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La Teora General de Sistemas, Modelos Urbanos y Planificacin

Blas Toro Fernandez


Universidad de Extremadura

La intencin que nos hemos marcado con la realizacin de este trabajo ha


sido la que, partiendo de un espritu crtico, intuya cutiles son las deficiencias con
que cuenta nuestra ciencia geogrfica; y en segundo lugar, a la luz de estas imper-
fecciones, intentar encontrar para ella nuevas formas de estudio con un carcter
ms riguroso que podra ser perfectamente til, con vistas a conseguir de la Geo-
grafa una validez que an est en entredicho.

No se trata aqu de hacer un recorrido detallista sobre todo el pensamiento


geogrfico desde sus inicios hasta hoy, ya que nos llevara excesivo tiempo y s6-
lamente nos encontraramos ante una ciencia, que ha estado amparada durante lar-
gas pocas en unos ideales filosficos, polticos o econmicos que a veces nada
tenan que ver con su lgico devenir. Lo importante es comprender qu clase de
Geografa tenemos; o mejor an, qu grado cualitativo y de preparacin adquiere un
recin licenciado en esta especialidad.

El panorama no puede ser ms desalentador: atiborrado de informacin casi


siempre intil, el joven gegrafo se encuentra ante un mar de dudas, indefenso ante
el academicismo transmitido .por sus profesores, empeados una y otra vez en
bombardear con fuentes bibliogrficas, en la mayora de las ocasiones sin un sen-
tido prctico. Nada se hace por equipar con instnunental que ayude a analizar y
proyectar lo dudosamente asimilado.

As y ante esta situacin, el reciclaje de la Geografa debe constituir cada


vez ms la empresa ms importante, sobre todo en la Universidad, carente de ori-
ginalidad y creatividad.

Erradiquemos, en la medida de nuestras posibilidades, este talante clasicista,


conservador... para abrimos a otros con la suficiente rigurosidad cientfica que in-
terpreten la realidad con vistas, si es necesario, a transformarla.

2.-LA TEORIA GEI'ERAL DE SISTEMAS, UN APOYO VALIOSO A LA GEO-


GRAFIA

Llega un momento en que un individuo, por razones meramente profesiona-


les o existenciales, se interesa tambin por desarrollar en s mismo un nuevo mo-
do de conocer la realidad: la ciencia.
532 Toro Femndez, B.

La realizacin de esta intencin pasa, como afirman numerosos autores


(MONSERRAT, J,. 1984), por tres estadios o fases:

a- Asimilacin de la cultura.
b- Crtica de la cultura (Anlisis personal).
c- Superacin de la cultura (Crtica de los conocimientos y perfecciona-
miento de los mismos).

Pues bien, inmersos como nos encontramos en este tercer periodo, intenta-
remos dar un sentido a la inclusin en la Geografa de una de las disciplinas cien-
tficas ms destacadas y relevantes de los ltimos tiempos: la Teora General de
Sistemas.

Son varias las carencias con que cuenta nuestra ciencia, si adems del pro-
blema puramente educativo, abordado anteriormente, le unimos otro y ms impor-
tante, cual es el de su unidad interna, el horizonte no es nada esperanzador.

La Geografa, como conocimiento de sntesis, se encuentra a caballo entre


las disciplinas naturales y las propiamente humanas, reclamando la forma de com-
prender, la metodologa de diversas ciencias asociadas; de ah que haya sido hasta
ahora metodolgicamente heterognea, contando con una especializacin cada vez
ms inevitable (climatlogos, geomorflogos, urbanistas); pero no es Bsa la cues-
tin ms grave; el enigma es conciliarla con una unidad de pensamiento; asimismo
la masa de datos y documentos que tiene que manejar reclama la utilizacin de tc-
nicas de explotacin rpidas y sintticas que hasta hoy han venido siendo suplidas
por la realizacin de trabajos ms o menos globales con la pretensin de una
coordinacin de materias geogrficas (Fsica-Humanas) a travs de clculos de coe-
ficientes o mapas de sntesis y correlaciones.

Tras estas consideraciones de partida, parece inevitable la bsqueda de nue-


vas disposiciones cientficas que se adapten y den solidez a la Geografa.

La Teora General de Sistemas (Dinmica de Sistemas), de corta historia,


tiene las siguientes funciones generales:
a- Investigar el Isomorfismo de conceptos, leyes y modelos en varios cam-
pos y fomentar provechosas transferencias entre ambos.
b- Estimular el desarrollo de modelos tericos adecuados a las materias que
carecen de ellos.
c- Promover la unidad de la ciencia mejorando la comunicacin entre espe-
cialistas ...

