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[Oracula, So Bernardo do Campo, v. 1, n.

2, 2005]
ISSN 1807-8222

TEMPORALIDADE E POLTICA NA LITERATURA APOCALPTICA JUDAICA1

John J. Collins*

Resumo
Existem dois tipos de textos apocalpticos: os de orientao histrica
que descrevem um julgamento de propores csmicas (Daniel, por
exemplo) e as viagens celestiais que se centram no destino da alma
aps a morte (2 Enoch ou 3 Baruch). Este artigo se concentrar na
investigao dos apocalipses histrico/csmicos, primariamente nos
textos judaicos, mas tambm no Livro de Apocalipse, que tem razes
judaicas profundas e bvias.

Palavras-chave: Literatura Apocalptica, Apocalipse, Histria, Origens


Crists.

Abstract
There are two types of apocalyptic texts: those of historical orientation
which describe a judgement of cosmic proportions (e.g., Daniel), and the
heavenly journeys which focalize on the souls destiny after death (2
Henoc or 3 Baruc). This essay concentrates on the research of
historical/cosmological apocalypses, but on the Book of Revelation too,
that has deep and obvious Jewish roots.

Keywords: Apocalyptic Literature, Revelation, History, Christians


Origins.

Textos apocalpticos so, de maneira geral, de dois tipos. De um lado h os apocalipses


historicamente orientados, tais como o Livro de Daniel, que sintetiza a extenso da histria e
descreve um julgamento de propores csmicas. Por outro lado, existem as viagens
celestiais, como as que encontramos em 2 Enoch ou 3 Baruch, que prestam pouca ou
nenhuma ateno escatologia csmica e se focalizam no destino da alma depois da
morte. Certamente devem-se considerar os tipos mistos, incluindo, notavelmente, o Livro do
Apocalipse, onde o vidente levado at o cu (4,1s) e que no se estende aos perodos da
histria, mas quilo que primeiramente concernente ao julgamento deste mundo2. Nesta
palestra me deterei nos apocalipses do tipo histrico/csmico, primariamente nos textos
judaicos, mas tambm no Livro de Apocalipse, que tem razes judaicas profundas e bvias.
A viso de histria encontrada nestes textos tem muito em comum com o que chamado de

1
Texto traduzido por Marcelo Eduardo Cunha Smargiasse, Mestre em Cincias da Religio pela Universidade
Metodista de So Paulo UMESP.
*
Professor de Antigo Testamento, Yale Divinity School, New Haven, Estados Unidos.
Oracula, v. 1, n. 2, 2005

milenarismo nos estudos antropolgicos modernos. Enquanto esta viso da histria


caracterstica de um tipo de apocalipse, no peculiar ao gnero. Meu objetivo aqui a
viso da histria mais do que com o gnero estritamente definido.

A noo de um milnio como evento de importncia escatolgica, com os conceitos de


milenarismo relativos e semelhantes, entrou no lxico ocidental a partir do Livro de
Apocalipse. O Apocalipse descreve o fim da histria em vrios estgios: primeiramente
Cristo desce do cu e destri a besta e os reis da terra com seus exrcitos" (cap. 19). Ento
o Diabo aprisionado e aqueles que foram decapitados por causa de seu testemunho de
Jesus" voltam vida e reinam com Cristo por mil anos (cap. 20). Isto o milnio
propriamente. Devemos notar que o milnio no Apocalipse segue a Segunda Vinda. O fim
da histria como ns conhecemos no incio e no no fim deste perodo. No fim dos mil
anos, h um segundo clmax da histria. Satans solto, h uma batalha final e a segunda
e total ressurreio. Depois disto, o visionrio v "um novo cu e uma nova terra" e "a nova
Jerusalm descendo do cu" (cap. 21). A nova Jerusalm reunir a imediata presena de
Deus, que tanto o seu templo como a sua luz. As pessoas traro para dentro dele a glria
e a honra das naes, mas nada impuro entrar nele. Ele ser regado por um rio flanqueado
em cada lado da rvore da vida.

O livro do Apocalipse pode ser o nico apocalipse no Novo Testamento, mas herdeiro de
uma tradio literria de quase trs mil anos no judasmo, remontando poca anterior
revolta macabaica. Na memorvel frase de Harold Bloom, um livro posterior (parte de
testamento posterior) que contrai diferentes correntes de tradio e tenta sintetiz-las3 (o
adjetivo no deve ser tomado como depreciativo, apesar da inteno de Bloom; indica
meramente o lugar do livro em uma tradio reveladora. O mesmo aspecto posterior est
evidente nos apocalipses judaicos aproximadamente contemporneos de 4 Esdras e 2
Baruch). Nem todas estas tradies herdadas juntam-se facilmente. Especificamente, h
alguma tenso entre a nfase na ressurreio com sua promessa de existncia em outro
mundo (pois o primeiro cu e a primeira terra passaram) e a viso da nova Jerusalm,
descida do cu, mas estabelecida na terra. Esta tenso pode ser remontada aos
apocalipses primitivos que prometem um reino terreno ou a renovao da terra de um lado,
e a vida com os anjos para os eleitos de outro. Estas tradies abrem caminho para o
debate acerca da relevncia poltica da literatura apocalptica: ela uma afirmao de

2
Veja a anlise do gnero em COLLINS, J. J. (ed.). Apocalypse: The morphology of a Genre. In: Semeia, n. 14,
1979.
3
Para a teoria de influncia de Bloom, veja BLOOM, Harold. The Anxiety of Influence: a Theory of Poetry.
Oxford: Oxford University Press, 1983.

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mundo ou uma negao de mundo? Aspira ela uma restaurao de ordem justa na terra ou
condena a terra destruio e procura justia no cu?

Este debate acerca das implicaes polticas da literatura apocalptica cruza com outra
acerca de sua localizao social.

