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SBS - XII Congresso Brasileiro de Sociologia

GT23 - Teoria Sociolgica

A SOCIOLOGIA DE DURKHEIM

Lindijane de Souza Bento Almeida UFRN


Ivaneide Oliveira da Silva - UFRN

I - INTRODUO

Por se tratar de um autor clssico do pensamento sociolgico, a leitura da obra de


mile Durkheim uma obrigao para todos aqueles que se interessam pelas Cincias
Sociais. O presente estudo tem por objetivo analisar alguns aspectos da obra de Durkheim,
levando em conta a sua percepo acerca da teoria sociolgica, da teoria do conhecimento e
do proceder metodolgico. Trata-se, portanto, de uma investigao que se prope a discutir
de maneira geral algumas das questes centrais de um dos principais clssicos das Cincias
Sociais.
Este estudo focalizar as obras principais do pensamento de Durkheim: De la
division du travail social, Les rgles de la mthode sociologique e Les formes lmentaires de
la vie religieuse. A partir destas obras pretende-se demonstrar os conceitos fundamentais
trabalhados pelo autor, bem como reconstituir a evoluo do seu pensamento, dando nfase a
sua posio metodolgica.
Na concepo de Boudon, Durkheim sem dvida, de todos os socilogos
clssicos, aquele que ficou mais presente na sociedade contempornea, e o rosto que ele d
Sociologia, a metodologia que ele elabora so sempre reivindicados pela comunidade
cientfica de socilogos como um bem comum. (Boudon, 1999: p.469) Isto significa dizer que
os socilogos tm por obrigao possuir o conhecimento das contribuies de Durkheim, ou
seja, da concepo durkheimiana de sociologia.
mile Durkheim viveu o final do sculo XIX e comeo do sculo XX. Nasceu, a
15 de abril de 1858, em pinal, Departamento de Vosges, que fica exatamente entre a Alscia
e a Lorena. Durkheim morreu em 5 de novembro de 1917. Pertencia a uma famlia judia, seu
pai era rabino e ele prprio teve seu perodo de misticismo, tornando-se porm agnstico aps
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a ida para Paris. Durkheim presenciou uma srie de acontecimentos marcantes, que se
refletem diretamente nas suas obras, questes polticas, sociais e econmicas que se
apresentavam no seu tempo. Um perodo marcado pela consolidao da oposio entre o
capital e o trabalho, o que gerava uma srie de conflitos denominados "as questes sociais".
Portanto, ele foi um homem que assistiu ao advento e expanso do capitalismo monopolista
e aos novos e marcantes acontecimentos polticos representados pela Primeira Guerra
Mundial.
Na cole Normale Suprieure, Durkheim teve a oportunidade de conhecer alguns
homens que marcaram sua poca. Como Jaurs, Bergson e dois de seus professores, Fustel de
Coulanges e mile Boutroux, os quais ele tinha uma profunda admirao, pois exerceram
influncia no afeioamento dos seus interesses.
Quatro pensadores cujas obras impressionaram Durkheim nesse tempo foram
Spencer, Renouvier, Kant e Auguste Comte. Durkheim , por formao, um filsofo de
universidade francesa, e coloca no centro da sua reflexo a necessidade do consenso social.
Durante o perodo em que ensinou Filosofia em vrios liceus, na Frana, voltou seu interesse
para a Sociologia. Por motivo de oferta de ensino regular dessa disciplina foi para a
Alemanha onde teve conhecimento da obra de Simmel, Dilthey e Tnnies. Em 1887 a 1902,
ele ministrou as aulas de Pedagogia e Cincia Social na Facult de Lettres de Bordeaux.
Nesse perodo, Durkheim produziu as suas teses de doutoramento: De la division du travail
social e Montesquieu et Rousseau, prcurseurs de la Sociologie. Em 1896, fundou uma
grande revista a L'Anne Sociologique, a qual demonstra sua intensa atividade intelectual. A
chamada Escola Sociolgica Francesa foi fundada por Durkheim, no final do sculo XIX na
Frana. Em Paris, foi nomeado assistente de Buisson na cadeira de Cincia da Educao na
Sorbonne, em 1902. E, em 1910, conseguiu transform-la em ctedra de Sociologia.1 Enfim,
Durkheim foi o mais notvel socilogo francs de seu tempo e seu trabalho intelectual, seu
projeto sociolgico, o demonstra.

