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Psicologia: Teoria e Pesquisa

Abr-Jun 2013, Vol. 29 n. 2, pp. 211-219

Desamparo Aprendido e Incontrolabilidade: Relevncia para uma Abordagem


Analtico-Comportamental da Depresso
Darlene Cardoso Ferreira1
Emmanuel Zagury Tourinho
Universidade Federal do Par

RESUMO Este artigo oferece uma anlise dos diferentes usos do conceito de incontrolabilidade vinculados ao modelo do
desamparo aprendido, apontado como um modelo animal de depresso, indicando como a mesma topografia verbal emitida
sob controle de eventos distintos. Discute-se a generalidade do conceito de desamparo aprendido a partir de dados obtidos com
humanos, abordando-se tambm aspectos relativos participao de contingncias verbais na ocorrncia do efeito. Variveis
relevantes para a generalidade do desamparo aprendido enquanto modelo experimental e equivalente animal da depresso
na anlise do comportamento so discutidas, justificando-se a necessidade de maior investigao da correspondncia entre
o conceito de incontrolabilidade e a condio experimentalmente estabelecida em laboratrio e da produo de desamparo
aprendido em humanos com participao de processos verbais.

Palavras-chave: desamparo aprendido, incontrolabilidade, depresso, contingncias verbais

Learned Helplessness and Uncontrollability: Relevance of a Behavior


Analytic Approach to Depression
ABSTRACT References to the experience of uncontrollability are often found in the literature in association with learned
helplessness. This paper offers an analysis of the different uses of the concept of uncontrollability, indicating how the same
verbal topography is controlled by different events. The generality of learned helplessness is discussed based on experiments
with human subjects, also pointing out the role of verbal contingencies for the occurrence of learned helplessness in humans.
Relevant variables to the generality of learned helplessness as the experimental model and animal equivalent of depression are
discussed, justifying the need for more research into aspects such as the correspondence between the concept of uncontrollability
and the experimentally established condition in the laboratory and the production of learned helplessness in humans involving
verbal processes.

Keywords: learned helplessness, uncontrollability, depression, verbal contingencies

Na literatura da Anlise do Comportamento, o desamparo ambientais relevantes, quando aprende que essas mudanas
aprendido, que implicaria uma reduo da responsividade ocorrem de modo independente de seu comportamento, ele
do organismo ao ambiente, tem sido associado ao fenmeno tende a se tornar menos responsivo a esse ambiente (Maier
da depresso (e.g., Cavalcante, 1997; Dougher & Hackbert, & Seligman, 1976).
1994; Hunziker, 2001a; Kanter, Cautilli, Busch, & Baruch, Os conceitos de incontrolabilidade e de desamparo, po-
2005). Constitui tema controverso se tal padro efetivamente rm, so empregados em contextos especficos da pesquisa
caracteriza o que na literatura psicolgica tm sido descritas comportamental e de modos nem sempre coincidentes. Isso
como instncias de depresso. Neste trabalho, demarcam-se sugere que um apelo genrico experincia de incontrola-
alguns limites da possvel referncia ao desamparo em uma bilidade e ao desamparo como padro de comportamento
abordagem analtico-comportamental da depresso. enquanto explicaes para a depresso podem levar a equ-
A mesma literatura que apresenta o desamparo aprendido vocos. Compreender, portanto, os contextos e limites desses
como modelo analtico-comportamental da depresso sugere usos faz-se necessrio para demarcar sua relevncia para uma
que esse padro de comportamento resulta de uma experi- abordagem analtico-comportamental da depresso.
ncia de incontrolabilidade do ambiente pelo organismo. A definio oferecida na Anlise do Comportamento para
Investigaes experimentais (e.g., Hunziker & Santos, 2007; o desamparo aprendido remete dificuldade de aprendizagem
Jackson, Alexander & Maier, 1980; Rossellini, 1978; Selig- encontrada em indivduos previamente expostos a estmulos
man & Maier, 1967; Yano & Hunziker, 2000), de fato, tm aversivos incontrolveis (Hunziker, 2005). O fenmeno tem
produzido evidncias da dificuldade de aprendizagem aps sido amplamente estudado (Hunziker, 2003), desde os estu-
exposio a uma condio de incontrolabilidade. Interpreta- dos pioneiros de Overmier e Seligman (1967) e Seligman e
es desses resultados sugerem que quando um organismo Maier (1967).
aprende que seu comportamento no controla mudanas Elaborado originalmente por Seligman e Maier (1967), o
delineamento experimental clssico na investigao do de-
1 Endereo para correspondncia: Avenida Tavares Bastos, 438. samparo compreende trs grupos: controlvel, incontrolvel
Belm, PA. CEP 66613-140. E-mail: darlene.cardoso@gmail.com (ou acoplado) e neutro. Na primeira fase, os dois primeiros