O grande volume da pesquisa recente em literatura apocalptica ou milenarista subscreve a


alguma variante da teoria privacionista. Ela assegura que vises apocalpticas compensam
a privao da pobreza e da opresso. Assim, por exemplo, Max Weber assegurou que
grupos em privao eram especialmente atrados "promessa futura que implica na
designao de alguma funo, misso ou vocao para eles. O que no podem trazer
existncia eles substituem pelo valor daquilo em que um dia se tornaro"4. Karl Mannheim
fez distino entre ideologia e utopia. Os proponentes da ideologia esto suprimidos pelo
interesse em estruturas sociais existentes. A mentalidade utpica, em contraste,
caracterstica de "certos grupos oprimidos" que esto "to fortemente interessados na
destruio e transformao de uma dada condio da sociedade que vem,
5
inconscientemente, somente aqueles elementos na situao que tendem a neg-la . Mais
recentemente, especialistas invocaram a mais elusiva categoria de "privao relativa"
daqueles cujo sistema de valor est em perigo6. Kenelm Burridge inicia seu estudo, New
Heaven, New Earth, com uma citao que fala de "comunidades que se sentem
oprimidas"7. Teorias de privao figuraram proeminentemente em estudos de literatura
apocalptica (e proto-apocalptica) bblica, notavelmente na obra de Paul Hanson8.

Estas teorias de privao estiveram sob o fogo de vrios grupos nos anos recentes. Stephen
Cook apresentou extensiva crtica s teorias de privao aplicadas ao apocalipsismo
judaico, argumentou que Zacarias 1-8 "evidencia uma viso de mundo milenarista e
messinica entre sacerdotes no poder nos dias primitivos da restaurao" e concluiu que
"uma viso de mundo apocalptica no necessita ser um fenmeno perifrico"9. Mais
recentemente, Albert Baumgarten argumentou que devemos reconhecer dois tipos de
movimentos milenaristas: de um lado aquele do privado e, do outro, "a verso triunfante que
emerge como um resultado de eventos que produzem a convico de que ns humanos e

4
WEBER, M. The Sociology of Religion. Boston: Beacon, 1963 (primeira edio alem, 1922), p. 106.
5
MANNHEIM, K. Ideology and Utopia: an Introduction to the Sociology of Knowledge. New York: Harcourt, Brace
and Co., 1936 (primeira edio alem, 1929), p. 40.
6
ABERLE, D. F. A Note on Relative Deprivation Theory as Applied to Milenarism and Other Cult Movements. In:
THRUPP, S. (ed.). Millennial Dreams in Action: Essays in Comparative Studies. Mouton: The Hague, 1962, pp.
209-214.
7
BURRIGDE, K. New Heaven, New Earth: a Study of Millenarian Activities.New York: Schocken, 1969, p. 3.
8
HANSON, Paul D. The Dawn of Apocalyptic: the Historical and Sociological Roots of Jewish Apocalyptic
Eschatology. Philadelphia: Fortress, 1975.

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Deus estamos agora marchando juntos para o mais glorioso de todos os novos mundos
possveis"10. Como exemplos do ltimo tipo, Baumgarten tambm apela para Ageu e
Zacarias, mas tambm, controversamente, para os Macabeus. A segunda carta prefixada
para 2 Macabeus expressa a esperana de que "Deus... ter em breve misericrdia de ns e
nos reunir de todo lugar debaixo do cu para o seu lugar, pois ele resgatou-nos de grandes
desgraas e purificou o local" (2 Mc 2,18). Na viso de Baumgarten, esta "umas das
formulaes clssicas de expectativas para os eventos da redeno final11. Nenhum destes
argumentos inteiramente persuasivo. Ageu e Zacarias dificilmente so exemplares
primitivos de literatura apocalptica. Ainda, enquanto estes profetas ocuparam papis
centrais na sociedade judaica depois do exlio, toda a sociedade era perifrica no contexto
do imprio persa. O carter apocalptico do movimento macabaico ainda mais
questionvel. Comumente a palavra milenarista tida como tendo implicaes mais
fortemente utpicas do que as que esto em evidncia nos livros de Macabeus, a despeito
de sua aspirao de restaurao nacional.

O assunto levantado por Cook e Baumgarten importante no momento em que apresenta a


questo de se as vises apocalpticas so, necessariamente, um meio para o fraco. H de
fato evidncia de que o milenarismo pode tambm servir aos propsitos dos poderosos,
embora este no parea ser o caso no judasmo antigo ou cristianismo primitivo. No que se
segue, eu gostaria de distinguir trs modalidades diferentes de expectativa milenarista: (1) o
triunfalismo do poder imperial considerado como cumprimento da histria; (2) a escatologia
adiada daqueles que procuram uma utopia eventual, mas so submissos aos poderes atuais
durante o presente e, por fim, (3) a perspectiva revolucionria de expectativa radical e
iminente. Eu destaco o ltimo destes pontos como o impulso originrio tpico da expectativa
milenarista nos apocalipses antigos judaicos e cristos primitivos, mas que tem sido
freqentemente transmutado para outras modalidades no curso da histria.

Milenarismo dos poderosos

Os usos polticos da literatura apocalptica esto baseados em sua viso da histria. A viso
apocalptica tpica da histria pode ser ilustrada com duas passagens famosas no livro de
Daniel, que falam de uma seqncia de quatro imprios mundiais seguidos pelo definitivo e
duradouro Reino de Deus. No captulo 2, Daniel narra e interpreta o sonho-viso de
Nabucodonosor sobre uma grande esttua. As partes da esttua so representadas por

9
COOK, S. L. Prophecy and Apocalypticism: the Postexilic Social Setting. Minneapolis: Fortress, 1955, p. 153.
10
BAUMGARTEN, Albert I. The Flourishing of Jewish Sects in the Maccabean Era: an Interpretation. Leiden: Brill,
1997 (JSJSup 55), p. 165.
11
Idem, p. 171.

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metais de qualidade decrescente, remanescente das eras decrescentes da histria humana


nas Obras e Dias de Hesodo12. A cabea de ouro, o peito e braos de prata, a cintura e
as coxas de bronze e os ps de ferro misturado com barro. Daniel interpreta o sonho de
modo que Nabucodonosor a cabea de ouro, mas depois dele vm reinos de qualidade
decrescente. No final, entretanto, "uma pedra no cortada por mos" demolir a esttua e se
transformar em uma grande montanha. Fomos informados que isto representa um reino
estabelecido por Deus que nunca ser destrudo ou deixado para outro povo.

