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PARA E PARA

VOSSOS
0 BATISMO CRISTO

PAULO ANGLADA
p* VOS epara
b a

vossos FILHOS
0 BATISMO CRISTO

PAULO ANGLADA l
PREFCIO

O batismo infantil (ou pedobatismo) considerado um a prtica


estranha por boa parte dos evanglicos no contexto brasileiro, forma
do prindpalmente por igrejas batistas e pentecostais (credobatistas).
Para esses irmos, a ordenana do batismo precisa ser acompanhada
de profisso de f - o que as crianas pequenas obviamente no so
capazes de fazer. Alm disso, no Brasil, a igreja conhecida por batizar
crianas a Igreja de Roma, a qual realiza o rito de maneira indiscri
minada, batizando qualquer criana.
Nessa situao, importante explicar as razes que nos levam
(igrejas reformadas) a receber como membros da Igreja, atravs do
batismo, os filhos menores das famlias da aliana. verdade, observa
John Murray, que "pensar a revelao da Escritura organicamente
muito mais difcil do que pensar atomisticamente.10 argumento em
defesa do batismo infantil no se baseia no ensino direto de textos b
blicos avulsos. Ele "se fundamenta no reconhecimento de que a ao
redentiva e revelacional de Deus neste m undo pactuai.12 Nem por
isso, entretanto, as bases para o batismo infantil por asperso ou ablu-
o so mais fracas ou menos bblicas do que os argumentos opostos.

1 John Murray, Christian Baptism (Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed,


1980), ii.
6 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

Muito pelo contrrio. Elas so fortes, profundas, abrangentes e con


sistentes. Elas refletem um conceito chave no Novo Testamento:
Todo o povo de D eus (judeu ou gentio - passado o u presente) abenoado
de acordo com a aliana (isto , a promessa de bno) que D eus fez com
Abrao.3

Conforme explica o apstolo Paulo:


Os daj que sofilhos de Abrao. Ora, tendo a Escritura previsto que D eus
justificaria pela f os gentios, preanundou o evangelho a Abrao: Em ti,
sero abenoados todos os povos. De modo que os d aj so abenoados com
o crente Abrao... Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele
prprio maldio em nosso lugar... para que a bno de Abrao chegasse aos
gentios, emJesus Cristo.4

Meu objetivo, portanto, ao publicar este pequeno livro, escla


recer os leitores quanto ao conceito e prtica reformada relacionados
ao significado, simbolismo e forma do batismo; e, principalmente,
explicar as razes pelas quais praticamos o batismo infantil. A obra
no tem nenhum a pretenso acadmica. No pretendi ser exaustivo
ou realizar um a pesquisa histrica, exegtica ou teolgica profunda,
para acadmicos, telogos ou especialistas.
Tambm no desejo, com esta pequena obra, provocar pol
mica, menosprezar ou ofender aqueles que pensam de maneira di
ferente. Durante quase vinte anos tive o privilgio de ensinar vrias
disciplinas em um seminrio batista, e de comungar,-respeitar e amar
irmos de vrias denominaes batistas e pentecostais que ali estuda
ram ou ensinaram ao longo desses anos. Amo-os sinceramente em
Cristo, para tencionar de maneira alguma ofend-los ou feri-los.
Minha motivao puram ente pastoral. Meu desejo sincero ao
produzir esse material, foi, primeiramente, esclarecer os membros
da minha prpria igreja com relao s razes das nossas prticas

3 Bryan Chapell, Wfty Do We Baptize Infants? Basics o f the Faith (Phiilipsburg, NJ:
Puritan and Refrmed, 2006), 7 (nfase do autor).
4 Glatas 3:7-9 (nfase minha).
PREFCIO 7

acerca do batismo e das questes controvertidas associadas a esse


sacramento. Este estudo foi realizado inicialmente no contexto do
m eu ministrio como pastor da Igreja Presbiteriana Central do Par,
para instruo da igreja e principalmente dos pais, por ocasio da
realizao de batismos infantis.
Ele foi posteriormente publicado, em um a forma mais resumi
da, h quatorze anos atrs, em um a obra coletiva, juntam ente com
artigos de John Sartelle, John Evans e Joseph Pipa.5
Na presente forma, esses estudos apresentam-se desenvolvidos
com a incluso de novas sees e contedos, enriquecidos com novas
pesquisas bblicas, e aprofundados com citaes e referncias a obras
clssicas e contemporneas significativas sobre o tema.
Expresso os meus agradecimentos a todos quantos, direta ou
indiretamente, contriburam para a preparao e publicao desta
obra: aos meus pais, Hlio e Beatriz (em memria); aos meus filhos,
Karis Beatriz, Paulus Roberto e Anna Layse; e, espedalmente, mi
nha esposa, Layse. Agradeo tambm aos membros da Igreja Pres
biteriana Central do Par e ao irmo em Cristo Josias Baa e famlia,
pela importante contribuio para a publicao deste livro. Sou grato
principalmente a Deus, pela graciosa salvao, vocao e providncia
em Cristo Jesus.
Espero que o Supremo Pastor condescenda em fazer uso dessa
pequena obra para esclarecimento de dvidas dos leitores acerca do
significado e prticas relacionadas ao batismo cristo, com vistas
edificao da sua Igreja.
Charlotte, NC, 26 de maio de 2014
Paulo R. B. Anglada

5 Paulo Anglada, "Batismo: A Circunciso Crist, em O Batismo Infantil: O Que os


Pais Deveram Saber Acerca deste Sacramento (So Paulo: Editora Os Puritanos, 2000),
37-52.
NDICE

P refcio ........................................................................................................5

In troduo ............................................................................................... l l

1 S ignificado do Batismo C risto ........................................................ 13


Atestado de Salvao?................................................................................ 14

M eio de Salvao?........................................................................................ 15

Essencial Salvao?.................................................................................... 16

Continuao da C ircunciso.......................................................................17

Sinal e Selo do Pacto da Graa.................................................................... 19

Representa Unio com Cristo


e Todos os Benefcios D ecorrentes............................................................ 2 2

2 O B atismo e as C rianas da A fiana ...............................................25


N o Antigo T esta m en to .............................................................................. 25

N o N ovo T estam ento................................................................................. 2 7

3 O bjees C ontra o Batismo I nfantil............................................... 33


N o Existe M andamento
Bblico Explcito para Batizar Crianas.......................................................33

N o Existem Exemplos Claros de


Batismo Infantil no N ovo Testam ento.......................................................35

Jesus S foi Batizado aos Trinta Anos de Idade......................................... 3 5


10 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

As Crianas N o Preenchem as
Condies Necessrias: Arrependimento e F ........................................3 6

Dedicar ou Apresentar Crianas


N o mais Bblico do que Batiz-las?...................................................... 38

N o um a Incoerncia Batizar Crianas


e N o Permitir que Participem da C eia?..................................................3 8

Q ue Benefcios o Batismo Infantil Pode Proporcionar?.........................3 9

4 B enefcios d o B atismo I nfantil ..........................................................41

Para a Igreja..................................................................................................4 2

Para os Pais................................................................................................... 43

Para as Crianas........................................................................................... 45

C oncluso.................................................................................................... 4 6

5 S imbolismo e M o d o d o B atism o .........................................................4 9

A Prtica Batista e Pentecostal....................................................................4 9

A Prtica Reformada e Protestante............................................................ 5 0

C o n c l u s o .................................................................................................59

B ibliografia , 61
INTRODUO1

O batismo e a ceia do Senhor so os dois sacramentos ordena


dos por Jesus para serem observados na dispensao da graa. Na
concepo reformada:

Os sacramentos so santos sinais e selos do pacto da graa, imediatamente


institudos por D eus para representar Cristo e seus benefcios, e confirmar
o nosso interesse nele, bem com o para fazer uma diferena visvel
entre os que pertencem Igreja e o restante do mundo, e solenem ente
compromet-los no servio de D eus em Cristo, segundo a sua Palavra.2

A ceia do Senhor foi instituda por ocasio da ultima participa


o de Cristo na pscoa (M t 26:26-30). O batismo cristo foi ordena
do na grande comisso, em Mateus 28:18-20 e Marcos 16:15-16.
Existem algumas questes controvertidas relacionadas ao ba
tismo, especialmente no que diz respeito ao batismo de crianas e
ao modo do batismo. Algumas denominaes evanglicas batistas e
pentecostais, as quais constituem a maioria em nosso contexto, no
batizam crianas e reconhecem unicamente o batismo por imerso.
Entretanto, o batismo infantil representa a prtica Crist histrica. As
outras denominaes protestantes histricas (luterana, reformada,*1

' Ler Gn 17:1-14; Cl 2:8-12; Mt 28:18-20; e Tt 3:4-7.


1 Confisso de F de Westminster, em Smbolos de F: Confisso dc F de Wcstminstcr,
Catecismo Maior; Breve Catecismo (So Paulo: Cultura Crist, 2005), 27:1.
1 Conferir tambm Mc 14:22-26; Lc 22:14-20; e 1 Co 11:23-26.
12 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

anglicana, presbiteriana, metodista, etc.) batizam crianas e reco


nhecem a legitimidade de ambos os mtodos (imerso e asperso),
dando preferncia ao segundo.
Em virtude dessas controvrsias e da prtica catlico-romana de
batizar indiscriminadamente qualquer criana, importante esclare
cermos porque batizamos filhos menores de crentes professos, e pra
ticamos batismo por asperso ou abluo. Esta obra pretende explicar,
resumidamente, a razo das nossas prticas concernente ao batismo,
especialmente no que se refere a essas questes controvertidas.
O livro contm cinco captulos. O captulo primeiro aborda o
tema do significado do batismo cristo: como ele deve ser compre
endido, na tica reformada. O captulo segundo lida com a questo
do batismo infantil: o lugar dos filhos da aliana no Antigo e no Novo
Testamento. O captulo terceiro apresenta respostas reformadas s
principais objees levantadas contra o batismo infantil. O captulo
quarto indica os benefcios e as implicaes do batismo infantil para
a igreja, para os pais e para as crianas. O captulo cinco discute a
questo do simbolismo e do m odo do batismo, sustentando que os
batismos por asperso e abluo so to legtimos quanto o batismo
por imerso.
Que o Senhor da Igreja, o prprio contedo do batismo cristo,
faa uso deste pequeno livro para a instruo e a edificao do povo
da aliana.
Captulo 1

SIGNIFICADO
DO BATISMO CRISTO

Do ponto de vista reformado, o equvoco bsico daqueles que


no batizam crianas e que exigem o mtodo da imerso reside na
compreenso inadequada da continuidade da revelao da histria
da redeno. A progressividade da revelao da obra da salvao, pla
nejada por Deus na eternidade, no deve eclipsar a sua continuidade
e unidade,1 como cumprimento das promessas da aliana.12 Existe
um a unidade fundamental da aliana da graa medida que ela se
desdobra progressivamente por toda a Escritura, de Gnesis 3:15
at o seu clmax, com a vinda de Cristo na plenitude do tem po (G1
4:4).3 Sinclair Ferguson resume bem a unidade histrica da Igreja,
como segue:
A igreja organicamente um a em toda a histria da revelao redentiva.
Ela consiste de todos os que so abraados pela aliana de Deus. A graa de
D eus uma; a fundao da salvao uma, administrada diferentemente

1 Cf. Jr 31:31-34; Os 1:10-11; Am 9:11-15; Rm 2:28-29; 9:6-8; e G13:7;


2 Cf. Lc 1:54-55, 68-70,72-73; At 2:14-40; 13:32-33; e G13:13-14.
3 Daniel R. Hyde, Jesus Laves the Little Cbildren: Wky We Baptizc Chihhiv K .iiulvillr.
MI: Reformed Fellowship, 2006), 30.
14 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

nas pocas de promessa e cumprimento; o instrumento da justificao


um, ou seja, f salvadora; h u m nico Israel de Deus.4

O Antigo e o Novo Testamento no ensinam duas religies


diferentes. A Igreja Crist no outra igreja. A igreja de Deus no
Antigo e no Novo Testamento pode ser comparada a um a lagarta e
um a borboleta. Elas so consideravelmente diferentes quanto for
ma, mas a mesma na essncia.5 Tanto assim, que as palavras igreja/
congregao6 e Israel so aplicadas tanto ao povo de Deus no Antigo
Testamento, como ao povo de Deus, no Novo.7
O apstolo Paulo explica claramente que a igreja Crist no
um a nova rvore, e sim apenas um galho enxertado na mesma rvo
re, cuja raiz Abrao (Rm 11:13-24), o pai de todos os crentes (Rm
4:11). Abrao o pai tanto de circuncisos, como de incircuncisos,
que andam nas pisadas da f que teve nosso pai Abrao antes de
ser circuncidado (Rm 4:11-12). Ele foi um pecador salvo pela graa
de Deus, mediante a f nas suas promessas, assim como todo crente
genuno, em todas as pocas.
O que representa o batismo, no entendimento reformado? Ve
jamos, primeiramente, o que o batismo no , para, depois, conside
rarm os o que ele .

