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SAN GREGORIO NACIANCENO

BENEDICTO XVI

AUDIENCIA GENERAL

Sala Pablo VI
Mircoles 22 de agosto de 2007

San Gregorio Nacianceno (2)

Queridos hermanos y hermanas:

En los retratos de los grandes Padres y doctores de la Iglesia que estoy presentando en estas
catequesis, la ltima vez habl de san Gregorio Nacianceno, obispo del siglo IV, y hoy quisiera seguir
completando el retrato de este gran maestro. Hoy trataremos de recoger algunas de sus enseanzas.

Reflexionando sobre la misin que Dios le haba confiado, san Gregorio Nacianceno conclua: "He
sido creado para ascender hasta Dios con mis acciones" (Oratio 14, 6 de pauperum amore: PG 35,
865). De hecho, puso al servicio de Dios y de la Iglesia su talento de escritor y orador. Escribi
numerosos discursos, homilas y panegricos, muchas cartas y obras poticas (casi 18.000 versos):
una actividad verdaderamente prodigiosa. Haba comprendido que esta era la misin que Dios le haba
confiado: "Siervo de la Palabra, desempeo el ministerio de la Palabra. Ojal que nunca descuide este
bien. Yo aprecio esta vocacin, me complace y me da ms alegra que todo lo dems" (Oratio 6,
5: SC 405, 134; cf. tambin Oratio 4, 10).

San Gregorio Nacianceno era un hombre manso, y en su vida siempre trat de promover la paz en la
Iglesia de su tiempo, desgarrada por discordias y herejas. Con audacia evanglica se esforz por
superar su timidez para proclamar la verdad de la fe. Senta profundamente el anhelo de acercarse a
Dios, de unirse a l. Lo expresa l mismo en una poesa, en la que escribe: "Entre las grandes
corrientes del mar de la vida, agitado en todas partes por vientos impetuosos (...), slo quera una
cosa, una sola riqueza, consuelo y olvido del cansancio: la luz de la santsima Trinidad"
(Carmina [histrica] 2, 1, 15: PG 37, 1250 ss).

San Gregorio hizo resplandecer la luz de la Trinidad, defendiendo la fe proclamada en el concilio de


Nicea: un solo Dios en tres Personas iguales y distintas Padre, Hijo y Espritu Santo, "triple luz
que se une en un nico esplendor" (Himno vespertino: Carmina [histrica] 2, 1, 32: PG 37, 512). De
este modo, san Gregorio, siguiendo a san Pablo (cf. 1 Co 8, 6), afirma: "Para nosotros hay un Dios,
el Padre, del cual proceden todas las cosas; un Seor, Jesucristo, por medio del cual han sido hechas
todas las cosas; y un Espritu Santo, en el que estn todas las cosas" (Oratio 39, 12: SC 358, 172).

San Gregorio destac con fuerza la plena humanidad de Cristo: para redimir al hombre en su totalidad
de cuerpo, alma y espritu, Cristo asumi todos los componentes de la naturaleza humana; de lo
contrario, el hombre no hubiera sido salvado. Contra la hereja de Apolinar, el cual aseguraba que
Jesucristo no haba asumido un alma racional, san Gregorio afronta el problema a la luz del misterio
de la salvacin: "Lo que no ha sido asumido no ha sido curado" (Ep. 101, 32: SC 208, 50), y si Cristo
no hubiera tenido "intelecto racional, cmo habra podido ser hombre?" (Ep. 101, 34: SC 208, 50).
Precisamente nuestro intelecto, nuestra razn, tena y tiene necesidad de la relacin, del encuentro
con Dios en Cristo. Al hacerse hombre, Cristo nos dio la posibilidad de llegar a ser como l. El
Nacianceno exhorta: "Tratemos de ser como Cristo, pues tambin Cristo se hizo como nosotros:
tratemos de ser dioses por medio de l, pues l mismo se hizo hombre por nosotros. Carg con lo
peor, para darnos lo mejor" (Oratio 1, 5: SC 247, 78).

Mara, que dio la naturaleza humana a Cristo, es verdadera Madre de Dios (Theotokos: cf. Ep. 101,
16: SC 208, 42), y con miras a su elevadsima misin fue "purificada anticipadamente" (Oratio 38,
13: SC 358, 132; es como un lejano preludio del dogma de la Inmaculada Concepcin). Propone a
Mara como modelo para los cristianos, sobre todo para las vrgenes, y como auxiliadora a la que hay
que invocar en las necesidades (cf. Oratio 24, 11: SC 282, 60-64).
San Gregorio nos recuerda que, como personas humanas, tenemos que ser solidarios los unos con los
otros. Escribe: ""Nosotros formamos un solo cuerpo en Cristo" (cf. Rm 12, 5), ricos y pobres, esclavos
y libres, sanos y enfermos; y una sola es la cabeza de la que todo deriva: Jesucristo. Y como sucede
con los miembros de un solo cuerpo, cada uno debe ocuparse de los dems, y todos de todos". Luego,
refirindose a los enfermos y a las personas que atraviesan dificultades, concluye: "Esta es la nica
salvacin para nuestra carne y nuestra alma: la caridad para con ellos" (Oratio 14, 8 de pauperum
amore: PG 35, 868 ab).

San Gregorio subraya que el hombre debe imitar la bondad y el amor de Dios y, por tanto, recomienda:
"Si gozas de salud y eres rico, alivia la necesidad de quien est enfermo y es pobre; si no has cado,
ayuda a quien ha cado y vive en el sufrimiento; si ests alegre, consuela a quien est triste; si eres
afortunado, ayuda a quien ha sido mordido por la desventura. Demuestra a Dios tu agradecimiento
por ser uno de los que pueden hacer el bien, y no de los que necesitan ayuda... No seas rico slo en
bienes, sino en piedad; no slo en oro, sino tambin en virtud, o mejor, slo en esta. Supera la fama
de tu prjimo teniendo ms bondad que todos; convirtete en Dios para el desventurado, imitando la
misericordia de Dios" (Oratio 14, 26 de pauperum amore: PG35, 892 bc).

San Gregorio nos ensea, ante todo, la importancia y la necesidad de la oracin. Afirma que "es
necesario acordarse de Dios con ms frecuencia de la que se respira" (Oratio 27, 4: PG 250, 78),
porque la oracin es el encuentro de la sed de Dios con nuestra sed. Dios tiene sed de que tengamos
sed de l (cf. Oratio 40, 27: SC 358, 260). En la oracin debemos dirigir nuestro corazn a Dios para
entregarnos a l como ofrenda que ha de ser purificada y transformada. En la oracin lo vemos todo
a la luz de Cristo, nos quitamos nuestras mscaras y nos sumergimos en la verdad y en la escucha de
Dios, alimentando el fuego del amor.

En una poesa, que al mismo tiempo es meditacin sobre el sentido de la vida e invocacin implcita
de Dios, san Gregorio escribe: "Alma ma, tienes una tarea, una gran tarea, si quieres. Escruta
seriamente tu interior, tu ser, tu destino, de dnde vienes y a dnde vas; trata de saber si es vida la
que vives o si hay algo ms. Alma ma, tienes una tarea; por tanto, purifica tu vida: por favor, ten en
cuenta a Dios y sus misterios; investiga qu haba antes de este universo, y qu es el universo para ti,
de dnde procede y cul ser su destino. Esta es tu tarea, alma ma; por tanto, purifica tu vida"
(Carmina [historica] 2, 1, 78: PG 37, 1425-1426).

