:

Em torno aos dois jax erguem-se falanges


possantes, que nem Ares, vindo, reprovaria,
nem Atena impele-tropa, pois os melhores
seletos esperavam troianos e o divino Heitor,
opondo lana a lana, escudo a escudo slido:
darga forava darga, elmo a elmo, homem a homem,
eqicrines elmos com flgidas crinas se roavam
inclinados, to perto estavam uns dos outros.
A batalha homicida eriou-se com as lanas

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longas, que levavam corta-carnes. Cegava olhos


o brilho brnzeo vindo de elmos refulgentes,
couraas recm-lavradas e escudos rutilantes,
ao irem juntos. Teria corao muito valente
quem gostasse de ver a lida, e no se afligisse.
(Il. 13.126-33, 339-44)

13. Admirados uma vez mais, os gregos aplaudiam Homero, por seus versos
extraordinrios, e exortavam a dar-lhe a vitria. O rei coroou Hesodo, dizendo
que era justo vencer quem conclamava agricultura e paz, no quem narrou
combates e massacres. Conta-se que assim Hesodo logrou a vitria e que recebeu
um trip de bronze e ofereceu s Musas com a inscrio:

Hesodo ofereceu isto s Musas Heliconades,


com hino em Clcida vencedor do divino Homero.

Findo o certame, Hesodo navegou a Delfos, para consultar o orculo e


oferecer primcias ao Deus pela vitria. Ao aproximar-se do templo, conta-se que
a profetisa, inspirada, disse:

Feliz este homem que assiste minha casa,


Hesodo, honrado pelas Musas imortais:
sua gloria ser tanta quanto aurora atinge.
Mas evita o belo bosque de Zeus Nemeu:
l est destinado a ti o trmino da morte.

14. Tendo ouvido o orculo, Hesodo se afastava do Peloponeso, crendo


que o Deus dizia a Nemia de l, mas indo a noe, na Lcrida, alojou-se junto a
Anffanes e Ganctor, filhos de Fegeu, por ignorar o orculo, pois todo esse lugar
era chamado santurio de Zeus Nemeu. Alongada a demora entre os enoeus, os
jovens, por suspeitarem que tivesse relaes com a irm deles, mataram Hesodo e
atiraram no mar entre Eubia e Lcrida. Transportado o cadver para a terra por
golfinhos dois dias depois, durante uma certa festa local, a purificao de Rio,
todos acorreram beira-mar, e tendo reconhecido o corpo, prantearam e sepulta-
ram, e investigavam os assassinos. Estes, temendo a clera de seus concidados,
puxaram um barco pesqueiro e navegaram para Creta. No meio da viagem, Zeus
fulminou e afogou-os, segundo Alcdamas conta em Museu. Eratstenes em Hesodo
conta que Ctmeno e ntifo, filhos de Ganctor, mataram o poeta pela razo dita
antes, e foram imolados aos Deuses Hspedes pelo adivinho uricles, e a moa,

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irm desses antes mencionados, enforcou-se, aps a seduo, e que foi seduzida
por um forasteiro companheiro de viagem de Hesodo, chamado Demodes, tam-
bm morto por esses mesmos. Posteriormente, os orcomnios, conforme orculo,
transladaram e sepultaram o corpo em seu territrio, e escreveram na sepultura:

Ascra ptria rica em trigo, mas, morto,


a terra do mnios cavaleiros tem os ossos
de Hesodo, cuja glria humana a maior,
distintos os vares por prova de sabedoria.

15. Tanto se diz de Hesodo. Homero, no obtida a vitria, a circular recita-


va os poemas, primeiro Tebaida, com 7.000 versos, cujo incio era:

Canta, Deusa, Argos ressequida, onde reis.

Depois, Epgonos, com 7.000 versos, cujo incio era:

Por vares mais jovens comecemos, Musas.

Dizem alguns isso tambm ser de Homero. Ao ouvir os versos, os filhos do


rei Midas, Xanto e Gorgo, convidaram-no a fazer um epigrama para o tmulo do
pai deles, sobre o qual havia uma moa de bronze a lamentar a morte de Midas, e
fez assim:

Sou brnzea moa, sentada na tumba de Midas.