Uma seqncia similar de reinos, descrita em um imaginrio diferente, aparece em uma


viso do prprio Daniel no captulo 7. Aqui os reinos so representados por bestas hbridas
que se levantam de um mar turbulento e a quarta a mais feroz de todas (em contraste com
o captulo 2, em que o quarto reino o mais fraco). Neste caso, os reinos so sujeitos ao
julgamento divino e a quarta besta atirada ao fogo, enquanto um reino eterno, circundando
o domnio de todos os reinos debaixo do cu, dado ao povo dos santos do Altssimo (Dn
7,27). Em Daniel, os quarto reinos terrestres so implicitamente identificados como
Babilnia, Mdia, Prsia e Grcia13. Na tradio judaica tardia, comeando com o
Apocalipse de 4 Esdras no fim do primeiro sculo d.C., a seqncia adaptada de tal forma
que o quarto reino Roma.14 Por sua vez, Roma era tambm o quarto reino na interpretao
tradicional judaica e crist.

No livro de Daniel o esquema do quarto reino revolucionrio. Todos os reinos deste mundo
so finalmente destrudos e substitudos pelo Reino de Deus. Mas esta viso da histria
como uma sucesso de reinos no foi inveno judaica, nem teve necessariamente tons
revolucionrios. O historiador grego Herdoto, no sculo V a.C., falou da sucesso da
Assria, Mdia e Prsia15. Esta lista reflete certa perspectiva do Oriente Prximo, mais do
que grega, e provavelmente teve sua origem na propaganda acerca da superioridade do
imprio persa, o qual fora pensado como sendo a culminao da srie. Com a vinda de
Alexandre, ou mais propriamente com a sucesso para o governo selucida na Sria e na
sia Menor16, a seqncia foi ampliada para incluir a Grcia. Uma expanso posterior
aparece vrias vezes em fontes da era romana. Uma formulao clara atribuda a outro
historiador desconhecido chamado de Aemilius Sura:

12
Cf. COLLINS, J. J. Daniel. Minneapolis: Fortress/Hermeneia, 1963, pp. 162-170.
13
O reino dos Medos representado pelo no-histrico Dario, o Medo (Dn 6,1; 9,1), que seguido por Ciro, o
Persa (6,28; 10,1). O prncipe da Grcia segue o prncipe da Prsia em Dn 10,20.
14
Um esquema independente de quatro reinos, com a Assria ao invs da Babilnia inicialmente, encontrado
no quarto Orculo Sibilino, uma obra judaica que data do fim do sculo I d.C., em sua forma atual. Veja
FLUSSER, D. The Four Empires in the Fourth Sibyl and in the book of Daniel. In: Israel Oriental Studies, n. 2,
1972, pp. 148-175.
15
Herodotus, 1.95, 130.

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Os Assrios foram a primeira de todas as raas a reter o poder, ento os Medos,


depois deles os Persas, e ento os Macednios. Ento, quando os dois reis,
Filipe e Antoco, de origem macednica, foram totalmente conquistados, logo
depois da destruio de Cartago, o comando supremo passou para o povo
romano.17

As referncias so para a Segunda Guerra Pnica (218-201) e a queda do selucida


Antoco III na batalha de Magnsia em 190 a.C. e de Filipe V da Macednia em
Cynoscephalae em 197 a.C. Do mesmo modo, Aemilius tem sido datado nos primrdios do
segundo sculo, antes da queda final de Cartago e a anexao da Macednia em 146 a.C.
A datao, entretanto, est em disputa e tal acontecimento recente na literatura romana
seria anmalo.18 O esquema encontrado em vrios autores posteriores, tanto gregos que
eram simpatizantes de Roma, por exemplo Dionsio de Halicarnasso (10 a.C.)19, como
romanos, por exemplo Tcito20. Tipicamente, estes autores mostram como o imprio romano
sobrepujou tudo o que viera antes dele e acolhe sem pressentimento de sua eventual morte.

A idia que Roma era o quinto imprio na seqncia no significou necessariamente que
era um reino escatolgico ou que seu reino duraria para sempre.21 Mas tais preenses no
eram estranhas sensibilidade romana. Na abertura da Eneida de Virglio, Jpiter revela
me de Enas o futuro curso da histria, culminando no estabelecimento de Roma por
Rmulo:

Pois estes (os romanos) eu no estabeleo nem limites nem perodos. Domnio
sem fim (imperium sine fine) eu lhes dou (Aen 1.278-9).

Esta revelao supostamente dada enquanto Enas ainda tem muitos desafios diante de
si, mas de fato isto escrito por Virglio da perspectiva de cumprimento na era augustiana.
Nas palavras de Hubert Cancik, esta promessa de fato reflete o fim da histria... A poca
que haveria de vir (venturum saeculum) agora chegada. Isto como a escatologia

16
Assim WIESEHFER, Joseph. Die Hellenistisch-Rmische Vier-Monarchien-Theorie, um paper lido no
colquio Europa, Tausendjhriges Reich und Neue Welt, em Fribourg, Switzerland, 15 a 18 de Maro de 2000.
17
Velleius Paterculus, 1.6.6. SWAIN, J. W. The Theory of the Four Monarchies. Opposition History under the
Roman Empire. In: Classical Philology, n. 35, 1940, pp. 1-21.
18
Isto rejeitado por Wieserhfer em Die Hellenistisch-Rmische Vier-Monarchien-Theorie, que argumenta que
Sura escreveu no antes da era augustiana. A ascenso do poder romano foi, entretanto, algumas vezes datada
do segundo sculo a.C., por exemplo, por Polbio, que considerou a vitria sobre Perseus da Macednia em
Pydna em 168 a.C. como o ponto decisivo.
19
Dionysius 1.2.1-4.
20
Tacitus, Hist 5.8-9.
21
Um autor latino que usou o esquema, Pompeius Trogus, foi crtico de Roma e geralmente anti-imperial. Ele
escreveu na era augustiana. Cf. SWAIN, The Theory of the Four Monarchies, pp. 16-17.

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realizada do vitorioso soa. O apocalipsismo realizado serve como um mito, como uma
justificao do imprio.22

Os romanos no foram o primeiro povo no mundo antigo a sonhar com um reino duradouro.
As profecias babilnicas publicadas na ltima metade do sculo tambm falam da ascenso
e da queda de reinos. Uma destas, a profecia de Uruk do perodo neobabilnico, diz
(aparentemente com referncia a Nabucodonosor II): Depois dele, seu filho ascender
como rei em Uruk e governar o mundo inteiro. Ele exercer autoridade e reinado em Uruk e
sua dinastia durar para sempre. Os reis de Uruk exercero autoridade como os deuses.23
Escatologia poltica, a esperana de que um reino humano particular dure para sempre, tem
razes profundas na propaganda poltica do mundo antigo.