El santo obispo pide continuamente ayuda a Cristo para elevarse y reanudar el camino: "Me ha
decepcionado, Cristo mo, mi exagerada presuncin: de las alturas he cado muy bajo. Pero, vuelve a
levantarme ahora, pues veo que me enga a m mismo; si vuelvo a confiar demasiado en m mismo,
volver a caer inmediatamente, y la cada ser fatal" (Carmina [historica] 2, 1, 67: PG 37, 1408).

San Gregorio, por tanto, sinti necesidad de acercarse a Dios para superar el cansancio de su propio
yo. Experiment el impulso del alma, la vivacidad de un espritu sensible y la inestabilidad de la
felicidad efmera. Para l, en el drama de una vida sobre la que pesaba la conciencia de su debilidad
y de su miseria, siempre fue ms fuerte la experiencia del amor de Dios.

Tienes una tarea, alma nos dice san Gregorio tambin a nosotros, la tarea de encontrar la
verdadera luz, de encontrar la verdadera altura de tu vida. Y tu vida consiste en encontrarte con Dios,
que tiene sed de nuestra sed.

SAN JUAN CRISOSTOMO


La oracin es luz del alma

"El sumo bien est en la plegaria y en el dilogo con Dios, porque equivale a una ntima
unin con Dios: y as como los ojos del cuerpo se iluminan cuando contemplan la luz, as
tambin el alma dirigida hacia Dios se ilumina con su inefable luz. Una plegaria, por
supuesto, que no sea de rutina, sino hecha de corazn; que no est limitada a un tiempo
concreto o a unas horas determinadas, sino que se prolongue da y noche sin interrupcin.

Pues conviene que elevemos la mente a Dios no slo cuando meditamos en el tiempo de la
oracin, sino tambin que combinemos el anhelo y el recuerdo de Dios con la atencin a otras
ocupaciones, lo mismo en medio del cuidado de los pobres que en las tiles tareas de la
munificencia; de tal manera que todas las cosas se conviertan como en un alimento dulcsimo
para el Seor y se hallen como condimentadas con la sal del amor de Dios. Pero slo
podremos disfrutar perpetuamente de la abundancia que de Dios brota, si le dedicamos
mucho tiempo.

La oracin es la luz del alma, el verdadero conocimiento de Dios, la mediadora entre Dios y
los hombres. Hace que el alma se eleve hasta el cielo, que abrace a Dios con inefables abrazos
apeteciendo, igual que el nio que llora y llama a su madre, la divina leche: expone sus
propios deseos y recibe dones mejores que toda la naturaleza visible.

Pues la oracin se presenta ante Dios como venerable intermediaria, ensancha el alma y
tranquiliza su afectividad. Y me estoy refiriendo a la oracin de verdad, no a las simples
palabras. La oracin es un deseo de Dios, una inefable piedad, no otorgada por los hombres,
sino concedida por la gracia divina, de la que tambin dice el Apstol: "Porque nosotros no
sabemos pedir lo que nos conviene, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con
gemidos inefables".

Cuando Dios otorga a alguien el don de semejante splica, ello significa una riqueza
inagotable y un alimento celestial que satura el alma; quien le saborea se enciende en un
deseo indeficiente del Seor, como un fuego ardiente que inflama su alma.

Cuando quieras reconstruir en ti aquella morada que Dios se edific en el primer hombre,
adrnate con la modestia y la humildad, hazte resplandeciente con la luz de la justicia; adorna
tu ser con buenas obras, como con oro acrisolado, y embellcelo con la fe y la grandeza de
alma, a manera de muros y piedras; y por encima de todo, como quien pone la cspide para
coronar un edificio, por la oracin a fin de preparar a Dios una casa perfecta, y poderle recibir
como si fuera una mansin regia y esplndida, ya que, por su gracia, es como si poseyeras su
misma imagen colocada en el templo del alma".

De las Homilas de San Juan Crisstomo, obispo; (Homila VI, suppl.: PG 64, 462-466

SAN BUENAVENTURA
Traspasa, dulcsimo Jess y Seor mo, la mdula de mi alma con el suavissimo y saludabilsimo
dardo de tu amor; con la verdadera, pura y santsima caridad apostlica, a fin de que mi alma
desfallezca y se derrita siempre slo en amarte y en deseo de poseerte: que por Ti suspire, y
desfallezca por hallarse en los atrios de tu Casa; anhele ser desligado del cuerpo para unirse
contigo.

Haz que mi alma tenga hambre de Ti, Pan de los ngeles, alimento de las almas santas, Pan
nuestro de cada da, lleno de fuerza, de toda dulzura y sabor, y de todo suave deleite.

Oh Jess, en quien se desean mirar los ngeles: tenga siempre mi corazn hambre de Ti, y el
interior de mi alma rebose con la dulzura de tu sabor; tenga siempre sed de Ti, fuente de vida,
manantial de sabidura y de ciencia, ro de luz eterna, torrente de delicias, abundancia de la Casa
de Dios: que te desee, te busque, te halle; que a Ti vaya y a Ti llegue; en Ti piense, de Ti hable,
y todas mis acciones encamine a honra y gloria de tu nombre, con humildad y discrecin, con
amor y deleite, con facilidad y afecto, con perseverancia hasta el fin; para que T solo seas
siempre mi esperanza, toda mi confianza, mi riqueza mi deleite, mi contento, mi gozo, mi
descanso y mi tranquilidad, mi paz, mi suavidad, mi perfume, mi dulzura, mi comida, mi
alimento, mi refugio, mi auxilio, mi sabidura, mi herencia, mi posesin, mi tesoro, en el cual
est siempre fija y firme e inconmoviblemente arraigada mi alma y mi corazn.

Amn.

Dulcsimo Jess, Hijo de Dios vivo, Dios y Hombre verdadero, Redentor de mi alma: por el amor
con que sufriste ser vendido de Judas, preso y atado por mi salvacin: Ten misericordia de m!

Benignsimo Jess mo: por el amor con que padeciste por mi alma tantos desprecios, irrisiones,
negaciones y tormentos en la casa de Caifs: Ten misericordia de mi!

Pacientsimo Jess mo: por el amor con que por mi padeciste tantos falsos testimonios, afrentas
injurias y acusaciones falsas en la casa de Pilatos: Ten misericordia de m!

Manssimo Jess de mi alma: por los desprecios, escarnios y burlas de la casa de Herodes; por
los azotes, corona de espinas y mofas sangrientas y condenacin a muerte de la casa de Pilatos:
Ten misericordia de m!
Piadossimo Jess de mi alma: por todo lo que por m padeciste en tu adorable Pasin, desde la
casa de Pilatos hasta el monte Calvario, donde toleraste por mi amor el ser crucificado para que
yo me salvase: Ten misericordia de m, ten misericordia de m, ten misericordia de m! Amn.

SAN AGUSTN
Que nuestro deseo de la vida eterna se ejercite en la oracin
De la carta de Agustn, obispo, a Proba
Carta 130,8,15.17- 9,18

Por qu en la oracin nos preocupamos de tantas cosas y nos preguntamos cmo hemos de orar, temiendo
que nuestras plegarias no procedan con rectitud, en lugar de limitarnos a decir con el salmo: Una cosa pido al
Seor, eso buscar: habitar en la casa del Seor por los das de mi vida; gozar de la dulzura del Seor,
contemplando su templo? En aquella morada, los das no consisten en el empezar y en el pasar uno despus
de otro ni el comienzo de un da significa el fin del anterior; todos los das se dan simultneamente, y ninguno
se termina all donde ni la vida ni sus das tienen fin.

Para que logrramos esta vida dichosa, la misma Vida verdadera y dichosa nos ense a orar; pero no quiso
que lo hiciramos con muchas palabras, como si nos escuchara mejor cuanto ms locuaces nos mostrramos,
pues, como el mismo Seor dijo, oramos a aquel que conoce nuestras necesidades aun antes de que se las
expongamos.

