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El cmo y el

porqu de la
psicologa social
Toms Ibez Gracia
P08/80500/00571
FUOC P08/80500/00571 El cmo y el porqu de la psicologa social

ndice

Introduccin.......................................................................................... 5

Objetivos................................................................................................. 10

1. La dimensin social....................................................................... 11
1.1. La separacin entre lo que es social y lo que es psicolgico ..... 11
1.2. El impacto de los estmulos sociales sobre los procesos
psicolgicos ............................................................................... 12
1.3. Interseccin entre sociologa y psicologa ................................ 14
1.4. La fusin entre lo que es social y lo que es psicolgico ............ 14
1.5. La construccin social de lo que es psicolgico ....................... 15

2. La genealoga de la psicologa social........................................ 18


2.1. Los antecedentes: Vico y los significados compartidos ............ 18
2.2. Formacin de la psicologa social en la Europa del siglo XIX ... 19
2.3. El desarrollo de la psicologa social en EE.UU. ......................... 20
2.4. Los temas fundacionales: instintos sociales, imitacin,
sugestin y fenmenos colectivos ............................................ 21

3. Las grandes orientaciones tericas de la psicologa social.. 27


3.1. El interaccionismo simblico .................................................... 27
3.2. El socioconductismo ................................................................. 28
3.3. Orientacin psicoanaltica ........................................................ 29
3.4. La Gestalt theory y el sociocognitivismo ................................... 29
3.5. Socioconstruccionismo .............................................................. 30

4. Para qu sirve la psicologa social?........................................ 32


4.1. Intervencin en los problemas sociales .................................... 32
4.2. Las aplicaciones de la psicologa social .................................... 34
4.3. Conocimiento de la realidad social y los efectos del saber
psicosocial ................................................................................. 35

5. Anexos............................................................................................... 37
5.1. Anexo 1 ..................................................................................... 37
5.1.1. La relatividad cultural de las emociones ....................... 37
5.2. Anexo 2 ..................................................................................... 40
5.2.1. La dimensin oculta ...................................................... 40
5.3. Anexo 3 ..................................................................................... 42
5.3.1. La psicologa posmoderna y la retrica de la realidad ... 42
5.4. Anexo 4 ..................................................................................... 44
5.4.1. Ciencia en accin .......................................................... 44
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Resumen.................................................................................................. 49

Propuestas de reflexin...................................................................... 51

Glosario................................................................................................... 52

Bibliografa............................................................................................ 53
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Introduccin

Presentacin

La psicologa social es una disciplina cientfica que estudia de qu manera es- Psicologa social
tn determinados y conformados, los fenmenos psicolgicos, por procesos
La psicologa social es una dis-
sociales y culturales. A lo largo de su historia son muchas las temticas que se ciplina cientfica que estudia
han tratado con esta finalidad. Mientras que en sus inicios, los temas funda- de qu manera los fenmenos
psicolgicos estn determina-
cionales tenan relacin nicamente con los instintos sociales, la imitacin, dos y conformados por proce-
sos sociales y culturales.
la sugestin y los fenmenos colectivos, en su posterior institucionalizacin
destacan temas como el anlisis de la formacin de la identidad social, los pro-
cesos de normalizacin y socializacin, la formacin y cambio de las actitudes,
la violencia y la agresin social, y los procesos de influencia (mayoritaria y
minoritaria), conformidad y obediencia. De la misma manera, en paralelo a
todo este conjunto de investigaciones y modelos tericos, encontramos en la
disciplina una permanente reflexin sobre su aplicabilidad y la posibilidad de
intervenir en los problemas sociales.

Tres puntos determinan en buena medida la historia de la disciplina. En pri-


mer lugar, la definicin que se hace tanto de lo social, como de lo psicolgico.
En segundo lugar, la conceptualizacin que se proporciona de su relacin. Y
en tercer lugar, la propuesta metodolgica que se realiza para el estudio de esta
relacin. De manera bastante consensuada, se admite que desde el nacimiento
de la psicologa social se perfilan dos grandes perspectivas: la psicologa social
psicolgica y la psicologa social sociolgica. La primera admite que es posible
proporcionar definiciones diferenciadas tanto de los fenmenos psicolgicos,
como de los sociales. Tambin admite que entre tales fenmenos existe rela-
cin, pero que sta es de mera superficialidad. Y finalmente mantiene que es
posible utilizar los mtodos de las ciencias positivas para analizar esta relacin
y encontrar leyes generales que la regulen. En oposicin a este posicionamien-
to, la segunda sostiene que lo sociolgico y lo social son como un tejido sin
costuras, por lo que resulta difcil concretar un lmite que marque dnde em-
pieza cada uno de los fenmenos. En consecuencia, la relacin que se postu-
la entre procesos psicolgicos y sociales es de mera interioridad y se apuesta
por el uso de mtodos interpretativos para entenderla. Para esta perspectiva,
la dimensin simblica de la realidad es crucial a la hora de entender cmo se
constituye lo psicolgico a partir de lo social.

En el primer mdulo se revisan las principales cuestiones relacionadas con la


emergencia y constitucin de la psicologa social como disciplina cientfica.
Sus objetivos pretenden proporcionaros: a) una caracterizacin de la psicolo-
ga social a partir de su historia; b) una imagen general de los temas que ha in-
vestigado durante su desarrollo; c) las grandes orientaciones que han emergido
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en la disciplina; d) la definicin y aproximacin que se realiza de la realidad


social; e) la relevancia que adquiere lo simblico en la psicologa social y; f) la
indisoluble unidad que se postula entre los fenmenos psicolgicos y sociales.

Introduccin

Existen diferentes versiones del origen de la disciplina y diferentes maneras de


responder a la pregunta del cmo y el porqu de la psicologa social. Algunos
autores encuentran este origen en la filosofa de la Grecia clsica. Otros en la
filosofa moral de la Ilustracin. No obstante, lo ms frecuente es considerar
que todas estas referencias no son ms que ideas y reflexiones sobre psicologa
social, pero de ninguna manera psicologa social en sentido estricto. En tanto
que disciplina cientfica y campo de estudio con identidad propia, su origen
se podra localizar en la segunda mitad del siglo XIX en un amplio conjunto
de estudios realizados en diferentes pases de Europa. As, "la psicologa social
tendra un largo pasado pero una breve historia".

Dado que antes de finales del siglo XIX no hay psicologa social ni en forma Un largo pasado
ni en contenido, lo que encontramos en etapas previas son reflexiones per-
La psicologa social tiene un
tenecientes al mbito del pensamiento o filosofa social. Algunas cuestiones largo pasado pero una breve
centrales que habra que considerar en este pensamiento son: historia.

a) Si la persona, en tanto que individuo, es nica o idntica a las dems.

b) Si la persona es producto de la sociedad o, a la inversa, la sociedad es una


funcin de los individuos que la componen.

c) Si la relacin entre individuo y sociedad es un problema con sentido o la


expresin de una ideologa latente.

d) Si la naturaleza de los seres humanos es egosta y necesita de procesos de


socializacin o si los seres humanos son sociales por naturaleza.

e) Si las personas son agentes libres o estn determinados por fuerzas sociales
y culturales.

Pero la localizacin del origen histrico de la disciplina no es el nico


problema con el que se encuentra una aproximacin general de la psi-
cologa social. Otro problema muy importante reside en cmo se pre-
senta la disciplina. Esta presentacin va siempre relacionada a posicio-
namientos tericos, metodolgicos, epistemolgicos e ideolgicos pre-
vios.
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De esta forma, el mdulo que tenis en las manos est escrito desde la apuesta
por una psicologa social de cariz sociolgico. Esto conlleva diferentes conse-
cuencias. En primer lugar, significa que en la aproximacin a la disciplina se
enfatiza la importancia que tiene la historicidad de los fenmenos sociales y
del conocimiento que podemos elaborar sobre los mismos. Esta historicidad
muestra el carcter cambiante de la realidad social y se aleja de la necesidad
de considerar los fenmenos psicosociales como acontecimientos universales
prefijados y propios de una naturaleza humana que trascendera sus determi-
nantes culturales. En segundo lugar, nos encontramos con que se acepta sin
ninguna reserva que los fenmenos psicolgicos estn socialmente construi-
dos, de manera que lo social y lo psicolgico son dos caras de la misma mo-
neda. Finalmente, encontramos que a la hora de explicar y comprender la re-
lacin entre lo social y lo psicolgico, la dimensin simblica aparece como
factor determinante. Esto es as hasta tal punto, que pasa a ocupar el primer
plano en nuestros anlisis.

Pero, todo esto podra ser diferente. Por ejemplo, si se consulta el manual ya
clsico que E. Aronson edit en 1954 con el ttulo Handbook of Social Psycho-
logy, escrito desde la denominada psicologa social psicolgica, la realidad so-
cial que se describe se caracteriza por los rasgos siguientes:

a) No manifestar su aspecto simblico.

b) Constituir un mundo percibido antes que interpretar en relacin con los


otros. Es decir, la realidad cotidiana parece depender ms de los propios es-
quemas perceptivos del individuo que de los procesos de produccin y repro-
duccin social.

c) Mostrar a personas, que se guan por pequeos indicadores estimulantes


que observan en el ambiente o en otras personas, como si fueran meros recep-
tculos llenos de normas y sin capacidad de agencia.

d) Creer que los grupos elaboran normas de convivencia para que cada uno
de ellos encuentre su funcin social en un universo armonioso donde no hay
lugar para el conflicto.

e) Rechazar las relaciones de poder determinantes que imponen presiones y


generan estructura social y determinacin de la identidad.

Y los supuestos metodolgicos que se manejan:

a) Obedecen a criterios completamente positivistas.

b) Depositan toda la accin de produccin de conocimientos en el experimen-


to de laboratorio.
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c) Se asume que el conocimiento es acumulativo.

d) Se aspira a formular leyes generales del comportamiento social del indivi-


duo.

No obstante, el problema todava se complica ms si pensamos que incluso Diferencias conceptuales


las presentaciones que se pueden hacer de la psicologa social dentro de una
Para un autor como Ignacio
misma perspectiva varan ostensiblemente. Por ejemplo, si revisis tanto la Martn-Bar el papel de la es-
introduccin, como la definicin de psicologa social que Ignacio Martn-Bar tructura socioeconmica es
determinante en el ser y el ac-
ofrece en 1996 en su obra Entre el individuo y la sociedad. Accin e ideologa, tuar de las personas.
encontraris importantes similitudes y diferencias con este primer mdulo. De la misma manera, sostiene
que la psicologa social debe
Entre las primeras tenemos que, para el autor, el sentido y el significado son jugar un papel importante de
crtica y denuncia social.
clave en la comprensin de la realidad y la accin social. Adems, asume que
persona y sociedad se constituyen mtuamente, sin que puedan entenderse la
una sin la otra.. Y, finalmente, defiende la necesidad de superar la intencin
positivista de "entender, predecir y controlar" la conducta. Todo esto coloca
su propuesta en la lnea de lo que se ha formulado en el material que tenis
en las manos.

Pero las diferencias empiezan a aflorar cuando prestamos atencin al rumbo


que toma la mencionada superacin del objetivo positivista. Martn-Bar de-
fiende que el abandono de este objetivo debe posibilitar una mayor libertad
individual y grupal mediante la toma de conciencia sobre los determinismos
sociales de la accin. Un conocimiento ms a fondo de estos determinismos
abre la posibilidad tanto de opciones ms personales, como de acciones ms
conscientes. La diferencia con la propuesta que encontraris en este primer
mdulo radica en el hecho de que lo simblico pasa a un segundo plano y la
accin de la ideologa adquiere la mxima relevancia para la psicologa social.
El autor propone que el papel de la estructura socioeconmica es determinan-
te en el ser y el actuar de las personas. Estructura objetiva que est ms all de
los procesos de construccin social.

La propuesta de Martn-Bar se realiza desde un contexto de fuerte conflicto


social y es completamente deudora de un posicionamiento poltico claro. El
autor elabora un texto desde la realidad centroamericana. Huye de las psico-
logas sociales atemporales y formalistas y apuesta por dotar a la disciplina de
un fuerte carcter de denuncia y crtica social. Esto se hace patente cuando
se define la psicologa social como el estudio cientfico de la accin en cuan-
to ideolgica, entendiendo por ideologa aquellos esquemas cognoscitivos y
valorativos producidos por los intereses objetivos de la clase dominante en
una sociedad determinada e impuestos a las personas que los asumen como
propios.
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Si en nuestra introduccin el carcter histrico, tanto de la realidad so-


cial como del conocimiento que producimos sobre la misma y la di-
mensin simblica de sta, aparece en un primer plano, definiendo y
proporcionando a la disciplina un aspecto determinado, bsicamente
analtico y terico; en el caso de la propuesta que nos hace Martn-Bar,
estos elementos pasan a un discreto segundo plano. De manera que la
importancia que tiene la ideologa en la determinacin de la realidad
social ocupa la primera lnea de sus formulaciones y propone que la
psicologa social acte como herramienta crtica de los dispositivos de
poder que se ponen en funcionamiento con esta finalidad.

Como podis apreciar, los efectos que se derivan de cmo se presenta la disci-
plina son importantes y notorios. En el caso de la obra de Martn-Bar, nos
muestra en qu consiste una consideracin de la psicologa social como com-
promiso poltico, como herramienta de crtica del statu quo y cmo apuesta por
una liberacin de la conciencia ideolgicamente alienada de los individuos.
Para l, el ejercicio cientfico de la disciplina est al servicio de unos grupos
oprimidos y aspira a una pedagoga de su liberacin. Tanto la introduccin de
Aronson como la nuestra constituyen presentaciones con efectos diferentes.
El primero exhibe una disciplina que aspira a constituirse en una clase de tec-
nologa que gestione la relacin individuo-sociedad. Al contrario, este mdulo
presenta una psicologa social de corte ms terico que aspira a comprender e
interpretar los procesos psicosociales en sus dimensiones histricas y simb-
licas. Las temticas relacionadas con la aplicabilidad de la materia y con los
compromisos polticos aparecen en un segundo plano.
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Objetivos

Este mdulo constituye una invitacin a dar un paseo por el variado y rico
paisaje que ofrece la psicologa social. En efecto, utilizando una metfora geo-
grfica, podramos decir que en su recorrido por la psicopedagoga, la psicolo-
ga social se presenta como un territorio de paso obligado en el que el viajante
debe adentrarse y que debe explorar con curiosidad. Para que este paseo resul-
te ms ameno, y quiz ms provechoso, os ofrecemos la compaa de un gua
que os indicar el trayecto ms conveniente. Sin embargo, eso s, no debis
olvidar que otro gua os habra conducido por otros caminos y que, al acabar
este viaje, solamente habris conocido una de las posibles rutas a travs de la
disciplina.

1. Definir o caracterizar la psicologa social a partir de la historia de su confi-


guracin como disciplina.

2. Definir o caracterizar la psicologa social a partir de los grandes temas que


ha investigado.

3. Conocer cules han sido y cules son las grandes orientaciones tericas que
se manifiestan en el seno de la psicologa social.

4. Analizar las aportaciones de la psicologa social para la comprensin de la


realidad social e intervenir en ella.

5. Explicar por qu la psicologa social afirma que se da una imbricacin in-


disociable entre lo psicolgico y lo social.