Mesmo os romanos, entretanto, perceberam que a sucesso de reinos mundiais lanou


alguma dvida na permanncia de qualquer imprio, mesmo o de Roma. Certo exemplo
pungente de tal reflexo atribudo ao general romano Scpio, em sua narrativa da
destruio de Cartago, em 146 a.C. A cidade queimada foi por dezessete dias, depois foi
arada e semeada com sal e amaldioada, de modo que ela nunca seria reconstruda. Ainda
assim, somos informados que Scpio lamentou quando ele olhou para a cidade arruinada:

Depois de ser envolto em lgrimas por tanto tempo e percebendo que todas as
cidades, naes e autoridades devem, como homens, encontrar sua sentena,
que isto aconteceu com Ilium, antes uma cidade prspera, o imprio da Assria,
Mdia e Persa, as maiores de seu tempo, e para a prpria Macednia, o brilho
da qual foi to recente, seja deliberadamente ou os versos lhe escaparam, disse:
Um dia vir quando a sagrada Tria perecer.

E Priamo e seu povo sero assassinados (Il. 6.448-9).

E quando Polbio, falando com liberdade para ele, porque ele era seu mestre,
perguntou-lhe o que quis dizer com estas palavras, eles dizem que sem
nenhuma tentativa de ocultar o que ele chamou seu prprio pas, pelo qual ele
temeu quando refletiu sobre o destino de todas as coisas humanas. Polbio
verdadeiramente o ouviu e recordou-o em sua histria.24

Scpio, entretanto, era excepcional em reconhecer que sua prpria Roma vitoriosa era to
vulnervel passagem do tempo quanto o foram seus predecessores.

22
CANCIK, H. The End of the World, of History, and of the Individual in Greek and Roman Antiquity. In:
COLLINS, J. J. (ed.). The Encyclopedia of Apocalypticism. Vol. 1. The Origins of Apocalypticism in Judaism and
Christianity. New York: Continuum, 1998, p. 119.
23
KAUFMAN, S. A. Prediction, Prophecy, and Apocalypse in the Light of New Akkadian Texts. In: SHINAN, A.
(ed.). Proceedings of the Sixth World Congress of Jewish Studies. Jerusalem: World Union of Jewish Studies,
1977, p. 224. Veja tambm HFFKEN, P. Heilszeitherrschererwartung im Babylonischen Raum. In: Die Welt
des Orients, n. 9, 1977, pp. 57-71.
24
Polybius 29.21, de Appian, Punica, p. 132.

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A despeito dos argumentos de Steven Cook e Albert Baumgarten concernentes ao


milenarismo dos poderosos, no h nenhuma boa analogia judaica celebrao de Virglio
de uma Roma eterna. O simples fato que os judeus nunca chegaram perto de desfrutar
dominao em escala mundial na grandeza romana. Por isso no h apocalipses judaicos
triunfalistas. Nem os Hasmoneus nem os Herodianos fizeram uso do gnero. Os escritos
apocalpticos judaicos da antigidade que chegaram at ns so consistentemente utpicos
em natureza (no sentido de Mannheim), tipicamente escritos sob dominao estrangeira ou,
em alguns casos, produzidos em crculos que eram marginais dentro da sociedade judaica.
A esperana pelo julgamento escatolgico e pelo reino utpico, entretanto, podem admitir
alguma variao na atitude para com o governo gentlico no presente. Ns podemos ver
esta variao nas diferenas sutis entre o segundo e stimo captulos do livro de Daniel.

Escatologia adiada

No captulo 7 de Daniel, a condenao do governo estrangeiro inequvoca. Os reinos


gentlicos so bestas levantadas do mar catico, todos esto sujeitos ao julgamento e a
climtica quarta besta condenada ao fogo. A situao no captulo 2 completamente
diferente. Aqui Daniel est agindo servio do rei babilnico, a quem se reporta com
respeito e at mesmo com adulao: Tu, rei, o rei dos reis, a quem o Deus dos cus deu
o reino, o poder, a fora, e a glria, em cuja mo ele deu os seres humanos, onde quer que
eles vivam, os animais selvagens do campo, e os pssaros do ar, e quem ele estabeleceu
como governador sobre todos eles tu s a cabea de ouro (Dn 2,38). Dificilmente isto
retrica revolucionria. Se reinos subseqentes so inferiores quele de Nabucodonozor,
aquilo tambm poderia ser tomado como adulao ao rei. De fato, o rei de todo perturbado
pelo prospecto de que todos estes reinos sero eventualmente destrudos. A partir desta
perspectiva, isto escatologia adiada.25 Enquanto a esperana adiada torna o corao
doente, julgamento adiado providencia confiana no presente.

O obstculo, claro, que Dn 2 no foi verdadeiramente escrito na era babilnica, mas


alguns sculos mais tarde, sob o quarto reino (Ptolomaico ou Selucida) e no relata o
verdadeiro sonho de um rei babilnico, mas uma fabricao judaica. Conseqentemente,
Daniel Smith-Christopher argumenta que isto deve ser considerado como sonho do privado

25
Cf. COLLINS, J. J. Nebuchadnezzar and the Kingdom of God. Deferred Eschatology in the Jewish Diapora.
In: COLLINS, J. J. Seers, Sibyls and Sages in Hellenistic-Roman Judaism. Leiden: Brill, 1997 (JSJSup 54), pp.
131-137.

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de direitos26, que visualiza certa realidade alternativa na qual Deus reverte as condies
atuais. Sem dvida isto verdadeiro, mas a maneira na qual o sonho apresentado cria a
necessidade de vises apocalpticas como Dn 7. Daniel continua a servio do rei gentlico
por enquanto. A esperana por julgamento e reino escatolgicos compatvel com a
aceitao do governo gentlico por um tempo e at mesmo encoraja a atitude quietstica,
uma vez que o governo temporrio do reino estrangeiro aceito como vontade de Deus.

As diferentes implicaes polticas que podem ser extradas do esquema de quatro reinos
podem ser vistas a partir da reinterpretao de Daniel em duas obras do fim do primeiro
sculo d.C. No apocalipse de 4 Esdras, o visionrio v uma guia vindo do mar e dito que
ela representa o quarto reino que apareceu em uma viso a vosso irmo Daniel. Mas ela
no foi explicada a ele como eu agora explico a vs (2 Ed 12,11-12). A diferena que o
quarto reino agora identificado como Roma, representado pela guia. Na viso, a guia
confrontada por um leo, representando o messias davdico que os denunciar por sua
incredulidade e por sua maldade e mostrar diante deles suas desdenhosas atitudes.
Primeiramente ele os trar vivos diante de seu trono de julgamento e, quando ele os tiver
reprovado, ento os destruir (2 Ed 12,32-33). 4 Esdras est fazendo referncia a Dn 7
mais do que ao captulo 2 e, como a viso de Daniel, transmite um sentimento de
julgamento urgente e iminente.