ATESTADO DE SALVAO?
Primeiramente, preciso ressaltar que o batismo no neces
sariamente um atestado de salvao, um sinal visvel de que a pessoa
est incondicionalmente salva. No se trata de um rito de admisso
pblica na igreja invisvel, mas na igreja visvel - e esta inclui salvos e
no salvos. Conforme argumenta o apstolo Paulo:

4 Sinclair B. Ferguson, "Infant Baptism View, em Baptism: Three Views, ed. David F.
Wright (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2009), 100-101.
5 Larry Wilson, Why Does the OPC Baptize Infantsf A Messagefrom the Orthodox Pres-
byterian Church (Willow Grove, PA: The Committee on Christian Education o f the
Orthodox Presbyterian Church, 2007), 3.
6 Traduo do termo grego KK\r)oa, correspondente ao hebraico: bnp,
7 ( :f. 1 Ib 2:12 (citando o Sl 22:22); At 7:38 e G16:16.
1 SIGNIFICADO DO BATISMO CRISTO D

N em todos os de Israel so, de fato, israelitas; nem por serem descendentes


de Abrao, so todos seus filhos; mas em Isaque ser chamada a sua
descendncia. Isto , estes filhos de D eus no so propriamente os da
carne, mas devem ser considerados com o descendncia os filhos da
promessa (Rm 9:6-8).

Existem vrios exemplos de membros professos na igreja no


Antigo e no Novo Testamento, os quais foram circuncidados ou ba
tizados, mas nunca experimentaram o lavar regenerador do Esprito
Santo. Auxiliares diretos do apstolo Paulo, como Demas, abando
naram a f crist por amarem o presente sculo (2 Tm 4:10). Tais
pessoas so mcircuncisas de corao (Jr 9:26; At 7:51). Elas trazem
o sinal da circunciso ou do batismo, mas no a realidade que eles
representam.89
Referindo-se a essa classe de pessoas, o apstolo Joo explica
que "eles saram do nosso meio [isto , da igreja visvel], porque no
eram dos nossos [membros da igreja invisvel]; porque se tivessem
sido dos nossos [da igreja invisvel], teriam permanecido conosco [na
igreja visvel]; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que
nenhum deles dos nossos [da igreja invisvel] (1 Jo 2:19).
Parece desnecessrio demonstrar o que a Histria da Igreja e a
experincia tornam evidente: o batismo no atesta, necessariamente,
a salvao daqueles que o recebem.

MEIO DE SALVAO?
O batismo tam bm no um instrumento de salvao. O nico
meio de salvao, segundo Bblia, a graa de Deus, mediante o arre
pendimento e a f, operados exclusivamente por meio da Palavra de
Deus lida ou pregada. O batismo no tem poder divino inerente. Em
si mesmo, ele no pode regenerar ningum. Essa doutrina, da regene
rao batismal, parece ter sido sustentada por vrios Pais da Igreja,''

8 Cf. Mt 7:22-23.
9 Tais como Irineu, Cirilo de Alexandria, Tertuliano, Gregriode Nazi.mzo. rime
outros. Cf. William A. BeVier, Water Baptism in the First Five Ccnmries. I\ni II
Modes o f Water Baptism in the Ancient Church, Bibliotheat Siunt 11 e> lf. l < iivh
230-32.
16 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

e ensinada pela Igreja Catlico-Romana. Para a Igreja de Roma,


o batismo confere o mrito de Cristo e o poder do Esprito Santo,
purificando da corrupo interna, garantindo remisso da culpa do
pecado e a infuso da graa santificadora, unindo o batizado com
Cristo, abrindo-lhe as portas dos cus.101Na teologia catlico-romana,
a eficcia do batismo no depende nem dos mritos do oficiante,
nem dos mritos do batizado, mas da prpria ao sacramental.
Para ns, reformados, entretanto, o batismo no eficaz em si
mesmo. Ele no opera um a nova vida. Ele a pressupe e fortalece,
mas no a opera nem garante, como declara a Confisso de F de
Westminster:
Posto que seja grande pecado desprezar ou negligenciar esta ordenana,
contudo a graa e a salvao no se acham to inseparavelmente ligadas
a ela, que sem ela um a pessoa no possa ser regenerada e salva, ou que
sejam indubitavelmente regenerados todos os que so batizados."

preciso ressaltar, como faz Pierre Marcei, que, luz das Es


crituras:
A Palavra ouvida e crida, antes e depois do batismo, contm todos os dons,
os quais so plenamente alcanados mediante a f. N o existe um s dom
que no possa ser comunicado pela Palavra, e sim pelo sacramento.12

ESSENCIAL A SALVAO?
A Igreja Catlica considera que o batismo necessrio para a
salvao. Ns, protestantes, no pensamos assim. O batismo obri
gatrio, por obedincia aos preceitos de Deus - e a nossa desobedin
cia a esse preceito naturalmente resulta em empobrecimento espiri
tual, como acontece com a desobedincia a outros preceitos bblicos.
Entretanto, essa concepo do batismo como essencial salvao
contrria ao carter espiritual do evangelho, que no condiciona a

10 Newman, Lectures on Justificoticm, 257. Citado em Alexander Hodge, Ouines of


Theology (Edinburgh: Banner o f Truth, 1972), 625.
11 Captulo XXVIII, pargrafo V
12 Pierre Charles Marcei, El Bautismo: Sacramento dei Pacto de Grada (Rijswijk: Funda-
cion Editorial de Literatura Reformada, 1968).
1 SIGNIFICADO DO BATISMO CRISTO 17

salvao a formas externas (Jo 4:21-24). O ladro arrependido na cruz


evidncia incontestvel desse fato. Jesus afirmou que naquele mes
mo dia ele estaria consigo no paraso, apesar de no haver recebido o
sacramento do batismo.
Do ponto de vista protestante, considerar o batismo como in
dispensvel salvao significa atribuir a essa ordenao bblica um
carter supersticioso, incompatvel com o evangelho de Cristo.

CONTINUAO DA CIRCUNCISO
Se o batismo no um atestado de salvao, um meio de salva
o, nem essencial salvao, o que ele, ento? a continuao
da circunciso. a verso evanglica da circunciso; o correspondente
neotestamentrio do sacramento vtero-testamentrio da circunciso.
Os dois sacramentos do Antigo Testamento, a pscoa e a cir
cunciso, no foram abolidos, e, sim, substitudos. A pscoa, o sacra
mento comemorativo da igreja visvel, foi transformada por Jesus na
santa-ceia, a ceia da nova aliana, quando ele participou da pscoa
pela ltima vez (M t 26:26-30). A circunciso, o sacramento de admis
so na igreja visvel, foi transformada no batismo cristo, visto que
no mais haveria necessidade de derramam ento de sangue, um a vez
que o Cordeiro Pascal estava prestes a ser imolado.
Colossenses 2:11-12 relaciona daram ente a circunciso com o
batismo, e ensina que a circundso de Cristo, isto , a do corao,
representada pela circunciso da carne, cumprida pelo batismo, ou
seja, pelo que este significa.13 Nessa im portante passagem bblica,
enfatizando a continuidade da aliana, assim com o a natureza
da m udana do sinal que a acom panha,14 o batismo cristo
chamado explidtam ente de circundso de Cristo, isto , a cir
cunciso crist:15

13 Ibid., 159.
14 Chapell, WhyDo We Haplize tnfanls, 14.
15 Trata-se de um uso comum do genitivo (o genitivo descritivo), com funo adjeti
va, como nos seguintes exemplos: t CTjpa Tj papT a, o corpo do pecado, isto ,
pecaminoso (Rm 6:6); v t atpan Tfj crapics, no corpo da carne, isto , carnal (Cl
1:22); T (MuTKTpa lom vou, o batismo deJoo, isto joanino (Mt 21:25).
18 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

Nele, tambm fostes drcunddados, no por intermdio de mos, mas no


despojamento do corpo da carne, que a circunciso de Cristo, tendo sido
sepultados, juntamente com ele, no batismo, n o qual igualmente fostes
ressuscitados mediante a f n o poder de D eus que o ressuscitou dentre
os mortos.

O argumento do apstolo Paulo evidente: ns, cristos, tam


bm fomos drcunddados, no com o corte do prepcio, mas com
o batismo cristo, o qual, por ter o mesmo significado e substituir a
circunciso judaica na nova aliana, pode ser referido como circunci
so crist. Conforme explica Ferguson:
A preocupao de Paulo, em Colossenses 2:11 -15, ressaltar a importncia
da obra de Cristo, a qual simultaneamente cumpre o significado da
circunciso e fundamenta o significado do batismo. N esse sentido, os dois
sinais, cada um dentro da sua prpria aliana, apontam para um a m esm a
realidade.16

Marcei destaca a correspondncia entre a drcundso e o batis


mo, como segue:
A promessa, que o fundamento da circunciso, igualmente do batismo;
o representado o mesmo; a causa, que o amor de Deus, a mesma; o
contedo, Jesus Cristo, o mesmo; a razo e o motivo pelos quais nos foi
dado o sinal so os mesmos... o uso e eficcia so idnticos, assim com o
as condies de admisso. Eles s diferem com relao natureza do sinal
externo: depois de Jesus Cristo, um sacramento no podia mais ser um
sacrifcio sangrento.17

importante reconhecer, com relao circunciso, conforme


ressalta Murray, que:
A sua significao primria e essencial era que ela era sinal e selo das mais
elevadas e ricas bnos espirituais que D eus dispensa aos homens... A

16 Sinclair B. Ferguson, Infant Baptism Response, em Baptism: Three Views, ed. Da-
vid F. Wright (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2009), 58.
17 Marcei, El Bautismo: Sacramento dei Pacto de Grada, 158 (nfases do autor). Quanto
diferena relacionada s mulheres, Marcei escreve: "visto que esse sinal do Senhor
[a circunciso] demonstrava a santificao da semente de Israel, certo que o mesmo
servia tanto para os vares como para as mulheres; sem dvida, no era aplicado s
mulheres, porque a sua natureza no permitia (ibid, 161; nfase do autor).
1 SIGNIFICADO DO BATISMO CRISTO 19

aliana feita com Abrao , nos termos em que ele recebeu a promessa,
que nele seriam abenoadas as famlias da terra. nos term os dessa
aliana que ele o pai de todos os fiis. E essa aliana que desdobrada no
Novo Testamento e nos term os dessa aliana que a bno de Abrao
vem aos gentios.18

Subsidiariamente, a circunciso indica um a identidade nacio


nal e implica em bnos materiais. Contudo, nem a aliana, nem
o seu selo, a circunciso, devem ser limitados a essa identidade
nacional. A natureza espiritual (mais ampla e profunda) da aliana
com Abrao e do seu sinal e selo, indicada nas palavras da prpria
aliana: Serei o seu Deus, e eles sero o m eu povo (cf. Jr 31:33; Gn
17:7; x 19:5-6; D t 7:6).1920

SINAL E SELO DO PACTO DA GRAA


Visto que o batismo cristo corresponde circunciso judaica,
ele representa, para a igreja visvel no Novo Testamento, o mesmo
que a circunciso representava para a igreja visvel no Antigo Testa
mento: o sinal visvel e o selo21 da aliana que Deus fez com Abrao,
o pai de todos os crentes.21 Esse o papel da circunciso, con
form e as palavras do prprio Senhor a Abrao, por ocasio da
instituio dessa ordenana, em Gnesis 17:1-13:
Quando atingiu Abro a idade de noventa e nove anos, apareceu-lhe o
SENHOR e disse-lhe: Eu sou o D eus Todo-Poderoso; anda na minha
presena e s perfeito. Farei um a aliana entre m im e ti e te multiplicarei
extraordinariamente... ser contigo a minha aliana;sers pai de numerosas

18 Murray, Christian Baptism, 46.


19 Ibid., 47. Com relao ao significado espiritual da circunciso, ver D t 30:6; Jr 4:4;
R m 4:ll; eFp3:3.
20 Cf. Rm 4:10. Assim como uma aliana de casamento simboliza e sela o pacto de
companheirismo e fidelidade entre um homem e uma mulher que se unem por
amor; ou a autenticao de um documento em cartrio.
21 A aliana com Abrao uma administrao histrica do pacto etem o da redeno,
entre as trs pessoas da Trindade, com vistas salvao dos eleitos de Deus, por meio
da obra redentora de Cristo e operao do Esprito Santo. Mais sobre o pacto da
redeno em Paulo Anglada, Imago Dei: Antropologia Reformada (Ananindeua: Knox
Publicaes, 2013). 135-96.
20 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

naes... estabelecerei a minha aliana entre m im e ti e a tua descendncia


no decurso das suas geraes, aliana perptua, para ser o teu D eus e da
tua descendncia. Disse mais Deus a Abrao: Guardars a minha aliana,
tu e a tua descendncia no decurso das suas geraes... Circundareis a carne
do vosso prepcio; ser isso por sinal de aliana entre mim evs.O que tem oito
dias ser drcuncidado entre vs, todo macho nas vossas geraes, tanto o
escravo nascido em casa com o o comprado a qualquer estrangeiro, que
no for da tua estirpe. C om efeito, ser drcuncidado o nascido em tua
casa e o comprado por teu dinheiro; a minha aliana estar na vossa carne
e ser aliana perptua (nfase minha).