De manera complementaria, este mdulo os proporcionar las informaciones


y los instrumentos para que podis analizar con ms detenimiento los aspectos
siguientes:

La importancia de la dimensin simblica en los procesos psicosociales.

La necesidad de desnaturalizar los fenmenos psicolgicos, es decir, de si-


tuarlos como fenmenos culturales.

Las implicaciones de una perspectiva construccionista en el campo de la


psicologa social.
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1. La dimensin social

1.1. La separacin entre lo que es social y lo que es psicolgico

Nadie duda de que el ser humano es un ser plenamente social que necesita la
presencia y las aportaciones de los dems para desarrollarse satisfactoriamen-
te. Por decirlo de alguna manera, los dems conforman el tejido de relaciones,
de estmulos y, en definitiva, el entorno en cuyo seno, como si se tratara de un
nido, el beb se encuentra acogido y amparado. Nadie duda tampoco de que
este entorno social, cambiante a medida que la persona se va desarrollando,
pero siempre presente y siempre indispensable, le marcar profundamente y
configurar progresivamente su propia manera de ser. Basta con leer los estu-
dios que se han realizado sobre algunos casos de nios que han sido privados
demasiado pronto de las relaciones sociales habituales para ver cules son los
efectos catastrficos de la falta de un entorno social satisfactorio (hospitaliza-
cin, fuertes carencias sociales, nios aislados y encerrados en casa por sus
padres durante aos...). Tambin resulta suficiente comparar entornos socia-
les muy diferentes para ver que las personas que se han desarrollado en estos
diferentes entornos presentan, entre ellas, diferencias profundas.

Pero, aunque nadie pone en duda la importancia y la influencia que tienen los
factores sociales en la configuracin psicolgica de los seres humanos, no hay
en cambio, ningn consenso en el grado en que la dimensin social incide
sobre los procesos psicolgicos, y todava menos en la manera como se realiza
esta incidencia. Hace unos cuantos aos se desarroll un intenso debate sobre
el papel que tienen la naturaleza y la cultura en la formacin de la persona:
nacen algunos nios con propensin a la agresividad, igual que otros nios
nacen con los cabellos ms claros que otros, o son las condiciones de su exis-
tencia las que provocan que un nio sea ms propenso que otro a la agresi-
vidad? Preguntas como stas alimentaron una polmica que ocup muchos
aos antes de llegar a la conclusin de que era imposible separar ambos com-
ponentes para ver cul era el impacto de cada uno. La discusin desemboc
en un cierto acuerdo en cuanto a la incesante e inextricable interaccin entre
lo innato y lo que se adquiere.

Las condiciones biolgicas

Esta citacin de Henri Laborit ilustra la idea segn la cual existe una matriz bsica que
condiciona la influencia de los factores sociales: "Sea cual sea el medio social en el que
nace (el individuo) y que le envuelve en los primeros aos de su existencia, lo que orga-
nizar su aprendizaje de la vida social sern esencialmente las pulsiones fundamentales y
especficas, aquellas que resultan de la organizacin de su matriz biolgica, de su sistema
nervioso ms primitivo, de todos sus centros subcorticales".

Henri Laborit (1975). Introduccin a una biologa del comportamiento. Barcelona: Pennsula.
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Aun as, hay muchos que consideran que, a pesar de las dificultades que supo-
ne el intento de separarlas, existen, sin embargo, dos realidades muy diferentes
que son: la realidad psicolgica, por un lado, y la realidad social, por el otro.
Se trata de la idea de que la parte psicolgica aparece primero y constituye la
materia bsica, mientras que la social va despus y nutre la psicolgica con
contenidos concretos y dndole formas particulares.

Una de las metforas subyacentes en esta concepcin es la metfora de la


plastilina. La parte psicolgica sera la plastilina, es decir, la materia bsica,
mientras que la social modelara esta plastilina para dar formas diferentes se-
gn los diferentes entornos socioculturales. Otra metfora que encontramos
tras de la mencionada concepcin es la metforadelbarniz. La parte social
sera el barniz que se aplica encima de la psicolgica y da tonos, brillos y co-
lores diferentes segn las diferentes culturas. Pero bastara con rascar este bar-
niz para ver aparecer por debajo una realidad psicolgica idntica para todos
los seres humanos. As, por ejemplo, se admite que los acontecimientos que
provocan risa o enojo en una persona cambian si esta persona pertenece a la
cultura japonesa o a la cultura alemana, pero se afirma que la risa o el enojo
son emociones universales propias de la psicologa humana. Se reconoce que
las personas manifiestan la alegra o la ira de manera diferente segn las dife-
rentes culturas, pero se afirma que estas diferentes manifestaciones siempre
constituyen el reflejo de unas emociones bsicas y universales.

1.2. El impacto de los estmulos sociales sobre los procesos


psicolgicos

Precisamente se habla en este sentido del impactodelosfactoressocialesen


losprocesospsicolgicos. Muchos de los estudios realizados por los psicoso-
cilogos se encaminaron a poner de manifiesto y a acotar este impacto. La idea
de que existen dos realidades muy diferenciadas, la psicolgica y la social, y
que conviene estudiar, por lo tanto, el impacto de lo social en lo psicolgico,
ha sido tan influyente que merece que la presentemos aqu detalladamente.
Para empezar, daremos un ejemplo en el campo de la percepcin.

Como ya sabis, se producen ilusiones perceptivas que distorsionan la visin


que tenemos de las cosas.
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Ilusiones perceptivas

Las ilusiones perceptivas no slo nos ponen en guardia contra el crdito que
debemos conceder a nuestras percepciones, por muy evidentes que nos parez-
can, sino que tambin informan a los psiclogos de las peculiaridades del sis-
tema visual humano y nos ayudan a establecer una psicologa de los mecanis-
mos perceptivos. Ahora bien, no son nicamente los factores geomtricos y
espaciales los que generan ilusiones perceptivas, tambin los factores sociales
presentan esta propiedad. En un conocido experimento, Bruner y Postman pi-
dieron a un conjunto de nios que dijeran, entre una serie de fichas circulares
que se les presentaba, cul se pareca ms a otra ficha que se les mostraba como
modelo. Cuando el estmulo modelo era una simple cartulina, los nios selec-
cionaban, con bastante acierto, la ficha de tamao ms parecido al modelo,
pero cuando el modelo era una moneda, los nios tendan a seleccionar una
ficha significativamente mayor. As pues, el valor social que tiene el dinero
provocaba una sobreestimacin perceptiva del tamao del soporte fsico en el
que el dinero se materializa.

Muchos otros experimentos, del estilo de los que realizaron Bruner y Postman,
han dejado claro, por lo tanto, que los factores sociales tambin inciden en los
procesos perceptivos. A partir de otros experimentos se ha llegado a la conclu-
sin de que los factores sociales inciden no slo en la percepcin, sino tambin
en el resto de procesos psicolgicos que configuran el ser humano.

Lo valioso es ms grande

Los crculos 1, 2, 3, 4, 5 de la figura siguiente representan las fichas de cartn entre las
que el nio debe escoger la que se parece ms a las fichas A o B que le dan.

A y B son de tamao idntico, pero A es una ficha de cartn y B es una moneda. La


ficha nm. 3 tiene el mismo dimetro que A y B y es, por lo tanto, la ficha adecuada;
la ficha nm. 4 tiene un dimetro superior. La flecha indica la eleccin que ha hecho el
nio. Cuando compara la ficha A con el resto, escoge correctamente la ficha nm. 3. En
cambio, escoge la nm. 4 cuando compara la ficha B (moneda).
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La idea segn la cual los factores sociales impactan en los procesos psicolgicos
descansa en la base de una concepcin de la psicologa social que la sita como
disciplina complementaria de la misma psicologa. Segn esta concepcin,
la psicologa estudia los procesos psicolgicos bsicos que se dan en el indivi-
duo, mientras que la psicologa social estudia la manera como estos procesos
psicolgicos se ven afectados por los fenmenos sociales.

1.3. Interseccin entre sociologa y psicologa

Existe otra disciplina que tiene por objeto estudiar los fenmenos sociales,
la sociologa. La psicologa social se situara, por lo tanto, en la frontera que
separa la psicologa y la sociologa. Ms concretamente, se ha considerado que
la psicologa social se sita en la interseccin entre ambas disciplinas.

En el espacio delimitado por la interseccin se encuentran los fenmenos psi-


colgicos demasiado cargados de determinaciones sociales como para que la
psicologa los analice debidamente, y los fenmenos sociales demasiado car-
gados de determinaciones psicolgicas como para que la sociologa los anali-
ce debidamente, es decir, los fenmenos cuyo estudio es competencia de la
psicologa social.

1.4. La fusin entre lo que es social y lo que es psicolgico

Por muy influyente y por muy convincente que haya sido esta forma de en-
tender la psicologa social, debemos preguntarnos si es correcto observar la
dimensin social como una dimensin sobreaadida de la dimensin psico-
lgica que se limita simplemente a impactar. Cada da hay ms psiclogos que
se alejan de esta concepcin y que cuestionan la supuesta separacin entre lo
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social y lo psicolgico. La importancia creciente que se ha concedido al len-


guaje en el desarrollo de la persona ha contribuido decisivamente a difuminar
la separacin entre lo psicolgico y lo social1.

(1)
El lenguaje es un objeto eminentemente social, que se presenta al mismo tiempo como
un producto y como un elemento constitutivo de la cultura en la que se desarrolla la
persona. Pieza clave para el desarrollo del pensamiento, el lenguaje es lo que proporciona
al nio las categoras que le servirn para estructurar la percepcin del mundo, para
estructurar la afectividad, para desarrollar las relaciones con los dems.

El lenguaje y el mundo

A la vez que subraya el carcter convencional del lenguaje, esta citacin del antroplogo
Benjamin Lee Whorf enfatiza el papel que ejerce el lenguaje en nuestra construccin de
la realidad.

"Disecamos la naturaleza siguiendo unas lneas trazadas por nuestra lengua materna. Las
categoras y los tipos que aislamos del mundo de los fenmenos no los encontramos en la
realidad, all... sino que, al contrario, el mundo se presenta como un flujo de impresiones
caleidoscpicas que nuestras mentes deben organizar, y eso, en gran medida, significa
que los sistemas lingsticos de nuestras mentes lo tienen que organizar. Hacemos aicos
la naturaleza, la organizamos en conceptos y le adscribimos significados, y lo hacemos de
esta manera, en gran medida porque estamos vinculados con un pacto para organizarlo
todo de esta manera: convenio que se mantiene estrictamente dentro de nuestra comu-
nidad idiomtica y que se codifica en los patrones y en los modelos de nuestra lengua.
No hay que decir que este pacto es implcito e informulado, pero sus trminos y sus clu-
sulas son absolutamente obligatorios; no podremos decir nada a menos que suscribamos
todos los datos de organizacin y clasificacin que el mencionado pacto decreta como
vinculantes y los aceptemos enteramente."

Benjamin Lee Worf (1956). Language, Thought, and Reality. New York: The Technology
Press y John Wiley and Sons.

1.5. La construccin social de lo que es psicolgico

As pues, podemos afirmar que el elemento social estdirectamentepresente


en el desarrollo mismo de los procesos psicolgicos a travs del lenguaje y, ms
generalmente, podemos considerar que, gracias a su relacin con los otros, el
elemento social interviene desdeelprimermomento en la construccin de
los procesos psicolgicos. Psique y sociedad no son dos realidades indepen-
dientes vinculadas entre s por meras relaciones de influencia recproca, sino
que constituyen un todo inextricablemente entrelazado. La dimensin social
no corre paralelamente a la dimensin psicolgica, sino que es constitutiva
de ella.

Lecturas recomendadas

El libro siguiente nos permite observar cmo inciden las variables culturales en nuestras
relaciones sociales:

Edward T. Hall (1973). La dimensin oculta. Madrid: Coleccin Nuevo Urbanismo. Insti-
tuto de Estudios de Administracin Local.

Podemos encontrar una de las mejores ilustraciones de la importancia del lenguaje y los
significados en el extraordinario libro publicado por el psiclogo Jerome Bruner (1991).
Actos de significado. Mas all de la revolucin cognitiva. Madrid: Alianza.

Tambin podis consultar Gustav Jahoda (1992). Crossroads between culture and mind. Lon-
don: Harvester.
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Esta idea no resulta fcil de asimilar, porque cuando pensamos en la sociedad,


pensamos habitualmente en algo exterior al individuo, un elemento que lo
rodea, algo en cuyo seno se encuentra el individuo y que, por lo tanto, le
influye, de la misma manera que le influye el entorno ecolgico, en cuyo seno
tambin se encuentra, pero que le influye desde fuera y al que, simplemente,
tiene que adaptarse.

Nuestra mente organiza las expresiones que reciben del mundo.

Para vencer la dificultad que nos impide entender plenamente que lo social
es constitutivo de lo psicolgico, debemos abandonar esta separacin entre
individuo y sociedad, y quiz la referencia al lenguaje nos puede ayudar a
conseguirlo. Preguntmonos, por ejemplo: dnde est el lenguaje, dentro o
fuera de nosotros? Tropezamos con muchos problemas si no contestamos que
el lenguaje se encuentra dentro y fuera de nosotros, es decir, ambas cosas al
mismo tiempo y de manera inseparable. En efecto, si no se encontrara fuera
no podramos adquirirlo y no podramos comunicarnos con los dems.

La comunicacin es posible porque el lenguaje est fuera, lo que permite que


los dems accedan a l igual que nosotros. Pero si no estuviera dentro, ni si-
quiera podramos saber que existe y, sin duda, tampoco podramos comuni-
carnos plenamente con los dems. La comunicacin es posible porque dispo-
nemos del lenguaje, porque est instalado en nuestro interior igual que el resto
de capacidades de que disponemos y porque podemos utilizar esta capacidad
para construir desde nuestro interior todos los enunciados que emitimos hacia
los dems. Sucedelomismoconlosocial. Se encuentra dentro y fuera de
nosotros almismotiempo. No podra estar fuera, si no estuviera dentro, y vi-
ceversa. Desde esta perspectiva, el objeto que define la psicologa social como
disciplina deja de ser el estudio del impacto que tienen los factores sociales en
los procesos psicolgicos y pasa a definirse como el estudio de la construccin
social de los procesos psicolgicos.
FUOC P08/80500/00571 17 El cmo y el porqu de la psicologa social
FUOC P08/80500/00571 18 El cmo y el porqu de la psicologa social

2. La genealoga de la psicologa social

2.1. Los antecedentes: Vico y los significados compartidos

Como es natural, existen diferentes versiones del origen de la psicologa social.


Resulta bastante frecuente entre los psicosocilogos remontar esta disciplina
a la poca de la Grecia clsica y remitir a las obras de Platn y de Aristteles
para encontrar los primeros esbozos de una consideracin psicosociolgica del
ser humano. Dejando a un lado estas obligadas referencias a la antigedad,
muchos psiclogos sociales coinciden en situar el inicio de la psicologa social
hacia mediados del siglo XIX, y algunos ven en la obra del filsofo francs
AugusteComte, padre del positivismo, las primeras definiciones de la disci-
plina. Pero tambin pueden tomarse otros puntos de referencia y, por nuestra
parte, nos parece que la obra del filsofo italiano GiambattistaVico, del siglo
XVIII, constituye un punto de partida mucho ms interesante para ubicar los
primeros pasos de la disciplina.