Em contraste, Josefo, o historiador judeu que viveu em Roma, devota espao considervel
para parafrasear Daniel, mas pula o captulo 7 inteiramente. Na verdade, comenta
demoradamente o sonho de Nabucodonosor (Ant 10.195-210). Ele interpreta o primeiro
reino como Babilnia, o segundo como um governo de dois reis (aparentemente tomando
a Mdia e a Prsia como um reino), o terceiro reino do ocidente (claramente os gregos)
e, assim, o quarto reino deve ser Roma, como em 4 Esdras e em outras fontes rabnicas
posteriores, embora Josefo se contenha em tornar a identificao explcita (ele estatui
posteriormente que Daniel predisse a vinda de e a destruio do templo, Ant 10.276).
Ele descreve este como um reino de ferro (ignorando a mistura de barro) e observa que o
ferro mais duro que o ouro, prata ou bronze. Josefo ento comenta que Daniel tambm
revelou ao rei o sentido da pedra, mas eu no a considerei para relatar isto, uma vez que
esperam que eu escreva daquilo que passado e terminado e no daquilo que ser (Ant
10.210) e acrescenta que ningum pode aprender isso ao ler o livro de Daniel. Muitos
estudiosos atriburam a reticncia de Josefo acerca do reino vindouro ao seu interesse em
no ofender seus anfitries romanos. A parfrase de Dn 2 no tem implicaes

26
SMITH-CHRISTOPHER, D. L. The Book of Daniel. In: The New Interpreters Bible. Nashville: Abingdon, 1996,
pp. 7 e 57.

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revolucionrias. Ela afirma a ascenso e queda de reinos, deixando o misterioso reino de


Deus no futuro indefinido. Josefo, em Roma, est identificado com os contos acerca de
Daniel, o corteso (bajulador), mais do que com o Daniel visionrio apocalptico27. Nas
palavras de Steve Mason, sua firme crena na ascenso e queda de imprios resulta, como
resultou para Daniel, em uma perspectiva poltica pacifista.28 O reino vir quando Deus
orden-lo; por enquanto os judeus devem ser sujeitos a seus mestres estrangeiros.

A tradio rabnica posterior examinou a lealdade de Daniel ao rei babilnico com algum
receio. Em Dn 4, quando Daniel interpreta o segundo sonho de Nabucodonosor, ele diz ao
rei: seja o sonho por teu inimigo e sua interpretao por teu adversrio (Dn 4,16). Um
midraxe nega que um heri judeu pudesse ter tal interesse por um rei babilnico e insiste
em que esse comentrio foi endereado a Deus: Melhor, Daniel olhou para cima e disse,
Meu Senhor, Meu Mestre, sejam o sonho e sua interpretao cumpridas em
Nabucodonosor, teu inimigo e teu adversrio29. O tratado Talmdico Baba Batra aceitou o
sentido comum do texto, mas insistiu que Daniel foi punido por dar conselho a
Nabucodonosor30. Nestes casos pelo menos, os rabis falharam em apreciar a lgica tanto de
Daniel quanto de Josefo, segundo a qual o servio leal a um poder estrangeiro compatvel
com a esperana de sua eventual destruio.

A interpretao do sonho de Nabucodonosor em Dn 2 algo atpico na literatura


apocalptica judaica por causa de seu ambiente. relatada no contexto de um conto de
corte e somente secundariamente associada com as vises apocalpticas da era macabaica.
Estas vises so comumente experienciadas por heris judeus e interpretadas para eles por
anjos. Ainda, a estrutura do sonho de Nabucodonosor tem muito em comum com as vises
apocalpticas da histria. De fato, a esperana apocalptica por um julgamento e reino
utpicos tem sido freqentemente adiada. Muitos cristos que afirmam a Segunda Vinda
no a esperam para logo de modo algum. A funo de textos varia com a situao na qual
eles so lidos e no devemos supor que os motivos e temas apocalpticos sempre tm as
mesmas implicaes polticas. As implicaes revolucionrias do Reino de Deus tm sido
freqentemente silenciadas tanto na tradio judaica como na crist.

27
BEGG, C. T. Daniel and Josephus: Tracing the Connections. In: WOUDE, A. S. van der (ed.). The Book of
Daniel in the Light of New Findings. Leuven: Leuven University Press, 1993 (BETL 106), pp. 539-545.
28
MANSON, S. Josephus, Daniel and the Flavian House. In: PARENTE, F., SIEVERS, J. (eds.). Josephus and
the History of the Greco-Roman Period. Leiden: Brill, 1994 (Studia Post-Biblica 41), p. 175.
29
Mishpatim (4), apud. SATRAN, D. Early Jewish and Christian Interpretation of the Fourth Chapter of
the Book of Daniel. Dissertao. Jerusalem: Hebrew University, 1985, p. 123.
30
B. Baba Bathra 3b-4a; SATRAN, Early Jewish and Christian Interpretation, p. 127

13
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Escatologia radical

Permanece verdadeiro, entretanto, que a maioria da literatura apocalptica judaica restante


mais ferozmente crtica dos poderes polticos do dia, adotando uma postura crtica e
revolucionria. Dn 7, 4 Ed 12 e o livro de Apocalipse so todos casos pontuais. Tem sido s
vezes sugerido que o esquema de quatro reinos serviu como uma proposta revolucionria
tambm para outros povos do Oriente Prximo alm dos judeus que haviam sido
conquistados pela Grcia ou Roma. Nas palavras de Joseph Swain, fosse a histria deste
tempo atribulado de 250 a 150 melhor conhecida, ns indubitavelmente teramos os nomes
de muitos pequenos Judas muitos deles muito tempo antes do grande Judas que se
levantaram em diferentes partes do vasto imprio selucida.31 O persa Bahman Yasht
descreve os governadores do quarto reino como divs (espritos maus) com cabelos soltos,
e isto tem sido tomado com razo como uma aluso aos macednios, que comumente so
representados com cabelos soltos na iconografia persa32. Mas o Bahman Yasht
admitidamente contm material de um tempo muito posterior e, assim, seu testemunho do
perodo helenstico problemtico.33 No se discute, entretanto, que o esquema de quatro
reinos pudesse prestar-se para propaganda revolucionria. As implicaes polticas de tal
viso da histria dependem de onde os autores, ou leitores, situam-se na escala de tempo.
Para os romanos do antigo imprio, Roma representava o auge da eras, o domnio que no
passaria. Para muitos judeus, e provavelmente muitos dos vassalos orientais de Roma, este
era o quarto reino opressor, cuja destruio era avidamente esperada. Nos termos de Karl
Mannheim, a mesma viso de histria poderia ser adaptada para sustentar tanto uma viso
ideolgica ou utpica.