A circunciso dos israelitas e dos proslitos do judasmo era,


portanto, um sinal externo de confirmao do pacto de Deus com
Abrao, segundo o qual ele (Abrao) e seus descendentes constitui
ram a igreja visvel de Deus na terra - e no m eramente smbolo da
f dos beneficirios. Como todos os sinais de aliana, a circunciso
significava a atividade e graa divinas, s quais os recipientes eram
chamados a responder com f (cf. Gn 17:11). Ela no significava a
prpria f.22 Por conseguinte:
O pacto da graa o fundamento do batismo.

Quando buscamos o fundamento do batismo, no basta dizer que o


encontramos em Cristo. Ele o contedo do batismo, e com o tal, seu
lugar eminente. Mas o verdadeiro fundamento dessa ordenana deve
buscar-se na profundidade do decreto de D eus pelo qual Cristo nos foi
dado, graas ao qual o Eterno veio a ser D eus conosco, e nos revelado
n o pacto da graa.23

Como resume Samuel Miller: a "circunciso era um sinal de


visvel membresia na famlia de Deus, e da obrigao pactuai para
com Ele.24 O batism o cristo, assim com o a circunciso judaica,

22 Ferguson, "Infant Baptism Response, 55.


23 Marcei, EI Bautismo: Sacramento dei Pacto de Grada, 154 (nfases do autor). Ver ex
planao completa de Marcei sobre o pacto da graa como fundamento do batismo,
nas pginas 154-58.
24 Samuel Miller, Infant Baptism: Scriptural and Reasonable and Baptism by Sprinkling
orEffitsion: theMost Suitable and EdifyingMode (Philadelphia: Joseph Whethan, 1835;
reimpresso, Dahlonega, GA: Crown Rights Book Company, 2008), 23.
1 SIGNIFICADO DO BATISMO CRISTO 21

, por conseguinte, o sinal externo solene de admisso na igreja vis


vel, distinguindo o povo da aliana das demais pessoas. C onform e
explica a Confisso de F de W estminster, tanto o batismo, com o
a ceia do Senhor (os sacramentos):
So santos sinais e selos do pacto da graa, imediatamente institudos por
D eus para representar Cristo e os seus benefcios, e confirmar o nosso
interesse nele, bem com o para fazer uma diferena visvel entre os que
pertencem Igreja e o restante do mundo, e solenem ente obrig-los ao
servio de D eus em Cristo, segundo a sua Palavra.25

O sinal da circunciso no implicava necessariamente em que


todos os de Israel, a igreja visvel no Antigo Testamento, fossem ou
seriam verdadeiros israelitas (isto , membros da igreja invisvel), ou
seja: que necessariamente fossem ou seriam objeto da graa salva
dora. Para isso, eles precisavam se arrepender dos seus pecados c
crer nas promessas da aliana, principalmente na obra messinica
da redeno (a aliana condicional).26 A circunciso tam bm no
implicava em que os gentios no pudessem se tornar m em bros
da aliana - eles tam bm poderiam ser admitidos na igreja visvel
e receber o seu sinal e selo. O sinal da circunciso implicava, sim,
em que os judeus e gentios circuncidados (proslitos do judas
m o) seriam considerados povo de Deus, objeto do seu cuidado
peculiar e da sua bno, possuidores da sua revelao especial, e
instrum entos da sua graa para todos os povos.
Os compatriotas de Paulo segundo a carne desfrutaram de
privilgios especiais, tais como "a adoo, e tambm a glria, as

25 Captulo XXVII, pargrafo I.


26 Quanto ao aspecto negativo da circunciso e do batismo, como consequncia da
desobedincia obstinada aos termos da aliana, ver Hyde, Jesus Loves the Littk Chil-
dren, 15-16 e 22-25. Hyde ressalta que "o batismo [assim como a circunciso] tambm
um sinal de maldio... Para aqueles que crem no que o batismo significa, ele
um sinal e selo das suas bnos em Cristo, mas para aqueles que rejeitam o que o
batismo significa, um sinal e selo do julgamento deles como violadores da aliana
(Ibid., 22). Na mesma linha, Ferguson escreve: ''Reversamente, quando se depara
com obstinada incredulidade, esses sinais [batismo e ceia do Senhor] confirmaro o
julgamento que eles implicam (cf. 1 Co 11:27-32; cf. Hb 3:7; 47)'' (Infant Baptism
View, 93; ver tambm pp. 96-100).
22 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

alianas, a legislao, o culto e as promessas; deles so os patriarcas


e tam bm deles descende o Cristo, segundo a carne... (Rm 9:3-4).
Aps demonstrar a culpabilidade universal de gentios e judeus o
apstolo Paulo pergunta: "Qual , pois, a vantagem do judeu? Ou
qual a utilidade da circunciso? Ele mesmo responde: Muita, sob
todos os aspectos. Principalmente porque aos judeus foram confia
dos os orculos de Deus (Rm 3:1-2).
luz do que foi dito at aqui, podemos chegar seguinte con
cluso: o batismo, assim como a circunciso, o rito pblico ouforma externa
determinada por Deus para simbolizar e selar a admisso de pessoas na igreja
visvel, como beneficirias do pacto eterno da graa e objeto do seu cuidado
especial, com vistas promoo do reino e da glria de Deus no mundo.

REPRESENTA UNIO COM CRISTO


E TODOS OS BENEFCIOS DECORRENTES
Passagens bblicas como Romanos 6:3-6; 1 Corntios 12:13;
Glatas 3:27-28; e Colossenses 2:11-12, indicam que o batismo repre
senta a unio mstica do crente com Cristo, e todas as bnos da
aliana, realizadas pela operao do Esprito, mediante a f salvadora
na sua obra redentora. Afinal, todas as promessas da aliana tm
cumprimento nele (2 Co 1:20). Conforme explica Marcei:
Quando algum recebe o evangelho com f verdadeira, recebe os
benefcios que o m esm o promete; quando recebe o batismo com f,
recebe as bnos de que este sinal e selo. Para quem o recebe - exceto se
no for sincero - o batismo um ato de f, pelo qual e n o qual se apropria
das bnos da redeno de Cristo que lhe so oferecidas.27

As prprias palavras da instituio do batismo, em Mateus 28:19,


apontam para essa realidade: Fazei discpulos de todas as naes,
batizando-os em [ou para]28 nome do Pai, e do Filho, e do Esprito San
to. Com base nessa e em outras passagens bblicas, Ferguson chama
ateno para a amplitude do significado do batismo, como segue:

27 Marcei, El Baulismo: Sacram ento dei Pacto de G rada, 166.


28 Traduo da preposio grega ei, para, em direo , p ara dentro de.
1 SIGNIFICADO DO BATISMO CRISTO 23

N o batismo, o nom e do Senhor nos dado (M t 28:18-20). Batismo uma


cerimnia nominativa. Nesse sentido, batismo em nom e do Pai, do Filho
e do Esprito Santo consuma a bno trina da aliana da poca mosaica
(N m 6:22-26). N osso grande Sumo Sacerdote, Jesus Cristo, anuncia as
bnos. Somos batizados para o seu nom e, com vistas aos seus recursos
salvficos, suas posses, autoridade e comunho. Batismo, portanto, aponta
primariamente para Cristo, de quem as multifacetrias bnos da redeno,
justificao e santificao so recebidas pela unio de f (1 Co 1:30).29

O batismo significa tudo o que est em Cristo para ns; ele aponta para
tudo o que ele far por ns e tudo o que nos tom arem os nele.30

O batismo simboliza, portanto, justificao, redeno, regenera


o, purificao dos pecados, e todas as bnos decorrentes da nossa
unio com Cristo,31 sendo unio e purificao os seus simbolismos
proeminentes.
Murray tambm explica o significado bsico do batismo:
Batismo significa unio com Cristo em virtude da sua morte e do poder
da sua ressurreio, purificao da contaminao do pecado pela graa
renovadora do Esprito Santo, e purificao da culpa do pecado pela
asperso do sangue de Cristo.32

Ser "batizado em Cristo ser unido a ele nos laos dessa unio que nos
tom a beneficirios de todas as bnos da redeno e nos com prom ete
com seu Senhorio.33

Por que razo Deus escolheu esses smbolos especficos: circun


ciso e batismo, como sinais e selos do pacto da redeno? Em funo
do significado purificador que eles encerram. Eles comunicam a idia
de limpeza e purificao.34 A circunciso e o batismo apontam para
o gracioso lavar regenerador do Esprito Santo (T t 3:5; At 22:16), por

29 Ferguson, Infant Baptism View, 89-90.


30 Ibid., 91.
31 Cf. At 2:38; 22:16; Ef 5:26; Hb 10:22; Rm 4:11; e 1 Co 1:30.
32 Murray, Christian Baptism, 5.
33 Ibid., 29-30. Ver tambm Marcei, El Bautismo: Sacramento dei Pacto de (Inicia.
145-52.
34 Cf. Isaas 52:1, onde apalavra drcundso empregada como sinnim o di- Iiiii | hv .i
24 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

meio do arrependimento e da f salvadora em Cristo. Os smbolos


no operam, no garantem, nem so essenciais salvao. Contudo,
eles apontam para a separao cerimonial, espiritual e moral do povo
da aliana, e para as realidades espirituais por eles significadas, asso
ciadas obra redentora de Cristo.35
Isso no significa, tambm, que a circunciso e o batismo, sinais
de admisso na igreja visvel, sejam sempre subsequentes aos benef
cios espirituais simbolizados. A eficcia do batismo no se limita [ou
est atada] ao m om ento em que administrado.36
Por que a circunciso foi substituda pelo batismo na nova alian
a? Devido ao carter tipolgico do Antigo Testamento e ao carter
universal do Novo. O sangue derramado na circunciso, como em
quase todas as cerimnias da antiga aliana, apontava para o sangue
purificador do Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. A
gua, utilizada no batismo, explica John Sartelle:
um agente universal de limpeza. N o seria de esperar que poeira, folhas
ou suco de frutas fossem usados para significar limpeza. Eles no so
usados para tornar limpos os nossos corpos. A gua, entretanto, usada
diariamente no mundo inteiro com o agente de limpeza.37

35 O perdo dos pecados (At 2:38), da unio com Cristo (Gl 3:26-29), do revesti
mento de Cristo (Gl 3:28), da nova vida em Cristo (Rm 6:4), da unidade crist (1
Co 12:13), etc.
36 "Confisso de F de Westminster, 28:6.
37 John P. Sartelle, What Christian Parents Should Know about Infant Baptism (Phillips-
burg, NJ: Presbyterian and Reformed, 1985), 7.
Captulo 2

O BATISMO
E AS CRIANAS DA ALIANA

E com relao s crianas: elas devem ser batizadas? A resposta


a essa pergunta depende da resposta a um a questo mais ampla: qual
a condio das crianas no pacto da graa ou da redeno? Elas
fazem parte da famlia da aliana?

NO ANTIGO TESTAMENTO
A questo realmente importante acerca do batismo infantil
como a circunciso crist, portanto, a seguinte: as crianas foram
includas como beneficirias do pacto que Deus fez com Abrao? A
resposta evidentemente positiva. Na instituio da circunciso, as
crianas foram explicitamente includas como beneficirias da alian
a, isto , como membros da igreja visvel no Antigo Testamento.
Por essa razo, elas deveram ser circuncidadas: "o que tem oito dias
ser circunddado entre vs, todo macho nas vossas geraes (Gn
17:9-12). A circunciso podera ter sido instituda apenas para os adul
tos. Deus podera ter ordenado a Abrao que as crianas de Israel
l<>ssem recebidas como membros do pacto apenas quando se tornas
sem adultas e evidenciassem f nas promessas da aliana. Entretant (>,
isso no ocorreu. As crianas tam bm foram includas, porque ei a
26 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

propsito de Deus que a sua aliana fosse com Abrao com a sua
descendncia, desde a mais tenra idade.'
importante compreender que a aliana que Deus fez com
Abrao, o pacto da graa, a implementao histrica de um a
aliana eterna, que nunca foi anulada. Essa aliana, cujo selo era a
circunciso, e agora o batismo, a "circunciso de Cristo, ante
rior lei de Moiss e, portanto, continua vigorando. O pacto da lei
foi abolido, verdade, bem como as suas leis cerimoniais - a lei de
Moiss representa um parntesis na histria da redeno. Entretan
to, a aliana da graa com Abrao, instituda cerca de quatrocentos
anos antes da lei de Moiss, jamais foi revogada. Trata-se de um a
"aliana eterna. As ordenanas, os smbolos dessa aliana, sofreram
transformaes: primeiro, havia somente a circunciso; depois, foi
acrescentada a pscoa; posteriormente, ambas foram substitudas
pelo batismo e pela ceia do Senhor. A forma externa, portanto, dos
sacramentos da aliana mudou, porm a aliana permanece em vi
gor (cf. Gl 3:7-9,14,29).
esse o argumento do apstolo Paulo em Gaiatas 3:17. De
monstrando que a lei de Moiss no pode invalidar a aliana com
Abrao, ele assevera que um a aliana j anteriormente confirmada
por Deus, a lei, que veio quatrocentos e trinta anos depois no a pode
ab-rogar, de forma que venha a desfazer a promessa.
Por conseguinte, a aliana mencionada no Novo Testamento
no outra aliana, um a aliana recentemente estabelecida, que
anulou a aliana feita com Abrao. E a mesma aliana, renovada por
Jesus, o Mediador da aliana (cf. Gl 3:27,29). A palavra traduzida por
nova, na expresso "nova aliana, no traduz o term o grego vo,12
e, sim, K a iv s, como em novos cus e nova terra - onde a palavra
certamente no denota outros cus e outra terra, mas os mesmos
cus e a mesma terra renovados.