Enquanto a gua fluir e altas rvores florirem
e os rios serem cheios e o mar circundar
e o sol ascendente brilhar e a lua esplndida,
aqui permanecendo sobre a lgubre tumba
indicarei a quem passa que aqui jaz Midas.

Recebe deles uma taa de prata e oferece em Delfos a Apolo, com a inscrio:

Febo soberano, eu, Homero, te dei belo dom


por teus conselhos. Tu sempre me ds a glria.

16. Depois disso, fez a Odissia, com 12.000 versos, tendo j feito a Ilada,
com 15.500 versos. Indo de l para Atenas, conta-se que se hospedou junto ao rei

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dos atenienses Mdon. No Conselho, fazendo frio e acendendo-se o fogo, conta-


se que improvisou estes versos:

Os filhos so a coroa do homem, e as torres, da cidade.


Os cavalos, o adorno da plancie, e os navios, do mar,
e o povo, sentado em reunio, para ser contemplado,
aceso o fogo, a casa mais magnfica de avistar,
num dia de inverno, quando o Crnida faz nevar.

17. De l, chegou a Corinto e recitava os poemas. Honrado fartamente,


chega a Argos, e diz da Ilada estes versos:

Os que tm Argos e Tirinto munida de muros


e Hermone e sine, sobre o profundo golfo,
e Trezena e ion e a vinfera Epidauro
e a ilha Egina e Mases, os filhos de aqueus,
aos quais guiava o bom no grito Diomedes
filho de Tideu, forte como o pai, filho de Eneu,
e Estnelo, caro filho do nclito Capaneu,
com eles ia Eurpilo, terceiro, smil aos Deuses,
filho de Mecisteu, filho do soberano Tlao,
a todos guiava o bom no grito Diomedes.
Com eles oitenta navios negros seguiam
e neles vares sbios de guerra alinhavam-se,
argivos de lnea couraa, aguilhes de guerra.
(Il. 2.559-68ab)

Os argivos proeminentes, muitssimo gratificados com os encmios sua


famlia pelo mais celebrado poeta, honraram-no com suntuosos presentes, e er-
gueram esttua de bronze e decretaram que se fizessem sacrifcios a Homero todo
dia, todo ms e todo ano, e que se enviassem outro sacrifcio a cada cinco ano a
Quios. Escreveram em sua esttua:

Este o divino Homero, que adornou a Grcia


toda soberba, com sabedoria de bela palavra,
e sobretudo aos argivos, que Tria de muros divinos
destruram, punitivos por Helena de belos cabelos.
Por isso, o povo da grande cidade o ergueram
aqui, e reverencia com as honras de imortais.

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TORRANO, JAA O certame Homero-Hesodo.

18. Tendo passado algum tempo na cidade, navegou para Delos, para o
festival. De p junto ao altar de chifres, recitou o hino a Apolo, cujo incio :

Lembrarei, no esquecerei Apolo longnquo.

Recitado o hino, os jnios fizeram-no seu concidado, e os dlios escreve-


ram os versos numa tbua e depositaram no santurio de rtemis.
Findo o festival, o poeta navegou para Ios, junto a Crefilo, e l passava um
tempo, sendo j idoso. Conta-se que, sentado beira-mar, ao virem da pesca algumas
crianas, quis saber:

Caadores vindos da Arcdia, ser que temos algo?

E elas disseram:
Quanto pegamos deixamos, quanto no pegamos trazemos.
No tendo entendido o dito, perguntou-lhes o que disseram. Eles dizem
nada terem pego na pesca, mas terem despiolhado, e dos piolhos, terem deixado os
que pegaram, e estarem trazendo os que no pegaram.
Lembrado do orculo, que o trmino de sua vida chegaria, faz o epigrama
de seu tmulo. Conta-se que, ao retirar-se dali, havendo lama, escorregou e caiu
de lado, e no terceiro dia morre. Foi sepultado em Ios. Este o epigrama:

Aqui a terra cobre a sagrada cabea,


compositor de heris, divino Homero.

Traduo de
JAA TORRANO
PPG Letras Clssicas
FFLCH/USP

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