Puede resultar extrao que nos exhorte a orar aquel que conoce nuestras necesidades antes de que se las
expongamos, si no comprendemos que nuestro Dios y Seor no pretende que le descubramos nuestros deseos,
pues l ciertamente no puede desconocerlos, sino que pretende que, por la oracin, se acreciente nuestra
capacidad de desear, para que as nos hagamos ms capaces de recibir los dones que nos prepara. Sus dones,
en efecto, son muy grandes, y nuestra capacidad de recibir es pequea e insignificante. Por eso, se nos
dice: Ensanchaos; no os unzis al mismo yugo con los infieles.

Cuanto ms fielmente creemos, ms firmemente esperamos y ms ardientemente deseamos este don, ms


capaces somos de recibirlo; se trata de un don realmente inmenso, tanto, que ni el ojo vio, pues no se trata de
un color; ni el odo oy, pues no es ningn sonido; ni vino al pensamiento del hombre, ya que es el
pensamiento del hombre el que debe ir a aquel don para alcanzarlo.

As, pues, constantemente oramos por medio de la fe, de la esperanza y de la caridad, con un deseo
ininterrumpido. Pero, adems, en determinados das y horas, oramos a Dios tambin con palabras, para que,
amonestndonos a nosotros mismos por medio de estos signos externos, vayamos tomando conciencia de
cmo progresamos en nuestro deseo y, de este modo, nos animemos a proseguir en l. Porque, sin duda
alguna, el efecto ser tanto mayor, cuanto ms intenso haya sido el afecto que lo hubiera precedido. Por tanto,
aquello que nos dice el Apstol: Sed constantes en orar, qu otra cosa puede significar sino que debemos
desear incesantemente la vida dichosa, que es la vida eterna, la cual nos ha de venir del nico que la puede
dar?
SANTA TERESA DE VILA
PRIMER GRADO DE ORACIN:
De los que comienzan a tener oracin podemos decir son los que sacan el agua del pozo, que es
muy a su trabajo, dice la santa en el libro de su vida (V.11,9)
En este primer grado el principiante en el camino de la oracin experimenta trabajo, esfuerzo en
el ejercicio y vida de oracin, debido a su natural poco acostumbrado a recogerse en el interior de
su alma. El hombre est derramado hacia fuera y por eso su oracin es costosa, muy a su trabajo
y con escaso fruto. Sentir malestar y disgusto cuando a pesar de su trabajo en recogerse y meditar
no halle en s sino sequedad y sinsabor. Santa Teresa invita al orante a no quedarse en una praxis
de la oracin que no agrada al sentido. No hay que quedarse preso del ejercicio de la oracin dura,
sino abrirse a un planteamiento de vida en amistad. Amor limpio, desinteresado, sin sueldo. Es
la amistad. As nos ensea: "Pues sabe le contenta (a Dios) con aquello (ejercicio de oracin seca),
y su intento no ha de ser contentarse a s, sino a l...(V.11,13).
En este modo el orante debe sustentarse en la oracin con el ejercicio de la meditacin, es decir,
el discurrir del entendimiento en buenos libros que le lleven al trato de amistad con Dios, o
pensando sobre las grandezas de Dios, etc. Pero la santa insiste en que no se le vaya en sto todo
el tiempo de la oracin. Sino que se representen delante de Cristo, y sin cansancio del
entendimiento, se estn hablando y regalando con l. Mire que le mira (V. 13,11)
Esto es lo que puede adquirir el que comienza en este camino. La santa advierte que el orante no
debe intentar suspender la actividad del entendimiento para ayudarse a la oracin, cosa que
pasa apenas gusta las primeras devociones en la oracin, sino dejar que Dios se lo suspenda
cuando quiera. Que no est en nosotros procurarnos sentir los gustos de Dios. De lo contrario
perdera el tiempo, quedndose el alma boba y fra.
Se entiende, por tanto, que en esta primera manera de regar el huerto se saca el agua del pozo,
esto es, discurriendo con el entendimiento.
SEGUNDO GRADO DE ORACIN:
En la segunda forma o grado de oracin se saca el agua con una noria: ...con noria y arcaduces,
que se saca con un torno (yo lo he sacado algunas veces), es a menos trabajo y scase ms agua
(V. 11,7), dice Sta. Teresa.
Aqu el orante experimenta en s unos gustos muy particulares que no vienen de ninguna manera
procurados por su mucho discurrir o meditar en las cosas de Dios. Aunque aqu no se ha de dejar
del todo la oracin mental. La santa nos habla de la oracin de quietud, que es precisamente una
comunicacin de Dios al alma en la que la persona siente en s un recogimiento hacia lo profundo
de su ser, en el que su voluntad siente y goza claramente de unos gustos, contentos, que no haba
conocido antes en ninguna cosa de este mundo terreno, tanto que no se querra bullir: Aqu se
comienza a recoger el alma, toca ya aqu cosa sobrenatural, porque en ninguna manera puede
ganar aquello por diligencias que haga (V. 14,3)
Es cosa ya sobrenatural, es decir, por encima de lo que el hombre puede. Viene de Dios que se
comunica al alma y quiere que el alma sienta cmo se le comunica. Dios acta directamente en
la voluntad intensificando el amor. Cautiva: Oh Jess y Seor mo, qu nos vale aqu vuestro
amor!, porque ste tiene el nuestro tan atado que no deja libertad para amar en aquel punto a otra
cosa sino a Vos!(V.14, 2)
La persona ve en s con certeza que estuvo el Seor con ella. Va creciendo en virtudes: comienza
a perder la codicia de lo de ac(V.14,8). Adems desea ratos de soledad para gozar ms de aquel
bien, porque comienza el Seor a encender el verdadero amor suyo. El alma siente en s que la
oracin es principio de todos los bienes y por nada querra dejarla.
TERCER GRADO DE ORACIN:
En este grado de oracin el agua con que se riega esta huerta del alma es agua corriente de ro o
de fuente, que se riega muy a menos trabajo, aunque alguno da el encaminar el agua. Quiere el
Seor aqu ayudar al hortelano de manera que casi l es el hortelano y el que hace todo(V.16,1)
Una vez ms Dios sale al encuentro del orante pues su accin es mucho ms abundante. Sta.
Teresa nos habla del sueo de potencias como oracin propia en esta tercera manera de regar el
huerto. La experiencia de la gracia es mucho ms clara que en la oracin anterior: Es que da el
agua a la garganta a esta alma. Es un sueo de las potencias que ni del todo se pierden, ni
entienden cmo obran La accin de Dios alcanza al hombre en su interior__ en las potencias__
ms fuerte y vivamente que en la oracin de quietud pasada. Accin de Dios que adormece al
hombre con relacin a todo lo creado, porque est profundamente cogido por quien est obrando
en l en estos momentos. La persona siente en s embriaguez y desatino de amor. Glorioso
desatino, una celestial locura(V.16,1-2). Es una unin muy conocida de toda el alma con
Dios(V.17, 4) aunque entiende con claridad que no es del todo unin de todas las potencias. A
diferencia de la oracin de quietud, aqu el alma tiene ms soltura para moverse en las
actividades de la vida, aunque entiende bien que la mejor parte est con Dios: atada y
gozando(V.16,2).... coge Dios la voluntad, y aun el entendimiento, a mi parecer, porque no
discurre, sino est gozando de Dios, como quien est mirando y ve tanto que no sabe hacia dnde
mirar... (V.17,5) Hblanse aqu muchas palabras en alabanzas de Dios sin concierto, si el
mismo Seor no las concierta; al menos el entendimiento no vale aqu nada. Querra dar voces en
alabanzas el alma, y est que no cabe en s; un desasosiego sabroso. (V.16,2)
La actitud del orante en esta oracin es de un dejarse del todo en los brazos de Dios, porque ya su
alma no es suya sino de Dios. Ya nada le puede contentar fuera de Dios. Ya no querra vivir sino
en El. El alma se ve otra: ms fuerte en virtudes__ Ya , ya se abren las flores, ya comienzan a
dar olor (V.16,3) __deseosa de servir a su Seor pues tanto le regala el Seor a ella, que quiere
ser El el hortelano para que el alma goce.
CUARTO GRADO DE ORACIN:
... es agua que viene del cielo para con su abundancia henchir y hartar todo este huerto de agua
(V. 18,9). Se trata de la oracin de unin de todas las potencias en la que la accin de Dios
envuelve y domina al orante. Santa Teresa se siente aqu inundada de la inefabilidad de esta
experiencia. Describe as la oracin de unin: Ac no hay sentir, sino gozar sin entender lo que
se goza. Entindese que se goza un bien adonde juntos se encierran todos los bienes, mas no se
comprende esto bien. Ocpanse todos los sentidos en este gozo, de manera que no queda ninguno
desocupado para poder en otra cosa exterior ni interiormente ocuparse. (V.18, 1) El alma siente
con un deleite grandsimo y suave casi desfallecer toda con una manera de desmayo... toda la
fuerza exterior se pierde y se aumenta en las del alma para mejor poder gozar de su gloria. El
deleite exterior que se siente es grande y muy conocido (V.18, 10) La accin de Dios es tan
fuerte que suspende todas las potencias, hasta tal punto que no puede ocuparse en nada. Dios
coge al alma y la lleva consigo Viene un mpetu tan acelerado y fuerte, que veis sentir y sents
levantarse esta nube (de la gran Majestad de Dios). Ni tampoco entender durante la
comunicacin lo que se le est dando. Se da por tanto una concentracin total de la persona entera:
interior y exterior, potencias y sentidos en Dios. En esta comunicacin de Dios el alma se
representa estar junto a El, y tiene absoluta certeza de su presencia. Santa Teresa llama a esta
gracia de unin levantamiento de espritu o vuelo de espritu y unin. Vienen a ser dos maneras
de realizarse esta gracia de la unin plena con Dios.
El orante siente en s grandsimas ganancias en s: psicolgicas: ternuras y lgrimas gozosas,
deleite. Morales: Queda el alma animosa empearse por Dios. Promesas y determinaciones
heroicas (V.19, 2). Y generosidad en la entrega a los dems. Comienza a aprovechar a los
prjimos (V.19, 3). Y teologales: Gran concentracin amorosa, existencial en Dios.
Qudase sola con l (V.19, 3) El hombre hunde sus races en Dios. Opta por l. De cara a las
criaturas se traduce en desasimiento, desarraigo, liberacin. Humildad ms crecida (V.19, 2)
A la persona le ilumina una gran luz, un conocimiento de su ser, de su indignidad, ve su
miseria. Un conocimiento de la vanidad del mundo y la verdad de Dios que tan portentosamente
ha obrado en l.
Conviene decir que a esta oracin de unin se llega normalmente despus que el orante se ha
ejercitado durante largo tiempo en la oracin mental. Aunque tambin puede ser concedida, por
gracia de Dios, estando todava muy atrs en el camino.