1 Na realidade, os filhos foram includos no apenas na aliana com Abrao, mas


em codas as alianas no Antigo Testamento: com Ado (Gn 15:3), com No (Gn 9:8),
com Moiss (Dt 29:1-15), etc.
2 Novo, geralmente usada com o sentido de jovem, recente; outro.
2 O BATISMO E AS CRIANAS DA ALIANA 27

O fato que a igreja a mesma. Somos membros de um mesmo


corpo. Pertencemos comunidade do pacto. Somos os verdadei
ros descendentes de Abrao: os da f que so filhos de Abrao (G1
3:7). A Igreja Crist so os ramos que, enxertados, tornaram-se parti
cipantes da mesma raiz e da mesma seiva da oliveira que representa o
povo de Deus na antiga dispensao (Rm 11:17). O meio de salvao
tambm no mudou. Somos salvos, hoje, da mesma maneira como
foram salvos os crentes na antiga dispensao, isto , pela graa sobe
rana de Deus mediante o arrependimento e a f nas suas promessas,
entre as quais a principal era a vinda e a obra do Messias, o Redentor
de Israel.3 A dispensao do evangelho o desdobramento da alian
a com Abrao, a extenso e o alargamento da bno comunicada
por meio dessa aliana ao povo do Antigo Testamento. Abrao o
pai de todos os crentes.4 A diferena m eramente relacionada ao
tempo: No tempo do Antigo Testamento, as pessoas eram salvas ao
confiarem na obra redentora que Deus proveria em Cristo. Hoje, as
pessoas so salvas ao confiarem na obra redentora que Deus proveu
em Cristo.5 Como resume Miller:
Tudo o que essencial identidade eclesistica evidentemente
encontrado aqui [na igreja na antiga e na nova aliana |. O m esm o Cabea
divino; as mesmas preciosas alianas; o m esm o grande propsito espiritual;
o m esm o sangue expiatrio; o m esm o Esprito santificador...6

Logo, por que razo os filhos dos membros da aliana na nova


dispensao deveram ser excludos da comunidade do pacto, isto , da
igreja visvel? Por que negar-lhes o selo da aliana: o batismo cristo?

NO NOVO TESTAMENTO
Se o batismo o selo do pacto da graa, e as crianas na an
tiga dispensao estavam includas como beneficirias desse pacto, a
pergunta que deve ser feita, agora, na dispensao do evangelho, a

3 Verjo 8:56; Rm 4:1-17; e Ef 2:20-23 (cf. Hb 10:1-12).


4 Murray, Christian Baptism, 48.
5 Wilson, WhyDoes the OPC Baptize Injnts?, 3.
6 Miller, Infant Baptism, 18.
28 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

seguinte: o Novo Testamento exclui as crianas da condio de bene


ficirias do pacto da graa? A resposta no. Em nenhum lugar no
Novo Testamento os filhos dos que pertenciam aliana os quais
to enftica e explidtamente nela foram includos em Gnesis 17
so excludos. Pelo contrrio, no Novo Testamento h declaraes
que no teriam sentido se elas devessem ser excludas dessa condio.
Primeiramente, o prprio Senhor Jesus afirma que as crianas
pertencem ao seu reino: "deixai vir a mim os pequeninos e no os
embaraceis, porque dos tais o reino dos cus (Lc 18:16). Fazendo
referncia a este acontecimento, Francis Turretin, telogo reformado
do sculo XVII, pergunta:
Pois bem , se foi correto os infantes serem trazidos a Cristo, por que tambm
no serem recebidos para batismo, o smbolo da nossa comunho com
Cristo? Por que a Igreja no deveria receber no seu seio aqueles a quem
Cristo recebeu n o seu?7

Pedro confirma que a promessa inclui os filhos da promessa: pois


para vs outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ain
da esto longe (At 2:39). Pedro podera ter dito apenas que a promessa
era para vs outros e para todos os que ainda esto longe. Mas acres
centou para vossos filhos. Por que razo ele diria isso, se os filhos
devessem ser excludos da famlia da aliana na nova dispensao?8

7 Francis Turretin, Institutes of Elenctc Theology, trad. George Musgrave Giger, ed,
James T. Dennison, vol. 3 (Philippsburg: Puritan & Reformed, 1997), 417. Por que,
ento (algum pode perguntar), Jesus apenas abenoou, mas no batizou essas crian
as? Porque, Jesus no julgou oportuno batizar ningum naquele estgio da histria
de redeno (cf. Jo 4:2). Contudo, como explica Ferguson, a linguagem pactuai de Je
sus, ao abenoar essas crianas, estabelece o fundamento teolgico para o batismo
infantil (Ferguson, InfantBaptismView, 109).
8 Os credobatistas limitam o significado do termo promessa, aqui, exdusiva-
mente ao derramamento do Esprito, praticamente eliminando a sua relao com
a aliana com Abrao (cf. Bruce A. Ware, Believers' Baptism View, em Baptism:
Three Views, ed. David F. Wright [Downers Grove, IL: InterVarsity, 2009], 35-37). Essa
interpretao, entretanto, no explica a incluso deliberada da expresso e para vos
sos filhos, entre para vs e "para todos os que ainda esto longe; nem faz justia
perspectiva futura da promessa da aliana (como em Jeremias 31:31-34 e 32:38-40),
conforme argumenta Ferguson (Infant Baptism Response, 57-58; e Infant Bap
tism View, 103).
2 O BATISMO E AS CRIANAS DA ALIANA 29

O apstolo Paulo, por sua vez, reconhece a posio dos filhos


como santos, quando pelo menos um dos pais crente. Escreven
do aos Corntios, ele orienta os cnjuges que haviam se convertido
a no se separarem pelo fato do outro cnjuge continuar descrente,
argumentando que o marido incrdulo santificado no convvio
da esposa, e a esposa incrdula santificada no convvio do marido
crente. E acrescenta: "Doutra sorte, os vossos filhos seriam impu
ros; porm, agora so santos (1 Co 7:14). Isto , os filhos de pelo
menos um cnjuge crente so considerados "santos9 - no sentido
cerimonial, designando separao do m undo para Deus, consagrao,
frequentemente empregado para designar membros da igreja visvel,
no Novo Testamento, especialmente nas cartas de Paulo.101
Existem tam bm exemplos implcitos da prtica do batismo
infantil nas pginas do Novo Testamento, quando casas inteiras (fa
mlias) foram batizadas. o caso de Ldia, do carcereiro de Filipos e
de Estfanas, entre outros.
Acerca de Ldia, dito que o Senhor abriu o seu corao para
crer, e logo foi batizada, ela e toda a sua casa (At 16:14,15). Com
relao ao carcereiro de Filipos, havendo ele perguntado a Paulo e
Silas o que deveria fazer para ser salvo, eles responderam-lhe: cr no
Senhor Jesus, e sers salvo, tu e a tua casa. E lhe pregaram a palavra
de Deus e a todos os de sua casa... A seguir foi ele batizado, e todos os
seus (At 16:30-33). Dentre as poucas pessoas que o apstolo Paulo
havia batizado estava a casa de Estfanas (I Co 1:16). E improvvel
que no houvesse crianas nessas famlias judaicas (geralmente nu

9 Por que, ento, no batizamos os cnjuges no-crentes e os filhos adultos, junta


mente com os filhos pequenos? Porque, na condio de adultos, eles so respons
veis por fazer ou no a sua prpria profisso de f, enquanto as crianas, incapazes de
professar f, so admitidas nessa condio, com base na f dos pais (ou de um deles),
at alcanarem a idade da razo.
10 Cf. Rm 1:7; 8:27; 12:13; 15:25,26; 16:15; 1 Co 1:2; 6:1,2; 14:33; 16:1,15; 2 Co 1:1; 8:4;
9:1,12; 13:13; Ef 1:1,15; 2:19; 3:8,18; 4:12; 5:3; 6:18; Fp 1:1; 4:21,22; Cl 1:2,4; 3:12; etc.
11 A expresso "por terem crido em Deus, no verso 34, est no singular no original
(TTemaTeuKCis) - assim como "cr, no verso 31 - devendo, portanto, ser traduzida:
por ter crido em Deus, fazendo referenda apenas f do carcereiro.
30 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

merosas), ou que todos os membros adultos tenham se convertido


no mesmo momento, ou, ainda, que os membros adultos da famlia
fossem batizados com base apenas na f dos pais. A referncia, por
tanto, deve ser aos filhos menores.
A realidade que o batismo de famlias no exceo, mas a
norm a no Novo Testamento: dos nove casos nominais de batismo
mencionados: Simo, o mgico (At 8:13), o eunuco etope (At 8:38),
Paulo (At 9:18), Cornlio (At 10:48; 11:14), Ldia (At 16:15), o carcerei
ro de Filipe (At 16:33), Crispo (At 18:8; 1 Co 1:14), Gaio (1 Co 1:14) e
Estfanas (1 Co 1:16); dois no tinham famlia: o eunuco etope e Pau
lo; e cinco tiveram as suas famlias batizadas: Cornlio, o carcereiro de
Filipe, Ldia, Crispo e Estfanas. No obstante, lembra Ferguson:
Isso, em si m esmo, no o ponto significativo. O ponto que o batismo
de uma casa inteira, com o tal (At 16:15; 1 Co 1:16), ecoa o padro que
governa a circunciso cm Gnesis 17:11-14.12

Ademais, vrios Pais da Igreja reconhecem e mencionam a pr


tica do batismo infantil. Especialmente a partir do sculo terceiro,
quando a produo literria crist preservada se torna mais abundan
te, h evidncias explcitas da prtica generalizada de batismo infantil,
por exemplo, nos escritos de Tertuliano (160-230), Fliplito de Roma
(170-236), Orgenes (185-254) e Cipriano (200-258).13 Posteriormente,
Agostinho afirmou que nenhum concilio jamais ordenara o batismo
infantil por ser esta um a prtica que vinha desde os tempos apostli
cos; e que nunca ouvira ou lera de algum na igreja que sustentasse
o contrrio. O Concilio de Cartago recebeu consulta se era lcito
batizar crianas antes de oito dias. O que significa que a prtica do
batismo infantil a partir do oitavo dia de vida era comum.14

12 lrguson, Infant Baptism View, 106.


13 Na presidncia do Concilio de Cartago, no ano 253, expressando a deciso unni
m e de sessenta e seis bispos presentes no Concilio. (Cf. Miller, Infant Baptism, 34-35).
14 Mais informaes histricas acerca da prtica de batismo infantil, em Joachim Je
remias, Infant Baptism in the First Four Centuries, trad. David Caims (London: SCM
Press, 1960); Miller, Infant Baptism, 32-44.
2 O BATISMO E AS CRIANAS DA ALIANA 31

No precisamos estranhar que Deus tenha includo os filhos e


a descendncia na sua aliana na nova dispensao. Ele se relaciona
salvfica e judicialmente no apenas com indivduos, mas com fam
lias. Em todos os casos, no Antigo Testamento, o padro de admi
nistrao da aliana inclui um princpio de incluso da famlia e de
geraes subsequentes.15 Foi assim com Ado (Rm 5:12,15,18,19; 1
Co 15:21-22), com No (G n 6:18; 9:8-9; H b 11:7), com Abrao (Gn
17:7-8; cf. x 2:24-25), com Moiss (x 2:24; cf. 6:1-8; 12:24-27), com
Davi (2 Sm 22:51; 23:5; 1 Re 11:11-12; Sl 89:1-4), e com outros no
Antigo Testamento. Conforme argumenta Miller:
A ligao ntima e afetuosa entre pais e filhos fornece um forte argumento
em favor da membresia eclesistica da descendncia infantil dos crentes.
A voz da natureza se levanta e dam a m uito poderosamente em favor
da nossa causa. A idia de separar os pais da sua prole, com relao
mais importante das relaes nas quais aprouve a D eus na sua adorvel
providnda coloc-los, igualmente repugnante ao sentimento cristo e
lei natural.16

Essa verdade bblica expressa na conhecida exclamao de


Moiss:
Senhor, Senhor D eus compassivo, clem ente e longnimo e grande em
misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia em mil geraes, que
perdoa a iniquidade, a transgresso e o pecado, ainda que no inocenta o
culpado, e visita a iniquidade dos pais nos filhos e nos filhos dos filhos, at
terceira e quarta gerao!17

E conduziu o salmista a escrever:


A misericrdia do Senhor de eternidade a eternidade, sobre os que
o tem em , e a sua justia, sobre os filhos dos filhos, para com os que
guardam a sua aliana e para com os que se lembram dos seus preceitos
e os cumprem.18

15 Gregg Strawbridge, Baptism in the Bible and Infant Baptism, 4, Internet; http:/ /
www.paedobaptism.com/fUes/baptisminthebible.pdf, acessado em 8 /0 5 /2014.
16 Miller, Infant Baptism, 16.
17 Em x 34:6-7.
18 Sl 103:17-18.
Captulo 3