No restante deste paper, eu gostaria de aprofundar um pouco mais o carter revolucionrio


da literatura apocalptica e pergunto como ele imaginou a queda dos reinos do mundo e a
nova ordem que tomaria o seu lugar. Esta literatura geralmente caracterizada como
quietista e sobrenatural. Christopher Rowland, entretanto, tem chamado a ateno para a
importncia da esperana futura de mudana do mundo manifesta em alguns movimentos
de mudana radical na histria crist e sugere que estes movimentos no so uma
aberrao, mas um fortalecimento autntico de temas centrais na tradio bblica,

31
SWAIN. The Theory of the Four Monarchies, p. 8.
32
EDDY, S. K. The King is Dead: Studies in Near Eastern Resistance to Hellenism 334-31 B.C.
Lincoln/Nebraska: University of Nebraska Press, 1961, p. 19.
33
Sobre Bahman Yasht, veja HULTGRD, A. "The Bahman Yasht. A Persian Apocalypse". In: COLLINS, J. J.,
CHARLESWORTH, J. H. (eds.). Mysteries and Revelations: Apocalyptic Studies since the Uppsala Colloquium.
Sheffield: JSOT, 1991, pp. 114-134; veja HULTGRD, A. "Mythe et Histoire dans l' Iran Ancien: tude de
Quelques Thmes dans le Bahman Yas7t". In: WIDENGREN, G., HULTGRD, A., PHILONENKO, M.
Apocalyptique Iranienne et Dualisme Qoumranien. Paris: Maisonneuve, 1995, pp. 63-162.

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Oracula, v. 1, n. 2, 2005

especificamente nos apocalipses.34 Ns refletiremos um pouco sobre os meios pelos quais


os apocalipses judaicos, que foram um fator significante no contexto no qual o cristianismo
emergiu, aspiraram mudar o mundo e imaginaram a transformao.

O quietismo dos apocalipses

A grande maioria dos apocalipses judaicos silenciosa no sentido de que eles esperam que
o mundo seja mudado por meio de interveno divina e no por ao humana. A esttua no
sonho de Nabucodonosor despedaada por uma pedra que cortada no por mos
humanas. As bestas do mar so destrudas pelo julgamento divino, no por insurreio
humana e em Dn 10-12 a batalha decisiva lutada no cu. No livro de Apocalipse, a vitria
alcanada pelo sangue do cordeiro e o testemunho dos mrtires. Os leitores so
impulsionados a aceitar o seu destino: Se algum para ser levado em priso, em priso
ir; se algum para ser assassinado pela espada, ser assassinado pela espada ou, se a
leitura variante for aceita, se algum mata com a espada, com a espada algum ser
morto.35

H excees para este quietismo no corpus dos apocalipses judaicos. A coleo de escritos
que compuseram 1 Enoch incluem uma pseudo-profecia alegrica da histria israelita e
judaica, conhecida como o Apocalipse Animal. A profecia alcana seu clmax no perodo
macabaico. Judas Macabeus representado como carneiro com um grande chifre. Ele
atacado por pastores e pssaros de orao, mas ajudado por um homem anglico. Este
apocalipse evidentemente sustentador da revolta macabaica36, mas mesmo aqui a vitria
somente obtida quando o Senhor do carneiro, Deus, vem e aplaca a terra em sua ira.
Outro apocalipse enquico do mesmo perodo, o Apocalipse das Semanas, prediz um
julgamento executado pela espada por seres humanos justos (1 En 91,12). Nestes casos, os
seres humanos justos agem em sinergismo com Deus ou com as hostes anglicas. Mais
tipicamente, entretanto, o papel dos justos espera e persistncia pacientes. Os mestres
sbios em Dn 11 do entendimento multido, mas alguns deles caem (so mortos) de
modo que eles devem ser refinados, purificados e limpos at o tempo do fim (Dn 11,35),
enquanto os macabeus, se eles so totalmente aceitos, so postos de lado como somente
uma pequena ajuda. O Testamento (Assuno) de Moiss do mesmo perodo conta de um

34
ROWLAND, C. Upon Whom the Ends of the Ages have Come: Apocalyptic and the New Testament. In:
BULL, M. (ed.). Apocalypse Theory and the Ends of the World. Oxford: Blackwell, 1995, p. 54.
35
Veja a discusso desta passagem em AUNE, D. E. Revelation 6-16. Dallas: Word, 1998 (WBC 52B), p. 750.
Cf. tambm COLLILNS, A. Yarbro. The Political Perspective of the Revelation to John. In: COLLILNS, A.
Yarbro. Cosmology and Eschatology in Jewish and Christian Apocalypticism. Leiden: Brill, 1996 (JSJSup 50), pp.
198-217.
36
Veja o comentrio de TILLER, P. A. A Commentary on the Animal Apocalypse of 1 Enoch. Atlanta: Scholars
Press, 1993, pp. 355-366.