La importancia de la historia

"[...] una ciencia social que asuma que puede romper con el pasado desde el que ha surgido
perder inevitablemente la perspectiva del futuro hacia el que debera tender."

Serge Moscovici (Ed.). (1986). Changing conceptions of leadership. New York: Springer Ver-
lag.

En efecto, Giambattista Vico desarroll una serie de conceptos que posterior-


mente fueron claves para la psicologa social. En primer lugar, Vico desarroll
la idea segn la cual las sociedades presentan una dimensinhistrica inelu-
dible: se constituyen, evolucionan y cambian en el transcurso de la historia.
Esta idea, que hoy nos parece tan sencilla y evidente, requiri, en cambio,
muchos esfuerzos para constituirse y ser comnmente aceptada, porque el ca-
rcter concreto de la sociedad se halla tan presente en la persona, que nace y
se desarrolla como si siempre hubiera existido y fuera inmutable.

Vico tambin insisti en el carcter construido de la sociedad. Para l, la so-


ciedad es un producto puramente humano que resulta de la actividad desa-
rrollada por los individuos. Esta idea, que hoy aceptamos fcilmente, tambin
fue de difcil elaboracin. La sociedad parece tan insensible a los efectos que
pueden resultar de la actividad de una persona particular, que resulta difcil
vincular su existencia con las personas concretas que la constituyen. Lo ms
razonable consista, por lo tanto, en situar su origen y nacimiento fuera del
mbito de las actividades humanas, por ejemplo, en la voluntad de los dioses.

Vico Giambattista (Npoles, 1668-1744)

Filsofo italiano, autodidacta, fue profesor de Retrica en la Universidad de Npoles.


Convirti el racionalismo en un historicismo, al presentar la razn como una realidad
FUOC P08/80500/00571 19 El cmo y el porqu de la psicologa social

que acta por s misma con una inagotable fecundidad creadora. El propsito de su gran
obra Principio di una scienza nuova de intorno alla comune naturaleza delle nazioni (1725)
era mostrar el papel fundamental agente de las ideas en la historia, el lugar de realizacin
del hombre, y de buscar el verdadero conocimiento de la naturaleza humana.

Conocemos mejor lo que hemos construido nosotros mismos

"... el mundo de la sociedad civil ha sido construido, sin lugar a dudas, por los hombres...
Por lo tanto, hay que buscar sus principios en las modificaciones de la mente humana.
Cualquiera que reflexione al respecto slo puede maravillarse del hecho de que los fil-
sofos hayan puesto todos sus esfuerzos en el estudio del mundo natural que solamente
Dios puede conocer, ya que l es quien lo ha creado, y que hayan dedicado, en cambio,
tan pocos esfuerzos al estudio del mundo de las naciones, o mundo civil, ya que, a causa
de haberlo creado los mismos seres humanos, pueden llegar a conocerlo".

Giambattista Vico (1729). La nueva ciencia. Barcelona: Planeta, 1973.

Pero Vico investig sobre todo la manera como se iban constituyendo las sig-
nificacionescompartidas, que constituyen el fundamento de una sociedad y
sin las cuales no sera posible la interaccin entre quienes la integran. Vico nos
explica, de una manera que hoy podemos considerar simplista pero que reve-
la una profunda sensibilidad psicosocial, cmo se constituyeron los primeros
significados compartidos a partir de las reacciones comunes que presentaban
los seres humanos ante los acontecimientos naturales. Por ejemplo, ante los
truenos y los relmpagos de una tormenta, corran a refugiarse en cuevas y
otros refugios, de manera que desarrollaron conjuntamente una misma acti-
vidad en un mismo momento y ante estmulos idnticos. Estas reacciones co-
munes, con los gestos y las conductas que implicaban, fueron estableciendo
poco a poco las bases para construir cdigos de comunicacin y significados
compartidos.

2.2. Formacin de la psicologa social en la Europa del siglo XIX

Todava debemos esperar casi un siglo desde la publicacin de la obra pionera


de Vico para que la psicologa social empiece a constituirse como un campo de
estudio claramente diferenciado. En realidad, esto no sucede hasta la segunda
mitad del siglo XIX, con una serie de estudios realizados en diferentes pases
europeos. Desde el primer momento se vislumbran dos grandes orientaciones:
una centrada en elindividuo y en los determinantes innatos de las conduc-
tas sociales, y otra centrada en las grandescolectividadeshumanas y en los
determinantes culturales de las mencionadas conductas.

En el marco de la primera de estas orientaciones se pone nfasis en los instin-


tossociales que empujan al individuo a desarrollarse como ser social, buscan-
do el contacto con sus congneres (instinto gregario) y aprendiendo las pautas
del comportamiento social (instinto de imitacin). La otra orientacin pone
el acento en los factoresculturalesque regulan la socializacin de las perso-
nas y que marcan su vida social, prestando una atencin muy particular a la
sedimentacin de la historia de los pueblos en sus lenguas, sus creencias y sus
tradiciones culturales. Por ejemplo, desde esta segunda perspectiva Wilhelm
Wundt desarrolla a finales del siglo XIX y comienzos del XX una obra muy
Wilhelm Wundt
importante y voluminosa sobre la psicologa de los pueblos.
FUOC P08/80500/00571 20 El cmo y el porqu de la psicologa social

2.3. El desarrollo de la psicologa social en EE.UU.

Aunque se va perdiendo poco a poco el inters por unos supuestos instintos


sociales, gran parte de la psicologa social mantiene la preocupacin por los
fenmenos individuales, hecho que dar lugar a lo que algunos autores han
denominado la psicologasocialpsicolgica(PSP), que conocer un impor-
tante desarrollo en EE.UU. durante el siglo XX y que influir, a partir de este
momento, sobre la psicologa social desarrollada en otros lugares del mundo.

Paralelamente a la psicologa social psicolgica se desarrolla, tambin en


EE.UU., una psicologasocialsociolgica(PSS), ms prxima a los plantea-
mientos de Wundt, pero que no alcanza un grado de difusin parecida al de la
PSP; esta corriente queda circunscrita bsicamente al mbito de la sociologa.

La diferencia entre estas dos psicologas sociales en cuanto a enfoques tericos


resulta clara. Mientras que en la primera se toma los fenmenos sociales y a los
individuos como unidad de anlisis y se estudian especialmente la conducta
social y el impacto de los estmulos sociales en los procesos psicolgicos, en
la otra orientacin se toman la interaccin social y la dimensin social como
unidades de anlisis, y se estudian sobre todo las caractersticas de la vida co-
lectiva y su repercusin en la configuracin social de las personas.

Junto con estas diferencias de naturaleza terica tambin se manifiestan dife-


rencias metodolgicas. Mientras que la PSP recurre con frecuencia a la experi-
mentacin en laboratorio o a diseos experimentales en situaciones naturales,
la PSS se inclina por los estudios de campo, la observacin sistematizada y la
recogida de datos en situaciones de la vida cotidiana.

La separacin y, en ocasiones, el enfrentamiento entre estas dos perspectivas


se ha atenuado despus de la importante crisis por la que pas la PSP a finales
de los sesenta. Como consecuencia de esta crisis, parte de la PSP se ha acercado
a los planteamientos de la PSS y ha desarrollado una tercera va, que intenta
superar la divisin disciplinar entre psicologa y sociologa, restituyendo a la
dimensin social toda la importancia que tiene en el anlisis psicosocial y res-
catando el papel fundamental del lenguaje en la construccin de los fenme-
nos psicolgicos. Esta tercera va ha recibido el nombre de psicologasocial
construccionista(PSC).

La rpida exposicin de la genealoga de la psicologa social que acabamos de


leer nos ha hecho sobrevolar en pocos prrafos ms de dos siglos de historia
hasta llegar al momento actual. Es necesario remontarnos, ahora, a los inicios
de la disciplina, para estudiar ms detenidamente cules fueron los grandes
temas que ocuparon la atencin de los primeros investigadores y que favore-
cieron la progresiva constitucin de la psicologa social.
FUOC P08/80500/00571 21 El cmo y el porqu de la psicologa social

2.4. Los temas fundacionales: instintos sociales, imitacin,


sugestin y fenmenos colectivos

1)Losinstintos

En la segunda mitad del siglo XIX, poca en la que la psicologa social fue to-
mando forma, la influencia de los escritos de Darwin result muy importante.
Este hecho explica que, por analoga con lo que sucede en el resto de especies
animales, la psicologa social prestara una gran atencin, igual que toda la
psicologa, a la cuestin de los instintos, y que intentara explicar la conducta
de los seres humanos en trminos de diferentes instintos sociales que mueven
a las personas.

Cita

Los instintos que supuestamente hemos heredado. En la obra de 1871 sobre el origen
del hombre, C.R. Darwin deca lo siguiente: "Si consideramos al hombre como animal
social, es muy probable que deba heredar determinadas tendencias a guardar fidelidad a
los compaeros y a someterse al jefe de la tribu, ya que ambas cualidades son propias de
la mayora de los animales sociales. Bajo la influencia de esta herencia estar dispuesto a
salir en defensa de sus camaradas en convivencia con el resto y a prestarles colaboracin
en cualquier circunstancia, siempre que no sea en un detrimento excesivo de su propio
bienestar o de sus aspiraciones ms profundas."

Charles R. Darwin (1871). El origen del hombre.

Detrs de cada fenmeno psicosocial se buscaba el instinto que lo produca.


De aqu viene que se hable del instintogregario para explicar que las personas
tienden a buscar la compaa de sus semejantes, del instintoagresivo para
dar cuenta de la hostilidad interpersonal o intergrupal, del instintoaltruista
para explicar la solidaridad entre las personas, etc. As pues, la tendencia a
buscar la explicacin de los fenmenos sociales en las caractersticas innatas
de las personas se encuentra muy presente en los primeros momentos de la
psicologa social.

Qu instintos?

Para el psicosocilogo William McDougall, los principales instintos eran los siguientes:

"El instinto de huida y la emocin del miedo. El instinto de repulsin y la emocin


del disgusto. El instinto de la curiosidad y la emocin de la sorpresa. El instinto de la
pugnacidad y la emocin de la ira. Los instintos de autorrebajarse (o sujecin) y el de
autoafirmacin (o exhibicin de s mismo), y las emociones de la sujecin y del gozo
(o sentimiento negativo y positivo). El instinto paternal y la emocin de la ternura. El
instinto de reproduccin. El instinto gregario. El instinto de adquisicin. El instinto de
construccin."

William McDougall (1910). An introduction to social psychology. London: Methuen.

McDougall nos proporcionaba en esta misma obra una definicin clara de los instintos:

"As pues, podemos definir un instinto diciendo que representa una disposicin psicof-
sica heredada o innata que lleva a su poseedor a percibir objetos de una determinada clase
y a prestar atencin, a experimentar excitacin emocional de una determinada calidad
al percibir un determinado objeto y a actuar de una manera particular o, cuando menos,
a experimentar un impulso al ejecutar tal accin."
FUOC P08/80500/00571 22 El cmo y el porqu de la psicologa social

No obstante, la moda intelectual favorecida por los trabajos de Darwin fue


perdiendo fuerza poco a poco, y la referencia a los instintos desapareci pro-
gresivamente de los planteamientos psicosociolgicos, as como de los plan-
teamientos psicolgicos en general.

2)Laimitacin

Otro de los grandes temas fundacionales de la psicologa social es el fenmeno


de la imitacin. La observacin de la conducta de los nios conduce a los pri-
meros psiclogos sociales, entre los que conviene destacar muy especialmen-
te a Gabriel Tarde, a ver en el fenmeno de la imitacin la explicacin de la
manera como los seres humanos aprenden a desarrollar las conductas consi-
deradas "normales" y deseables en su sociedad. Se trata, en realidad, de un pri-
mer intento de explicar el fenmeno de la socializacin, es decir, el mecanis-
mo mediante el cual los individuos que nacen en una sociedad interiorizan
los valores, las creencias, los esquemas relacionales y las pautas de comporta-
miento propios de esta sociedad, de manera que se permite que, generacin
tras generacin, se mantengan y se reproduzcan las caractersticas bsicas de
la sociedad. Los adultos, que ya han interiorizado las normas sociales vigentes,
se erigen en el modelo que imitan los nios y, de esta manera, los nios se
erigen a su vez en personas adaptadas e integradas en la sociedad.

Aprendemos imitando

"El material de que se alimenta el nio se encuentra en el almacn de actividades ya


elaboradas, de maneras, de modelos, de organizacin, etc., que posee la sociedad. Eso
sirve de elementos estimulantes, de puntos de referencia... el nio debe poder aprender...
tiene que ser capaz de imitar..."

James M. Baldwin (1902). Social and ethical interpretations in mental development. New York:
Macmillan.

El inters por la imitacin permaneci durante muchos aos en la psicologa


social, pero fue dejando paso, poco a poco, a planteamientos ms sofistica-
dos en trminos de aprendizaje social. Las teoras del aprendizaje social pre-
tenden explicar este mismo fenmeno de la socializacin y la reproduccin
social, pero salvando algunos de los escollos con los que topaba el concepto
de imitacin, como por ejemplo: por qu imitan los nios? o por qu no se
interioriza todo lo que se imita, es decir, tanto las conductas deseables como
los malos ejemplos? O, finalmente, cmo se pasa de la simple imitacin a la
apropiacin de una pauta de conducta?

3)Lasugestin
FUOC P08/80500/00571 23 El cmo y el porqu de la psicologa social

La preocupacin por el fenmeno de la socializacin orient los primeros pa- La sugestin


sos de la psicologa social hacia el estudio de otro fenmeno tan importante
Mediante la sugestin se pre-
como la imitacin: el fenmeno de la sugestin. tende explicar la manera que
tienen las personas de amol-
darse al contexto social y aca-
En los primeros estudios sobre la imitacin, el papel desarrollado por el adul- ban reproduciendo caracters-
ticas sometindose a las indi-
to es esencialmente pasivo. Se limita a figurar como un modelo que el nio caciones y a las exigencias de
intenta imitar con ms o menos acierto; en esta facultad de imitar descansa los otros, es decir, endefinitiva,
a las exigencias de la sociedad.
la posibilidad misma del proceso de reproduccin social. Tomar en considera-
cin la sugestin invierte los papeles: el adulto pasa a desempear el rol acti-
vo, mientras que el nio se convierte en un receptor pasivo de las influencias
ejercidas por quienes lo rodean. Pero el resultado, finalmente, es el mismo.

Los primeros trabajos sobre la sugestin no eran ajenos a la influencia que


ejercan en la poca los trabajos y las polmicas en torno a la hipnosis, fen-
meno que se haba puesto de moda en los crculos intelectuales y que mostra-
ba cmo poda obligar una persona a otra a adoptar ciertas conductas o asumir
ciertas maneras de ser sin que sta ltima fuera consciente del hecho de que
alguien haba doblegado su propia voluntad. La proximidad entre los concep-
tos de sugestin y de hipnosis indica que el proceso que est en juego no es
un proceso de obligacin y de obediencia, sino que se trata de un proceso de
induccin en el que el sujeto no percibe que se le ha impuesto una conducta
y mantiene el sentimiento de que domina sus propias actuaciones, aunque le
hayan sido dictadas por los dems. A travs del fenmeno de la sugestin se
estudiaba, sin que quedara explcitamente formulado, la manera como la so-
ciedad consigue imponer las pautas de actuacin socialmente establecidas sin
que las personas sean realmente conscientes de esta imposicin, de manera
que puedan conservar, por lo tanto, el sentimiento de que las asumen por s
mismas.