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Dados retirados do livro "Durkheim: Sociologia", organizado pelo professor Jos Albertino Rodrigues e
coordenado pelo socilogo Florestan Fernandes; e do livro de Raymond Aron "As etapas do pensamento
sociolgico."
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II - CONCEPO SOCIOLGICA

A preocupao central de mile Durkheim era demonstrar que existe uma


especificidade do social, e que era necessrio emancipar a Sociologia (a qual se caracteriza
como a cincia dos fenmenos sociais) das outras cincias do homem e, em especial, da
Psicologia. Para Durkheim, a Sociologia se apresenta como uma cincia independente das
outras cincias, medida que possui seu prprio objeto e mtodo. Como dentro da tradio
positivista de delimitar claramente os objetos das cincias para melhor situ-las no campo do
conhecimento, Durkheim aponta um reino social, com individualidade distinta dos reinos
animal e mineral. Trata-se de um campo com caracteres prprios e que deve por isso ser
explorado atravs de mtodos apropriados. (Rodrigues, 1998: p.18) Isto significa dizer que a
Sociologia constitui uma cincia entre as outras cincias do homem, e que tem um objeto
claramente definido e um mtodo para estud-la. O objeto so os fatos sociais; o mtodo a
observao e a experimentao indireta, em outros termos, o mtodo comparativo. (id., ibid.,
p.19) Portanto, para Durkheim, a sociedade por constituir uma realidade sui generis, deveria
ser estudada, descrita e explicada como um domnio separado.
De um modo geral, na concepo de cincia de Durkheim, a primeira iniciativa
para a constituio de uma sociologia cientfica era determinar seu objeto (Fato Social) e seu
mtodo (mtodo comparativo). Pode-se dizer que Durkheim apresenta uma posio
metodolgica estritamente sociolgica, no sentido de que sua teoria se caracteriza como um
esforo voltado para a busca de regularidades que so prprias do "reino social" e que
permitem explicar os fenmenos que ocorrem nesse meio sem precisar tomar explicaes
emprestadas de outros reinos. (id., ibid., p.26)
Durkheim escreveu quatro obras de significativa importncia para as Cincias
Sociais, medida que servem hoje de ponto de partida para todos aqueles que se interessam
pelo estudo das Cincias Humanas, em especial, pela Sociologia. No seu primeiro livro, Da
diviso do trabalho social (1893), Durkheim procurou desenvolver uma anlise demonstrando
suas concepes bsicas e sua preocupao dominante de apresentar um trabalho sociolgico
cientfico, na medida em que possua o mesmo padro de observao e explicao vigente nas
cincias naturais. No seu segundo livro, As regras do mtodo sociolgico (1895), Durkheim
pretendeu demonstrar que a Sociologia uma cincia autnoma e distinta, que tem um objeto
definido e um mtodo para estud-la. Tratou-se, portanto, de um esforo sistemtico com
vistas elaborao de uma "teoria da investigao sociolgica". J o terceiro, O Suicdio
(1897), se caracteriza como uma anlise de um fenmeno considerado patolgico, com a
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preocupao de demonstrar a influncia das desordens sociais sobre o indivduo. Em seu