OBJEES CONTRA
O BATISMO INFANTIL

Algumas objees so comumente levantadas contra o batismo


infantil. As mais frequentes so as seguintes:

NO EXISTE MANDAMENTO
BBLICO EXPLCITO PARA BATIZAR CRIANAS
E verdade. Se houvesse, no havera razo para a discusso so
bre o assunto. Como observa Chapell: "A igreja no teria debatido
as questes que envolvem o batismo infantil durante sculos, se as
respostas certas fossem bvias.1 Contudo, um mandamento como
esse no seria necessrio, pois as crianas (filhos da aliana) sempre
foram reconhecidas como membros da igreja visvel no Antigo Tes
tamento. Seria de se esperar o contrrio, isto , um mandamento
(que tam bm no existe, preciso ressaltar) para excluir as crianas
da igreja no Novo Testamento, um a vez que as prprias promessas
da nova aliana explicitamente incluam a descendncia.12 Conforme
argumenta Ferguson:

1 Chapell, WhyDoWeBaptizelnfants?, 15.


2 Cf. Dt 30:6; Jr 31:33-37; 32:37-40; Ez 37:24-26; J1 2:1-29; Is 44:3; 54:10-13; 59:20-21;
eM l 4:5-6.
34 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

Visto que... todas as administraes anteriores da aliana incluem os


filhos da aliana, e ambos, o povo de Deus e o caminho da graa so
organicamente um em toda a Escritura, a ab-rogao do princpio tu e
a tua descendncia requereria uma proclamao decisiva e especfica.
Na realidade, luz do relacionamento integral entre aliana e o princpio
da descendncia, pode ser questionado se ele podera ser abandonado e a
prpria administrao pactuai permanecer.34

Tambm no existe mandamento explcito instituindo o do


mingo como o dia do descanso cristo, nem h mandamento bblico
explcito facultando s mulheres participao na ceia do Senhor! No
existe, igualmente, nenhum a passagem nas Escrituras ensinando ex
plicitamente a doutrina da Trindade. Nem por isso, entretanto, os que
questionam o batismo infantil rejeitam essas prticas e doutrina.
O que determina se um a doutrina ou prtica bblica no
apenas se ela ensinada explicitamente nas Escrituras. Doutrinas e
prticas so igualmente bblicas quando elas so lgica e claramente
inferidas do ensino geral da Bblia, como as acima mencionadas. A
Confisso de F de Westminster expressa bem esse princpio teolgi-
co-hermenutico, quando afirma:
Todo o conselho de D eus concernente a todas as coisas necessrias para
a glria dele e para a salvao, f e vida do hom em , ou expressamente
declarado na Escritura ou pode ser lgica e daramente deduzido dela.'1

Respondendo a essa objeo, Samuel Miller conclui a sua argu


mentao em defesa da legitimidade do batismo infantil, como segue:
Quando o prprio Mestre dedara com relao aos infantes, dos tais
o reino dos cus; quando um apstolo inspiradamente proclama: a
promessa para ns e para os nossos filhos; e quando vem os daramente,

3 Ferguson, Infant Baptism View, 102-03. Chapell tambm ressalta que a elimina
o de qualquer sinal da aliana nos filhos dos crentes teria sido uma enorme mudan
a na prtica e conceito para as famlias judaicas. Depois de dois mil anos de prtica
de aliana familiar (estabelecida desde Gnesis), um pai judeu crente no sabera
como interpretar a continuidade da aliana abramica que no administrasse o sinal
da aliana aos filhos (Chapell, WJty Do We Baptize Infants?, 16).
4 "A Confisso de F de Westminster", 1:6.
3 OBJEES CONTRA O BASTISMO INFANTIL .45

sob a administrao apostlica da igreja, famlias inteiras recebidas na


igreja, repetidas vezes, com base na profisso de f de indivduos que eram
seus cabeas representativos, exatamente com o sabemos que ocorria na
antiga dispensao, quando a mem biesia de infantes era indisputada;
quando lem os coisas com o essas no N ovo Testamento, certamente no
podem os reclamar da falta de testemunho que deveria satisfazer qualquer
inquiridor razovel.5

NO EXISTEM EXEMPLOS CLAROS DE


BATISMO INFANTIL NO NOVO TESTAMENTO
verdade. Entretanto, existem exemplos implcitos: as refern
cias a batismos de famlias inteiras, etc.
Por outro lado, se no existe exemplo explcito de batismo in
fantil no Novo Testamento, convm observar que tam bm no exis
tem referncias explcitas a batismos de adultos nascidos e criados
em lares cristos - o que seria de esperar que acontecesse, se eles no
fossem batizados na infncia. Apesar disso, o batismo dessa classe de
pessoas defendido por aqueles que rejeitam o batismo infantil.

JESUS S FOI BATIZADO


AOS TRINTA ANOS DE IDADE
O batismo de Jesus no serve de argumento contra o batismo
infantil. O batismo de Joo no deve ser identificado com o batismo
cristo. Tanto assim que pessoas batizadas por ele, quando conver
tidas f crist, foram batizadas novamente, em nome de Jesus.6
O batismo de Jesus por Joo Batista provavelmente deve ser
entendido como um marco do incio do ministrio pblico de Jesus,
semelhante solenidade de lavagem dos sacerdotes, no Antigo Tes
tamento, antes de realizarem o seu oficio.7 provvel, como sugere
George Ladd, que o pano de fundo geral do batismo de Jesus esteja
nos ritos de lavagem cerimonial da antiga dispensao:

5 Miller, Infant Baptism, 48-49.


6 Cf. At 19:3-5.
7 Cf. Nm 19:7.
36 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

possvel que o pano de fundo para o batismo de Joo no esteja nem em


Qumran nem no batismo de proslitos, mas no cerimonial de purificao
do Antigo Testamento. Era exigido que os sacerdotes se lavassem com o
preparao para o ministrio n o santurio, e que o povo participasse de
determinadas purificaes em vrias ocasies (Lv 11-15; N m 19). Muitas
conhecidas passagens profticas exortam purificao moral sob a
figura de lavagem com gua (Is l:16ss; Jr 4:14), e outras antecipam uma
purificao por Deus nos ltimos tem pos (Ez 36:25; Zc 13:1).89

Conforme explica Ferguson:

N o seu batismo, Jesus identificado com o o verdadeiro Sacerdote que


lida com os pecados. O prprio Joo, que o batiza, pertence linhagem
do sacerdcio levtico (Lc 1:5). Por m eio do batismo de Jesus (ento com
trinta anos, a idade estipulada para assumir os deveres sacerdotais, cf. N m
4:3 com Lc 3:23) e sua consagrao com gua (ver Ex 30:17-21; Lv 8:6),
Joo o nomeia tanto com o Sacerdote Real, com o Sacrifcio. Este ser
batizado no com batismo de gua, m as de sangue, em favor do seu povo;
ele prprio batizar com o Esprito e com fogo (uma profecia cumprida
tanto em smbolo com o em realidade n o dia de Pentecoste, Atos 2:1-4)7

AS CRIANAS NO PREENCHEM
AS CONDIES NECESSRIAS: ARREPENDIMENTO E F
O mesmo argumento excluira as crianas do cu, pois as Escri
turas tambm declaram: se no vos arrependerdes, todos igualmen
te perecereis (Lc 13:3); e "quem nele cr no julgado; o que no cr
j est julgado (Jo 3:18). Apesar disso, Jesus no as excluiu, e mesmo
os que levantam essa objeo no as excluem.
Evidentemente, o argumento diz respeito apenas aos adultos,
os quais podem exercer f, e no s crianas. O batismo de adultos
deve realmente ser precedido de um a profisso de f crvel. Quanto
s crianas, a Bblia tam bm declara: "se algum no quer trabalhar,
tambm no coma (2 Ts 3:10) - e nem por isso algum argumenta-

8 George Eldon Ladd, The New Testament and Criticism (Grand Rapids: Eerdmans,
1967), 41. Ver tambm Miller, InfantBaptism, 51-52.
9 Ferguson, "Infant Baptism View, 91.
3 OBJEES CONTRA O BASTISMO INFANTIL 37

ria que as crianas devem ser deixadas com fome, porque no podem
exercer um a profisso.
Esse argumento invalidaria tambm a circunciso, no Antigo
Testamento. Afinal, as crianas, filhas da aliana, tambm no podiam
se arrepender e ter f nas promessas - condio para a salvao tam
bm no Antigo Testamento.101No obstante, elas eram circuncidadas
e consideradas membros da igreja visvel e beneficirias da aliana, na
condio de filhas da promessa, com base na sua relao com os pais
ou responsveis, exatamente como ocorre no Novo Testamento.
Os infantes, filhos da promessa, no eram circuncidados no An
tigo Testamento porque criam. Eles eram circuncidados com base na
instituio divina, que os incluiu na aliana. Da mesma forma, os filhos
de crentes na nova aliana no so batizados porque crem ou porque
sejam presumidamente eleitos - esse conhecimento no nos pertence.
Eles so batizados com base na mesma instituio divina, porque en
tendemos que no foram excludos da aliana, no Novo Testamento."
Por outro lado, isso no significa que as crianas devam ser tra
tadas como descrentes. Como observa Chapell:
No existe razo para presumir que, porque as crianas no so capazes
de expressar f madura, elas devam ser tratadas como descrentes. No h
hipocrisia em lev-las igreja, encoraj-las a expressar a alegria por Cristo,
am-las, ou perm itir que orem antes de dormir, ou manifestem outras
expresses de f infantil. Pelo contrrio, seria antibblico tratar nossos
filhos como descendncia de Satans, no amados por Deus, e inimigos
da famlia da f, at eles expressarem f salvadora.12

Convm ressaltar ainda que o batismo - mesmo de adultos -


no representa f salvadora. Ele representa a pacto da graa, que d
origem f. Como escreve Marcei:

10 A circunciso explicitamente chamada de selo da justia da f (Rm 4:11), embo


ra os infantes que a recebiam, com oito dias de vida, no pudessem ainda exerc-la.
11 Para uma discusso mais elaborada do assunto, ver Murray, Christian Baptism, 51
58.
12 Chapell, WhyDo We Baptze Infants?, 28.
38 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

O batismo representa, sobretudo, um ato da graa de Deus - um a


oferta e um dom - cumprido em virtude da sua promessa. necessrio
enfatizar esse fundam ento objetivo do batismo: os adultos so batizados em
razo do pacto que lhes oferecido e que eles aceitam; no em razo da sua f ou
arrependimento, que so frutos do pacto. O fundamento do batismo no a
f e o arrependimento do crente que o pede, e sim o pacto, em virtude do
qual tais f e arrependimento se tornam possveis.13

DEDICAR OU APRESENTAR CRIANAS


NO MAIS BBLICO DO QUE BATIZ-LAS?
No. As passagens bblicas geralmente apresentadas em defesa
da apresentao ou dedicao de crianas, ao invs de batiz-las - com
referncia a Samuel, Sanso, Joo Batista e Jesus - no dizem respeito
recepo delas na igreja, mas consagrao ao servio sagrado, seja
de nazireu, profeta, ou sacrificial (no caso de Jesus). Sua apresentao
no templo representa um cumprimento proftico, como anttipo do
cordeiro pascal.
Alm disso, esses episdios no substituem a circunciso ou o
batismo, os sinais e selos de recepo na igreja visvel no Antigo e no
Novo Testamento.14

NO UMA INCOERNCIA BATIZAR


CRIANAS E NO PERMITIR QUE PARTICIPEM DA CEIA?
De forma alguma. Assim como no representa um a incoerncia
o fato de que as crianas nascem como cidads de um pas, mas no
se encontram habilitadas a desfrutar de certos privilgios e responsa
bilidades, como dirigir veculos, ser alunas de um a faculdade, votar,
ser votadas, etc., enquanto no alcanam determinadas idades.
Assim como a pscoa, a instituio da ceia do Senhor exige que
os participantes discirnam a natureza do fato. Por natureza, na condi

13 Marcei, El Bautismo: Sacramento dei Pacto de Gracia, 162 (nfase do autor).


14 Para uma refutao mais elaborada da prtica eclesistica da dedicao ou apre
sentao de menores na igreja, em substituio ao batismo infantil, ver Hyde, Jesus
Loves the Little Children, 49-53.
3 OBJEES CONTRA O BASTISMO INFANTIL 39

o de sacramento rememorativo, a participao na ceia do Senhor


requer auto-exame, julgamento, discernimento e compreenso das
doutrinas bblicas fundamentais representadas nesse sacramento (1
Co 11:27-32).
Por essa razo, segundo a legislao ps-xodo e estudiosos do
judasmo, apenas aps alcanarem certa idade, e de haverem sido
devidamente purificados, aqueles que haviam sido circuncidados aos
oito dias estavam autorizados a participar de todos os atos cerimo
niais ligados pscoa, como, entre outras coisas, oferecer sacrifcios
no templo.15