Tendencia hacia el individuo

Estas dos citas reflejan claramente la evolucin de la psicologa social hacia el estudio de
unidades cada vez ms alejadas de la dimensin social:

"[...] La psicologa social en Amrica pronto dej de ser genuinamente social y se centr
en el comportamiento de los individuos". RobertFarr (1986). The Social Psychology of
William McDougall. En Carl F. Graumann; Serge Moscovici (Ed.), Changing concepciones
of crowd mind and behavior. New York: Springer-verlag.

De una manera ms contundente, Graumann declara que la evolucin de la psicologa


social desemboc en "la individualizacin de lo social y la desocializacin del individuo".

C.F. Graumann, en el libro mencionado anteriormente.

En la lnea de los trabajos desarrollados por el psiclogo Alfred Binet, que


dieron lugar al influyente libro titulado La Sugestin, la psicologa social fue
profundizando en este fenmeno, aunque abandon poco a poco el trmino
sugestin y lo sustituy por el concepto ms amplio de influencia social. De esta
manera se abri una de las lneas de investigacin ms importantes de la dis-
ciplina. Los estudios sobre influencia social abrazaron progresivamente todas
las situaciones en que las personas adoptan el punto de vista expresado por
FUOC P08/80500/00571 24 El cmo y el porqu de la psicologa social

los dems o se aproximan a ellas, as como las situaciones en que las personas
adoptan tanto las conductas desarrolladas por los dems, como su manera de
ser, o se aproximan a ellas.

4)Losfenmenoscolectivos

Junto con el inters por la imitacin y por la sugestin como mecanismos


de la socializacin, tambin se manifest en la naciente psicologa social un
gran inters por los fenmenoscolectivos y por las conductas de las masas. El
estudio de los fenmenos colectivos dio lugar a la preocupacin por conocer
las producciones colectivas de los pueblos, como las tradiciones culturales,
las peculiaridades lingsticas, los mitos y las creencias colectivas, los hbitos
de todo tipo. Esta lnea de investigacin queda ejemplarizada en la obra de
Wilhelm Wundt sobre la psicologa de los pueblos y, un poco ms tarde, en las
obras de los primeros interaccionistas simblicos, enfocadas hacia el estudio
de los mecanismos mediante los cuales se construye y se mantiene el orden
social de los grandes colectivos sociales.

La 'infrahumanidad' de las masas

"Todava ms, por el solo hecho de que forma parte de una multitud organizada, un
hombre baja algunos peldaos en la escalera de la civilizacin. Aislado, puede ser un
individuo cultivado; como parte de una multitud es un brbaro; es decir, una criatura
que acta por instinto. Posee la espontaneidad, la violencia, la ferocidad y tambin el
entusiasmo y el herosmo de los seres primitivos a los que tiende, adems, a parecerse,
por la facilidad con la que l mismo se deja impresionar con palabras e imgenes que
podran estar totalmente sin accin en cada uno de los individuos aislados que componen
la multitud y ser inducido a cometer actos contrarios a sus intereses ms obvios y a sus
hbitos ms conocidos. Un individuo en una multitud es como un grano de arena que
el viento mueve como quiere."

Gustave Le Bon (1983). La Psicologa de las masas. Madrid: Morata.

Conocer para transformar

Esta cita del psicosocilogo Kenneth Gergen ilustra el cambio que se ha producido en
la psicologa social. En efecto, K. Gergen declara que las teoras sicosociolgicas deben
tener "la capacidad de cuestionar las asunciones dominantes de la cultura, de plantear
FUOC P08/80500/00571 25 El cmo y el porqu de la psicologa social

reconsideraciones de lo que se da como evidente y generar de esta manera nuevas alter-


nativas para la accin social".

Kenneth Gergen (1989). La psicologa moderna y la retrica de la realidad. En Toms


Ibez (Ed.), El conocimiento de la realidad social. Barcelona: Sendai.

Como parte del inters por los fenmenos colectivos, tambin se manifest
una notable preocupacin por estudiar las conductasdelasmasas. La fuerte
irrupcin de las masas en la escena social que, despus de la Revolucin Fran-
cesa, se volvi a producir en el ao 1871 durante la revuelta de la Comuna
de Pars, llam la atencin de muchos pensadores. As es como uno de ellos,
Gustave Le Bon, desarroll un influyente tratado sobre la psicologa de las ma-
sas en el que intentaba dilucidar los mecanismos psicolgicos que intervenan
en las actuaciones colectivas. En este tratado, LeBon atribua a las masas un
efecto de despersonalizacin de los individuos que los impulsa a liberar los
instintos ms primarios. Convertido en un ser annimo, el individuo se deja
influir con mucha facilidad por los estados anmicos y las conductas de las
otras personas presentes en la masa, as como por las consignas y actuaciones
de los lderes que emergen en la confusin de las congregaciones masivas.

Lecturas complementarias

Jos Ramn Torregrosa; Eduardo Crespo (Ed.). (1984). Estudios bsicos de Psicologa Social.
Barcelona: Hora.

Esta obra presenta un conjunto de textos considerados clsicos en psicologa social acom-
paados de una interesante introduccin histrica realizada por el primer autor.

Frederic Munn (1994). La Psicologa Social como ciencia terica. Barcelona: PPU.

Josep M.a Blanch (1982). Psicologas Sociales. Aproximacin histrica. Barcelona: Hora.

Estos dos ltimos libros presentan una panormica de la psicologa social que pone el
nfasis en la constitucin histrica de la disciplina.

En el desarrollo posterior, la psicologa social se aleja progresivamente del in-


ters por las masas, no slo porque qued patente que los estudios realizados
por Le Bon y sus contemporneos contenan muchos prejuicios y reflejaban
los estereotipos que presentaba la burguesa en relacin con las manifestacio-
nes populares, sino tambin porque la psicologa social se fue centrando ca-
da vez ms en unidades de anlisis ms reducidas. De esta manera, descendi
desde el mbito de los fenmenos colectivos al de los pequeos grupos y de
las relaciones interpersonales hasta situarse, finalmente, en el campo de los
fenmenosindividuales.

Despus de examinar cules fueron los primeros temas que favorecieron la


constitucin de la psicologa social como disciplina diferenciada de las disci-
plinas ms prximas, es difcil no darse cuenta de que en sus primeras etapas
estaba ms preocupada por los mecanismos de reproduccin y conservacin
de la realidad social establecida que por los mecanismos del cambio social, y
que reflejaba un determinado temor ante las manifestaciones populares sus-
ceptibles de trastocar el orden social reinante. Quiz resulta til contraponer
esta primera poca de la psicologa social a sus orientaciones actuales, sobre
FUOC P08/80500/00571 26 El cmo y el porqu de la psicologa social

todo en la vertiente socioconstruccionista, que ponen el nfasis en la trans-


formacin social e individual y que abogan por construir nuevas relaciones
sociales y nuevas maneras de ser.
FUOC P08/80500/00571 27 El cmo y el porqu de la psicologa social

3. Las grandes orientaciones tericas de la psicologa


social

En el apartado anterior hemos visto que la psicologa social nunca ha sido


una disciplina unitaria y homognea, sino que durante mucho tiempo coe-
xistieron dos psicologas sociales, la psicologasocialpsicolgica (PSP) y la
psicologa social sociolgica (PSS), y una tercera psicologa social que se cre
despus de los aos setenta, la psicologasocialconstruccionista (PSC). Pero
sera una falacia creer que estos tres bloques son, a su vez, homogneos, ya que
dentro de cada uno se manifiestan diferentes orientaciones que contribuyen a
complicar el panorama de la psicologa social, pero que tambin lo enriquecen
y lo aproximan a la complejidad de la realidad social. Ahora daremos cuenta
de las principales orientaciones que podemos encontrar en las diferentes psi-
cologas sociales.

3.1. El interaccionismo simblico

El interaccionismo simblico (IS) es, sin duda, la corriente dominante en la


PSS. EL IS naci de los trabajos de George Herbert Mead a comienzos del siglo
XX y se asienta sobre tres premisas bsicas:

El interaccionismo simblico

Herbert Blumer define de la siguiente manera el interaccionismo simblico:

"La expresin interaccin simblica hace referencia, sin duda, al carcter peculiar y distinto
de la interaccin, tal como se produce entre los seres humanos. Su peculiaridad reside
en el hecho de que estos seres humanos interpretan o definen las acciones ajenas, sin
limitarse nicamente a reaccionar. Su respuesta no se elabora directamente como conse-
cuencia de las acciones de los dems, sino que se basa en el significado que otorgan a
estas acciones. De esta manera, la interaccin humana se ve mediatizada por el uso de los
smbolos, la interpretacin o la comprensin del significado de las acciones del prjimo.
En el caso del comportamiento humano, tal mediacin equivale a intercalar un proceso
de interpretacin entre el estmulo y la respuesta."

Herbert Blumer (1982). El interaccionismo simblico: perspectiva y mtodo. Barcelona: Hora.

1) La importancia de los significados: el ser humano no acta tanto con


relacin a las supuestas caractersticas objetivas de los objetos con los que se
relaciona, como sobre la base del significado que atribuye a los mencionados
objetos. Por lo tanto, resulta fundamental conocer cul es la interpretacin
subjetiva que una persona hace de una situacin si queremos entender su con-
ducta en esta situacin.

La creacin de los objetos

"Elhombreviveenunmediosimblicotantocomoenunmediofsico, y puede ser


estimulado a actuar tanto por smbolos como por estmulos fsicos. Un smbolo se define
como un estmulo que tiene un significado aprendido y un valor para la gente, y la res-
puesta del hombre al smbolo se efecta en trminos del significado y el valor que tienen,
en lugar de en trminos de la estimulacin fsica de los rganos sensoriales. Por poner
un ejemplo sencillo: una silla no es simplemente una coleccin de estmulos visuales,
FUOC P08/80500/00571 28 El cmo y el porqu de la psicologa social

auditivos y tctiles, sino que significa un objeto en el que la gente puede sentarse. Si uno
se sienta, el objeto responder dndole asiento. Tiene un valor para este propsito. Un
significado es equivalente a una definicin acertada de diccionario, que se refiere a la
manera como la gente utiliza realmente un trmino en su conducta. El valor es la atrac-
cin o la repulsin aprendida que siente hacia el significado. Un smbolo es un actoin-
cipienteocondensado en el que las etapas posteriores, que implican tanto elementos de
sentido como de valor, ya estn implicadas en la primera etapa. De la misma manera que
el smbolo silla implica el confort fsico, la oportunidad de llevar a cabo ciertas cosas que
se hacen mejor sentado y de otros resultados parecidos de sentarse en una silla, hay que
entender, como Mead seala, que el lenguaje no simboliza simplemente una situacin
o un objeto que ya est; hace posible la existencia o la aparicin de esta situacin o este
objeto, ya que es parte del mecanismo mediante el cual la situacin o el objeto se crean".

Arnold M. Rose (ed.) (1971). Human Behavior and Social Processes. An Ineractionist Approach.
London: Routledge & Kegan Paul.

2)Laimportanciadelainteraccinsocial: los objetos no llevan los signifi-


cados en s mismos, sino que emergen a partir del intercambio y de las rela-
ciones con las otras personas. Nuestra forma de interpretar la realidad se forja
en la interaccin con los dems.

3)Laimportanciadelcarcteractivodelapersona: cuando decimos que los


significados se forman mediante nuestra relacin con los dems, no decimos
que son los dems quienes nos indican o nos transmiten estos significados,
sino que somos nosotros mismos quienes los elaboramos, aunque para ello
resulte necesaria la interaccin con los dems. En efecto, la persona ejerce
un papel activo, seleccionando, transformando, negociando los significados
adecuados en funcin de las acciones que pretende desarrollar en las diferentes
situaciones.

A partir de estos supuestos bsicos, se han desarrollado en el pasado y se desa-


rrollan actualmente muchas e interesantes investigaciones sobre una extensa
gama de fenmenos psicosociales, como la construccin de la identidad social.

En el marco de la PSP researemos ahora tres orientaciones cuya influencia ha


variado segn las pocas: laorientacinconductista,laorientacinpsicoa-
nalticaylaorientacincognitiva.

3.2. El socioconductismo

Laorientacinconductista recoge, de hecho, un conjunto muy diversifica-


do de teoras, a veces bastante contrapuestas, pero que tienen en comn una
misma insistencia sobre la necesidad de estudiar los comportamientos obser-
vables de las personas y de explicarlos en funcin de unos fenmenos tambin
observables.

El conductismo
John B. Watson
La definicin de la psicologa que proporcion John Broadus Watson, el padre del con-
ductismo, fue adoptada por algunos investigadores en el estudio del comportamiento
social:

"La psicologa desde el punto de vista conductista es una rama experimental puramen-
te objetiva de la ciencia natural. Su objetivo terico es la prediccin y el control de la
conducta. Las formas de introspeccin no son parte esencial de sus mtodos, ni el valor
cientfico de sus datos depende de la disposicin con que se prestan a s mismos a inter-
FUOC P08/80500/00571 29 El cmo y el porqu de la psicologa social

pretacin en trminos de conciencia. El conductista, en los esfuerzos para obtener un


esquema unitario de la respuesta animal, no reconoce ninguna lnea divisoria entre el
hombre y la bestia. La conducta del hombre, con todo su refinamiento y su complejidad,
forma solamente una parte del esquema total conductista de investigacin".

John Broadus Watson (1913). "Psychology as the behavior views it" Psychol. Rev. (nm.
20).

As, por ejemplo, el conductismo considera que, para predecir la conducta que
desarrollar una persona, hay que conocer, por una parte, las caractersticas
concretas de la situacin en la que se encuentra y conocer, por la otra, la ex-
periencia previa que ha tenido la persona con estas caractersticas o con ca-
ractersticas similares. La idea bsica es que, mediante estas experienciaspre-
vias, la persona aprende a establecer determinadas relaciones estables entre
las caractersticas de una situacin (estmulos) y las conductas adecuadas a las
mencionadas caractersticas (respuestas). Es comprensible que, a partir de es-
tos supuestos, los conductistas interesados en la psicologa social hayan dedi-
cado muchos de sus esfuerzos a dilucidar los procesos de aprendizaje social
mediante los cuales las personas consiguen desarrollar las pautas de compor-
tamiento adecuadas a su vida social.

3.3. Orientacin psicoanaltica

Laorientacinpsicoanaltica se inspira obviamente en las formulaciones de


Sigmund Freud para explicar los fenmenos psicosociales. El mismo Freud de-
sarroll importantes anlisis psicosociales sobre la constitucin de los grupos
sociales, las relaciones interpersonales y los fenmenos de liderazgo. Sus segui-
dores tambin realizaron contribuciones importantes en la psicologa social,
estudiando, por ejemplo, la formacin del autoritarismo como rasgo de perso-
nalidad. Sin embargo, la principal aportacin del psicoanlisis a la psicologa
social no proviene tanto de las investigaciones realizadas por los seguidores de
esta corriente terica, como de las huellas que las formulaciones de Freud han
dejado en los conocimientos de los psiclogos sociales y en el conocimiento
culto en general.
S. Freud
Psicologa social y psicologa

"En la vida de un individuo, el otro ejerce el papel de un modelo, de un objeto, de un


socio o de un adversario; o sea, que de alguna manera la psicologa individual es tambin
desde el inicio una psicologa social."