quarto livro, As formas elementares da vida religiosa (1912), ele procurou desenvolver uma
investigao das caractersticas essenciais da ordem religiosa, buscando encontrar nas
sociedades mais simples o segredo essencial das sociedades humanas. A ltima fase terico-
metodolgica de Durkheim, culminou com a publicao desta obra, de significativa
importncia por apresentar os primeiros delineamentos da sociologia do conhecimento, a qual
atravs do estudo das religies primitivas (o totemismo) pode-se verificar como os homens
encaram a realidade e constituem uma certa concepo do mundo, que tem como resultado o
consenso social.
Pode-se dizer que Durkheim apresenta um estilo de expresso que demonstra
alguns aspectos peculiares, que se faz necessrio lembrar. Durkheim altamente polmico,
que resulta do seu interesse em demonstrar que a Sociologia uma cincia com realidade
prpria, independente, objetiva e, exclusivamente, sociolgica. Por outro lado, apresenta
certos conceitos cruciais compreenso de seu pensamento: conscincia coletiva, embora
empregado com mais nfase em Da diviso do trabalho; representaes coletivas;
solidariedade social, mecnica e orgnica; fato social; coero; anomia; moral; e consenso.
As suas obras demonstram uma explicao em termos estritamente sociolgico,
como se percebe em Da diviso do trabalho social, cuja explicao sociolgica medida
que a sociedade est acima do indivduo. Ou seja, o seu objetivo demonstrar como o
volume e a densidade da populao diferenciam o tipo de solidariedade, a qual passa de
solidariedade mecnica solidariedade orgnica. Segundo Aron, o tema deste primeiro livro
central no pensamento do autor: as relaes entre os indivduos e a coletividade. Como
pode uma coleo de indivduos constituir uma sociedade? Como se chega a esta condies
da existncia social que o consenso? A esta pergunta fundamental Durkheim responde
distinguindo duas formas de solidariedade: a solidariedade dita mecnica e a orgnica.
(Aron, 1999: p.287)
Atravs da funo da diviso do trabalho, que se constitui em promover entre duas
ou mais pessoas um sentimento de solidariedade, Durkheim desenvolve sua anlise
demonstrando que nas sociedades existem uma solidariedade social que resultado da diviso
do trabalho. Ele procurou demonstrar que a diviso do trabalho produz a passagem da
solidariedade mecnica solidariedade orgnica. Isto ocorre pelo fato das sociedades se
desenvolverem ao longo do tempo.
Na concepo de Durkheim, o estudo da solidariedade pertence ao domnio da
Sociologia, por se tratar de um fato social que s pode ser bem conhecido por intermdio de
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seus efeitos sociais. (Durkheim, 1999: p.34) Como a solidariedade social um fenmeno
totalmente moral, que por si, no se presta observao exata, necessrio substituir o fato
interno que nos escapa por um fato externo que o simbolize e estudar o primeiro atravs do
segundo. Esse smbolo visvel o direito. (id., ibid., p.31)
Isto significa dizer que Durkheim a partir do direito demonstra os tipos de
solidariedade que esto presente nas sociedades. Para tanto, ele divide as regras jurdicas em
duas grandes espcies, de acordo com sanes repressivas organizadas ou sanes apenas
restitutivas. A primeira compreende todo o direito penal; e a segunda, o direito civil,
comercial, processual, administrativo e constitucional.
Em linhas gerais, o que Durkheim pretende demonstrar que o direito repressivo
revela a conscincia coletiva nas sociedades de solidariedade mecnica, medida que se trata
de punir (com represso) quem realizar algum crime, ato proibido pela conscincia coletiva; e
o direito restitutivo a forma de direito caracterstica das sociedades de solidariedade
orgnica, no sentido de que procura restabelecer o estado das coisas como deve ser de acordo
com a Justia.
A solidariedade mecnica uma solidariedade que deriva das semelhanas,
vinculando o indivduo sociedade. Quando esta forma de solidariedade predomina numa
sociedade os indivduos se assemelham, na medida em que eles tm os mesmos sentimentos,
os mesmos valores, ou seja, a personalidade individual absorvida na personalidade coletiva.
Isto significa dizer que a conscincia coletiva abrange a maior parte das conscincias
individuais.
A outra forma de solidariedade, a orgnica, aquela em que os indivduos se
diferenciam um dos outros, e so ligados uns aos outros porque exercem funes no interior
da sociedade. nesta forma de solidariedade que se apresenta a diviso do trabalho.
Para Durkheim, as sociedades primitivas ou arcaicas se caracterizam pela
prevalncia da solidariedade mecnica, porque cada indivduo o que so os outros; na
conscincia de cada um predominam, em nmero e intensidade, os sentimentos comuns a
todos, os sentimentos coletivos. (Aron, 1999: p.288) Nesta forma de sociedade, a
semelhana que gera a solidariedade. J nas sociedades em que a solidariedade orgnica
muito desenvolvida gerada pela diviso do trabalho a conscincia coletiva tornava-se
mais fraca, e mais vaga medida que a diviso do trabalho se desenvolvia. (Durkheim, 1999:
p.283)
Portanto, pode-se dizer que a conscincia coletiva, que consiste no conjunto das
crenas e dos sentimentos comuns mdia dos membros de uma mesma sociedade, forma um
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sistema determinado que tem vida prpria (id., ibid., p.50), se apresenta com maior ou menor
extenso de acordo com as sociedades. Nas sociedades de solidariedade mecnica a
conscincia coletiva se apresenta muito forte, o que se observa a partir do rigor dos castigos
impostos aos que violam as proibies sociais. Ao contrrio, nas sociedades de solidariedade
orgnica, a conscincia coletiva se manifesta de forma mais reduzida, medida que se
percebe um enfraquecimento das reaes coletivas contra a violao das regras sociais, e uma
maior liberdade dos indivduos.