QUE BENEFCIOS O BATISMO


INFANTIL PODE PROPORCIONAR?
Se as crianas no tm compreenso para discernir a razo do
batismo, por que batiz-las? Qual o objetivo ou benefcios que o ba
tismo lhes proporcionaria? Os mesmos benefcios que a circunciso
de crianas proporcionava na antiga aliana. Afinal, tambm pode
riamos perguntar: que benefcios a circunciso traria s crianas na
antiga dispensao? Elas tambm no tinham capacidade para com
preender o significado da circunciso. Porque, ento, Deus ordenou
claramente que elas fossem submetidas quele rito to doloroso, no
Antigo Testamento?
A realidade que, assim como a circunciso infantil na antiga
aliana, o batismo infantil proporciona vrios benefcios, no apenas
para as crianas, mas tam bm para a igreja e para os pais, conforme
veremos no prximo captulo. Como ressalta Miller:
O batismo sinal de muitas verdades importantes, e selo de muitas
importantes bnos pactuais.... N o h beneficio em dedicar solenemente

15 Cf. x 23:18; 34:23; N m 9:13;D t 16:5-6; c Miller, Injnt Baptism, 67-68. Uma investi
gao histrica mais pormenorizada acerca da instituio, legislaes e celebrao da
pscoa ao longo da histria, indusive com referendas quanto partidpao nas suas
cerimnias, pode ser encontrada em James Strong e John Mcdintock, "Passover",
em Cydopedia of Biblical, Theological and Ecdesiastiad Literature, vol. 7 (Rio, WI: Ages,
2000), 106-62.
40 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

nossos filhos a Deus, por m eio de um a cerimnia apropriada, apontada


por Ele mesmo? No h beneficio em nos obrigar formalmente, por meio
de compromissos pactuais, a criar os nossos filhos na disciplina e na
admoestao do Senhor? No h beneficio em ratificar publicamente a
ligao dos nossos filhos, bem como a nossa, com a igreja visvel, e como
que compromiss-los a um a aliana com o Deus dos seus pais?16

16 Miller, Infant Baptism, 55.


Captulo 4

BENEFCIOS
DO BATISMO INFANTIL

Os sacramentos no so apenas sinais e selos. Eles so meios de


graa. Isso significa que tanto a ceia do Senhor como o batismo cris
to so instrumentos, por meio dos quais, Deus comunica bnos
ao seu povo. Isso no ocorre de modo automtico ou mecnico, as
sim como a pregao do evangelho tambm no comunica bnos
de maneira mecnica ou automtica, independentemente da atitude
dos ouvintes. "No o ministro, nem a gua, e sim Cristo quem san
tifica e d significado ao batismo.1 Na medida em que a igreja e os
pais desempenharem bem as suas responsabilidades, em obedincia
vontade revelada de Deus, pela graa de Deus, por intermdio da
obra de Cristo e pela operao do Esprito, todos se beneficiam do
batismo infantil.
O batismo implica tambm, portanto, em responsabilidades
por parte da igreja, dos pais e, em tempo prprio, das crianas. Des
se ponto de vista, o batismo sinal e selo das obrigaes do crente
para com Deus e para com a sua igreja.12

1 Marcei, EI Bautismo: Sacramento dei Pacto de Grada, 165. Cf. Mt 3:11; 1 Co 6:11; Hb
9:13; e jo 1:7.
2 Ibid., 183.
42 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

PARA A IGREJA
Primeiramente, destaco a edificao dos membros da famlia
da aliana, os quais so relembrados dos privilgios que seus prprios
filhos desfrutam como membros da comunidade do pacto da graa,
na condio de filhos da promessa, debaixo do favor e do cuidado
especial de Deus, e das condies favorveis f em que eles se en
contram como membros da igreja visvel. Quando contemplamos o
batismo dos filhos da aliana, ns, como igreja, somos abenoados,
edificados e encorajados, diante das circunstncias morais e espiritu
almente difceis em que eles vivero. No precisamos hesitar, como
tantos, para gerar e colocar nossos filhos neste m undo mau. Deus
ser com eles, de maneira especial, porquanto so filhos da promessa,
e lhes proporcionar os cuidados e benefcios espirituais necessrios
para o bem-estar espiritual deles, por meio dos cuidados da igreja e,
principalmente, dos pais.
Acerca dos benefcios do batismo para a igreja, Marcei escreve:
O batismo no diz respeito unicamente a quem o recebe. No - como
v a perspectiva individualista - o meio de acrescentar um crente a outros
crentes. A igreja, como famlia, mais do que a soma dos crentes que a
compem: a igreja o corpo de Cristo, um organismo vivo. N a igreja,
cada m em bro no vive apenas para si, esim para todoocorpo... O batism o
no somente promove um novo crente, mas edifica, santifica, purifica e
glorifica a igreja...3

Em segundo lugar, ressalto a lembrana da responsabilidade da


igreja inteira com relao ao ensino, ao exemplo, orao e orien
tao das crianas e, principalmente, dos pais, com relao aos deve
res e privilgios dos filhos da aliana. Quando um a criana recebida
como membro da igreja visvel, por intermdio do batismo, como
se ouvssemos um a pregao, com o seu carter exortativo. No ba
tismo, os pais ligam a subsistncia dos seus filhos vida espiritual da
igreja. Eles prometem entrelaar a vida de f das suas famlias com a

Ibid., 179-80. Cf. Rm 12:3-8; Ef 4:1-6; 5:25-27; e 1 Co 12:11-27.


4 BENEFCIOS DO BATISMO INFANTIL 43

vida da igreja.4 Por esse meio, portanto, somos todos admoestados


e exortados acerca das nossas responsabilidades para com os filhos da
promessa. Por um lado, somos lembrados de que apenas a graa de
Deus, por meio da obra redentora de Cristo e santificadora do Espri
to Santo, nos purifica do pecado. Por outro lado, somos encorajados
e animados a ser bons modelos para eles e para os seus pais, bem
como realizao dos nossos deveres espirituais mtuos: de orarm os
uns pelos outros, particularmente pelos membros no-comungantes
da igreja; de ensin-los e lembr-los dos privilgios espirituais que
possuem na condio de filhos da promessa, bem como das suas
responsabilidades, medida que forem crescendo; e a exort-los e
repreend-los - principalmente por intermdio dos pais - quando,
porventura, se desviarem do bom caminho ou se conduzirem de m a
neira indigna do evangelho. No apenas pastores e presbteros, mas
todos os membros da igreja compartilham certas responsabilidades
para com os membros no-comungantes da famlia da aliana.

PARA OS PAIS
Primeiramente, o batismo infantil um ato de devoo dos
pais. Ele um a manifestao pblica de obedincia a Deus, depen
dncia da sua vontade soberana e confiana na sua fidelidade. Ao
apresentarem seus filhos para receberem o selo da aliana, os pais
crentes tambm confessam que eles e seus filhos so pecadores e in
suficientes para cumprirem, por.si mesmos, os termos da aliana,
parte da graa de Deus, da obra redentora de Cristo e da capacitao
do Esprito Santo.
Em segundo lugar, ressalto o conforto que os pais crentes tm,
decorrente de saberem que seus filhos so membros da famlia da
aliana, filhos da promessa, membros da comunidade do pacto da
graa. A no ser que eles rejeitem a promessa quando adultos, pela
graa soberana de Deus, essa a condio em que se encontram, e
o Senhor lhes prover todos os meios necessrios com vistas salva

4 Chapell, WhyDoWeBaplizelnfants?, 25.


44 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

o deles, a um a vida ntegra, santa e til igreja e sodedade, para


a glria de Deus. Na condio de filhos da promessa, a salvao
espedalmente para eles, e para outros a quem o Senhor nosso Deus
eficazmente chamar, pelo seu Esprito, mediante a Palavra.
Evidentemente, eles so seres humanos responsveis, e, ao
chegarem idade da razo, se assim Deus na sua soberana provi
dncia permitir, eles precisaro confirmar a sua condio de filhos da
promessa, professando publicamente a f genuna em Cristo como
nico e suficiente salvador, dizendo: Eu sou do Senhor, creio em
Jesus como m eu nico e suficiente Salvador, e prometo viver em
obedincia a sua vontade revelada, para honra e glria do seu nome,
com a sua graa e com a assistncia do seu Esprito.
Em terceiro lugar, o batismo infantil responsabiliza os pais pela
criao dos seus filhos. A Bblia nos ensina que a soberania de Deus na
obra da salvao no incompatvel, mas anda de mos dadas com a
responsabilidade humana. Nem sempre sabemos como harmonizar
essas verdades bblicas fundamentais. Entretanto, as Escrituras en
sinam claramente que embora Deus seja absolutamente soberano,
inclusive na obra da salvao, ns somos responsveis pelos nossos
atos, os quais incluem a criao dos nossos filhos na disciplina e na
admoestao do Senhor, e a obedincia por f, da parte deles, von
tade de Deus (cf. Ef 6:4 e Rm 16:26).
Assim sendo, o batismo infantil implica em um a srie de res
ponsabilidades dos pais para com os seus filhos, conforme as promes
sas feitas por eles, na ocasio do batismo dos seus filhinhos, diante da
igreja e de Deus. Entre outras coisas, eles prom etem fazer com que
os seus filhos saibam que so herdeiros da promessa e conheam os
privilgios e responsabilidades envolvidos nisso, por terem nascido
no em lares pagos, mas em famlias crists; prometem ensinar-lhes
a Bblia e educ-los na f; prometem ser fiis a Deus, dando-lhes bom
testemunho e servindo-lhes de exemplo de f e de vida; prometem
traz-los regularmente com eles igreja; ensin-los a adorar a Deus
com reverncia e a amar os irmos; prom etem livr-los das ms com
4 BENEFCIOS DO BATISMO INFANTIL 45

panhias; orar com eles e por eles; e cri-los na disciplina e admoesta-


o do Senhor.5
Logo aps Deus haver ordenado que a circunciso, o sinal da
aliana com Abrao, fosse aplicado sua descendncia, ele disse, com
referncia ao pai da f: "Porque eu o escolhi para que ordene a seus
filhos e a sua casa depois dele, a fim de que guardem o caminho do
Senhor e pratiquem a justia e o juzo (G n 18:19), indicando a sua
responsabilidade na criao dos seus filhos no tem or do Senhor.6
verdade, como observa Sartelle, que:
No h como poderm os dizer que temos obedecido completamente
ao Senhor nessa matria. E a questo no se tem os sido perfeitos. E se
temos nos empenhado em guardar nossos votos da m elhor m aneira que
podemos.7

Que o Senhor nos conceda graa para perseverarmos fiis aos


nossos votos, e vigilantemente educarmos nossos filhos com fideli
dade e sabedoria, na condio de herdeiros da promessa.

PARA AS CRIANAS
Quando chegarem idade da razo, elas sabero que pertencem
aliana e se perguntaro: o que isto significa? E sero to beneficia
das com o batismo quanto aqueles que so batizados na idade adulta.
No devemos pensar que os benefcios do batismo estejam restritos
ao m om ento do batismo. Como esclarece Chapell:
A validade de um selo no depende do tem po em que as condies
que acompanham a aliana so satisfeitas. Assim com o o selo de um
documento, o selo da circunciso podia ser aplicado muito antes dos
beneficirios da promessa e as bnos significadas encontrassem as
condies da aliana. O selo era simplesmente a garantia visvel de Deus
de que, quando as condies da sua aliana fossem cumpridas, as bnos
que ele prom eteu se aplicariam.8

5 Ver "Segunda Forma para o Batismo de Crianas, em Manual Litrgico a Igreja


Presbiteriana do Brasil (So Paulo: Cultura Crist, 2005), 60.
6 Ver Sartelle, What Christian Parents Should Know about Infant Baptism, 19.
7 Ibid., 20-21.
8 Chapell, WkyDo We Baptize Infantsi, 12. (cf. Confisso de F de Westminster, 28.6).
46 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

As crianas desfrutam dos privilgios espirituais relacionados ao


batismo no decurso da vida, e, quando alcanarem a idade da razo,
compreendero e discerniro esses benefcios, e podero declarar,
pessoal e publicamente, f salvadora em Cristo.9
Elas tam bm usufruem, desde agora, de todos os privilgios
que a igreja visvel proporciona aos seus membros: orao intercess-
ria, orientao, admoestao, ensino da Palavra, exemplo dos outros
fiis, e principalmente das promessas referentes ao pacto. Por meio
da presena aos cultos e da comunho com os demais membros da
igreja, as crianas participam de fato, no como estranhas, mas como
membros, de todos os privilgios espirituais que Cristo dispensa ao
seu povo por intermdio da igreja, com exceo da participao na
ceia do Senhor. Dela, eles compartilharo apenas quando alcanarem
a idade da razo e professarem publicamente a sua f em Cristo.
Finalmente, os filhos da afiana devem responder positivamen
te ao privilgio de fazerem parte do povo da promessa, manifestando
e professando f salvadora na obra redentora de Cristo e procurando
viver em obedincia de f, para a glria de Deus. O batismo infantil
, em tempo apropriado, um a convocao ao arrependimento e
obedincia de f.