Sigmund Freud (1921/1973). La Psicologa de las masas y el anlisis del Yo. Madrid: Biblio-
teca Nueva.

3.4. La Gestalt theory y el sociocognitivismo

Laorientacincognitiva

Mucho antes de que se produjera la revolucin cognitiva en psicologa, la psi-


cologa social prestaba ya una atencin particular a los procesos cognitivos
y participaba de unas formulaciones de indudable carcter cognitivista. Este
hecho se debe, posiblemente, al impacto que tuvo la teora de la Gestalt, o la
FUOC P08/80500/00571 30 El cmo y el porqu de la psicologa social

teora de la forma, en psicologa social, as como a la dificultad de analizar las


relaciones interpersonales sin que intervinieran atribuciones de intenciones,
interpretacin de significados, representacin del otro y otros aspectos de ca-
rcter escasamente conductual y fuertemente mental.

La orientacin cognitiva se centra en el estudio de los procesos inferenciales


que caracterizan el pensamiento humano y, en el campo de la psicologa social,
analiza el impacto que representan los factores sociales en los mecanismos y
en los resultados de la actividad intelectiva. A partir de los aos sesenta, esta
orientacin terica ha ido suplantando poco a poco la influencia que tenan
las orientaciones conductistas, y se ha convertido en la principal orientacin
de la psicologa social convencional.

El pensamiento social

"... el trmino cognicin se refiere a todos aquellos procesos mediante los cuales la entrada
sensorial se transforma, se reduce, se elabora, se almacena y se usa".

Ulrich Neisser (1976). Psicologa Cognitiva. Mxico: Trillas.

En el campo de la psicologa social, esta formulacin se traduce de la siguiente manera:


"El estudio de la cognicin social hace referencia a la manera como las personas dan
cuenta de las otras personas y de s mismas. Se centra en la comprensin que tienen las
personas de la vida cotidiana... Se refiere, por lo tanto, a la manera como las personas
piensan sobre el mundo social..."

Susan T. Fiske y Shelley E. Taylor (1984). Social Cognition. London: Addison-Wesley.

3.5. Socioconstruccionismo

Para acabar este apartado, todava nos queda ver la PSC, o psicologasocial
construccionista. Si hemos utilizado, al final del prrafo anterior, la expresin
psicologa social convencional es porque al final de los aos sesenta se comenz
a desarrollar una serie de enfoques alternativos que pretendan situarse en
una postura crtica con respecto a la psicologa social en uso y que pretendan
configurar una nueva forma de entender la disciplina. Gran parte de estos
enfoques alternativos pueden reagruparse bajo la denominacin de psicologa
social construccionista.

Lecturas recomendadas

Para la orientacin conductista: Robert B. Zajonc (1967). La Psicologa Social: estudios


experimentales. Alcoy: Marfil.

Para la orientacin interaccionista simblica: Herbert Blumer (1982). El interaccionis-


mo simblico. Barcelona: Hora.

Para la orientacin psicoanlitica: Sigmund Freud (1921). La Psicologa de las masas y


el anlisis del Yo. Madrid: Biblioteca Nueva, 1973.

Para las orientaciones cognitivas: Gabriel Mugny; Juan Prez (1988). Psicologa Social-
del Desarrollo cognitivo. Barcelona: Anthropos.

Construccionismo social

"El construccionismo social se propone dilucidar bsicamente los procesos mediante los
cuales las personas consiguen describir, explicar y, en definitiva, dar cuenta del mundo
en que viven... Los trminos en que se comprende el mundo son artefactos sociales que
FUOC P08/80500/00571 31 El cmo y el porqu de la psicologa social

resultan de los intercambios, siempre histricamente situados, entre las personas. Desde
el construccionismo se considera que los trminos de esta comprensin no provienen
automticamente de las caractersticas propias de la naturaleza, ni tampoco de nuestra
conformacin gentica. Son el resultado de un proceso activo y cooperativo que se da
en la relacin interpersonal... Desde esta perspectiva, la investigacin social ya no corre
el riesgo de limitarse a ser una actividad secundaria, preocupada solamente de elaborar
las implicaciones sociales de los fenmenos psicolgicos ms fundamentales... El ncleo
explicativo de la accin humana deja de ubicarse en las interioridades de la mente para
pasar a situarse en la estructura y el proceso del intercambio humano. Las explicaciones
ya no se formulan aludiendo a un determinado estado o proceso psicolgico, sino con-
siderando las relaciones entre las personas."

Kenneth Gergen (1985). "The social constructionist inquiry: context and implications."
En Kenneth Gergen; Keith Davies (Ed.), The social construction of the person. New York:
Springer-Verlag.

La psicologa social construccionista reanuda, en buena medida, las premisas


del interaccionismo simblico (IS), ya que concede gran importancia a la di-
mensin subjetiva de la realidad social, a los significados y a la consideracin
de la actividad del individuo. Pero esta orientacin acenta todava ms el pa-
pel que ejerce el lenguaje en la formulacin de la realidad psicolgica, a la vez
que extiende la consideracin del papel del lenguaje a las teoras elaboradas
por los psiclogos y muestra cmo inciden las convenciones puramente lin-
gsticas en los conocimientos que elaboran las ciencias humanas y sociales.

El construccionismo social presta atencin al hecho de que la realidad social y


todo lo que la compone seconstruye intercediendo literalmente en las prcti-
cas sociales concretas que desempean las personas y los colectivos en la vida
cotidiana. Al mismo tiempo, la realidad social construida por estas prcticas
revierte en ellas mismas y define el marco de posibilidad. Esta dependencia
entre el marco social que incide sobre nuestras actividades y las actividades
que inciden, a su vez, sobre la conformacin del marco social han sido teori-
zadas por el socilogo Anthony Giddens con el nombre de dualidad estructural.
La insistencia en el papel constructivo de las prcticas sociales desemboca in-
mediatamente en el reconocimiento de la historicidad de lo social, ya que ste
emerge de unas prcticas que se modifican necesariamente en el transcurso
de los acontecimientos sociales. Dicho de una manera lapidaria, nuestras cos-
tumbres producen cosas, y estas cosas modifican las costumbres que las han
producido.

Lecturas recomendadas

Para la orientacin construccionista: Toms Ibez (1994). Psicologa Social Construc-


cionista. Guadalajara: Universidad de Guadalajara.

Para una perspectiva general: Morton Deutsch; Robert M. Krauss (1980). Teoras en
Psicologa Social. Buenos Aires: Paids.

Desde esta perspectiva, que va adquiriendo una influencia creciente en la psi-


cologa social, queda claro que, cambiando las costumbres, los seres humanos
tienen la posibilidad de cambiar la sociedad que resulta de ellas y de cambiarse
a s mismos.
FUOC P08/80500/00571 32 El cmo y el porqu de la psicologa social

4. Para qu sirve la psicologa social?

Cuando se formula la pregunta sobre la utilidad prctica que pueden tener de-
terminados conocimientos cientficos, aparece, inmediatamente, la gran dico-
toma entre investigacinbsica e investigacinaplicada. Sin embargo, no
siempre resulta fcil mantener esta diferenciacin en el campo de las ciencias
sociales y humanas. El influyente psiclogo social Kurt Lewin asever una vez,
con gran acierto, que "nada es ms prctico que una buena teora". Si esto es
efectivamente de esta manera, y nos inclinamos a pensar que efectivamente lo
es, se difumina la frontera entre las actividades que conducen a elaborar cono-
cimientos y las actividades enfocadas a resolver problemas prcticos de la vi-
da cotidiana. Esta difuminacin resulta todava ms patente si consideramos,
junto con Lewin, que, mediante la intervencin activa en la resolucin de pro-
blemas prcticos, se pueden constituir determinados conocimientos tericos.
El mismo Lewin desarroll un planteamiento que, con el nombre de investiga-
cin/accin incitaba a los psiclogos sociales a involucrarse en la resolucin de
los problemas sociales para provocar, as, el avance del conocimiento terico.

Resolver problemas

"... La investigacin bsica apunta y se dirige hacia la acumulacin de conocimiento sobre


algunos principios, fundamentalmente de la conducta, mientras que la investigacin
aplicada pretende suministrar alguna ayuda a la solucin de un problema".

L. Bickman (Ed.). (1980). Applied Social Psichology Annual. Beverly Hills: Sage.

4.1. Intervencin en los problemas sociales

A pesar de estas consideraciones, podemos mantener una diferenciacin entre


el mbito de las aplicaciones del saber y el mbito de la produccin del saber,
aunque slo sea para dar cuenta de la mayor o menor implicacin del psic-
logo social en los problemas concretos de su sociedad.

Aceptando, con las reservas mencionadas, la distincin entre el elemento b- La psicologa social, desde los primeros
momentos, contribuy a resolver problemas
sico y el aplicado, no hay duda de que la psicologa social se preocup desde sociales como la discriminacin.

sus primeros momentos no slo de producir conocimientos sobre los fenme-


nos psicosociales, sino tambin de disear los instrumentos para intervenir
en la realidad social y contribuir a resolver algunos de sus problemas. As, por
ejemplo, se ha manifestado una preocupacin prcticamente constante a lo
largo de toda la historia de la psicologa social por facilitar la reduccin de la
hostilidad entre los grupos humanos y por atenuar los fenmenos de discri-
minacin que nacen de los prejuicios sociales.

Si nos detenemos un momento para pensar quines somos cada uno de no-
sotros, podemos recorrer un largo camino que va desde las definiciones ms
generales, segn las cuales somos, por ejemplo, seres vivos o seres humanos,
FUOC P08/80500/00571 33 El cmo y el porqu de la psicologa social

hasta las definiciones ms particulares, que nos sitan como individuos ab-
solutamente irrepetibles, con un nombre propio y una historia de vida que
nos diferencia del resto de seres humanos. Pero entre estos dos extremos en-
contramos muchos niveles intermedios. Tambin somos hombres o mujeres;
heterosexuales, homosexuales o bisexuales; nios, jvenes o viejos; catalanes
o gallegos; anarquistas o conservadores; etc. Es decir, pertenecemos, ya sea
por eleccin, por circunstancias o por ambas cosas al mismo tiempo, a una
multitud de categoras y de grupos que contribuyen a hacer que seamos pre-
cisamente quienes somos. De la misma manera que nuestras relaciones inter-
personales transitan por episodios de colaboracin y de apreciacin mutuas
y por episodios de competicin y de conflicto, tambin las relaciones entre
los grupos transitan por momentos de armona y momentos de tensin, que
desembocan a veces en enfrentamientos violentos que salpican diariamente
las pginas de los diarios.

El conflicto entre los grupos

"No se puede dudar de que las diferencias culturales y fsicas observables entre grupos
facilitan las reacciones discriminatorias hacia los miembros ajenos al grupo. Es innegable
que estas diferencias ejercen un papel en la hostilidad y los prejuicios entre grupos, pero
esta etapa del conflicto entre grupos ha demostrado que no hacen falta diferencias cul-
turales, fsicas o econmicas para que surjan conflictos entre grupos, actitudes hostiles e
imgenes estereotipadas de los miembros ajenos al grupo."

Muzafer Sherif (1967). Group conflict and cooperation. London: Routledge.

Los psicosocilogos han intentado conocer los mecanismos que conducen al


enfrentamiento entre los grupos, para articular, a partir de este conocimiento,
los procedimientos susceptibles de reducir los conflictos. Una de las observa-
ciones ms interesantes es que, si se establecen relacionesdecompeticin
entre los grupos, aunque sea sobre la base de actividades puramente ldicas,
pronto se fortalece la cohesin interna entre ellos y pronto se desarrollan des-
calificaciones y prejuicios mutuos que multiplican las ocasiones de fricciones
y de agresiones.

Por ejemplo, si asignis, aunque sea puramente al azar, a los nios de un cam-
pamento en grupos diferentes, y dais un nombre y unos signos distintivos a
cada grupo y los hacis participar en juegos competitivos, con ganadores y
perdedores, veris aparecer muy rpido reacciones de solidaridad de los nios
con los miembros de su propio grupo y reacciones de hostilidad hacia los nios
de los otros grupos. Una manera de romper este clima consiste en proponer
unas metas que ningn grupo pueda alcanzar por s solo, sin la participacin
de los otros grupos. ste es el caso de lo que el psicosocilogo Muzafer Sherif
llam las metassupraordenadas.

Objetivos compartidos

"Nuestra definicin de meta supraordenada enfatiza el hecho de que sta resulta inalcan-
zable para un grupo aisladamente: as pues, no tiene otro significado que una meta co-
mn".

Muzafer Sherif (1967). Group conflict and cooperation. London: Routledge.


FUOC P08/80500/00571 34 El cmo y el porqu de la psicologa social

Otro psiclogo social, Henri Tajfel, demostr que ni siquiera era necesario in-
troducir una relacin competitiva para que naciera la hostilidad entre los gru-
pos. Basta con crear el sentimientodepertenencia a un grupo para que se
desarrollen mecanismos de discriminacin que favorecen a los miembros del
propio grupo y que perjudican a los miembros de los otros grupos. Es como
si, por el simple hecho de pensar en trminos de "ellos" y de "nosotros", ya
fuera imposible evitar favorecer a "los nuestros" y descalificar a "los dems".
Una manera de acabar con esta propensin consiste en cruzar las categoras de
pertenencia; es decir, multiplicar las circunstancias en las que una parte de los
que antes formaban el "nosotros" pasen a ser vistos como "ellos", y al revs, en
una movilidad constante de las fronteras trazadas por las pertenencias grupa-
les. Los ejemplos que hemos dado no agotan ni mucho menos las mltiples
formas de intervencin que ha diseado la psicologa social para mitigar la
hostilidad intergrupal.

4.2. Las aplicaciones de la psicologa social

Los conocimientos que ha establecido la psicologa social tienen un campo


de aplicacin tan extenso que aqu difcilmente podemos ir ms all de una
simple enumeracin de algunos temas. Por ejemplo, los conocimientos sobre
la dinmicadelosgruposhumanos permiten incidir sobre el fortalecimiento
de la cohesin de los grupos, o decidir cules son los modelos de liderazgo ms
adecuados a los objetivos que se marcan los grupos, o indicar qu mecanismos
de toma de decisin pueden ayudar a conseguir los mejores resultados.

Lecturas complementarias

Jos Francisco Morales y otros (1985). Psicologa Social Aplicada. Bilbao: Descle de Brou-
wer.

ngel Rodrguez (1983). Aplicaciones de la Psicologa Social. Mxico: Trillas.

Para un mbito concreto de aplicacin, consultad tambin:

Julio Seoane y ngel Rodrguez (Ed.). (1988). Psicologa Poltica. Madrid: Pirmide.

Por su parte, los estudios sobre la influencia social han permitido disear las
actuaciones ms adecuadas para persuadira las personas de adoptar puntos de
vista ms de acuerdo con las normas de convivencia social que no discriminen
a aquellos que son diferentes de la mayora (racismo, estereotipos, prejuicios,
etc.), aunque tambin se pueden utilizar, y lgicamente se utilizan, para con-
vencer a la gente de que tal marca es mejor que la otra o que tal candidato
merece ms confianza que tal otro.