III - A TEORIA DO CONHECIMENTO

Uma das maiores contribuies que oferecem As Formas Elementares da Vida


Religiosa2 refere-se Epistemologia. Durkheim, como filsofo conhecia os problemas sutis
da teoria do conhecimento. Especificamente, se interessava pelas chamadas categorias do
entendimento: as idias de tempo, espao, nmero, causa, e assim por diante.
Partindo da discrdia entre racionalistas e empiristas, no que tange essas
categorias, Durkheim a partir da anlise do totemismo apresenta uma teoria sociolgica do
conhecimento, a qual fornece o meio para superar a oposio entre essas doutrinas filosficas,
que interpretavam de forma diferente a origem das categorias do entendimento. Para os
empiristas, as categorias seriam construdas feitas de peas e pedaos, e o indivduo seria o
operrio desta construo. Ao contrrio, para os aprioristas as categorias no podem ser
derivadas da experincia: elas lhe so logicamente anteriores e a condicionam. So
representadas como tantos dados simples, irredutveis, imanentes ao esprito humano em
virtude da sua constituio nativa (Durkheim, 1983, p.214) Isto significa dizer que para os
empiristas as categorias so construdas pela mente aps a experincias dos objetos do mundo
externo; e para os aprioristas as categorias seriam anteriores a toda experincia e parte
inerente da mente humana.
Frente a essa discusso, Durkheim apresenta a natureza essencialmente social das
categorias. Ele parte do princpio de que:

...se se admite a origem social das categorias, uma nova atitude


torna possvel, permitindo escapar destas dificuldades

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Nesta obra, Durkheim teve por objetivo elaborar uma teoria geral das religies, tendo como base o estudo do
totemismo, o qual apresenta uma descrio e uma anlise completa do sistema de cls e do totemismo da
Austrlia.
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contrrias. (...) As categorias so representaes


essencialmente coletivas, elas traduzem antes de tudo estados
da coletividade: dependem da maneira pela qual esta
constituda e organizada, de sua morfologia, de suas
instituies religiosas, morais, econmicas, etc. A sociedade
uma realidade sui generis, ela tem seus caracteres prprios que
no se reencontram, ou no se reencontram sob a mesma forma,
no resto do universo. As representaes que a exprimem tm,
portanto, um contedo completamente diferente que as
representaes puramente individuais e pode-se de incio estar
seguro de que as primeiras acrescentam alguma coisa as
segunda. As representaes coletivas so o produto de uma
imensa cooperao que se estende no apenas no espao, mas
no tempo. (id., ibid., p.216)