No vamos a hacer aqu un seguimiento profundo de cules son las reglas y


leyes por la que se rige esta TEORIA perfectamente estudiada; a lo sumo daremos
unas pinceladas esenciales, si se quiere, de cul es el sentido del proceso de anli-
sis d~ la DINAMICA DE SISTEMAS y cmo se puede encardinar ste con nuestra
ciencia geogrfica.
La Teora General de Sistemas. modelos urbanos Y ~lanificacin 533

Ante cualquier realidad aparentemente incognoscible se pretende:

- Establecer los modos de comportamiento del sistema real, para identificar


as los elementos fundamentales.
- Sebuscan, por tanto, estructuras de realimentacin que puedan producir el
sistema observado (Diagramas Causales).
- Una vez identificadas las estructuras se construye el modelo matemtico de
comportamiento de ese sistema para ser luego tratado informticamente.
- El modelo constituido se someter ante una serie de circunstancias inter-
nas y externas para ver cmo reacciona; es la Simulacin del modelo.
- Por ltimo, se modifican las decisiones que puedan ser introducidas en el
modelo de simulacin para conseguir un comportamiento real mejorado (etapa de
perfeccionamiento).

De todo ello, se deduce que esla constmcci6n de modelos la tarea ms irn-


portante de esta disciplina (T.G.S.) y que puede representar para la Geografa la
mayor aportacin; teniendo en cuenta que, tentada cada vez ms por exmenes ma-
temticos de los datos con los que trabaja, podra formular de forma ms precisa
aquellos supuestos bsicos por los que se rige su dinmica interna.

Pero para que esto se logre se deberan transformar todava ciertas actitudes
mentales e introducir de forma paulatina en la formacin de los nuevos gegrafos
una cierta predisposicin a los clculos de la matemtica.

De una forma ms concreta, la construccin de un modelo en DINAMICA


DE SISTEMAS, como ya sabemos, pasa por:

a- Fase de Conceptualizacin del problema a tratar (aqu la informacin de


socilogos, economistas o los propios gegrafos puede ser clave).
b- Formalizacin del Modelo (datos paramtricos y ecuaciones prograrna-
das).
c- Anlisis-Evolucin.

Con todo esto la utilidad de los modelos en Ciencias Sociales y ms espe-


cficarnente en Geografa es incuestionable: Posibilidad de que el modelo reproduz-
ca el comportamiento que se trata de comprender o alterar, de introducir informa-
cin de cualquier nivel (intuicin o medidas precisas); para poder establecer la va-
lidez o utilidad de un modelo con la ayuda de la Dinmica de Sistemas, hay que re-
cordar que los modelos construidos en base a esta TEORIA no deben predecir va-
lores exactos en un instante determinado del futuro; sino reproducir las caracters-
ticas de comportamiento del sistema.

Con ello se lograr el ir dotando a cada rama del saber geogrfico de ciertos
principios y leyes reguladoras que permitan de forma paulatina construir una de-
terminada sntesis de la realidad en base a una unidad de pensamiento hasta hoy
inexistente.
534 Toro Fernndez, B.

3.-MODELOS UBANOS
La Dinmica de Sistemas trata una metodologa de motivacin eminente-
mente prctica; pretende conocer los distintos problemas urbanos para poder actuar
sobre ellos (planificacin), y para esto se requiere el empleo de modelos a medio y
largo plazo, para cuya construccin la Dinmica de Sistemas se convierte en una
herramienta de gran inters. No debe olvidarse tampoco que se emplearn como
base para la toma de decisiones polticas y por tanto, debern ser formulados con
transparencia y accesibilidad para una amplia clase de gente.

El desarrollo y uso de los modelos matemticos urbanos y la posibilidad de


aproximarlos de manera general, son fenmenos de los ltimos aos; la preocupa-
cin reciente por la calidad de vida en ciudades y regiones supone la aceptacin de
nuevos mtodos de estudio con vistas a la superacin de esas contrariedades.

Veamos con brevedad algunos de los ejemplos ms representativos de mo-


delos urbanos:

A) Modelo de "Dinmica Urbana" (Forrester).

Es de gran inters, ya que adems de ser el precursor, apareci concebido


sin referencia a un rea urbana determinada (aunque s estuvo inspirado en ciudades
norteamericanas), pero no por eso ha motivado distintas aplicaciones concretas en
el planeamiento urbano.

Forrester considera a la ciudad como sistema donde se interactan tres ele-


mentos bsicos: la industria, la poblacin y la vivienda; de estos tres subsistemas
y su interrelacin dependern el grado de crecimiento, estancamiento o equilibrio
de una urbe determinada. El estado del rea urbana una vez que se ha alcanzado, por
ejemplo, el equilibrio, se caracteriza por la abundancia de viviendas e industrias
envejecidas, una poblacin de obreros no cualificados y un paro importante; ser
ahora cuando deban actuar las polticas y planes urbanos tendentes a la reactiva-
cin.