SAN JUAN DAMASCENO


La oracin es la elevacin de la mente a Dios y pedirle cosas convenientes.

"La elevacin de la mente a Dios". La oracin es un acto de la razn prctica. Toda oracin supone
una elevacin de la mente a Dios, el que no advierte que ora por estar distrado, en realidad no hace
oracin.

Y decimos "a Dios" porque la oracin, como acto de religin (1) qu es, se dirige propiamente a
Dios, ya que slo de El podemos recibir la gracia y la gloria, a las que deben ordenarse todas
nuestras oraciones; pero no hay inconveniente en hacer intervenir a los ngeles, santos y justos de la
tierra (entindase tambin en su conjunto, la comunin de los santos) para que con sus mritos e
intercesin sean ms eficaces nuestras oraciones.

"...Y pedirle...". Es la nota ms tpica de la oracin estrictamente dicha. Lo propio del que ora es
pedir. Se siente dbil e indigente, y por eso recurre a Dios, para que se apiade de l.

"...Cosas convenientes... ".-No se nos prohbe pedir cosas temporales (2) pero no principalmente, ni
poniendo en ellas el fin nico de la oracin, sino nicamente como instrumento de cmo servir a
Dios y tender a nuestra felicidad eterna. De suyo, la peticiones propias de la oracin son las que se
refieren a la vida sobrenatural, que son las nicas que tendrn una repercusin eterna.

SANTO TOMS DE AQUINO


Siguiendo la cuestin 83 de la II-II de la SumaTeolgica, mostraremos un pequeo esbozo
de las ideas ms importantes que aporta sobre este tema santo Toms:

La oracin es acto de la facultad apetitiva? a. 1. Apoyndose en san Agustn(1) y san


Juan Damasceno(2), santo Toms entiende la oracin como peticinosplica(3). Adems, le
aplica el sentido aristotlico: la razn suplica para obtener lo ms perfecto(4). As muestra
que la oracin es unacto de la razn.

Movida por el amor de caridad, la oracin tiende hacia Dios de dos maneras. Una por parte
de lo que se pide, porque lo que principalmente hemos de pedir en la oracin es nuestra unin
con Dios(5). La otra manera es por parte de la persona que pide, que le conviene acercarse a
Dios mentalmente(6).

Por tanto son dos las definiciones de oracin de santo Toms: elevacin de la mente a Dios
y peticin(7).

Es conveniente orar? a. 2. No oramos para alterar la disposicin divina, sino


para merecer lo que Dios haba determinado darnos desde el principio de los tiempos(8); ni
tampoco para informarle de nuestras necesidades y deseos, sino para que nosotros mismos
nos convenzamos de que necesitamos de la ayuda divina para tales casos.

La oracin es acto de religin? a. 3. La oracin es un acto propio de la religin pues


mediante ella el ser humano muestra reverencia a Dios en cuanto que se somete a l y
reconoce que le necesita como autor de los bienes.

Se debe orar slo a Dios? a. 4. Podemos orar directamente a Dios, pues nuestras
oraciones han de ordenarse para la consecucin de la gracia y la gloria, que slo vienen de
Dios(9). Tambin podemos orar a Dios encomendndonos por medio de santos y personas,
para que por sus preces y sus mritos, nuestras oraciones obtengan el efecto deseado(10).

Debemos pedir a Dios en la oracin algo determinado? a. 5. Ciertamente, podemos


llegar a pedir a Dios cosas que nos pueden resultar perjudiciales, como podran serlo las
riquezas(11), pero hay bienes que el ser humano nunca va a usar mal: los que constituyen
nuestra bienaventuranza y los que hacen que la merezcamos. El Espritu Santo nos inspira
santos deseos para que pidamos lo que nos conviene(12). Nos conformamos a la voluntad de
Dios al pedirle algo que pertenece a nuestra salvacin(13).

Debe pedir el hombre en la oracin bienes temporales? a. 6. Pueden pedirse bienes


temporales, no como lo principal, poniendo en ellos nuestro fin, sino como ayudas para
avanzar hacia la bienaventuranza, es decir, como medios para nuestra vida corporal y como
instrumentos para la prctica de las virtudes.
Debemos orar por los dems? a. 7. Debemos pedir bienes para nosotros, por necesidad,
y para los dems, por amor al prjimo. Es ms grata a Dios esta segunda oracin que la que
hacemos por necesidad.

Debemos orar por nuestros enemigos? a. 8. Es necesario que en nuestras oraciones


comunes que hacemos por los dems no excluyamos a nuestros enemigos. Pero el orar en
especial por los enemigos es de perfeccin, no de necesidad, salvo casos especiales.