CONCLUSO
O batismo, seja ele de adultos ou de infantes, por ser um a ce
rimnia de iniciao na igreja visvel, sinal e selo do pacto da graa,
e representar a nossa unio com Cristo e todos os benefcios dela
decorrentes, no deve ser visto como um fato acabado, mas como o
incio de um a experincia vitalcia.
A descrio que o Catecismo Maior de Westminster oferece
das implicaes do batismo continua a m erecer a nossa ateno e
reflexo:

9 interessante notar que muitas igrejas que no reconhecem o batismo infantil


adotam alguma forma externa para ligarem seus filhos ao povo de Deus, por meio
de rituais de apresentao solene dos seus filhos igreja.
4 BENEFCIOS DO BATISMO INFANTIL 47

O dever necessrio, mas m uito negligenciado, de tirar proveito de nosso


Batismo, deve ser cumprido por ns durante a nossa vida, espedalm ente n o
tem po da tentao e quando assistimos administrao desse sacramento
a outros, por m eio de sria e grata considerao da sua natureza e dos fins
para os quais Cristo o instituiu, dos privilgios e benefcios conferidos e
selados por ele e do voto solene que nele fizemos; por m eio de humilhao
devida nossa corrupo pecaminosa, s nossas faltas, e ao andarmos
contrrios graa do Batismo e aos nossos votos; por crescermos at
certeza do perdo de pecados e de todas as demais bnos a ns seladas
por esse sacramento; por fortalecer-nos pela m orte e ressurreio de Cristo,
em cujo nom e fom os batizados para mortificao do pecado e vivificao
da graa e por esforar-nos a viver pela f, a ter a nossa conversao em
santidade e retido, com o convm queles que deram os seus n om es a
Cristo, e a andar em amor fraterna], com o batizados pelo m esm o Esprito
em um s corpo.101

Quando os filhos so criados nessa atmosfera, observa Chapell:


A f naturalmente germina e amadurece de sorte que possvel, e m esm o
com um para os filhos de pais crentes, nunca conhecerem um dia em que
no crem que Jesus o seu Salvador e Senhor. Esse crescimento pactuai
de uma criana , na realidade, a vida crist normal que D eus pretende
para o seu povo."

10 O Catecismo Maior de Westminster, em Smbolos de F: Confisso de F de


Westminster, Catecismo Maior; Breve Catecismo (So Paulo: Cultura Crist, 2005),
resposta 167.
11 Chapell, Why Do We Baptize Infants?, 27.
Captulo 5

SIMBOLISMO
E MODO DO BATISMO

Com relao ao simbolismo e ao m odo do batismo, desejo ape


nas indicar aos leitores as principais razes pelas quais nossos irmos
batistas e pentecostais exigem o batismo por imerso, e apresentar
algumas razes de natureza exegtica, histrica e prtica pelas quais
ns, presbiterianos, reconhecemos ambas as formas de batismo: por
imerso ou por asperso/abluo, e porque preferimos a segunda.

A PRTICA BATISTA E PENTECOSTAL


Os nossos irmos batistas e pentecostais (estes historicamente
procedentes dos primeiros) sustentam que a imerso a nica forma
legtima de batismo. A primeira razo que apresentam est relacio
nada ao simbolismo do batismo. Para eles, com base em Romanos
6:3-5 e Colossenses 2:12, o batismo um a prescrio para imergir,
como smbolo da m orte, sepultamento e ressurreio do crente com
Cristo. Eis os textos:
Ou, porventura, ignorais que todos ns que fomos batizados em Cristojesus,
fomos batizados na sua m orte? Fomos, pois, sepultados com ele na m orte
pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os m ortos pela
glria do Pai, assim tam bm andemos ns em novidade de vida. Porque, se
50 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

fom os unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente, o seremos


tambm na semelhana da sua ressurreio (Rm 6:3-5).

Tendo sido sepultados, juntamente com ele, no batismo, n o qual


igualmente fostes ressuscitados mediante a f no poder de D eus que o
ressuscitou dentre os m ortos (Cl 2:12).'

A segunda razo diz respeito inexistncia, segundo eles, de


exemplos de batismos por asperso ou abluo no Novo Testamento.

A PRTICA REFORMADA E PROTESTANTE


Ns, reformados, no negamos a legitimidade do batismo por
imerso. Negamos apenas que essa seja a nica modalidade aceitvel
de batismo. Para ns, imerso, abluo e asperso so modos legti
mos de batismo12 (sendo as duas ltim as bblicas e historicam ente
bem fundam entadas), pelas seguintes razes:
Principalmente, porque o simbolismo do batismo no se en
contra na imerso, mas na unio com Cristo e na purificao, no la
var purificador. Assim como a circunciso simbolizava a remoo da
impureza, o batismo com gua, que a circunciso crist, simboliza
o lavar purificador do Esprito Santo em virtude da obra de Cristo e
da nossa unio com ele: "Ele [Deus] nos salvou mediante o lavar re-
generador do Esprito Santo, que ele derram ou sobre ns ricamente,
por meio de Jesus Cristo, nosso salvador (T t 3:5).3
Esse simbolismo do batismo exemplificado no relato do
apstolo Paulo das palavras de Ananias, por ocasio do seu prprio
batismo: "levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados... (At
22:16). O batismo no purifica do pecado, ele simboliza a purificao
do pecado. Conforme o Catecismo de Heidelberg:

1 Outras passagens bblicas, como Mateus 3:6, Marcos 1:5; Mateus 3:16; Atos 8:38 e
1 Corntios 10 so geralmente apresentadas em favor do batismo por imerso. Entre
tanto, nenhuma delas diz qualquer coisa acerca do m odo do batismo.
2 Cf. Confisso de F de Westminster, 28:3.
3 As vrias lavagens cerimoniais no Antigo Testamento e promessas referentes
dispensao do evangelho apresentam o mesmo simbolismo (cf. Lv 14:7; N m 8:7; Ez
36:25; Hb 9:13-14; e 1 Pe 1:2).
5 SIMBOLISMO E MODO DO BATISMO 51

Cristo instituiu este lavar externo com gua e por ele prometeu que me
encontro to seguramente lavado com seu sangue e com seu Esprito
das impurezas de minha alma e de todos os meus pecados, como lavado
externam ente com gua que usada para remover a sujeira do m eu corpo.4

Em um sentido mais amplo, todas as bnos espirituais decor


rentes da salvao esto implcitas no smbolo: o ingresso no corpo
de Cristo por meio da nossa unio com ele, a m orte para o pecado,
o novo nascimento, etc. Muitas figuras so empregadas na Bblia
para simbolizar essas realidades espirituais: m orrer com Cristo, ser
sepultado com Cristo, ressuscitar com Cristo (Rm 6:3-5; Cl 2:12),
ser crucificado com Cristo (Gl 2:19), viver em Cristo (2 Tm 3:12),
estar em Cristo (Rm 16:7), andar em Cristo (Cl 2:6), estar radicado e
edificado em Cristo (Cl 2:7), revestir-se de Cristo (Gl 3:27), etc. Entre
tanto, isso no significa que qualquer dessas figuras indique o m odo
de batismo.5
A simbologia prpria do batismo reside na purificao pela lava
gem de gua, apontando para a ao purificadora do Esprito Santo
e para o sangue de Cristo, que nos separa do uso comum ou impuro
e que nos une a Ele, e no no modo como essa lavagem realizada.
Mesmo em Romanos 6, o contexto geral de unio com Cristo e de
purificao do pecado:
Q ue diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa
mais abundante? De m odo nenhum! Com o viveremos ainda no pecado,
ns os que para ele morremos?... Sabendo isto: que foi crucificado com
ele o nosso velho hom em , para que o corpo do pecado seja destrudo, e
no sirvamos o pecado como escravos... No reine, portanto, o pecado
em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes... (vs.
1- 2 , 6 , 12).

4 "O Catecismo de Heidelberg, em A Constituio da Igreja Presbiteriana da Amrica.


Parte I: 0 Livro das Confisses (So Paulo: Misso Presbiteriana do Brasil Central,
1969), resposta 69.
5 Na realidade, identificar o simbolismo da morte, sepultamento e ressurreio com
Cristo com o batismo por imerso um anacronismo, visto que, na poca, como
aconteceu com Jesus, os mortos no eram sepultados embaixo da terra, mas tinham
seus corpos colocados em sepulcros abertos nas rochas.
52 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

Comentando Romanos 6:4, Charles Hodge observa correta


mente:
N o necessrio assumir que haja qualquer referncia aqui imerso do
corpo no batismo, com o se fosse um sepultamento. Nenhuma aluso
com o esta pode ser suposta nos prximos versos, onde dito que som os
plantados com ele. A referncia no ao modo do batismo, mas ao seu
(feito. N osso batismo nos une a Cristo, de sorte que morrem os com ele
e ressuscitamos com ele... A m esm a doutrina acerca do batismo, e da
natureza da unio com Cristo, aqui expressas, ensinada em Gaiatas 3:27
e Colossenses 2:12.6

O mesmo ocorre com relao a Colossenses 3:12. Tanto o ver


so anterior, como o posterior, relacionam o batismo circunciso,
como smbolo de purificao espiritual, por meio da obra redentora
de Cristo na cruz:
Nele, tambm fostes drcunddados, no por intermdio de mos, mas no
despojamento do corpo da carne, que a circunciso de Cristo... E a vs
outros, que estveis mortos pelas vossas transgresses e pela indrcundso
da vossa carne, vos deu vida juntamente com ele, perdoando todos os
nossos delitos (Cl 2:11,13).

O essencial com relao ao batismo, portanto, para ns refor


mados, explicitamente indicado na sua instituio e nas demais pas
sagens do Novo Testamento, isto , que seja realizado com gua (At
10:47), em nom e do Pai, do Filho e do Esprito Santo (Mt 28:19).7
Segundo, por causa do uso dos verbos correlatos |3aTTT.t e
(Mtt) na Septuaginta (verso grega antiga do Antigo Testamento).8

6 Charles Hodge, A Commentary on Romans, The Geneva Series o f Commentar-


ies (Reimpresso, Edinbuigh e Carlisle, Pennsylvania: The Banner o f Truth Trust,
1975), 194-95 (nfases minhas). Ver a sua argumentao inteira sobre Romanos 6:3-5,
nas pginas 193 a 196. Observao: sua referncia a plantados com ele traduo
literal da expresso grega ouvetcpripev ov atrcc (traduzida na verso de Almeida
como: "unidos com ele).
7 Ver anlise dessas e de outras passagens relacionadas, do ponto de vista reforma
do, em Murray, Christian Baptism, 26-30.
8 O verbo |3aTTTL((o empregado apenas quatro vezes na Septuaginta, em 2 Reis 5:14;
Judite 12:7; Isaas 21:4 e Eclesistico 34:25. O verbo j3iTTt bem mais frequente na
Septuaginta. Ele ocorre cerca dezessete vezes.
5 SIMBOLISMO E MODO DO BATISMO 53

Esses verbos no so empregados sempre, ou mesmo preferencial


mente, no sentido especfico de mergulhar ou imergir, como sugerem
os defensores do batismo por imerso. O sentido geral com um des
ses verbos molhar, umedecer, lavar, purificar, podendo essa lavagem
ou purificao ocorrer por imerso, abluo ou asperso. Em Judite
12:7, por exemplo, onde se l que "toda noite ela saa ao vale de Bet-
lia e purificava-se (panTCeTo) num a fonte de gua no acampamen
to; e em Daniel 4:339 (ver tam bm 5:21), onde lemos: no mesmo
instante cumpriu-se a palavra sobre Nabucodonosor; e foi expulso de
entre os homens e passou a comer erva como os bois, o seu corpo
foi molhado (ep^p) do orvalho do cu...; esses verbos no indicam
imerso, mas asperso ou abluo. Alm disso, pelo menos nas se
guintes passagens na Septuaginta, o verbo puTto dificilmente pode
significar imergir: Levticos 14:6 e 16; Rute 2:14; e 1 Samuel 14:27.101
Mesmo em passagens como 2 Reis 5:14, onde a imerso pro
vvel (mas no necessria), trata-se de um a lavagem como smbolo
de purificao, conforme indicam os versos 10,12 e 13.
Terceiro, em virtude de referncias, no Novo Testamento, aos
ritos de purificao do Antigo Testamento, os quais eram frequen
tem ente realizados por meio de asperses de sangue ou de gua."
Esses ritos de purificao de pessoas, utenslios, etc., so chamados
de batismos no Novo Testamento:
E, vendo que alguns dos discpulos dele com iam o po com as mos
impuras, isto , por lavar [ ctttoi] (pois os fariseus e todos os judeus,
observando a tradio dos ancios, no com em sem lavar [vu|jcuvTai]
cuidadosamente as mos; quando voltam da praa no com em sem se
aspergirem QBctTTTLcTtovTCLL]; e h muitas outras coisas que receberam para
observar, com o a lavagem [(jarmaiiou] de copos, jarros e vasos de metal
e camas), interpelaram-no os fariseus e os escribas: Por que no andam os
teus discpulos de conformidade com a tradio dos ancios, mas com em
com as m os por lavar [raivais-impuras]? (Mc 7:2-5; nfase minha).