Na concepo de Durkheim, somente pela admisso das origens sociais das


categorias pode evitar-se a inaceitvel dualidade filosfica. Ou seja, se as categorias so
representaes coletivas, so superveis as objees s posies clssicas.
Pode-se dizer que Durkheim ao apresentar a sociedade como uma realidade sui
generis, passa a delimitar o campo do conhecimento da Sociologia. Para ele, a sociedade a
sntese gerada pela associao dos indivduos, a qual produz uma realidade que apresenta
existncia e concretudes prprias, independente das motivaes individuais. Dessa forma, a
realidade social como um plano independente, com regras e dinmicas prprias.
precisamente nesta perspectiva que Durkheim diz que a sociedade era uma realidade sui
generis.
A posio assumida por Durkheim partia do princpio de que o todo (a
sociedade) que deve explicar a parte (o indivduo). Isto significa dizer que, nas anlises
formuladas pelo autor, os indivduos eram explicados pela sua posio no sistema. Em outras
palavras, o entendimento do indivduo s era possvel via sociedade. Portanto, a sociedade (o
reino social) se apresentava como o campo de investigao exclusivamente sociolgico. Este
tem seu objeto, que so os fatos sociais, e seu mtodo de investigao, o mtodo comparativo,
que segundo o autor o nico que convm a Sociologia.
Na viso do autor, a necessidade das categorias do entendimento vem do fato de
que o homem um ser social, que vive em sociedade. As categorias exprimem as relaes
mais gerais que existem entre as coisas, ultrapassando em extenso todas as nossas outras
noes, elas dominam todo o detalhe de nossa vida intelectual. Portanto, se a cada momento
do tempo os homens no se entendessem sobre as idias essenciais, se eles no tivessem uma
concepo homognea de tempo, do espao, da causa, do nmero etc, todo acordo entre as
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inteligncias tornar-se-ia impossvel e, por conseguinte, toda a vida comum. (id., ibid., p.217)
Dessa forma, as categorias so coisas sociais, medida que no meu tempo; o tempo tal
como ele objetivamente pensado por todos os homens de uma mesma civilizao, o mesmo
acontece com as demais categorias. Assim, como idias sociais impem-se aos indivduos,
pois so "necessrias" no sentido de que sem elas se tornaria impossvel um contato entre as
mentes humanas.
Partindo desta anlise, pode-se dizer que a religio definida por Durkheim como
uma coisa eminentemente social, no sentido em que as representaes religiosas so
representaes coletivas que exprimem realidades coletivas. Disso resulta que as categorias
so coisas sociais, porque elas so de origem religiosa, produto do pensamento coletivo, por
sua vez, social. Durkheim diz que as categorias so coisas sociais porque elas so conceitos,
os quais so construdos socialmente, so representaes coletivas, universais, imutveis e
impessoais (so atravs delas que as inteligncias humanas se comunicam). De acordo com o
autor:

como elas [as categorias] exprimem as condies fundamentais


do entendimento entre os espritos, parece evidente que no
puderam ser elaborados seno pela sociedade (...) o papel das
categorias o de envolver todos os outros conceitos, a
categoria por excelncia parece dever ser o prprio conceito de
totalidade (...) Porque o mundo que exprime o sistema total dos
conceitos aquele que a sociedade se representa, apenas a
sociedade pode fornecer-nos as noes mais gerais, segundo as
quais deve ser representado. (id., ibid., p.241)

A soluo durkheimiana ao problema das categorias conserva aspectos tanto do


empirismo quanto do apriorismo. Do empirismo conserva a postura positivista, a qual
colocava a questo do pensamento como pertencente ao mundo real; e do apriorismo a
irredutibilidade da razo experincia. Portanto, as categorias as quais traduzem a
organizao social so construdas pela sociedade, ou seja, a sociedade a fonte do
pensamento lgico. De acordo com Durkheim, a teoria do conhecimento parece portanto
chamada a reunir as vantagens contrrias das duas teorias rivais sem ter seus
inconvenientes. Ela conserva todos os princpios essenciais do apriorismo; mas ao mesmo
tempo, se inspira neste esprito de positividade ao qual o empirismo se esforava em
satisfazer. (id., ibid., p.218).
Assim, pode-se dizer que a teoria do conhecimento apresentada por Durkheim
revela Sociologia uma nova maneira de explicar o homem. Ou seja, atravs dessa nova
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postura a qual reconhece que acima do indivduo existe a sociedade e que esta um
sistema de foras atuantes torna-se possvel uma outra forma de compreender a realidade.