Estn formuladas convenientemente las siete peticiones de la oracin dominical? a. 9.


Dado que, en cierto modo, la oracin interpreta nuestros deseos ante Dios,
el Padrenuestro no slo regula nuestras peticiones, determinando lo que es lcito pedir a Dios
y el orden en que ha de hacerse, sino tambin nuestros afectos.

El orar es propio de la criatura racional? a. 10. Orar es propio de quien esta dotado de
razn y tiene un superior a quien suplicar. Por tanto, no es propio de las Personas divinas orar
pues no tienen superior, ni de los animales brutos, pues no tienen razn, y s lo es de la
criatura racional.

Cuando se dice El que da al ganado su pasto, y a los polluelos de los cuervos que lo
invocan(14), se hace referencia a que los polluelos oran a Dios por el deseo natural que
tienen todos los seres, a su modo, de alcanzar la bondad divina. Tambin se afirma que los
animales brutos obedecen a Dios por el instinto natural con que son movidos por l.

Oran por nosotros los santos del cielo? a. 11. La oracin intercesora de los santos que
estn en el cielo es ms cuantiosa cuanto ms perfecta es su caridad y es ms eficaz cuanto
mayor es su grado de unin con Dios.

Debe ser vocal la oracin? a. 12. La oracin pblica, la que hacen los ministros de la
Iglesia en representacin de la totalidad del pueblo fiel, debe ser conocida, y por tanto, ha de
ser vocal, en voz alta. Sin embrago la oracin privada, la que hace el creyente a ttulo
personal, no es necesario que sea vocal. Pero hay tres motivos por los que oramos
privadamente en voz alta: para excitar la devocininterior con la que nuestra nima se eleva
a Dios; para que, con todo lo que somos: nima y cuerpo, paguemos a Dios la deuda que con
l tenemos; por cierto desbordamiento del nima sobre el cuerpo, debido a la vehemencia
del amor que sentimos por Dios.

No es lcito orar en pblico buscando notoriedad. Por eso, al orar pblicamente no debemos
hacer nada que llame la atencin(15).

Es necesaria la atencin durante la oracin? a. 13. La necesidad de la atencin en la


oracin depende del efecto de la misma: cuando es el mrito, la virtualidad de la intencin
con que acudimos a la oracin la hace meritoria, no necesitando la atencin de principio a
fin; cuando se busca impetrar pedir eficazmente una gracia-, basta tambin con la primera
intencin, que es en la que principalmente se fija Dios; sin embargo, cuando el efecto es
la refeccin espiritual del nima, es decir, su alimento o reparacin, es necesario la atencin
durante toda la oracin.
Hay tres tipos de atencin en una oracin: a las palabras, para no decir cosas errneas;
al sentido de las palabras; y al fin de la oracin, que es Dios y aquello por lo que se ora. sta
ltima es la ms necesaria y la pueden tener incluso los ms ignorantes. A veces, esta atencin
que eleva al nima, olvida todo lo dems(16).

Hay que tener en cuenta que la debilidad humana hace que el nima del orante no pueda estar
largo tiempo en las alturas espirituales, pues, con el tiempo, comienza a divagar. Cuando el
orante se distrae por despiste, no se pierde el fruto de la oracin. Pero otra cosa es distraerse a
propsito, lo cual es pecado y comporta la prdida del fruto de la oracin.

Debe ser larga la oracin? a. 14. Podemos hablar de dos modos de oracin: de la
oracin en s misma y de la oracin en su causa. Si bien la primera no es posible hacerse
continuamente porque tenemos que atender otros quehaceres, la segunda s, pues la causa de
la oracin es el deseo de la caridad, del cual debe proceder nuestra oracin, y ese deseo debe
ser continuo en nosotros.

Cuando buscamosorar por largo tiempo, no ha de hacerse a base de muchas palabras sino
mantenindonos especialmente interesados por el deseo de la oracin.

Hay tres modos de orar continuamente: desendola sin interrupcin(17); no omitiendo la


oracin en los tiempos sealados; por el efecto conseguido, ya en el orante, que se siente ms
devoto tras la oracin, ya en otras personas, cuando con sus beneficios las mueve a rogar por
l, aun en aquel tiempo en que el orante ha dejado de orar.

Es meritoria la oracin? a. 15. La oracin, como acto virtuoso, tiene valor meritorio en
cuanto que procede de la raz de la caridad, cuyo objeto propio es el bien eterno del que
merecemos gozar. La oracin procede de la caridad por medio de la religin, de la que es
acto.

En la oracin, la peticin es eficaz cuando se cumplen estas cuatro condiciones: pedimos por
nosotros mismos, pedimos cosas necesarias para la salvaciny lo hacemos con piedad y
con perseverancia.

Consiguen algo de Dios con su oracin los pecadores? a. 16. Dios, por misericordia, no
atiende la oracin del pecador cuando ste busca el pecado. En ocasiones la atiende para
castigarle. Pero cuando el pecador se gua por su buen deseo natural y cumple las cuatro
condiciones antes mencionadas(18), misericordiosamente Dios se aviene a atender su
oracin.

Est bien dicho eso de que las obsecraciones, oraciones, peticiones y acciones de
gracias, son las partes en que se divide la oracin? a. 17. Son necesarias tres cosas para
orar: que el orante se acerque a Dios; que haya una peticin, ya sea concreta postulacin o
indeterminada splica-; y que tanto por parte de Dios como de la persona, haya una razn
para alcanzar lo que se pide: por parte de Dios es su santidad, por parte del orante es la accin
de gracias(19).
SANTA TERESA DE LISIEUX

"MI ALMA DESBORDA DE GRATITUD AL VER LOS FAVORES QUE HE


RECIBIDO DEL CIELO"
"Si yo te contemplase en tu sublime gloria muy ms brillante sola que la
gloria de todos los elegidos juntos, no podra creer que soy hija tuya,
Mara, en tu presencia bajara los ojos" (PN 54).
Estas palabras que Teresa escribe a propsito de su relacin con la Virgen,
nos las podemos aplicar ahora nosotros. Si al hablar de su oracin, la
visemos en la ms alta de las perfecciones, la podramos admirar, pero
quizs no nos atreviramos a llamarla hermana nuestra.

1.- Confidencias. Por eso, para reconciliarnos con nuestra pobreza,


creo que puede ser bueno comenzar recordando algo ms de sus
confidencias a sus hermanas de comunidad acerca de la prctica de su
oracin. Nos habla de una oracin hecha a menudo sin consuelo, en
aridez, a la intemperie, con sufrimiento, con sueo, sequedad, ante un
Jess que no habla. Escuchemos sus confidencias:
"No puedo decir que haya recibido frecuentes consuelos durante las
acciones de gracias; tal vez sean los momentos en que menos los he
tenido" (A 79v); "mis ejercicios para la profesin fueron, pues, como
todos los que vinieron despus, unos ejercicios de gran aridez" (A 76r);
"he observado muchas veces que Jess no quiere que haga provisiones.
Me alimenta momento a momento" (A 76r); "durante mucho tiempo, en
la oracin de la tarde, yo me colocaba delante de una hermana que tena
una curiosa mana... En cuanto llegaba esa hermana, se pona a hacer un
extrao ruido, parecido al que se hara frotando dos conchas-has una
contra otra. Slo yo lo notaba, pues tengo un odo extremadamente fino.
Imposible decir cmo me molestaba aquel ruidito. Senta unas ganas
enormes de volver la cabeza y mirar a la culpable... Me senta baada de
sudor, y me vea forzada a hacer sencillamente una oracin de
sufrimiento" (C 30v); "la sequedad es mi pan cotidiano" (A 73v), dice a
propsito de los momentos de intenssimo dolor ante la enfermedad de
su padre, cuando tiene que enfrentarse silenciosamente al misterio de
Dios. "Al lado de Jess, nada, sequedad, sueo" (L 74).