En otros mbitos, las investigaciones sobre los fenmenos colectivos han pro-
porcionado indicaciones para intervenir sobre los efectosdelpnico, que ad-
quieren consecuencias de gravedad extrema cuando se producen en situacio-
nes de gran amontonamiento o para actuar en el seno de las poblaciones que,
muchas veces por causas naturales (terremotos, inundaciones, etc.), se encuen-
tran en situaciones dramticas.
FUOC P08/80500/00571 35 El cmo y el porqu de la psicologa social

Finalmente, los conocimientos acumulados sobre las relacionesinterperso-


nales permiten ayudar a mejorarlas y desactivar las agresiones, favoreciendo
la atraccin entre los individuos o suscitando los comportamientos de ayuda
mutua. No hay que decir que tambin pueden utilizarse para manipular a los
dems con la finalidad de satisfacer intereses particulares.

4.3. Conocimiento de la realidad social y los efectos del saber


psicosocial

Estas aplicaciones de los conocimientos psicosociales, junto con muchas otras


que no tenemos tiempo de relatar aqu, han ido favoreciendo poco a poco
la constitucin de nuevos campos del saber, que han integrado aportaciones
de otras disciplinas y que han diversificado considerablemente el mapa de las
especializaciones posibles. Por ejemplo, se han ido formando especialidades
como la psicologa social de la educacin, la psicologa jurdica, la psicologa
de las organizaciones, la psicologa ambiental, la psicologa poltica o la psi-
cologa cultural, entre otras.

No querramos concluir este tema sin llamar la atencin sobre una cuestin de
carcter general que permite matizar la separacin, aparentemente tan clara,
entre los conocimientostericos, por una parte, y las aplicacionesconcretas
de los mencionados conocimientos, por otra. Existe una diferencia fundamen-
tal entre los conocimientos que producen las ciencias sobre los fenmenos
naturales y los conocimientos que versan sobre los fenmenos humanos. La
luna, por poner un ejemplo, continuar imperturbablemente su movimiento
elptico alrededor de la tierra con total independencia del hecho de que co-
nozcamos las leyes que lo gobiernan o no. Nuestro conocimiento no incide
de ninguna manera sobre este fenmeno, y lo nico que podra incidir sobre
l eventualmente seran determinadas aplicaciones de este conocimiento.

No obstante, no sucede lo mismo con nuestro conocimiento de los fenmenos


humanos. Si una persona se entera de que su conducta obedece a una influen-
cia u otra, porque as lo ha establecido el conocimiento producido por los psi-
clogos sociales, esta persona puede adoptar las medidas oportunas para que
las mencionadas influencias no tengan los efectosesperados, y contradecir,
de esta manera, las leyes establecidas por la psicologa social. Por ejemplo, una
persona puede haber aprendido, estudiando los trabajos del psiclogo social
Stanley Schachter, que los individuos buscan preferentemente la compaa de
quienes participan del mismo estado de nimo. Esta tendencia afiliativa puede
observarse cuando al finalizar un examen los estudiantes esperan que salga
la lista de notas. Aquellos que sienten una determinada euforia porque estn
convencidos de que lo han hecho bien tendern a juntarse con quienes tienen
el mismo sentimiento, mientras que quienes experimentan una ansiedad ele-
vada porque creen haberlo hecho mal buscarn a la compaa de quienes se
encuentren en sus mismas condiciones. Sin embargo, al salir del examen, la
persona que ha ledo la obra de Schachter puede decidir buscar la compaa
de quienes participan del estado opuesto al suyo e invalidar, de esta manera, el
FUOC P08/80500/00571 36 El cmo y el porqu de la psicologa social

conocimiento elaborado por el mencionado autor. Esta accin puede llevarse


a cabo deliberadamente, como en el ejemplo que acabamos de dar, pero en
la mayora de los casos, el conocimiento que hemos adquirido de las ciencias
sociales y humanas afecta a nuestra conducta sin que ni siquiera seamos cons-
cientes de ello.

Dicho de otra manera, lo que aqu exponemos es que el mismo conocimiento


producido por los investigadores puede engendrar efectos sobre el fenmeno
estudiado, sin que resulte necesario recurrir a ningn procedimiento de apli-
cacin. El psiclogo social Kenneth Gergen ha desarrollado las implicaciones
de esta caracterstica peculiar de los saberes psicosociales, que l denomina
Enlightenment ('ilustracin') y que deberan incitarnos a reflexionar sobre la
responsabilidad de los investigadores en ciencias humanas y sociales, no slo
en cuanto a los tipos de aplicaciones a las que pueden dar lugar los conoci-
mientos que producen, sino tambin y sobre todo en cuanto al conocimien-
to que son capaces de producir.
FUOC P08/80500/00571 37 El cmo y el porqu de la psicologa social

5. Anexos

5.1. Anexo 1

5.1.1. La relatividad cultural de las emociones

"Consideremos el caso del orgullo. Hay un sentimiento corporal caracters-


tico del orgullo? Hay una manifestacin estndar? Sin duda, existe una cla-
se de interpretacin cognitiva y una tasacin moral del valor de uno mismo,
etc. Una persona se exhibe orgullosamente como vencedora tan slo cuando
piensa que ha merecido la victoria. Observad el lenguaje que acompaa el or-
gullo. Tenemos que considerarlo problemtico e interesante desde el punto
de vista que utilizamos palabras como crecerse, hincharse o sentirse lleno de or-
gullo. Significa eso que alguien aumenta realmente de volumen? Parece poco
probable. Cul es entonces el sentido de estos trminos? Puede derivar de
una clase de manifestacin imaginaria. Esperamos que alguien que se sienta
orgulloso manifieste una imagen cultural de mantenerse derecho como una
presencia militar. Creamos quiz una metfora casi psicolgica sobre la base
de esta imagen. El asunto merece una investigacin esmerada. La esperanza es
una cosa parecida. Se supone que la esperanza brota. Hay un estado neurofi-
siolgico de brote de esperanza? Pensamos que, por mucho que busquemos en
la literatura, no encontraremos nada parecido. Suponemos que brotar es una
metfora sobre la manera como la esperanza brota eternamente en el corazn
humano, y sta es una cuestin cognitiva. Nos falta un trabajo de investiga-
cin emprica detallado.

"Entre las emociones menos agradables se encuentran la tristeza y la desilu-


sin. Qu es exactamente la tristeza, en qu condiciones aparece y qu rela-
cin tiene con un orden moral? El sentimiento de pena es claramente una
idea moral; as pues, presenta una manifestacin estndar? Existe un senti-
miento corporal que la acompaa? La desilusin es otra curiosidad. La desilu-
sin, pensamos, podra tener un sentimiento corporal caracterstico: un sen-
timiento de orgullo desinflado. La desilusin es la clase de sentimiento que
tenemos cuando hemos emprendido alguna iniciativa en pblico y despus
se ha demostrado que la empresa no tena esperanzas o estaba mal concebida.
Sentimiento no parece metafrico en este contexto. Existe una manifestacin
estndar de la desilusin? Parece dudoso. Sin duda, existe un aspecto de inter-
pretacin cognitiva y de valoracin moral. Nuevamente, toda la cuestin me-
rece una investigacin esmerada y detallada. "En gran parte de lo que hemos
afirmado hasta ahora, se ha nombrado la estrecha relacin entre los vocabu-
larios y las emociones. Si la sugerencia de que el anlisis filosfico de los con-
ceptos de emocin, que son retenidos por los vocabularios locales para revelar
FUOC P08/80500/00571 38 El cmo y el porqu de la psicologa social

las reglas gramaticales profundas de su uso, tiene que servir de base para la psi-
cologa, debemos concebir la posibilidad de que existen sistemas o repertorios
de emocin culturalmente diferentes. Esto es lgico, ya que los historiadores y
los antroplogos han establecido de manera convincente que existen vocabu-
larios de emocin culturalmente diferentes. Lo ilustraremos con cuatro casos.

Larelatividadculturaldelasemociones

En la literatura psicolgica de final de la edad media y comienzos del renaci-


miento, la emocin de acidia ocupaba el primer lugar. Toms de Aquino dedica
el mayor espacio en su estudio de las emociones a la acedia, versin latina de
la palabra. La historia de la acidia est estrictamente vinculada con la concep-
cin del deber religioso. La emocin aparece en un principio con el motivo del
"demonio del medioda" en los escritos de Evagrio en la poca de Alexandre. La
acidia es una emocin que se desencadena a causa de un fracaso, de un deber
u obligacin. Quiz podamos entenderlo mejor si la comparamos con la clase
de emociones que afectan a las personas hoy en da en estas circunstancias. La
culpabilidad y la vergenza, segn la ocasin particular, parecen las emociones
caractersticas de nuestras negligencias. Sin embargo, en la poca medieval,
el fracaso, especialmente del deber religioso, no provocaba ninguna de estas
reacciones, sino una clase de melancola. La acedia se asociaba con la tristitia,
tristeza. La relacin entre esta emocin y el orden moral catlico, del cual era
caracterstica, es bastante clara. En este orden moral, el fracaso de un deber
significaba la prdida de la intimidad con Dios y ante este hecho, la reaccin
apropiada es la melancola. La acidia desaparece del repertorio de las emocio-
nes de la Europa occidental con la aparicin de la fe protestante. Dentro del
nuevo orden moral, el fracaso del deber era en gran parte una cuestin de la
relacin en la que se encontraba un hombre o una mujer frente a otra persona,
por lo que el fracaso del deber se trataba en trminos personales. Resulta fcil
ver de una manera intuitiva como la acidia qued definitivamente eliminada
del repertorio una vez la culpabilidad y la vergenza se relacionaban con la
mayora de los casos de negligencia.

Si la acidia es una emocin obsoleta, entonces amae quiz debera llamarse


emocin extica. Amae es una emocin que ocupa mucho a los japoneses, y
se ha llegado a decir que para ellos es la emocin ms importante. No hay
ninguna traduccin a esta palabra en ingls o en la mayora de los idiomas
europeos. Cuando Hermut Morsbach (1976) intent informar sobre amae,se
vio obligado a hacerlo relatando una docena de ancdotas, extractos de no-
velas e, incluso, mostrando imgenes. En trminos generales, la idea es la si-
guiente. Un adulto, en especial un hombre, puede adoptar como una clase
de juego una relacin de dependencia infantil de otro adulto. Esta dependen-
cia tiene una calidad de dulzura. En las discusiones de agentes matrimoniales,
la capacidad de la novia como recipiente de amae del novio se considera un
FUOC P08/80500/00571 39 El cmo y el porqu de la psicologa social

importante atributo para un matrimonio. Evidentemente, amae pertenece a


un orden moral radicalmente diferente del que nosotros vivimos. Cualquier
tendencia a amae entre los europeos sera eliminada de una manera radical.

Entonces, por qu las personas en la poca medieval experimentaban la aci-


dia y los japoneses experimentan el amae? Nuestra hiptesis es que, en un
estilo vigotskiano, los sentimientos incipientes que surgen de forma natural,
por decirlo de alguna manera, son subrayados, suprimidos e interpretados de
manera diferente por la incorporacin de un ser humano a un orden moral
local. Uno de los instrumentos a travs de los cuales se presentan estas dife-
renciaciones es, lgicamente, el vocabulario local disponible.

En el repertorio castellano hay pocas emociones que van unidas claramente


y de manera inequvoca a un determinado rgano. Se habla de revolver el es-
tmago, partir el corazn, etc. Pero intuimos fcilmente que estas expresiones
describen los sentimientos que acompaan las emociones, pero que no las
constituyen. Con todo, otras culturas organizan la cuestin de una manera
diferente. Los maores utilizan lo que nicamente podemos describir como
un sistema hipocondraco. La estructura del vocabulario la proporcionan al
corazn, los intestinos, el hgado, etc. A cada uno de estos rganos va uni-
do un grupo de emociones. Por ejemplo manawa (corazn) se califica con ke-
no (inquieto), pan (poco generoso), reka (satisfecho), tras (excitado), etc. Las
emociones del estmago califican puku (estmago), las emociones del intesti-
no califican nga (los intestinos), etc. Paul Heelas informa de que en el sudeste
asitico existen clases parecidas de sistemas. Estos sistemas plantean algunas
preguntas interesantes para los tericos de las emociones. La pesada carga de
la fuerza y la valoracin moral que soporta el sistema emocional europeo, en
la medida en que podemos describir nuestras emociones como prescriptivas,
parece estar ausente, cuando menos etimolgicamente, del esquema poline-
sio. Se nos ocurre un proyecto de investigacin muy interesante para el estu-
dio de las emociones de los maores: en qu medida la prctica de vincular las
emociones a los rganos corporales rechaza las implicaciones morales de los
equivalentes de nuestra cultura occidental.

Finalmente, vale la pena considerar una categora que, por ahora y por lo que
sabemos, no ha sido estudiada por los psiclogos: lo que denominamos las
cuasi-emociones. stas son estados del ser que estn relacionados estrechamente
con las condiciones fsicas de la vida. Hemos iniciado una investigacin mo-
desta sobre la palabra cosiness (que en castellano podra traducirse por comodi-
dad, aquello que es acogedor, agradable). Decimos que nos sentimos cmodos,
que una determinada ocasin es agradable, que mientras llueve en el exterior
una habitacin clida es un lugar cmodo. Denominamos la comodidad una
cuasiemocin a causa de su doble posicin como sentimiento y como descrip-
cin de un lugar. El inters de esta cuasiemocin aumenta por el hecho de que
en otros idiomas europeos existen estados de ser y condiciones ambientales
parecidas, pero sin ser idnticos. Por ejemplo, la palabra holandesa gezellig se
experimenta en condiciones parecidas a las condiciones en que utilizamos la
FUOC P08/80500/00571 40 El cmo y el porqu de la psicologa social

palabra cmodo o agradable, pero nuestros interlocutores holandeses nos ase-


guran que nadie puede estar gezellig si est solo. (Etimolgicamente, la pala-
bra gezellig deriva de la palabra holandesa que significa 'amigo'.) Se encuentra
entre la palabra inglesa cosy y la alemana gemtlich, que suponemos que es
una emocin que slo se presenta en compaa. La palabra finlandesa kodikas
deriva de la palabra koti, que significa 'casa'. Se puede aplicar a habitaciones,
al crepsculo, al ambiente social, a la conducta de cosas materiales como las
cafeteras e, incluso, a las personas. Por ejemplo, una chica kodikas es tranquila
y agradable. Resulta evidente, a partir del uso de la palabra, que no tiene la
dualidad de cosy y gezellig, ya que no aparece como una emocin. Se trata de
una calificacin del entorno y no de los sentimientos de las personas. En lo
que concierne a la palabra inglesa cosy, sta proviene quiz de la palabra ga-
lica cosh, que significa 'pequeo agujero donde alguien puede ir a gatas y, por
lo tanto, sentirse cmodo'.