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homem chamado Taxo que, em uma poca de perseguio, ordena a seus sete filhos que
jejuem por trs dias e no quarto irem com ele para uma caverna e morrer ao invs de
transgredir os mandamentos, pois se ns fizermos isso e morrermos, nosso sangue ser
vingado diante do Senhor (Testamento de Moiss 9,7). Taxo, discutivelmente, estava
tentando forar o fim ou acelerar o julgamento, mas esse modo de faz-lo no era lutando,
mas purificando a si mesmo e submetendo-se morte, confiando na promessa bblica que
Deus vingar o sangue de seus servos.37 A glorificao dos mrtires no livro de Apocalipse
baseia-se na mesma lgica, mesmo se o Apocalipse no advogar que algum deve procurar
o martrio tal qual Taxo ativamente fez.38

A nova ordem

da essncia da esperana apocalptica que a nova ordem seja finalmente realizada pela
interveno divina. Isto no requer que em si a nova ordem necessariamente tenha um
carter sobrenatural. O Livro dos Vigilantes, que ocupa o lugar introdutrio em 1 Enoch,
prev uma restaurao da terra com fecundidade abenoada, mas isto se refere
restaurao depois dos Anjos Cados e do Dilvio nos tempos primevos, e o verdadeiro
futuro , no mximo, prefigurado tipologicamente. Daniel espera pelo reinado e domnio e a
grandeza dos reinos sob todo o cu (7,27), embora no elabore a natureza do novo reino.
O Apocalipse das Semanas mais concreto, apesar de extremamente sucinto: o justo
adquirir casas por causa de sua justia (1 En 91,13). 4 Esdras concede uma era
messinica na terra; o livro de Apocalipse concludo com uma viso da Nova Jerusalm
descendo do cu. A viso da Nova Jerusalm uma viso de renovao na terra mais
elaborada do que tudo o que encontramos nos escritos apocalpticos judaicos, exceto,
talvez, pelo Quinto Orculo Sibilino, que prev uma Jerusalm cujos muros se estendem at
Joppa (Or Sib 5,252). Certamente havia uma tradio de escatologia judaica h muito tempo
existente e que tinha como seu foco a restaurao da terra de Israel, especificamente a de
Jerusalm. Motivos desta tradio so freqentemente incorporados nos apocalipses,
especialmente nos posteriores, tais como 4 Esdras e Apocalipse de Joo. Eu argumentaria,
entretanto, que uma ordem terrena restaurada nunca o foco primrio destes apocalipses e
que outros conceitos sempre o precedem.39

As imagens da renovao terrena que rapidamente apreciamos devem ser vistas no


contexto das obras nas quais eles aparecem mais completamente. A restaurao da terra

37
Dt 32, 34-43. Cf. LICHT, J. Taxo, or the Apocalyptic Doctrine of Divine Vengeance. In: JJS, n. 12, 1961, pp.
95-103.
38
COLLINS, A. Y. The Political Perspective, pp. 207-217.

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surge relativamente cedo no Livro dos Vigilantes (captulo 10). A maior parte do livro
dedicada ascenso de Enoch ao cu e, ento, para a sua viagem guiada a lugares
remotos, onde ele v algumas coisas como as cmaras dos mortos e os lugares que
estavam sendo preparados para o julgamento final. Daniel conclui com uma predio de
ressurreio e uma promessa que os sbios brilharo como as estrelas. A esperana de um
reino na terra complementada com a esperana de exaltao de indivduos no cu. No
Apocalipse das Semanas, os justos manuseiam a espada e adquirem casas na oitava
semana, mas na nona o mundo sentenciado destruio e na dcima o primeiro cu
passar e um novo cu aparecer. Em 4 Esdras, o messias reina por quatrocentos anos,
mas ento morre e h sete dias de silncio primevo, seguido de uma ressurreio. No
Apocalipse, a Nova Jerusalm surge depois do reinado de mil anos e depois que o novo cu
e a nova terra apareceram. ainda imaginada em termos deste mundo: as naes
caminharo por sua luz e os reis da terra traro sua glria para dentro dele (Ap 21,24). Mas
isso parte de uma nova criao, depois que o curso da histria atual chegar a um fim.

Todos estes escritos so apaixonadamente concernentes com a ordem poltica terrena, mas
seu concernimento no encontra sua expresso primria na construo de uma nova ordem
mundial. Mais tpica , de um lado, uma disjuno entre a corrupo e a opresso deste
mundo e a pureza e incorrupo do mundo celestial ou a era futura de outro. Nos mundos
de 4 Esdras, o Altssimo fez no um, mas dois mundos (4 Ed 7,50). A Epstola de Enoch (o
ltimo maior componente de 1 Enoch) se enfurece contra a injustia terrena proclamando
ais contra aqueles que constroem suas casas com sangue e adquirem ouro e prata (1 En
94,7). Suas riquezas sero tomadas, mas a Epstola no afirma, como poderamos esperar,
que elas sero dadas aos perseguidos. Ao invs disso, a esperana dos justos que
brilhar como estrela do cu e o porto celeste ser aberto para eles (1 En 104). Esta
esperana compartilhada em vrias formulaes por todos os apocalipses, desde Daniel
at 4 Esdras e o Apocalipse. esta esperana que d literatura apocalptica o carter
sobrenatural. No se deve sugerir nenhuma falta de relao com as ocupaes deste
mundo, mas somente que tem ligao com certo tipo de alternativa presente realidade,
que imaginada.

O sentido de um fim

O principal impacto poltico da literatura apocalptica no est em nenhum programa que


possa implicar no futuro, mas em sua rejeio e condenao da presente ordem. Muitas das

39
Cf. COLLINS, J. J. Apocalyptic Eschatology as the Transcendence of Death. In: COLLINS, J. J. Seers, Sibyls
and Sages, pp. 75-98 e The Apocalyptic Imagination. 2 ed. Grand Rapids: Eerdmans, 1998, passim.

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mais memorveis imagens na literatura apocalptica so representaes do imprio do mal


tal como a quarta besta de Daniel ou a prostituta de Babilnia em Apocalipse. A mensagem
essencial que o fim vir sobre este imprio. Em nenhum outro lugar a queda dos
poderosos imaginada com tal alegria como neste apocalipse cristo, onde um anjo de p
sobre o sol chama os pssaros do cu para a grande ceia de Deus, para comer a carne dos
reis, a carne dos capites, a carne dos poderosos a carne de todos... tanto pequenos
como grandes (Ap 19,18). A condenao se estende a todos os reis deste mundo, mas nas
composies apocalpticas originais isto bem especfico: diz respeito ao reino selucida
em Daniel e ao imprio romano em Apocalipse.