2.- Naci en una familia que saba orar. Recordando la famosa frase de J.
Jeremas, podemos decir que "Teresa naci en una familia que saba orar". El
ambiente familiar es para ella un ejemplo vivo de oracin. En su casa se ora; juntos
acuden a las celebraciones litrgicas y aprenden a leer los acontecimientos de la
vida, gozosos o dolorosos, que de todo hubo en su casa, con los ojos de la fe en
Dios. Las personas cercanas la han acompaado con los rezos de costumbre (A
33v), pero ella quiere algo ms, busca otra cosa. A los diez aos se queja de que
no le hayan enseado todava el modo de hacer oracin, a pesar de que tena
muchas ganas. "Mara pensaba que era ya bastante piadosa, y no me dejaba hacer
ms que mis oraciones habituales. Un da, una de las profesoras de la Abada me
pregunt qu haca los das libres cuando estaba sola. Yo le contest que me meta
en un espacio vaco que haba detrs de mi cama y que poda cerrar fcilmente con
la cortina, y que all "pensaba". Y en qu piensas?, me dijo. Pienso en Dios, en la
vida, en la eternidad, bueno pienso... Ahora comprendo que, sin saberlo, haca
oracin y que ya Dios me instrua en lo secreto" (A 33v). Hay otro episodio, anterior
a ste, en que apunta ya en ella esa tendencia contemplativa. Est contndonos
uno de sus paseos al ro con su padre: "A veces intentaba pescar con mi caita.
Pero prefera ir a sentarme sola en la hierba florida. Entonces mis pensamientos se
hacan muy profundos, y sin saber lo que era meditar, mi alma se abismaba en una
verdadera oracin... Escuchaba los ruidos lejanos... El murmullo del viento y hasta
la msica difusa de los soldados, cuyo sonido llegaba hasta m, me llenaban de
dulce melancola el corazn... La tierra me pareca un lugar de destierro y soaba
con el cielo" (A 14v). Al igual que en todos los nios, tremendamente capacitados
para la sorpresa, el estupor y la admiracin ante todo lo que les rodea, tambin en
Teresa se va alumbrando una oracin contemplativa, silenciosa, espontnea, que
ir creciendo con ella.

3.- Un momento clave: la adolescencia. Podemos considerar como algo


normal los momentos contemplativos de la niez. Sin embargo, en la adolescencia
de Teresa observamos de algn modo una opcin consciente por la oracin, una
lucha por ser orante, por vivir con Jess la verdad de su vida. Destacamos algunos
aspectos:
a) Une oracin y vida. Teresa observa la vida y la piensa; del pensamiento pasa al
trato con Dios. Su oracin desde el principio est llena de vida. El peridico pone
ante sus ojos la vida de las gentes, y su corazn sensible y atento pone esas vidas
ante Dios. El caso de Pranzini es la expresin de quien ora la vida (A 46r). Esta
dimensin vital se ir desarrollando a lo largo de su existencia: su propia vida, la de
su familia, la de la comunidad, la de los misioneros, la de los sacerdotes, la de los
pecadores, estar siempre en su oracin. El corazn de Teresa se va agrandando
y va acogiendo a la gran familia que Dios le va poniendo a su cargo. El corazn de
Teresa va siendo un corazn habitado, con muchos nombres dentro. Esta ser una
de sus formas de amar.
b) No alimenta varias vocaciones. Est en un momento muy hermoso de la vida. Se
puede abrir a mil experiencias fascinantes; pueden comenzar los halagos ante su
belleza. Puede poner los ojos de su corazn en muchas cosas, sin embargo prefiere
escoger una y amarla bien. En cartas a su hermana Ins, una unos meses antes de
entrar en el convento y la otra pocos meses despus de entrar, dice: "Quiero
entregarme por completo a l, no quiero vivir ms que para l" (L 43B); "Quiero
amarle tanto! Amarle como nunca ha sido amado! (L 74). Si para orar hacen falta
ganas, deseos, sed, a Teresa en este momento le sobran. A su prima le dice:
"Preocpate un poco menos de ti misma, dedcate a amar a Dios y al olvidarte de
ti. Todos tus escrpulos no son ms que el fruto de buscarte a ti misma. Tus penas,
tus congojas, todo rueda alrededor de ti misma. Todo gira alrededor del mismo eje.
Por favor! Olvdate de ti misma y piensa en salvar almas" (Citado por el P. Piat,
Marie Gurin, p. 86).
c) Reconocimiento de su pequeez. El Dios que ha dejado en su interior la sed y la
ha puesto en camino hacia la fuente, va a invitarla a travs de mil experiencias
pequeitas a que se conozca a s misma. En vez de crecer y extenderse hacia fuera,
va a comenzar decidida el camino hacia su interioridad y verdad, hacia su pobreza
y pequeez. Intuye que el secreto est en atreverse a no ser. Es el tiempo del
sufrimiento ("El me acribilla a alfilerazos" (L 74)), el tiempo de mirar de frente las
propias debilidades, el tiempo del desierto y del amor de noviazgo (Oseas 2). He
aqu un texto excepcional, entre tantos, que expresa esa lucha que mantiene
consigo misma para ponerse en verdad: "Cuando pienso en el tiempo de mi
noviciado, veo qu imperfecta era... Me apenaban cosas tan pequeas que ahora
me hacen rer. Ah!, la bondad del Seor ha hecho crecer mi alma, le ha dado alas...
Ms adelante, el tiempo que vivo me parecer lleno de imperfecciones, pero ahora
ya no me extrao de nada, no me apeno viendo que soy la misma debilidad; al
contrario, es ella la que me glorifica y espero descubrir cada da nuevas
imperfecciones en m" (C 15r). Teresa ha recorrido decidida el camino de su
pequeez y ha querido habitar su pobreza, sin concesiones, sin falsos sueos de
santidad. Cuanto ms profunda es la conciencia de su incapacidad, con ms
docilidad se va a dejar modelar por el Alfarero. "Agrandarme es imposible; tendr
que soportarme tal cual soy, con todas mis imperfecciones" (C 2v). Esta lucha para
aceptar su nada, va a hacer de ella una mujer libre, sin miedo a los halagos y sin
miedo a la "ensaladita que le preparan de vez en cuando las novicias" (C 27r). "Ya
pueden todas las criaturas inclinarse hacia ella, admirarla, colmarla de alabanzas.
No s por qu, pero nada de eso lograra aadir ni una gota de falsa alegra a la
verdadera alegra que saborea en su corazn al ver lo que es en realidad a los ojos
de Dios: una pobre nada y slo eso" (C 2r).
d) Orar tambin en la dificultad. Este dato es esencial en la oracin evanglica.
Jess or en la alegra y en el dolor. En la vida de Teresa, a pesar de que una
mirada superficial slo vez en ella rosas y dulzura, ha habido, y mucho, tribulaciones
y alegras. "Muchas hermanas piensan que usted me ha mimado, que desde mi
entrada en el arca santa no he recibido de usted ms que halagos y caricias. Sin
embargo, no es as" (C 1v). Con demasiada frecuencia se quiere hacer de la oracin
nicamente un ejercicio de alegra, olvidando la cruz. Teresa es muy consciente de
esto y no ora a merced del gusto, de las fuerzas que experimenta, o de las luces
interiores que descubre. Aprende a orar en toda circunstancia. "Cuando no siento
nada, cuando soy incapaz de orar y de practicar la virtud, entonces es el momento
de buscar pequeas ocasiones, naderas que agradan a Jess ms que el dominio
del mundo e incluso que el martirio soportado con generosidad. Por ejemplo, una
sonrisa, una palabra amable cuando tendra ganas de callarme o de mostrar un
semblante enojado" (L 143).
e) Oracin nueva. Teresa descubri un caminito todo nuevo (C 2v). Y detrs de todo
camino nuevo, hay una oracin nueva. No hecha a base de muchas frmulas, sino
de lo que le sale del corazn. "Para ser escuchadas, no hace falta leer en un libro
una hermosa frmula compuesta para esa ocasin. Si fuese as... qu digna de
lstima sera yo...! Fuera del Oficio divino, que tan indigna soy de recitar, no me
siento con fuerzas para sujetarme a buscar en los libros hermosas oraciones; me
produce dolor de cabeza, hay tantas, y, a cada cual ms hermosa...! No podra
rezarlas todas, y, al no saber cul escoger, hago como los nios que no saben leer,
le digo a Dios simplemente lo que quiero decirle, sin componer frases hermosas, y
l siempre me entiende" (C 25r). Esta oracin nueva no siempre la ha vivido en paz
consigo misma. La da vergenza decirnos esta perla de verdad, nada fcil de decir
en su ambiente: 'Rezar yo sola el rosario me cuesta ms que ponerme un
instrumento de penitencia... S que lo rezo tan mal! Por ms que me esfuerzo por
meditar los misterios del rosario, no consigo fijar la atencin... Durante mucho
tiempo viv desconsolada por esta falta de atencin..., ahora me entristezco menos,
pues pienso que la Reina de los cielos ve mi buena voluntad y se conforma con ella"
(C 25v).
f) "El Gua mi barquilla". Jess es el protagonista de su vida y de su oracin. Lo tiene
muy claro (L 43). A este propsito, puede servirnos una fbula que nos cuenta Henri
Caffarel, la fbula del violn y el violinista. Dice que tras una apotesica funcin,
estallaron los aplausos al caer el teln. Se redobl el entusiasmo y sali el violn a
escena; haciendo una reverencia, seal al tmido violinista que se mantena en un
rincn y dirigindose al pblico, dijo: "Deseo que sus aplausos vayan dirigidos
igualmente al violinista; me veo obligado a reconocer que, privado de su concurso,
no habra sido capaz de tener este xito". Muchos cristianos podemos ser como
este violn. La santidad a la que aspiramos con muy buena voluntad es nuestro
negocio, aunque sea con la ayuda de Dios. Sin embargo, la perfeccin no es un
negocio del hombre con el concurso de Dios, sino la obra de Dios con la conversin,
acogida y colaboracin del hombre. La oracin no es sino la entrega a esta accin
divina: "Los verdaderos hijos de Dios son los que estn movidos por el Espritu de
Dios" (Glatas). Para Teresa es evidente que es Jess quien la gua. Al descubrir
que es totalmente incapaz de orar por s misma, deja a Dios actuar en ella y se
abandona confiadamente a su accin divina. Deja a Dios ser Dios. Su pequeez no
va a ser motivo de ausencia, sino de presencia. Un presencia exigida por su pobreza
radical. Ah radica su confianza, sabe que "hasta en las casas de los pobres se le
da al nio todo lo que necesita" (UC 6.8.8). "El mrito, dir en una carta a su
hermana Celina, no consiste en dar mucho, sino en recibir mucho" (L 142). "Jess
es quien lo hace todo y yo no hago nada" (L 142). "Para amaros como vos me amis
necesito tomar vuestro propio amor, solamente entonces encuentro reposo" (C 35r).
Teresa en todo momento se sabe "violn" de Jess. El verdadero protagonista es
Jess -"hace ya mucho que he comprendido que Dios no tiene necesidad de nadie
( y mucho menos de m) para hacer el bien en la tierra" (C 3v)-, no slo para lo
sabroso sino tambin para lo doloroso. En una carta a Celina mira con ojos de fe
los acontecimientos dolorosos de la enfermedad de su padre y termina dicindole:
"No es una mano humana la que ha hecho esto. Ha sido Jess. Es su mirada velada
la que ha cado sobre nosotras! (L 120).