El resultado de estos comentarios y anlisis es la constatacin de que la psico-


loga de las emociones est en pleno subdesarrollo. Se ha visto dominada por
el estudio de las emociones, para las cuales existen acompaantes fisiolgicos
claros y patentes, fcilmente mensurables en cualquier laboratorio de fisiolo-
ga de universidad. Esto podra explicar el nfasis enorme que se ha puesto en
las emociones en que el componente fisiolgico adrenalina ejerce un papel
importante. Medir la presin sangunea y del ritmo cardiaco constituye una
tecnologa relativamente fcil. Pero estas emociones constituyen un fragmen-
to diminuto del repertorio enormemente complejo con el que funciona nues-
tra civilizacin. Por lo tanto, nos encontramos en la posicin esperanzadora
en la que afirmaba encontrarse Isaac Newton despus de haber descubierto
una o dos conchas en la playa mientras el ocano de la verdad se extenda
frente a l con todos sus secretos todava no descubiertos.

La relatividad cultural de las emociones. En R. Harr, D. Clarcke y N. Carlo


(1985/1989). Motivos y mecanismos: introduccin a la teora de la accin (p. 139-
143). Barcelona: Paids.

5.2. Anexo 2

5.2.1. La dimensin oculta

La tesis que sostengo en este libro as como en The Silent Language, que lo
precedi es la que dice que los principios establecidos por Whorf y sus cole-
gas en relacin con el lenguaje son igualmente aplicables al resto del compor-
tamiento humano y, en realidad, a toda la cultura. Se ha credo desde hace
mucho tiempo que la experiencia es algo que todos los hombres comparten,
que siempre resulta posible superar de alguna manera los lmites de la lengua
y la cultura, y nos remiten a la experiencia para conseguir la deseada comu-
nicacin con otro ser humano. Esta creencia, algunas veces implcita y, ms
frecuentemente, explcita en lo que se refiere a la relacin del hombre con la
FUOC P08/80500/00571 41 El cmo y el porqu de la psicologa social

experiencia se bas en la presuncin de que, cuando dos seres humanos estn


sometidos a una misma experiencia, suministran a sus respectivos sistemas
nerviosos centrales datos virtualmente idnticos, que los dos cerebros recogen
y clasifican de manera anloga.

La investigacin proxemstica hace surgir serias dudas sobre la validez de una


presuncin de este estilo, sobre todo cuando las culturas implicadas son dife-
rentes. Los captulos X y XI contienen una descripcin de cmo, los indivi-
duos pertenecientes a culturas diferentes, no hablan solamente lenguajes di-
ferentes, sino que estn situados en mundos sensoriales diferentes, lo que se-
guramente todava es ms importante. La filtracin selectiva de los datos sen-
soriales admite unos aspectos y rechaza otros, de manera que la experiencia,
tal como se percibe a travs de un conjunto de pantallas sensoriales amolda-
bles culturalmente, resulta absolutamente diferente de la que se percibe a tra-
vs de otro sistema de cedazos culturales. El medio ambiente arquitectnico
y urbano que los pueblos crean es la expresin de los respectivos procesos de
seleccin o criba. En realidad, resulta posible llegar a saber la manera en que
los diferentes individuos usan los sentidos, partiendo de su respectivo medio
ambiente y de la manera como aparece alterado por el hombre. No se puede,
por lo tanto, contar con la experiencia como punto estable de referencia, ya
que se produce tan slo en un medio que ha sido amoldado, configurado, por
el hombre mismo.

El papel que los sentidos ejercen en este contexto es objeto de exposicin en


los captulos IV a VII. Hemos incluido esta temtica para ofrecer al lector al-
gunos de los datos bsicos relativos al aparato, a los medios que el hombre
utiliza en la construccin del mundo de sus percepciones. La descripcin de
los sentidos con respecto de eso viene a constituir una componente anloga
a lo que se hace con la descripcin del aparato verbal como punto de partida
para el estudio y entendimiento de los procesos de la expresin oral.

Un examen de la manera como los individuos de diferentes pueblos utilizan


sus sentidos, de la manera como se comportan respecto del medio y los ob-
jetos animados e inanimados que lo componen, proporcionar una serie de
datos concretos sobre las diferencias existentes, por ejemplo, entre rabes y
norteamericanos. En este punto, en la fuente misma de la interaccin resulta
posible detectar las variaciones significativas existentes en los comportamien-
tos humanos con relacin a aquello a lo que se presta atencin y a aquello
que se rechaza por filtracin.

Las investigaciones que he llevado a cabo en los ltimos cinco aos demues-
tran que norteamericanos y rabes viven en mundos sensoriales diferentes la
mayor parte del tiempo, y que los unos y los otros no utilizan los mismos
sentidos, ni siquiera para establecer la mayor parte de las distancias que hay
que mantener en el curso de una conversacin. Como tendremos ocasin de
observar ms adelante, los rabes utilizan ms el olfato y el tacto que los nor-
teamericanos. Interpretan de manera diferente los propios datos sensoriales, y
FUOC P08/80500/00571 42 El cmo y el porqu de la psicologa social

tambin los combinan de manera diferente. Parece que incluso la experiencia


del rabe respecto de su propio cuerpo en relacin con el yo es diferente de la
nuestra. Las mujeres norteamericanas que en nuestro pas se han casado con
rabes, y conocan slo la faceta de su personalidad educada a la americana, a
menudo se dan cuenta, y as lo manifiestan, de que sus maridos adoptan una
personalidad diferente cuando vuelven a sus pases de origen, donde se ven,
nuevamente, sumergidos en el sistema de comunicacin rabe y quedan cau-
tivos de los patrones perceptivos de esta cultura. Puede decirse que se convier-
ten en personas completamente diferentes, en toda la extensin de la palabra.

Edward T. Hall (1973). La dimensin oculta (p. 16-18). Madrid: Coleccin Nuevo
Urbanismo. Instituto de Estudios de Administracin Local.

5.3. Anexo 3

5.3.1. La psicologa posmoderna y la retrica de la realidad

[...] El cientfico normalmente habla de "este aparato" y no, por ejemplo, de


"mi percepcin de un aparato", habla de "esta cmara experimental" y no de
"mi impresin de una cmara experimental", o de "estos cuestionarios" y no
de "mi imagen de estos cuestionarios". La utilizacin de este tipo de expre-
siones amenazara gravemente a la objetividad de la que puede hacer gala la
descripcin. Es fundamental comprender que estas elecciones lingsticas son
ontolgicamente arbitrarias; no hay nada que exija la utilizacin de estos re-
cursos de alejamiento en ninguno de los casos. Consideramos, con todo, la
diferencia del impacto que causara una afirmacin del tipo "despus de utili-
zar este aparato en esta cmara experimental aquellos tipos de cuestionarios
demostraron ser discriminatorios", y una afirmacin como "despus de utili-
zar lo que percib como un cierto aparato que me dio la impresin de que era
una cmara experimental, lo que yo pensaba que era un tipo de cuestionario
demostr tener lo que me pareci constituir un poder discriminatorio". En el
primer caso, la descripcin parece encajar en la literatura cientfica mientras
que, en el segundo, dara probablemente lugar a serias sospechas.

[...] La lgica de un mundo independiente de los observadores establece tam-


bin las bases de lo que podramos llamar metforasdepasividad. Si los he-
chos se producen con independencia de las personas, entonces el conocimien-
to de estos hechos tendra que ser en gran medida el resultado de la repercu-
sin que me producen. Si alguien se dispone a observar o buscar algo, el lector
no puede estar seguro si los resultados son debidos o no a la misma investi-
gacin. Que estemos prcticamente obligados por su presencia a percibirla es
como una oda cantada a la facticidad de la naturaleza. Si uno habla de s mis-
mo como de una "vctima de las circunstancias", entonces la credibilidad de
las circunstancias, independientemente de la vctima, se ve favorecida. Ejem-
plos de la metfora de la victimizacin son frases como: "nos impresiona el
hecho de que...", "los datos hablan por s mismos", "este resultado aclara...",
FUOC P08/80500/00571 43 El cmo y el porqu de la psicologa social

etc.; es decir, todas las frases que colocan al cientfico como vctima de las
circunstancias de la naturaleza. Una vez ms, la potencia retrica de este ti-
po de expresiones se aprecia claramente por contraste en los casos en los que
la metfora est ausente. Por ejemplo, nos impresionan los hechos o somos
nosotros quienes queremos llegar a unas conclusiones?, "hablan" los datos,
o es que "decidimos" utilizar una teora para interpretar los datos en lugar de
otra?, nos vemos "obligados" por los resultados, o ms bien "deseamos extraer
conclusiones" que favorezcan nuestras orientaciones tericas?

[...] Para que el texto del autor tenga validez, son necesarias algunas frases que
determinen la presencia del autor en el lugar del hecho o acontecimiento su-
puesto. La presencia del autor a menudo se establece en las primeras pginas
de un informe cientfico con la utilizacin de los pronombres personales, co-
mo yo o nosotros,o de los posesivos equivalentes (mo o nuestro). Alguien po-
dra decir, por ejemplo, "nuestro objetivo consista en explorar..." o "quedamos
sorprendidos por el hecho de que...", insinuando de esta manera la presencia
del autor en la actividad cientfica que se explicar. Se pueden conseguir efec-
tos parecidos demostrando que la investigacin fue dirigida por el autor (o
autores) o ayudantes estrechamente supervisados, y que el autor no estaba au-
sente durante la mayor parte del proceso de investigacin. Consideremos, por
ejemplo, los efectos de una literatura cientfica que violara estos efectos: "esta-
ba muy ocupado con las clases universitarias y las diferentes conferencias que
tuve que dar, por lo que no tuve mucho tiempo para dedicar a la investigacin.
Smith, un estudiante que preparaba el doctorado, hizo la mayor parte del tra-
bajo con lo que ha conseguido que figure su nombre, si bien yo discut con
l las lneas maestras de la investigacin, y comprob los clculos estadsticos".

No obstante, el establecimiento de la presencia tambin es problemtico. Afir-


mar excesivamente la existencia del yo (el ojo) es como sugerir que el objeto
supuesto es el producto de esta presencia. Solamente el investigador se ha en-
contrado ante el acontecimiento; solamente l ha residido en la tierra extra-
a y ha observado que sus habitantes actan de la manera relatada. Cmo
podemos confiar en el observador nico, sobre todo cuando sus afirmaciones
versan sobre acontecimientos inusuales o excepcionales? Cuando el observa-
dor hace referencia a los platillos volantes, a las apariciones de ultratumba o a
bestias del tamao del mamut, la crnica pasa del mundo de los hechos al de
la ficcin. As, encontramos que en la mayor parte de las descripciones cient-
ficas, la perspectiva pasa del cientfico individual a la colectividad impersonal.
El punto de vista deja de ser el del autor y se convierte en el ojo trascenden-
tal que contempla omnisciente todo lo que existe. Este efecto se consigue, a
menudo, mediante el uso de expresiones y frases impersonales. En lugar de
"pude observar", se utiliza "se pudo observar"; en lugar de "detectamos que" o
"detect que..." leemos frases como "se detect que...". Muy a menudo, no se
hace ningn tipo de referencia al punto de vista lo que implica que el punto
de vista es trascendente al hecho observado, y se convierte en el punto de
vista de todo el mundo. Se lee "el estmulo se present..." y no "observ que el
estmulo se present..."; "el botn fue pulsado..." en lugar de "mi ayudante vio
FUOC P08/80500/00571 44 El cmo y el porqu de la psicologa social

que el botn era pulsado...". En efecto, la realidad bien forjada debe establecer,
en primer lugar, la presencia del autor en el escenario y, despus, tiene que
reemplazarlo por el punto de vista trascendental.

Kenneth Gergen (1989). La psicologia postmoderna i la retrica de la realitat.


En Toms Ibez (Ed.), El conocimiento de la realidad social. Barcelona: Sendai.

5.4. Anexo 4

5.4.1. Ciencia en accin

[ ...] Cuando una discusin oral se enfervoriza demasiado, los disidentes al-
tamente presionados aludirn rpidamente a aquello que otros han escrito o
dicho. Escuchamos una de estas conversaciones a modo de ejemplo:

El Sr. A (como si resumiera una vieja disputa): Teniendo en cuenta que


existe una nueva curacin del enanismo, cmo puede usted decir eso?
El Sr. B: Una nueva curacin? Cmo lo sabe? Eso se lo ha inventado
usted.
Lo he ledo en una revista.
Venga, va! Supongo que debe haber sido en un suplemento en color...
No, fue en The Times y quien lo escribi, si no era un periodista, era
alguien con un doctorado.
Y eso qu importa? Era seguramente un fsico en paro que no saba la
diferencia entre el RNA y el DNA.
Pero haca referencia a un artculo publicado en Nature por el premio
Nobel Andrew Shally y seis colegas suyos, un estudio puntero, financia-
do por todo tipo de grandes instituciones, como el National Institute of
Health y la National Science Foundation, en el que se expona qu se-
cuencia de una hormona estimulaba la hormona del crecimiento. Eso
no significa nada?
Oh! Tendra que haber dicho eso antes... Ahora es muy diferente. S,
creo que s.

La opinin del Sr. A se puede rechazar fcilmente. ste es el motivo por el que
recurre al apoyo de un artculo publicado en un diario. Pero eso no impresiona
al Sr.B. El diario es demasiado general y el autor, aunque se llame a s mismo
doctor, puede ser algn cientfico en paro que ha acabado escribiendo en The
Times. La situacin se invierte repentinamente cuando el Sr. A sostiene su afir-
macin con un grupo de aliados: una revista, Nature, un premio Nobel, seis
coautores y las instituciones subvencionadoras. Como el lector puede imagi-
nar fcilmente, el tono de voz del Sr. B se ha transformado. El Sr. A ser tomado
en serio, dado que ya no est solo: un grupo, por decirlo as, lo acompaa. El
Sr. A se ha convertido en el Sr. Gento!
FUOC P08/80500/00571 45 El cmo y el porqu de la psicologa social

Esta apelacin a aliados ms numerosos y de ms importancia se denomina


a menudo argumento de autoridad. Los filsofos y los cientficos lo ridiculizan
porque hace que una mayora inculque sus ideas al disidente, aunque ste
pueda tener razn. Se considera la ciencia como aquello opuesto al argumento
de autoridad. Unos pocos convencen a la mayora porque la verdad est de
su lado. Galileo proporciona la forma clsica de esta ridiculizacin cuando
ofrece un contraste entre la retrica y la ciencia autntica. Despus de haberse
mofado de la florida retrica del pasado, Galileo la opone a lo que sucede en
la fsica.

Pero en las ciencias fsicas, cuando las conclusiones son seguras y necesarias
y no tienen nada que ver con la preferencia humana, uno tiene que ir con
cuidado de no situarse en la defensa del error, porque all cualquier hombre
medio que tope por s mismo con la verdad dejara plantados a mil Demste-
nes y mil Aristteles.

Este argumento resulta, en principio, tan obvio, que no parece haber nada que
aadir. No obstante, una mirada atenta al enunciado revela la presencia de
dos argumentos completamente diferentes mezclados entre s. Aqu de nue-
vo las dos caras de Jano que hemos encontrado en la introduccin no deben
confundirse aunque hablen al mismo tiempo. Una boca dice: "la ciencia es la
verdad que la autoridad no debe vencer"; la otra pregunta: "cmo se puede
ser ms fuerte que mil polticos y mil filsofos?". En el lado izquierdo, la re-
trica se opone a la ciencia, de la misma manera que la autoridad se opone
a la razn; pero en el derecho, la ciencia es una retrica suficientemente po-
derosa, si hacemos cuentas, para permitir que un hombre convenza a 2.000
prestigiosas autoridades!