O tom negativo e s vezes vingativo de passagens como Ap 19 transmite uma impresso


mais desprezvel da literatura apocalptica como algo que somente destrutivo, no
construtivo. O novelista D. H. Lawrence escreveu severamente do Apocalipse:

No tempo de Jesus, todas as classes inferiores e pessoas medocres


perceberam que nunca teriam uma chance de serem reis, nunca andariam em
carruagens, nunca beberiam vinho em taas de ouro. Muito bem ento eles
teriam sua vingana ao destruir tudo. A grande Babilnia caiu, caiu, e se tornou
a habitao dos demnios. E ento todo o ouro e prata e prolas e pedras
preciosas e linho fino e prpura e seda e escarlate e canela e olbano, trigo,
animais selvagens, ovelhas, cavalos, carruagens, escravos, as almas dos
homens todas estas coisas que esto destrudas na grande Babilnia como
se ouve a inveja, a inveja sem fim gritando atravs deste cntico de triunfo!40

Mas enquanto Lawrence era um membro da classe dominante, ele internalizou a atitude do
imprio e no tinha nem empatia nem simpatia com os assuntos de Roma (ou do imprio
britnico de seus dias). Para Joo de Patmos, Roma no era to esplendorosa para ser
invejada enquanto um peso opressor que tinha que ser removido antes que um mundo livre
e justo pudesse mesmo ser imaginado. Ele podia fazer um pouco mais do que proclamar um
fim ao imprio: dizer no a sua demanda por submisso.

O no do apocalptico no um nein barthiano natureza e a este mundo como tal. Mais


que isso, um no poltico, uma rejeio de uma ordem particular de mundo. Nas palavras
do antigo ativista americano Daniel Berrigan, o mesmo no que abalou tronos e os
entronizados sentados neles. o no de Bonhoeffer, o no de Park... o no de Mandela e o
Vaclav.41 No foi por nada que o imperador Augusto recolheu e queimou orculos.42 A viso
apocalptica era a negao e contradio da Roma eterna, a escatologia oficial do imprio.

40
LAWRENCE, D. H. Apocalypse. New York: Penguin, 1976, pp. 118-119.
41
BERRIGAN, D. Till the End of Empire. In: The Other Side, jul-aug., 1990, p. 10.

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Retornamos aqui quele ponto do qual partimos. Os propagandistas imperiais e os


dissidentes apocalpticos tinham vises similares da estrutura da histria uma seqncia
de reinos transitrios seguidos por um governo definitivo que duraria para sempre. A
diferena crucial era de ponto e local vantajoso na escala temporal. Para o triunfalista, o
reino final j chegou; para o visionrio, o reino do presente est passando. Se o advento de
um reino final iminente ou adiado para algum tempo no futuro, isto no faz uma diferena
essencial tanto quanto real a convico de que um fim presente ordem assegurado.
Inserido na Alemanha nazista em 1939, Walter Benjamin argumentou: Que as coisas
apenas se mantm prosseguindo a catstrofe.43 Como os autores de Daniel e
Apocalipse, ele percebeu que o desiderato mais urgente era o fim do presente curso de
relaes, seja l o que viesse em seguida. Se Benjamim era apocalptico, entretanto, ele
teria acrescentado que ele no weiter gehen indefinidamente. Por mais poderosamente
entrincheirado que o regime nazista pudesse ser, seu fim era inevitvel.

Certamente um fato notrio que um reinado predito em vises apocalpticas nunca veio e,
assim, apocalipses so freqentemente criticados por alimentar iluses. A iluso, entretanto,
somente diz respeito nova ordem. A convico de que a Babilnia cair tem sempre sido
comprovada, eventualmente, mesmo se o cumprimento s vezes adiado por sculos.
Algum argumentaria que o poder do gnero apocalptico como foi desenvolvido no
judasmo e no cristianismo primitivo depende da permanente procrastinao da parousia.
Quando se pensa que o reino final chegou, a utopia se transforma em ideologia e o esprito
revolucionrio dos apocalipses trado44 (isto verdade para a viso agostiniana de que o
reino de mil anos realizado na igreja, apenas tanto como nas ideologias polticas que
pedem um cumprimento milenarista). O insight do qual a viso apocalptica extrai sua
vitalidade duradoura no a certeza ilusria de um novo reino, mas a temporalidade de toda
a existncia humana. O romano Scpio teve o insight de que todo poder terreno deveria
passar, mais profundamente do que fez Daniel. Mas o visionrio judeu compartilhou-o a um
grau significante. Mas enquanto a temporalidade de poder deixou Scpio triste, ela deu
esperana a Daniel e a Joo de Patmos, e continuou a dar esperana aos oprimidos atravs
dos sculos, mesmo se o sonho de um reino utpico permanece indefinido.

42
Suetonius, Augustus 31.1. Sobre o papel de tais orculos na resistncia oriental a Roma, veja FUCHS, H. Der
Geistige Widerstand Gegen Rom in der Antiken Welt. Berlin: de Gruyter, 1938; MACMULLEN, R. Enemies of the
Roman Order. Cambridge Ma.: Harvard, 1966.
43
BENJAMIN, W. N. In: SMITH, G. (ed.). Benjamin: Philosophy, Aesthetics and History. Chicago: University of
Chicago Press, 1989, p. 64 apud. BULL, M. Seeing Things Hidden: Apocalypse, Vision and Totality. London:
Verso, 1999, p. 149.
44
Cf. FIORENZA, E. Schssler. Justice and Judgement in the Book of Revelation. Philadelphia: Fortress, 1985,
p. 75: Este conceito antagonista da existncia crist no permite uma compreenso de redeno e salvao
realizadas, mas requer uma escatolgica.

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Falando neste bero de imprio e colonialismo, no posso resistir em concluir com uma
vaga adaptao do esquema de quatro reinos encontrada em um poema irlands annimo
do sculo XVIII, traduzido por Frank OConnor com o ttulo Esperana. Parece-me que ele
compreendeu to bem como qualquer formulao no sentido de temporalidade que est na
raiz de toda a esperana apocalptica, mesmo que falte a convico apocalptica de Daniel
ou de Apocalipse:

Vida conquistou; o vento soprou


Alexandre, Csar, e todo o poder e domnio deles;
Tara e Tria fizeram no mais permanecer;
Talvez os ingleses tambm tero seu dia.45

Um poeta tchetcheno hoje substituiria os russos pelos ingleses; alguns palestinos sem
dvida substituiriam os israelitas e vrios povos no Terceiro Mundo substituiriam os
americanos. Pois o insight de Scpio permanece to verdadeiro hoje como foi quando ele
contemplou as runas de Cartago. Entretanto predies apocalpticas podem ser incertas se
estabelecem uma data para o fim da histria ou prometem um reino glorioso. Podemos
estar quase certos de que todo imprio humano, incluindo aquele de que gostamos, est
condenado a passar.

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