4.- El rostro de Dios. La oracin es cosa de dos, de Dios y nuestra. Y tan


importante es que el rostro del orante se ponga en verdad ante Dios, como que el
Dios que tiene delante el orante sea verdadero, y no manipulado ni creado a imagen
y semejanza nuestra. En la definicin que da Teresa de la oracin, apenas nos dice
nada del rostro de Dios. Se detiene ms en una ladera de la oracin, en la respuesta
que ella da al Dios que nos ora. "Para m, la oracin es un impulso del corazn, una
simple mirada dirigida hacia el cielo, un grito de agradecimiento y de amor, tanto en
medio del sufrimiento coito en medio de la alegra. En una palabra, es algo que me
dilata el alma y me une a Jess" C 25r). Su Dios est detrs. Cmo es el Dios que
la ora primero, que pone su palabra en el corazn?
a) Como un Padre. El rostro de Dios se presenta para Teresa como un padre. La
palabra preferida por Teresa para llamar a Dios es "Pap". Mara del Sdo. Corazn
atestigua: "Varias veces o cmo llamaba con gran candor a Dios "Pap, Buen Dios"
(Pro II, 770). En una poca de marcado sabor jansenista, en la que el acento se
pona en Dios justo Juez y en el esfuerzo personal por asegurarse la salvacin
mediante las buenas obras, temiendo al pecado que acechaba por todas partes,
Teresa prefiere mirar libremente al amor misericordioso de Dios, al amor que se
inclina y se abaja para hablar le lenguaje de nuestra pequeez. El nombre de
"Padre", referido al "Padre del Cielo" no aparece ms que una veintena de veces en
los manuscritos autobiogrficos, lo que es muy poco si se compara con el nmero
incalculable de veces en que habla de la persona de Cristo. De todos modos,
impresiona la importancia que da a la primera persona de la Santsima Trinidad:
casi siempre que habla del Padre cita un versculo del Nuevo Testamento. Le
encanta' ver al Padre como "aquel que ha ocultado las cosas importantes a los
sabios y entendidos y se las ha revelado a los pequeos" (Lc 10,21). Este texto
aparece ocho veces en sus escritos (A 49r; A 71r; B 5v; C 4r; L 127; L 190; L 247;
Est 2): Un da, la hna. Genoveva entra en la celda de Teresa y la encuentra en un
gran recogimiento. En qu piensas?, le pregunta. Medito en el Padre; es tan dulce
llamar a Dios Padre nuestro, le responde Teresa con los ojos brillantes de lgrimas
(CR 80).
b) Como una madre. Dios es tambin madre para Teresa. Cuando escudria
apasionadamente "la Escritura para conocer el carcter de Dios" (PO 1275) y
contemplar el rostro del Amor, descubre que es no slo real, primero y fiel, sino que
es un amor que desciende hacia lo pequeo, con una entraable misericordia. En
el florilegio de textos de la Escritura que lleva Celina al convento, descubre Teresa
dos tesoros que lavan a meter de lleno en el ocano de la bondad de Dios. Ve a
Dios como una madre, que grita: "El que sea pequeito que venga a mi' (Prov 9,4)
y "como una madre que acaricia a su hijo, lo consuela, lo lleva en su seno y lo mece
sobre mis rodillas" Is 66,13.12).
c) Jess! La experiencia de Dios padre y madre no le viene de la gozosa
experiencia de paternidad y maternidad que tuvo en Alenon y Lisieux, le viene de
Jess. El amor de Jess le ha regalado la filiacin, el poder gritar: Abb!, Padre!
(Rm 8,15). Teresa descubre que la mejor forma de glorificar al Padre es "amar a
Jess y hacer que otros le amen", verdadero estribillo en sus cartas. Ningn nombre
resuena tan profundamente en ella como el de "Jess". Sin l no sabe hacer nada,
de ah la presencia fuerte de Jess en su vida; no quiere pasar ni un momento sin
pensar en l. El rostro de Jess, al que se enfrenta desde la vida, es un rostro nuevo.
'Descubre la "Santa Faz" de Jess agonizante, su rostro sangriento, humillado.
Cristo brilla en su noche. "No hay nada ms que Jess, todo lo dems no existe.,
Ammosle, pues, hasta la locura" (L 96). Jess es el "hermoso lirio de nuestras
almas" (L 105). La Palabra es el fundamento de su oracin y el medio privilegiado
del encuentro con Jess. Comentando el texto: "Si alguno me ama guardar mi
palabra, y mi Padre le amar y vendremos a l y haremos morada en l" (Jn 14,23),
dice: "Guardar la palabra de Jess, he aqu la nica condicin para nuestra felicidad,
la prueba de nuestro amor a l. Pero, quin es esa palabra? Me parece que la
palabra de Jess es l mismo, Jess, el Verbo, la Palabra de Dios! (L 165). Su
modo de orar la Palabra consiste en buscar en cada pgina el rostro de Cristo. La
lectura de la Palabra no tiene otra finalidad que el encuentro con l. Teresa se sabe
ante todo elegida por Jess. Sirvindose del bello relato de Ezequiel, exclama: "Al
pasar junto a m, Jess vio que estaba ya en la edad del amor, hizo alianza conmigo
y fui suya ... Extendi su manto sobre m, me lav con perfumes preciosos, me visti
de bordados y me adorn con collares y con joyas sin precio. Me aliment con flor
de harina, miel y aceite en abundancia. Me hice cada vez ms hermosa a sus ojos
y llegu a ser como una reina. S, Jess hizo todo eso conmigo" (A 47r). Ve a Jess
como un mendigo de su amor (B 1v). Esta es su oracin: "Pido a Jess que me
atraiga a las llamas de su amor, que me una tan ntimamente a l que sea l quien
viva y quien acte en m" (C 36r). Y a pesar de no ser ms que una nia se ofrece
por entero al amor de Jess (B 3v).