9 Verso 30 na Septuaginta.
10 Para uma anlise mais pormenorizada do significado de piTTj nessas e em outras
passagens na Septuaginta, ver Murray, Christian Baptism, 7-11.
11 Cf. N m l9 : 9 ,1 3 e 2 0 .
54 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

O autor da Carta aos Hebreus tam bm se refere a esses ritos


de purificao cerimonial do povo, do tabernculo e dos utenslios
sagrados como batismos (PairTiapols).12
Quarto, devido ao uso do verbo (5aTmoj no Novo Testamento.
Ele intercambivel com vttt) (lavar), como se pode verificar em
Marcos 7:3-4 (j citado); Lucas 11:38 e Mateus 15;2,20. Observao: o
modo comum de lavar as mos no oriente era pelo derramamento de
gua, como hoje - s que com um jarro, ao invs de torneira. Alm
disso, a contenda dos discpulos de Joo sobre o batismo (Jo 3:22-30)
reconhecidamente um a contenda sobre purificao (v. 25).
Em adio, Joo Batista, Jesus e o apstolo Pedro se referem
ao derramamento do Esprito Santo, anunciado pelos profetas,13 com
o term o batismo (cf. Mt 3:11; Mc 1:8; Lc 3:16; At 1:15; 11:16). Por
essa razo, ressaltando a propriedade do simbolismo do batismo por
asperso ou abluo, Miller escreve:
Se o batismo, quanto ao seu significado simblico, tem a inteno de
representar a lavagem do Esprito Santo, com o todos concordam;
evidente que nenhum m odo de aplicar a gua batismal pode ser mais
visivelmente adequado para comunicar o seu significado simblico, ou
mais fortemente expressivo do grande beneficio que a ordenana tenciona
manifestar e selar, do que aspeigindo ou derramando.14

Quinto, e muito importante, por causa do carter espiritual do


culto no Novo Testamento, que no enfatiza a forma, mas o esprito.
A nfase do culto no Novo Testamento no est na roupa dos ofician-
tes, no templo, no rito ou em formas externas, mas na sua natureza
espiritual e verdadeira. Consequentemente, em nenhum lugar no
Novo Testamento explicitada a forma do batismo (imerso, asper
so ou abluo). Nem mesmo as palavras de instituio do batismo
dizem qualquer coisa acerca do m odo como ele deveria ser realiza
do. Logo, por que razo enfatizaramos ns, por razes teolgicas,

12 VerHb 9:10 (cf. w . 13,19 e 21). Ver tambm Murray, Christian Baptism, 17-20.
13 Ver Isaas 32:15; 44:3; Ezequiel 39:29; Joel 2:28-29 (cf. Atos 2:17-18); Zacarias
12 : 10.
14 Miller, Infant Baptism, 88. Ver tambm Murray, Christian Baptism, 20-21.
5 SIMBOLISMO E MODO DO BATISMO 55

um a forma especfica de batismo, ao ponto de negar participao


na ceia do Senhor a crentes professos e piedosos, simplesmente por
no terem sido batizados por imerso? E preciso cuidado para no
se considerar a gua batismal de modo supersticioso, atribuindo a
ela - muito menos ao m odo como ela aplicada - mais importncia
do que obra salvadora de Cristo e do seu Esprito.
Sexto, interessante observar, ainda, que no existe um s exem
plo de batismo no Novo Testamento que especifique de modo expl
cito e inequvoco a forma de batismo praticada: imerso, asperso ou
abluo. Isso no parece compatvel com a insistncia daqueles que
sustentam como legtimo exclusivamente o batismo por imerso.
Na realidade, o contexto e alguns desses exemplos de batismos
tornam bastante improvvel a possibilidade de imerso. E o caso do ba
tismo das grandes multides na cidade de Jerusalm, onde a gua era
escassa (At 2:37-41); do eunuco no deserto (At 8:26-40);1516 de Paulo na
casa de Judas, por Ananias;17 e do carcereiro de Filipos (At 16:30-33).18

15 Alm disso, quanto tempo e esforo fisico seriam necessrios para Pedro (mesmo
supondo que contasse com a ajuda dos demais apstolos) batizar por imerso quase
trs mil pessoas em um s dia (cf. At 2:41)?
16 A expresso onde havia gua, no verso 36, traduz as palavras gregas rt Ti
5u)p, que significam literalmente em cima de ou prximo a alguma gua. E
as expresses desceram gua (Kare^r)aav pptepoi r 5wp), literalmen
te: "desceram ambos para a gua (v. 38), e saram da gua (ve^ijoav x toO
iSaro), no verso 39, no implica em imerso. Elas podem significar apenas que eles
desceram do carro ou das encostas do riacho ou poa/olho d agua para a gua (cf.
Mt 17:27; Jo 2:12; At 7; 15; e 18:22, onde expresses semelhantes so empregadas, sem
significar imerso). Se as expresses significassem imerso, em Atos 8:38-39, ento
ambos teriam imergido: Filipe e o eunuco - o que no faria sentido.
17 Nada no relato indica que saram da casa para um rio (cf. At 9:17-19) - nem Paulo
teria condies fsicas para isso, prostrado que estava, sem comer ou beber durante
trs dias (cf. w . 9 e 19).
18 Alm de no haver qualquer referncia no relato quanto a terem sado da casa
do carcereiro para um algum rio, as circunstncias tomam isso altamente improv
vel, diante das condies fsicas de Paulo e Silas (cf. w . 23 e 33), do horrio: aps a
meia-noite, e do local: nos aposentos do carcereiro, provavelmente da rea externa
do crcere, mas dentro das edificaes da priso. Cf. I. Howard Marshall, Atos dos
Apstolos: Introduo e Comentrio; Srie Cultura Bblica (So Paulo: Vida Nova, 1982;
reimpresso, 2001), 258; e John R. Stott, A Mensagem de Atos: At os Confins da Tenra
(So Paulo: ABU, 1994; reimpresso, 2003), 301.
56 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

Finalmente, alguns desenhos, gravuras e pinturas mais antigas


de cenas de batismos cristos (desde o final do primeiro ou incio
do segundo sculo) retratam o derramam ento de gua sobre o ba
tizando. Em alguns casos, o ministrante do batismo e o batizando
encontram-se ambos dentro da gua (com gua at o tornozelo,
pernas ou cintura), s vezes em batistrios, mas o batismo est sendo
realizado por asperso ou abluo.19
O batismo por imerso parece ter sido um a prtica comum na
igreja primitiva, mas no a nica. Vrios escritos e autores antigos,
como o Didaqu, Clemente de Roma, Justino Mrtir, Tertuliano,
Irineu, Baslio Magno, Cipriano, Gregrio de Nazianzo, Ambrosio,
Hilrio, Jernimo e Agostinho, tam bm reconhecem a prtica do
batismo por asperso e /o u abluo.20 Alm disso, algumas situaes
inviabilizam o batismo por imerso, como no caso de escassez de
gua, de regies m uito frias e de pessoas enfermas no leito, mencio
nado por Cipriano de Cartago, no terceiro sculo, como comum na
poca, e amplamente praticado desde ento.21
No obstante todas as evidncias mencionadas em favor do batis
mo por asperso ou abluo, convido o leitor a refletir sobre a seguinte
observao de Samuel Miller, em seu clssico sobre batismo infantil:

19 Cf. Clement Francis Rogers, "Baptism and Christian Archaelogy, em Studia Bib-
Uca et Ecclesiastica, vol. 5, parte IV (Oxford: Claredon Press, 1903), 241-44.
20 Outras evidndas de batismo por asperso ou abluo na Igreja Primitiva po
dem ser encontradas em Rogers, 'Baptism and Christian Archaelogy;Ver tambm:
James W Dale, Christic Baptism and Patristic Baptism: BAITIZO: An Inquire into the
Meaning of the Word as Determined by the Usage of The Holy Scriptures and Patristic Writ-
ings (Wauconda, 1L: Bolchazy-Carducri; Phillipsburg, NJ: Puritan 8i Reformed; and
Toney, AL: Loewe Belfort Project, 1995; reimpresso da segunda edio, Philadel-
phia: Presbyterian Board o f Publication, 1874), 532-39. William A. BeVier, "Water
Baptism in the Andent Church, Part I, Bibliotheca Sacra 116:462 (1959): 136-45;
idem., Water Baptism in the First Five Centuries: 230-41.
21 Batismo conhecido como clnico, do latim dinici (termo originado da expresso
grega: kv tt) kXi/ q, no leito). B. B. Warield, 'Archaeology o f the Mood o f Baptism,
Bibliotheca Sacra 53:212 (1896): 609. Esse artigo de Warield contm uma histria por
menorizada do modo do batismo cristo (pp. 601-604). Ver tambm Dale, Ckristic
Baptism and Patristic Baptism, 523-32.
5 SIMBOLISMO E MODO DO BATISMO 57

Mesmo que pudesse ser provado (o que sabemos que no pode ser) que o
m odo de batismo adotado no tem po de Cristo e seus apstolos era [apenas]
por imerso; ainda assim, se esse m odo de administrao da ordenana no
for significativo de alguma verdade que outro m odo no possa representar,
temos plena liberdade para consider-lo com o um a circunstncia no
essencial, a qual podem os no observar, quando a convenincia requerer,
como todos fazemos em outros casos... A Ceia do Senhor, por exemplo,
foi sem dvida instituda com po asmo - e essa foi, provavelmente, a
prtica com um no incio. Entretanto, visto que ser ou no levedado nada
tem a ver com o objetivo e escopo da ordenana... a maioria dos crentes
professos, incluindo nossos irmos batistas, consideram-se autorizados a
celebrar a ceia do Senhor com po fermentado, sem a m enor hesitao.22

22
Miller, Infant Baptism , 100.
CONCLUSO

O batismo cristo no um atestado de salvao: nem todos


os batizados so necessariamente salvos. No meio de salvao: ele
no opera a salvao da alma. Nem essencial salvao, embora
deva ser praticado em obedincia a Cristo. O batismo com gua foi
institudo como substituto da circunciso, como sacramento de ini
ciao na igreja visvel de Cristo na nova aliana, visto no ser mais
necessrio o derramam ento de sangue. Ele , portanto, a circunciso
crist. O batismo sinal visvel e selo do pacto da graa, de ingresso
na igreja visvel, da nossa unio com Cristo, do nosso compromisso
pblico solene com ele e com a sua obra. Por meio dele, os membros
da igreja so visivelmente distinguidos das demais pessoas, como
povo de Cristo e beneficirios das promessas da aliana.
O simbolismo do batismo consiste no apenas ou especifica
m ente na imerso (significando m orte, sepultamento e ressurreio),
mas no lavar purificador, regenerador, operado pelo Esprito Santo
no corao daqueles que se arrependem dos seus pecados e crem na
eficcia e suficincia da obra redentora de Jesus, e na sua consequente
unio com ele e com o seu corpo. O batismo no smbolo de um a
figura. Ele smbolo de um a transformao espiritual interna, a qual
se espera ser uma realidade presente, com relao aos adultos; ou
futura, no caso das crianas.
O m odo do batismo no teologicamente relevante. Ele pode
ser realizado tanto por imerso, como por asperso ou abluo. Por
60 PARA VS E PARA VOSSOS FILHOS

essa razo, no exigimos que sejam rebatizados irmos e irms rece


bidos por transferncia em igrejas de confisso reformada, original
m ente batizados por imerso. Isso significaria atribuir valor indevido
a um a questo m eramente formal, na nova dispensao da graa.
No obstante, consideramos que o batismo por asperso ou abluo
exegeticamente e historicamente prefervel, luz dos batismos ou
lavagens purificadoras do Antigo Testamento, dos exemplos e do
carter no formal do Novo Testamento, e do testemunho da Hist
ria da Igreja. Em adio a isso, as condies geogrficas de algumas
regies, onde existe pouca gua ou o clima demasiadamente frio,
o estado de sade de pessoas gravemente enfermas, e a vida urbana
m oderna favorecem o batismo por asperso ou abluo.
Finalizo, citando Calvino:
Sendo designado [o batismo] para reconfortar, consolar e confirmar a
nossa f, devemos receb-lo com o vindo da m o do seu autor, estando
firm em ente persuadidos de que ele m esm o quem nos fala por m eio do
sinal; que ele m esm o quem nos lava e purifica, e elimina a mem ria dos
nossos pecados; que ele m esm o quem nos faz participantes da sua morte,
destri o reino de Satans, subjuga os poderes da concupiscncia; alm
disso, nos faz u m com ele, para que revestidos dele, sejamos considerados
filhos de Deus.1

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0 BATISMO CRISTO
Obatismo infantil considerado uma prtica estranha por boa parte
dos evanglicos no contexto brasileiro, formado principalmente por
igrejas batistas e pentecostais. Para esses irmos, a ordenana do
batismo precisa ser acompanhada de profisso de f - o que as
crianas pequenas obviamente no so capazes de fazer. Nessa
situao, importante explicar as razes que nos levam a receber
como membros da Igreja, atravs do batismo, os filhos menores das
famlias da aliana. Meu objetivo, portanto, esclarecer os leitores
quanto ao conceito e prtica reformada relacionados ao significado,
simbolismo eforma dobatismo; e, principalmente, explicar as razes
pelas quaisopraticamos.

O Rev. Paulo Anglada ministro presbiteriano h mais


de 25 anos e conhecido pregador brasileiro; Mestre em
Teologia pela Potchefstroom University (frica do Sul)
e Doutor em Ministrio pelo Westminster Theological
Seminary (EUA); tambm autor de vrios livros e de
artigos em obras coletivas e revistas teolgicas.

Knox Publicaes ISBN 978-856118411-7


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