B) Modelo de Decazeville.

Este modelo surge como necesidad de modificar el modelo inicial de Forres-


ter, debido a las diferencias existentes entre los procesos de crecimiento de las
ciudades norteamericanas y las europeas.

El modelo es el referido a una ciudad francesa mediana o pequea, con el que


se trata de estudiar la evolucin de la misma.

Con estos y otros ejemplos (Kadanoff...), que no vamos a exponer aqu,


queremos dejar claros dos aspectos:
La Teora General de Sistemas, modelos urbanos Y ~lanificacin 535

* El importante efecto positivo que eferce la Dinmica de Sistemas en la


constmccin y forrnalizacin de modelos urbanos.
* El gegrafo, en este caso de la ciudad, deber buscar sus propios modelos
adaptados a la realidad especfica que le toque dilucidar, en funci6n, por tanto, de
los problemas de cada localidad, para, a continuacin, pasar a un marco conceptual
apropiado. Adems y segn sus objetivos podr trabajar al nivel de detalle que de-
see, haciendo un reconocimiento por la estructura urbana (Casco Histrico, Zona
Residencial, C.B .D., etc.).

4.- EL PLANEAMlENTOURBANO

En la aplicacin de la Dinmica de Sistemas al estudio de los problemas


urbanos, se observa cmo el fracaso de algunos programas urbanos no es por una
falta de control de las autoridades polticas; sino por el conjunto de procesos de
realimentacin que actan en el interior del sistema y que estn fuera de control de
esas autoridades; la fomalizacin de esos factores o procesos en el paradigma sis-
tmico es el objetivo del modelo.

La utilizacin de modelos en planificacin urbana puede resultar de sumo


inters; siguiendo a uno de los tericos ms relevantes y especialistas en ordena-
cin urbana (Wilson A. G., 1980), este profesor aborda con suma cautela y en un
proceso secuencial el planeamiento en base a tres actividades fundamentales:

1. Fines v ~olticaurbanos
La misin del poltico sera:

a) Formulacin de fines y objetivos. Es decir, describir o especificar cules


son las carencias, problemas o aspiraciones de los individuos de una ciudad. Exis-
ten numerosos fines que pueden encuadrarse en:

- Polticos (organizacin y mantenimiento de un gobierno eficaz y demo-


crtico)
- Econmico-sociales (alojamiento, salud, educacin)
- Ambientales (calidad ambiental) etc.
En cuanto a los objetivos, que seran aquellas posibilidades de intervencin
con un carcter ms general y destinados a conseguir uno o varios fines, tendra-
mos:

- Polticos (formas de organizacin)


- Econmico-sociales (vivienda, escuelas, universidades, hospitales).
- Econmicos (el desarrollo econmico), etc.
536 Toro Fernndez, B.

b) Dictaminar cules de las soluciones propuestas deben llevarse a la


practica.

11. Anlisis v modelos

Una vez determinados fines y objetivos de la poltica urbana, el analista


deber examinar los problemas ... y construir modelos de sistemas que ayuden a de-
sarrollar las posibilidades de prediccin. (Modelos de Transporte, de Localizacin
residencial y suministro de viviendas, etc.). Tendr que tener muy en cuenta para
construirlos las numerosas variables que puedan afectar a ese problema/s, ya que a
medida que sea ms general y menos especfico, aumentarn su nmero (variables
endgenas y exgenas).

m. Diseo
Por ltimo, el diseador deber contar con una base analtica slida que le
permita predecir el impacto que sus diseos van a producir sobre el sistema forma-
lizado (modelo). Su cometido ser, por tanto, generar alternativas y proyectos que
sern presentados a los ejecutivos para su aplicaci0n.

Poltica Evrrluacie da crilaria y ajacucin dR aavrilltims

Ganaracin dr piasri.~akamtivos

Exarmin iLc problarrms. ModRkrcGa & sUte~m;bs

Fig. 1: Actividades del Planeamiento.

5.- CONCLUSION

L a Dinmica de Sistemas, cuya metodologa apropiada a l a aplicacin de


procesos socioeconmicos, constituye una nueva forma de concebir la realidad a
travs de los modelos matemticos; su implantacin o no en la geografa y su va-
lidez depender de cmo utilizar estos conceptos y tipos de anlisis con el mxi-
mo provecho.
Valga nuestro intento al querer introducirla, a modo de ejemplo, en algo tan
complejo como el la planificacin urbana; pues tambin aqu en la mayora de las
ocasiones las decisiones de actuacin se toman guiadas por la intuicin ..., no pu-
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ocasiones las decisiones de actuaci6n se toman guiadas por la intuicin..., no pu-


diendo constituirse en verdaderas solucioncs a los problemas planteados ya que
falta la rigurosidad de un anlisis sistemtico de fondo.
538 Toro Fernndez, B.

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