Autoridad, prestigio y posicin son trminos demasiado vagos para explicar por
qu el artculo de Schally en Nature es ms convincente que la colaboracin
del Sr. que no es nadie en The Times. En la prctica, lo que hace que el Sr. B
cambie de opinin es exactamente lo contrario del argumento de Galileo. Para
dudar de que existe una curacin del enanismo, primero se debe resistir a la
opinin de su amigo, adems de la de un doctor farsante y de la de un diario.
Algo sencillo. Pero al final, a cunta gente tiene que oponerse? Contmoslo: a
Schally y sus colaboradores, al tribunal de la universidad de Nueva Orleans que
concedi a Schally la ctedra, al Comit Nobel que premi su trabajo con el
galardn ms alto, a muchas personas que aconsejaron secretamente al Comi-
t, al consejo editorial de Nature y a los referees que seleccionaron su artculo, a
los comits cientficos de la Fundacin Cientfica Nacional y del Instituto Na-
cional de la Salud que le concedieron subvenciones para la investigacin y a la
gran cantidad de tcnicos y colaboradores mencionados en los agradecimien-
tos. Un gran nmero de gente, y todo ello antes de leer el artculo, contando
nicamente a las personas que estn comprometidas en la publicacin. Para el
FUOC P08/80500/00571 46 El cmo y el porqu de la psicologa social

Sr. B, dudar de la opinin del Sr. A no tiene la ms mnima importancia. Pero


cmo puedes negar la importancia de docenas de personas cuya honestidad,
buen juicio y trabajo tienes que debilitar antes de discutir la afirmacin?

Fig. 1.1

El adjetivo cientfico no se atribuye a textos aislados que pueden oponerse a la


opinin de la mayora en virtud de una facultad misteriosa. Un documento se
convierte en cientfico cuando sus afirmaciones dejan de ser aisladas y cuando
el nmero de personas comprometidas en su publicacin es grande y estn
explcitamente indicadas en el texto. Al leerlo, en cambio, es el lector quien
queda aislado. Sealar esmeradamente la presencia de los aliados es el primer
sntoma de que la controversia ha sido lo suficientemente acalorada como
para generar documentos tcnicos.

Referirseatextosanteriores

En las discusiones orales existe un momento en el que no es suficiente con


recurrir a otros textos para hacer que el oponente cambie de opinin. El texto
mismo debe ser presentado y ledo. El nmero de amigos externos que acom-
paan el texto es un buen indicador de su fuerza, pero hay una seal ms segu-
ra: las referencias a otros documentos. La presencia o ausencia de referencias,
citaciones y notas a pie de pgina se considera tan indicativa de la seriedad
del documento, que se puede transformar un hecho en ficcin, o una ficcin
en hecho, aadiendo simplemente o eliminando referencias.

El efecto de las referencias en la persuasin no se limita al prestigio o al bluff.


Se trata otra vez de una cuestin de nmeros. Un artculo que no contenga
referencias es como un nio sin acompaante que camina de noche por una
gran ciudad que no conoce: aislado y perdido, puede pasarle cualquier cosa.
En cambio, impugnar un artculo con abundantes notas bibliogrficas signifi-
ca que el disidente tiene que debilitar cada uno de los otros artculos o, como
mnimo, se enfrenta a la amenaza de tener que hacerlo, mientras que un art-
culo desnudo indica que tanto el autor como el lector tienen la misma auto-
ridad: estn cara a cara. Aqu la diferencia entre la literatura tcnica y la no
tcnica no consiste en el hecho de que la primera trata sobre hechos y la otra
sobre ficciones, sino en el hecho de que la ltima slo recoge unos cuantos
FUOC P08/80500/00571 47 El cmo y el porqu de la psicologa social

recursos, mientras que la primera recurre a muchos, aunque estn muy lejos
en el tiempo o en el espacio. La figura 1.2 muestra las referencias que refuerzan
otro artculo de Schally.

Fig. 1.2

Diga lo que diga el texto, podemos ver que est vinculado con el contenido
de no menos de 35 artculos y de 16 revistas y libros publicados entre 1948 y
1971. Si quieres hacer algo en este texto, y si hay otra manera de deshacerse
del argumento, ya sabes de antemano que tendrs que comprometerte con
todos estos artculos y tendrs que retroceder en el tiempo tanto aos como
haga falta.

[...] Hemos visto cmo la literatura se volva cada vez ms tcnica por la incor-
poracin de ms y ms recursos. En concreto, hemos visto llegar a un disidente
al aislamiento a causa del nmero de elementos que los autores de artculos
cientficos ponan de su lado. Aunque en un comienzo suene antiintuitivo,
cuanto ms tcnica y especializada es la literatura, ms social se vuelve, ya que
aumenta el nmero de asociaciones necesarias para expulsar a los lectores y
forzarlos a aceptarlo como un hecho, una afirmacin. La afirmacin del Sr.
A era fcil de rechazar, pero era mucho ms difcil minimizar el artculo de
Schally sobre la GHRH en el enunciado 16; no porque la primera era social y
la segunda tcnica, sino porque la primera es la palabra de un solo hombre y
el segundo son las palabras de muchos hombres muy equipados. La primera
se elabora con unas cuantas asociaciones, el segundo con muchas. Por decirlo
de una manera ms definitiva, la primera es un poco social, el segundo lo es
FUOC P08/80500/00571 48 El cmo y el porqu de la psicologa social

extremamente. Aunque eso se comprender mejor ms tarde, claro est que,


si quedar aislado, asediado y sin aliados ni defensores no es un acto social,
entonces nada lo es. La distincin entre literatura tcnica y el resto no es un
lmite natural, es una frontera creada por la desproporcionada cantidad de
vnculos, recursos y aliados disponibles en cada lugar. Esta literatura no es tan
difcil de leer y analizar porque se escapa de los lazos sociales habituales, sino
porque es ms social que los llamados vnculos sociales normales."

Bruno Latour. (1992). Ciencia en accin. Barcelona: Labor.


FUOC P08/80500/00571 49 El cmo y el porqu de la psicologa social

Resumen

En este mdulo presentamos algunos puntos de referencia para situar la psi-


cologa social, conocer sus principales caractersticas, entender cules son los
objetivos de conocimiento que la animan y valorar sus aportaciones. Se trata,
en definitiva, de posibilitar una visin general de la psicologa social a travs
de una primera aproximacin que os ayude a abordar posteriormente la expo-
sicin ms detallada de algunos temas.

Partiendo de estas premisas, el mdulo est estructurado de una manera bas-


tante convencional en una serie de apartados que estudian el origen de la dis-
ciplina, su relacin con las disciplinas ms prximas (psicologa y sociologa),
los temas que gestaron su formacin, las orientaciones tericas que se dan, las
definiciones conceptuales de su objeto de estudio y las aplicaciones a las que
da lugar los conocimientos elaborados.

Pero, ms all de este formato convencional que hay que seguir en un nivel
introductorio a una disciplina, la presentacin que hemos hecho aqu de la
psicologa social se ha ordenado en torno a tres supuestos fundamentales.

1) En primer lugar, la importancia que reviste la historicidad de los fenmenos


sociales y del conocimiento que somos capaces de elaborar sobre estos fen-
menos. La historicidad de los fenmenos sociales llama la atencin sobre el
carcter evolutivo y cambiante de la realidad social y, por lo tanto, sobre la
necesidad de alejarnos de una vez por todas de la visin que tiende a consi-
derar los fenmenos psicosociales como fenmenos universales prefijados y
propios de una naturaleza humana que trasciende sus determinantes cultura-
les. Asimismo, la historicidad del conocimiento sobre los fenmenos sociales
obliga, por una parte, a la mxima prudencia en cuanto a la confianza que
conviene conceder a los conocimientosinstituidos, y obliga, por otro lado,
a prestar siempre la mxima atencin a la genealoga de cualquier disciplina
para entender debidamente sus caractersticas presentes.

2) En segundo lugar, este tema enfatiza la naturaleza socialmenteconstruida


de los fenmenos psicolgicos. Frente a la idea bastante generalizada segn
la cual los aspectos sociales impactan sobre un entramado psicolgico ms
fundamental, dando forma y contenidos particulares, sealamos la dificultad
de separar lo social de lo psicolgico, y apuntamos la necesidad de considerar
estos dos aspectos unidos inextricablemente como pueden estarlo las dos caras
de un mismo folio.
FUOC P08/80500/00571 50 El cmo y el porqu de la psicologa social

3) Finalmente, el tercer supuesto fundamental gira en torno a esta peculiari-


dad del conocimiento sobre lo social, que, con el trmino Enlightenment, ha-
ce referencia a las repercusiones que tiene la misma investigacin sobre los
fenmenos investigados.

En el mapa conceptual que figura a continuacin, recogemos la parte ms con-


vencional de la estructuracin de este mdulo, pero algunos de los conectores
que indicamos, especialmente los que son bidireccionales, reflejan tambin
parte de los supuestos fundamentales que acabamos de indicar.
FUOC P08/80500/00571 51 El cmo y el porqu de la psicologa social

Propuestas de reflexin

A lo largo de todas las pginas anteriores se han aportado elementos para ayudar a la com-
prensin de lo que significa la psicologa social. No es posible condensar en una frmula ms
o menos ingeniosa las mltiples consideraciones y perspectivas que hay que adoptar para
alcanzar una inteligencia de la disciplina. Su comprensin exige una peregrinacin por la
historia, una revisin de sus principales caractersticas, un examen de los objetivos del cono-
cimiento que produce y una valoracin de las aportaciones realizadas hasta el momento. Se
ha tratado, en definitiva, de ofrecer una primera aproximacin a la materia.

El mdulo se ha estructurado en una secuencia que empieza mostrando los orgenes de la


psicologa social, su relacin con otras ciencias sociales y humanas, los temas que dan origen
a su formacin e institucionalizacin, las orientaciones tericas que se han dado y algunas
aplicaciones tradicionales.

La conclusin ms importante que hay que extraer de todo lo que hemos expuesto est rela-
cionado con el carcter de inseparabilidad que poseen los procesos sociales y los fenmenos
psicolgicos. Esta afirmacin plantea dos interrogantes generales: cmo se constituye esta
inseparabilidad y cmo podemos analizarla. En los prximos mdulos aparecern argumen-
tos para responder a estas cuestiones.

De momento, planteamos dos bateras de cuestiones ms particulares para que reflexionis


sobre las mismas.

1) Algunas ciencias sociales han lanzado un desafo epistemolgico al plantear que puede
existir ciencia sin que necesariamente se genere un proceso de acumulacin del conocimien-
to. La psicologa social abogara por esta propuesta.

Cita

"En mi opinin las ciencias sociales son acumulativas, pero no en el sentido de tener
conocimientos siempre ms refinados sobre cuestiones permanentes, sino en el sentido
de tener un repertorio cada vez ms rico en preguntas."

L. J. Cronbach (1986). Social Inquiry by and for earthlings. En D. Fiske y R. Shweder (Eds.),
Metatheory insocial sciencia. Pluralism and subjectivities. Chicago: Chicago University Press.

Qu puede significar que la psicologa social incrementa su repertorio de preguntas? En


qu formulaciones epistemolgicas se traduce? Qu aspecto confiere a la disciplina?

2) El conocimiento social en general, y el psicosocial, en particular, parecen tener una pecu-


liaridad curiosa: la investigacin social genera repercusiones sobre los fenmenos investiga-
dos. Es lo que autores como K. Gergen han denominado efecto de Ilustracin.

Cita

"La psicologa social es cientfica si enfatizamos el aspecto de conocimiento organizado


con la funcin de producir interpretaciones sistematizadas en su campo de estudio... En
cualquier caso, como conocimiento fundamental socialmente, produce interpretaciones
que, como tales, alteran necesariamente, y en mayor o menor grado, la propia organiza-
cin social."

J. Seoane (1985). Sobre el concepto de psicologa social. Butllet de Psicologia, 8, 23-33.

Si el proceso de investigacin impacta interpretativamente en su objetivo de anlisis: cmo


se puede definir este objeto?, cmo se puede definir la relacin sujeto-objeto en el proceso
de investigacin y teorizacin?, en qu posicin queda el investigador?, qu compromisos
debe asumir? y de qu clase sern estos compromisos: ticos, polticos,...?
FUOC P08/80500/00571 52 El cmo y el porqu de la psicologa social

Glosario
accin/investigacin Modalidad de la produccin de conocimientos en psicologa social
que pretende superar la separacin entre investigacin bsica, por una parte, y aplicacin de
los conocimientos, por la otra. Los conocimientos cientficos se elaboran a partir de la inter-
vencin prctica del psiclogo social en la resolucin de los problemas sociales concretos. La
dicotoma entre teora y prctica queda, as, difuminada parcialmente.

construccin de la realidad Tesis segn la cual la realidad social surge de las actividades
o prctica desarrolladas por los seres humanos y cambia, por lo tanto, junto con las mencio-
nadas prcticas. La realidad social no presenta una existencia objetiva e independiente de
nosotros, sino que resulta de nuestras propias actuaciones e intercambios con los dems.

convenciones lingsticas Aspectos de nuestro lenguaje que no presentan carcter de


necesidad, sino que representan una de las mltiples alternativas posibles. La inclusin de
una de estas alternativas en nuestra lengua resulta de hechos histricos que desembocaron
en un consenso cultural. Pero una vez incluida en nuestra lengua, esta alternativa pasa a
condicionar nuestra manera de hablar de las cosas y, por lo tanto, de entenderlas.

dualidad estructural Concepcin segn la cual el marco social es simultneamente es-


tructurante y estructurado. Las instituciones sociales estructuran las prcticas que podemos
llevar a cabo, a la vez que quedan estructuradas por las mencionadas prcticas.

enlightenment Propiedad que presenta el conocimiento, elaborado por las ciencias socia-
les, de modificar los objetos que han dado lugar a este conocimiento.

genealoga Estudio de las prcticas sociales que han intervenido en la progresiva configu-
racin de un objeto social.

historicidad Propiedad de aquellos objetos cuyas caractersticas son el resultado de un


proceso histrico que las ha configurado. Estos objetos no resultan de la simple sucesin
temporal de acontecimientos, sino que estn marcados tambin por la significacin de estos
acontecimientos y por las condiciones culturales que los produjeron. Atribuir las caractersti-
cas de la historicidad a un objeto implica que su configuracin actual no presenta un carcter
de estricta necesidad, ya que la concatenacin de acontecimientos que lo han formado no
tena un carcter de estricta necesidad.

significados compartidos Constituyen la condicin de posibilidad de la misma vida


social y de la existencia de colectividades sociales. Se trata del fondo comn de formas de
entender la realidad que posibilita la comunicacin entre las personas pertenecientes a una
misma sociedad y que, por lo tanto, pueden realizar actuaciones conjuntas.

socializacin Proceso mediante el cual la persona adquiere significados compartidos por


su grupo social y se constituye, as, como miembro, reconocido como tal, de una colectividad
social determinada.
FUOC P08/80500/00571 53 El cmo y el porqu de la psicologa social

Bibliografa
Bibliografa bsica

Blumer, H.(1982). El interaccionismo simblico. Barcelona: Hora.

Bruner, J. (1991). Actos de significado. Ms all de la revolucin cognitiva. Madrid: Alianza.

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Bibliografa complementaria

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