IV - PROCEDIMENTO METODOLGICO

As Regras do Mtodo Sociolgico, constitui a obra de Durkheim que tem um


carter exclusivamente metodolgico, voltada para a investigao e explicao do social.
Para ele, os socilogos se mostram pouco preocupados em caracterizar e definir o mtodo
essencialmente sociolgico. Para isto, sua obra, anteriormente citada, se apresenta como um
mtodo prprio da Sociologia, ou seja, voltado para as anlises que so prprias da sociedade.
O autor pretendeu desenvolver uma espcie de "manual" para o socilogo, o qual destaca
algumas regras que so fundamentais para quem quer que se interesse em realizar uma anlise
de carter eminentemente sociolgico.
Antes de demonstrar as regras, faz necessrio dizer que a concepo da sociologia
de Durkheim se baseia em uma teoria do fato social. O objetivo demonstrar que pode e
deve existir uma Sociologia objetiva e cientfica. Como vimos o objeto o fato social, o qual
se caracteriza como objeto especfico da Sociologia, e por ser observado e explicado de modo
semelhante ao que acontece com os fatos observados e explicados pelas Cincias Naturais.
Segundo Durkheim:

os fatos sociais consistem em maneira de agir, de pensar e de


sentir, exteriores ao indivduo, e que so dotadas de um poder
de coero em virtude do qual esses fatos se impem a ele. Por
conseguinte, eles no poderiam se confundir com os fenmenos
orgnicos, j que consistem em representaes e em aes;
nem com os fenmenos psquicos, os quais s tm existncia na
conscincia individual e atravs dela. Esses fatos constituem
portanto uma espcie nova. (Durkheim, 1995: p.3).

Para ele, os fatos sociais no so todos os fenmenos que se passam no interior da


sociedade, porque os fatos sociais existem fora das conscincias individuais, so fatos
exteriores ao indivduo e dotados de um poder coercitivo. Durkheim apresenta alguns
exemplos do nosso cotidiano para demonstrar a especificidade do fato social.
Os fatos sociais no se caracterizam apenas por sua exterioridade em relao s
conscincias individuais e por exercer uma ao coercitiva sobre os indivduos, mas tambm
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pela sua generalidade. Durkheim diz que um fenmeno s pode ser coletivo se for comum a
todos os membros da sociedade ou, pelo menos, maior parte deles, portanto, se for geral.
Certamente, mas, se ele geral, porque ele coletivo (...) o que bem diferente de ser
coletivo por ser geral. (id., ibid., p.9) Por fim, caracteriza-se por existir independentemente
das formas individuais que assume ao difundir-se. Frente a essas caractersticas do fato
social, pode-se apresentar a sua definio mais elaborada dos fatos sociais. Segundo
Durkheim, fato social toda maneira de fazer, fixada ou no, suscetvel de exercer sobre o
indivduo uma coero exterior; ou ainda, toda maneira de fazer que geral na extenso de
uma sociedade dada e, ao mesmo tempo, possui uma existncia prpria, independente de suas
manifestaes individuais. (id., ibid., p.13)
Frente a esta definio de fato social, pode-se demonstrar algumas das regras
apresentadas por Durkheim para os socilogos realizarem trabalhos de carter exclusivamente
sociolgico, ou seja, objetivo e cientfico. A primeira regra destacada por Durkheim e a mais
fundamental consiste em considerar os fatos sociais como coisas. Os fenmenos sociais so
coisas e devem ser tratados como coisas. (id., ibid., p.28) Para ele, coisa tudo o que se
oferece observao. O que Durkheim pretende ao considerar os fatos sociais como coisas
chamar a ateno do socilogo para que este se coloque no mesmo estado de esprito dos
fsicos, quando se lanam numa regio ainda inexplorada de seu domnio cientfico. Isto , o
socilogo, ao penetrar no mundo social, deve partir do princpio de que penetra no
desconhecido.
Para assegurar a realizao prtica da presente regra Durkheim apresenta trs
regras principais, corolrios da regra precedente. O primeiro corolrio, se refere a ruptura
com as prenoes, base de todo mtodo cientfico. Durkheim foi um socilogo de extremo
rigor metodolgico, medida que uma das suas preocupaes centrais na produo do
conhecimento era descartar sistematicamente todas as prenoes. O segundo, ensina o
socilogo a escapar ao domnio das noes vulgares, para dirigir sua ateno aos fatos, o
socilogo deve iniciar definindo as coisas de que ele trata, para conhecer bem o que est em
questo. Dessa forma, jamais tomar por objeto de pesquisas seno um grupo de fenmenos
previamente definidos por certos caracteres exteriores que lhe so comuns, e compreender na
mesma pesquisa todos os que correspondem a essa definio. (id., ibid., p.36) Portanto, para
Durkheim, a cincia para ser objetiva deve partir da sensao, mas o socilogo deve tomar as
mesmas precaues que o fsico, porque os caracteres exteriores em funes dos quais ele
define o objeto de suas pesquisas devem ser to objetivos quanto possvel. O terceiro
corolrio diz que quando, portanto, o socilogo empreende a explorao uma ordem
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qualquer de fatos sociais, ele deve esforar-se em consider-los por um lado em que estes se
apresentem isolados de suas manifestaes individuais. (id., ibid., p.46)
As demais regras apresentadas por Durkheim para a investigaao dos fenmenos
sociais so:

1) Um fato social normal para um tipo social determinado,


considerado numa fase determinada de seu desenvolvimento,
quando ele se produz na mdia das sociedades dessa espcie,
considerados na fase correspondente de sua evoluo.
2) Os resultados do mtodo precedente podem ser verificados
mostrando-se que a generalidade do fenmeno se deve s
condies gerais da vida coletiva no tipo social considerado.
3) Essa verificao necessria quando esse fato se relaciona a
uma espcie social que ainda no consumou sua evoluo
integral. (id., ibid., p.65)

Em relao ao princpio de classificao, Durkheim partia da concepo de que


deve-se iniciar por classificar as sociedades de acordo com o grau de composio que elas
apresentam, tomando por base a sociedade perfeitamente simples ou de segmento nico.
Na concepo de Durkheim, ao mesmo tempo que finalista, o mtodo seguido
geralmente pelos socilogos essencialmente psicolgico, e s so aplicados aos fenmenos
sociolgicos desnaturando-os. Assim, descartando o indivduo, Durkheim apresenta a
sociedade. Para ele, na natureza da prpria sociedade que se deve buscar a explicao da
vida social, porque ela supera infinitamente o indivduo. Em virtude desse princpio, a
sociedade no uma simples soma de indivduos, mas o sistema formado pela associao
deles representa uma realidade especfica que tem seus caracteres prprios. (id., ibid., p.106)
Este o ponto principal do pensamento metodolgico de Durkheim. A partir dessas
observaes pode-se apresentar seguinte regra: a causa determinante de um fato social deve
ser buscada entre os fatos sociais antecedentes, e no entre os estados da conscincia
individual. (id., ibid., p.112). De acordo com o autor, foi por terem os socilogos ignorado
essa regra e considerado os fenmenos sociais de um ponto de vista demasiado psicolgico,
que suas teorias apresentam-se distantes da natureza especial das coisas que eles crem
explicar.
Em linhas gerais, estas regras apresentadas por Durkheim se constituem o centro
do seu pensamento metodolgico, o qual se caracteriza na sua afirmao fundamental que a
sociedade uma realidade de natureza diferente das realidades individuais, e que a Sociologia
tem como objeto os fatos sociais, os quais devem ser tratados como coisas e explicados da
mesma forma como os especialistas das cincias da natureza explicam os fenmenos naturais.
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Para tanto, ele expressa seu mtodo atravs dessas regras com a finalidade de "ensinar" ao
socilogo os passos corretos de se fazer cincia.