5.- La respuesta a Dios. El acierto mayor de Teresa ha sido descubrir su


condicin de hija pequea para poder relacionarse 1 con el Padre. Este ha sido el
gran regalo que le ha entregado Jess. De ah la constante invitacin que hace a
todos a buscar esa identidad y no quedarse en la superficie: vivir para uno mismo,
problemas, victimismo, infantilismo Para saber cmo responde a Dios, nos
detenemos en la definicin que da de la oracin. La recordamos: "La oracin es un
impulso del corazn, una simple mirada dirigida al cielo, un grito de agradecimiento
y de amor, tanto en medio del sufrimiento como en medio de la alegra. En una
palabra, es algo que me dilata el alma y me une a Jess" (C 25r).
a) Impulso del corazn. Resaltamos dos momentos privilegiados en este
lanzamiento liberador hacia el Seor. Uno tiene lugar en la Navidad de 1886.
"Aquella noche de luz comenz el tercer perodo de mi vida, el ms hermoso de
todos, el ms bello de gracias del cielo" (A 45v). "La obra que yo no haba podido
realizar en diez aos Jess la consum en un instante. Sent que entraba en mi
corazn la caridad, sent la necesidad de olvidarme de m misma para dar gusto a
los dems, y desde entonces fui feliz" (A 45v). Antes haba palpado lo "fcil que es
replegarse uno sobre s mismo" (A 58r). Otro momento ocurre en los ejercicios
espirituales del P. Alejo. El encuentro con este gua providencial, que curiosamente
a ninguna otra monja del convento le gust, "me lanz a velas desplegadas por los
mares de la confianza y del amor, que tan fuertemente me atraan, pero por los que
no me atreva a navegar". Sufra Teresa por aquel entonces grandes pruebas
interiores de todo tipo y sinti cmo se le dilataba el alma. "Desde entonces vol por
los caminos del amor" (A 80v).
b) Mirada hacia el cielo. Con una preciosa comparacin con el pajarito y el guila,
Teresa es la mujer que se atreve a mirar: "Yo me considero un dbil pajarito cubierto
nicamente por un ligero plumn. Yo no soy un guila, slo tengo de guila los ojos
y el corazn, pues, a pesar de mi extrema pequeez, me atrevo a mirar fijamente al
Sol divino, al Sol del Amor, y mi corazn siente en s todas las aspiraciones del
guila" (B 5v). No se acerca a Dios con su propios esfuerzos y mritos, sino
aceptando y ofreciendo la propia nada. "Cuando una se ve tan miserable, no quiere
ya preocuparse de s misma. Slo mira a su nico Amado" (L 109). A su hermana
Celina, que no termina de encontrar la manera de responder al Seor, le comenta
como quien ha descubierto un tesoro: "El no quiere ms que una mirada, un
suspiro,, pero una mirada y un suspiro que sean slo para l" (L96). Y le ensea a
orar mirando, contemplando: "Mira su Faz adorable... Mira sus ojos apagados y
bajos.. Mira estas llagas... Mira a Jess en su Faz... All vers cmo nos ama" (L
87)
c) Agradecimiento. Es slo un ejemplo, pero fue la tnica de toda su vida; cuando
lee los textos de Proverbios e Isaas, exclama emocionada: "Ante tales palabras, no
hay ms que callar, llorar de agradecimiento y de amor" (B 1r). Teresa, desde su
pequeez y de su nada (C 2r), sabe cantar que el Todopoderoso ha hecho obras
grandes en ella (C 4r); y lo hace con total sencillez, porque "me parece que si una
florecilla pudiera hablar, dira simplemente lo que Dios ha hecho por ella, sin tratar
de ocultar sus regalos" (A 3v). El modelo de su canto de alabanza es Mara: " En
casa de Isabel escucho, de rodillas, / el cntico sagrado, oh Reina de los ngeles!,
/ que de tu corazn brota exaltado. / Me enseas a cantar los loores divinos, / a
gloriarme en Jess, mi Salvador. Tus palabras de amor son las msticas rosas / que
envolvern en su perfume vivo / a los siglos futuros. / En ti el Omnipotente obr sus
maravillas, / yo quiero meditarlas y bendecir a Dios" (PN 54, 7). La imita continuando
su Magnificat: /A 43r).
d) Amor. La oracin es cuestin de amor. Teresa no conoce otro de responder que
el amor. "Amar, qu bien hecho est nuestro corazn para eso!" (L 109). Un amor,
que en muchos momentos no es sentir amor, sino querer amar. Ella, que haba
dicho: "La nica gracia que deseo es que mi vida acaba rota por el amor" (C 8v),
cuando pronuncia sus ltimas palabras recogidas por la comunidad, hermosa
expresin de toda una vida, no puede decir otra cosa que un amn solemne al amor:
"Lo amo" Dios mo..., te amo!" (UC 30.9). El amor es su seguridad y su amn. Y
desde ah grita su confidencia ntima: "no me arrepiento de haberme entregado al
Amor" (UC 30.9). Apenas son cuatro palabras (impulso, mirada, agradecimiento,
amor), pero definen la oracin de Teresa de Lisieux. Se podran aadir otras; pero
basta con stas. Y las cuatro realidades las vive tanto en el sufrimiento como en la
alegra. Teresa expresa con suficiente claridad y hondura que se puede mirar a Dios
desde el sufrimiento, y que tambin en el sufrimiento puede brotar un grito de
agradecimiento y de amor.