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A ESCOLA BRITNICA DO MARXISMO

Vamos dar um outro exemplo de escola historiogrfica, na histria da historiografia europeia. Este
exemplo ser oportuno, pois contrasta com o exemplo do movimento dos Annales em pelo menos um aspecto.
Enquanto os historiadores ligados aos Annales possuam as mais diversificadas tendncias tericas, e desenvolviam
variadas orientaes metodolgicas em seus trabalhos, os historiadores ligados "Escola Britnica" do Marxismo
possuam a singularidade de se auto definirem todos no interior de um nico paradigma: o Materialismo Histrico.
Como dizamos no texto sobre as "escolas histricas", existem escolas podem que reunir sob a sua
identidade historiadores pertencentes aos vrios paradigmas tericos, mas tambm podem existir escolas que se
localizam no interior de um nico paradigma ou orientao terica. No mbito do paradigma do Materialismo
Histrico, por exemplo, no so raras as escolas mais especficas de historiadores.
A "Escola Britnica" do Marxismo, tambm chamada de "Escola Inglesa", reuniu, na segunda metade
do sculo XX, historiadores de orientao relacionada ao materialismo histrico. Todos eles viviam em pases ligados
ao Reino Unido. Muitos viviam na Inglaterra, tal como ERic Hobsbawm (ainda vivo), Edward Thompson (1924-1993) e
Christopher Hill (1912-2003), e havia outros, como o australiano Gordon Childe (1892-1957), que viviam em outros
pases ligados comunidade britnica. Um outro aspecto que nos habilita a nos referirmos a este grupo de
historiadores como uma escola o fato de que eles desenvolviam trabalhos coletivos, e tinham um veculo importante
para a divulgao de trabalhos dos historiadores do grupo, que era a revista inglesa "Past em Present". J fizemos
notar que as "escolas histricas", com frequncia, possuem uma revista sob sua administrao, atravs da qual podem
produzir ou motivar a produo de uma Historiografia correspondente ao seu programa de ao e pensamento.
Todos os historiadores da "Escola Britnica" relacionavam-se a um projeto em comum de renovao
do Materialismo Histrico, cuja principal caracterstica era a valorizao da "Cultura", no mais postulada como mero
epifenmeno da "Economia". Destarte, cada um destes historiadores continuava trabalhando com os pressupostos
fundamentais do Materialismo Histrico: Dialtica, Materialismo, Historicisdade Radical. Utilizavam tambm, como
todos os historiadores materialistas histricos, conceitos bsicos para este paradigma: "modo de produo", "luta de
classes", "classe social", "revoluo". A questo que estes historiadores trabllham de modo mais flexvel com estes
conceitos, evitando esquematismos muito simples e procurando apreender uma totalidade mais complexa da vida
social.
A renovao dos estudos culturais trazida pela Escola Inglesa tem sido fundamental para repensar o
Materialismo Histrico nos dias de hoje particularmente para flexibilizar o j desgastado esquema de uma sociedade
que ainda era vista, por muitos marxistas, a partir de uma ciso entre infra-estrutura e superestrutura. Com a Escola
Inglesa do Marxismo, o mundo da Cultura passa a ser examinado como parte integrante do modo de produo, e
no como um mero reflexo da infra-estrutura econmica de uma sociedade. Existiria, de acordo com esta perspectiva,
uma interao e uma retro-alimentao contnua entre a Cultura e as estruturas econmico-sociais de uma Sociedade,
e a partir deste pressuposto desaparecem aqueles esquemas simplificados que preconizavam um determinismo linear
e que, rigorosamente falando, tambm j havia sido criticado por Antonio Gramsci, outro historiador marxista
especialmente preocupado com o campo cultural. Ser oportuno citar uma remarcvel passagem de Thompson:
Uma diviso terica arbitrria como esta, de uma base econmica
e uma superestrutura cultural, pode ser feita na cabea e bem pode
assentar-se no papel durante alguns momentos. Mas no passa de
uma idia na cabea. Quando procedemos ao exame de uma
sociedade real, seja qual for, rapidamente descobrimos (ou pelo
menos deveramos descobrir) a inutilidade de se esboar a respeito
de uma diviso assim.
Thompson rejeita, inclusive, a habitual prioridade interpretativa atribuda ao Econmico. Se algures
j se disse que sem produo no h histria, o historiador ingls acrescenta, com alguma ironia: sem cultura, no
h produo THOMPSON, 2001, p.258). Por vezes, no seria mesmo possvel separar economia e cultura com relao
a certos processos ou fatos histricos, mesmo j referentes ao perodo moderno.