V - CONSIDERAES FINAIS

Vimos que a preocupao de Durkheim era demonstrar que a Sociologia se


constitua numa disciplina autnoma. Afirmava que esta possua seu prprio campo de
aplicao (a sociedade), e as suas obras ilustram o seu esforo em mostrar que a Sociologia
tinha seu objeto de estudo, bem como mtodos prprios.
Dessa forma, pode-se dizer que Durkheim apresentava uma posio metodolgica
estritamente sociolgica, medida em que seu principal interesse foi destacar a especificidade
do social. Nisto implica sua teoria sociolgica expressa a partir de suas obras. Em Da diviso
do trabalho social, ele procurou demonstrar a explicao de um fato social (a diviso do
trabalho) por outro fato social (o volume e a densidade das sociedades), tendo como problema
central demonstrar a passagem (a evoluo) da solidariedade mecnica solidariedade
orgnica.
Em As formas elementares Durkheim teve como objetivo principal o estudo das
religies. Ele tambm apresenta uma soluo para o problema entre as doutrinas filosficas
(empiristas e aprioristas) no que se refere as categorias do entendimento. A origem social, a
necessidade, a universalidade, bem como a coero externa que as categorias exercem sobre
os indivduos, os quais so obrigados a aceit-las porque so necessrias na medida em que
possibilita o contato entre as mentes humanas, constituem argumento contra as posies
acima mencionadas.
Como na concepo de Durkheim, em As regras do mtodo, os socilogos pouco
se preocuparam em caracterizar e definir o mtodo prprio explicao dos fenmenos
sociais, ele foi levado a elaborar um mtodo prprio Sociologia, o qual considerava mais
definido e mais adaptado para serem utilizados pelos socilogos, quando estes fossem
desenvolver um estudo sociolgico. Em sntese, as caractersticas do seu mtodo sociolgico
so: em primeiro lugar, ele independente de toda filosofia (...). Em segundo lugar,
objetivo. Ele inteiramente dominado pela idia de que os fatos sociais so coisas e como
tais devem ser tratados (...). um terceiro trao caracterstico o de ser exclusivamente
sociolgico. (Durkheim, 1995: pp.145-149)
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Portanto, Durkheim partia do princpio de que o fato social se apresenta como o


elemento bsico e decisivo para a explicao dos fenmenos que se encontram na sociedade;
que o social s se explica pelo social; e que a sociedade um fenmeno sui generis,
independente das manifestaes individuais. Estes so os aspectos principais da sociologia
durkheimiana.
Na concepo de Jos Pais, cem anos aps a publicao das Regras do mtodo
sociolgico o que devemos fazer nos questionar sobre os caminhos, os desafios e o estatuto
epistemolgico do conhecimento sociolgico. Isto significa dizer que se, com Durkheim, a
Sociologia procurava ver como a sociedade se traduzia na vida dos indivduos, gradualmente
a focagem tem-se orientado no sentido de ver a sociedade ao nvel dos indivduos. Na
sociologia durkheimiana o indivduo sempre um agente socializado e as "leis sociais"
repousam numa "moralidade" que tende a adequar/subordinar o indivduo ao corpo
doutrinal da sociedade. As regras do mtodo so regras de uma sociologia hipersocializada.
Em contrapartida, a sociologia contempornea repousa numa concepo hipossocializada do
indivduo. (Pais, 1996: pp.96-97) Pode-se dizer que o Individualismo Metodolgico
doutrina segundo a qual todos os fenmenos sociais so explicveis apenas em termos de
indivduos em suas aes, relaes e interaes com os outros indivduos se apresenta
como uma das novas teorias do pensamento sociolgico.
Diante desse panorama, pode-se dizer que Durkheim ocupa lugar de relevo na
sociologia, e tratado com sumo respeito pelos socilogos, porque a sua obra sociolgica
marcou a etapa mais decisiva na consolidao acadmica da Sociologia, como um novo
campo do saber. Assim, so de grande importncia as contribuies de Durkheim para a
metodologia das Cincias Sociais. Contudo, o reconhecimento da importncia das
contribuies de Durkheim sociologia no significa que aderimos a todas as suas propostas,
mas que como socilogo temos a obrigao de conhecermos tanto a teoria quanto a
metodologia durkheimiana.
Parafraseando Rodrigues: o fato importante a ressaltar que a Sociologia s se
desenvolve e se completa na medida em que assimila as contribuies de seus grandes
mestres. (Rodrigues, 1998: p.34).

VI - BIBLIOGRAFIA

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