O exemplo mais brilhante desta impossibilidade de separar economia e cultura no estudo de alguns
processos histricos especfico foi dado pelo prprio Edward Thompson em suas pesquisas sobre as revoltas populares
na Inglaterra no sculo XVIII, que foram expressas em um texto escrito em 1971 com o ttulo A Economia Moral da
multido inglesa do sculo XVIII. Thompson demonstra que, neste contexto social, era em nome dos princpios morais
que se faziam as queixas, confiscos de gros e pes, e inmeros outros processos pertinentes ao mundo econmico e
tambm Poltica . A Economia, neste contexto social e relativamente a estes diversos processos, no era portanto
separvel de certas concepes morais que circulavam na sociedade em questo. Economia e Moral, e portanto
Economia e Cultura, no eram separveis. Separ-las historiograficamente seria equivalente a perder a possibilidade
de compreender aqueles processos histricos. Em vista disto, Thompson introduz um novo conceito no mbito das
reflexes historiogrficas: o de Economia Moral (na verdade, conforme indica Thompson, a expresso j havia sido
empregada na prpria Inglaterra do sculo XVIII, em uma polmica de Bronterre OBrien contra os autores vinculados
Economia Poltica). Posteriormente, o conceito foi incorporado s anlises historiogrficas e passou a ser utilizados
por historiadores para a anlise de contextos diversos (SCOTT, 1976).
Outro historiador notvel da Escola Britnica do Marxismo foi Christopher Hill, que trouxe grande
impacto aos meios tericos ligados ao Materialismo Histrico ao propor uma leitura indita da Revoluo Inglesa de
1640, com o livro "O Mundo de Ponta-Cabea". Nesta obra, Hill prope uma hiptese inusitada sobre aquele processo
histrico: a de que a Revoluo Inglesa no foi um processo nico, unilinear, homogneo, ou sequer uma nica
revoluo. Na verdade, teriam ocorrido, durante os acontecimentos que ficaram conhecidos como Revoluo Inglesa,
duas revolues paralelas, tensionando-se uma contra a outra. a revoluo que representava os interesses da
burguesia acabou por prevalecer e por apagar a outra, a revoluo dos grupos radicais, determinando
consequentemente os rumos do processo revolucionrio ingls a partir do triunfo da tica protestante e dos interesses
burgueses. Contudo, teria existido uma outra revoluo, radical representada por grupos como os diggers, ranters,
levellers, quacres esta sim propondo uma radical reviravolta da sociedade. este olhar para uma histria esquecida,
apagada por uma historiografia que trouxe os vencedores para o centro do palco, o que Christopher Hill procura trazer.
Aqui temos outro aspecto importante da escola Britnica do Marxismo, que uma especial ateno ao que Thompson
chamou de uma Histria Vista de Baixo.
desnecessrio, no Brasil, apresentar o terceiro grande nome da Escola Britnica do Marxismo: Eric
Hobsbawm. Com sua srie de livros intitulados "eras" - a "Era das Revolues", a "Era dos Imprios" e a "Era dos
Extremos" - Hobsbawm tornou-se grande sucesso no meio editorial. Tento alcanado uma grande longevidade, viveu
todo o sculo XX, o que resultou em outro livro, intitulado "Tempos Interessantes - Uma Vida no sculo XX", que
permite mostrar um historiador que assiste passagem de sucessivas eras neste sculo no qual o tempo parece ter se
comprimido tal a velocidade das transformaes polticas, tecnolgicas e ambientais nele implicadas. Hobsbawm
tambm traz a marca da Escola Britnica, escrevendo ensaios tericos "sobre a Histria" (1998), e tambm revelando
sua faceta de historiador cultural na srie de crticas sobre o Jazz que publicou durante anos, e que resultou finalmente
no livro intitulado "Histria Social do Jazz".
Conforme podemos ver, sem abrir mo dos elementos essenciais do paradigma do Materialismo
Histrico, os historiadores da Escola Britnica o renovam, rediscutindo seus conceitos, e trazendo um novo olhar sobre
a Cultura e sobre a "Histria Vista de Baixo". Constituem um exemplo oportuno de escola que se desenvolve no interior
de um nico paradigma.
*Este texto foi adaptado de um trecho do Terceiro Volume do meu livro "Teoria da Histria" [BARROS, Jos
D'Assuno. Teoria da Histria - volume 3: os Paradigmas Revolucionrios. Petrpolis: Editora Vozes, 2011).