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DC Ferreira & EM Tourinho

grupos so expostos, em pares, a um estmulo com funo quer comparaes entre laboratrio e clnica devem estar
aversiva. Para um sujeito da dade (grupo controlvel), o rigorosamente fundamentadas por conhecimento emprico
estmulo pode ser interrompido quando da emisso de uma (Hunziker, 2005).
resposta pr-selecionada, enquanto para o outro (grupo Neste artigo, so abordadas algumas questes relativas
acoplado), a apresentao do estmulo no mantm relao ao modelo do desamparo aprendido. Dada a relevncia atri-
de contingncia com suas respostas, sendo interrompida buda incontrolabilidade para a ocorrncia do fenmeno,
conforme o desempenho de seu par correspondente no grupo so identificados e analisados diferentes usos do conceito de
controlvel. Os sujeitos do grupo neutro no so expostos incontrolabilidade na literatura experimental do desamparo
ao estmulo. Na fase de teste, os trs grupos so expostos a aprendido. Ressalta-se o carter polissmico do conceito,
uma contingncia de fuga. Verifica-se o efeito de desamparo que pode designar diferentes fenmenos e, nesse sentido,
aprendido quando os sujeitos previamente expostos estimu- explicar porque seria questionvel considerar o desamparo
lao incontrolvel apresentam dificuldade de aprendizagem, aprendido um modelo experimental da depresso.
em comparao aos outros dois grupos. Quanto possvel generalidade do desamparo enquanto
Estudos com o delineamento proposto por Seligman e modelo explicativo da depresso, o trabalho salienta que os
Maier (1967) tm demonstrado que a exposio prvia ao resultados encontrados experimentalmente com estmulos
estmulo incontrolvel compromete a aprendizagem em uma incontrolveis aversivos no so replicados com estmulos
condio posterior controlvel. Uma hiptese utilizada para incontrolveis apetitivos. Tambm coloca em discusso a
explicar esse dado, largamente aceita, sugere que na condi- validade dos resultados de certos estudos com humanos e
o de incontrolabilidade o organismo aprende que no tem de associaes dos mesmos com o fenmeno da depresso.
controle sobre o ambiente (Altenor, Volpicelli, & Seligman, Assinala-se que alguns limites relativos investigao expe-
1979; Maier & Seligman, 1976). rimental do fenmeno no so suficientemente discutidos na
A replicao de estudos de desamparo aprendido com literatura, assim como no so analisados alguns obstculos
diversas espcies (cf. Peterson, Maier & Seligman, 1993) a uma eventual generalizao. No presente estudo, medida
tem tambm demonstrado que os organismos apresentam que alguns desses obstculos so delimitados, indica-se como
dificuldade de aprendizagem aps a exposio a estmulos a introduo da anlise de processos verbais pode contri-
incontrolveis. Essa baixa responsividade ao ambiente, por buir para tornar mais abrangente e consistente a explicao
seu turno, implica o comprometimento de sua adaptao e analtico-comportamental da depresso.
sobrevivncia (Hunziker, 2001a). A presente anlise caracteriza uma reviso terica,
Os estudos sobre desamparo aprendido tm gerado elaborada com base em artigos e captulos de livros que,
formulaes importantes relativas a um modelo animal de em sua maioria, trazem o desamparo aprendido como tema
depresso. Isso se justifica tanto por similaridades entre as central. Primeiramente, algumas definies de incontrola-
respostas (sintomas) apresentadas por no humanos, em bilidade so apresentadas. Comparaes so estabelecidas
contingncias artificialmente produzidas em laboratrio, e entre os conceitos oferecidos, relacionando-os aos eventos
o comportamento caracterstico de indivduos identificados efetivamente investigados no contexto experimental a que
como depressivos (e.g., inatividade com relao ao meio), se referem. Discute-se, ainda, em que medida os resultados
quanto pelo papel de eventos aversivos incontrolveis no obtidos em experimentos que utilizam uma condio consi-
aparecimento dessas respostas (Hunziker, 2005). derada de incontrolabilidade permitem generalizaes para
Para Hunziker (2001b), uma contribuio relevante do situaes mais amplas, especialmente no que concerne
modelo de desamparo aprendido reside na demonstrao depresso humana.
experimental da interferncia da histria de reforamento na Na parte seguinte, o trabalho detm-se na anlise de pes-
adaptao comportamental contingncia vigente. Segundo quisas com humanos, assinalando o distanciamento entre os
a autora, isso indica a existncia de uma relao especfica, dados efetivamente obtidos e as explicaes oferecidas para a
envolvendo a impossibilidade de controle sobre certos depresso. Nesse contexto, so abordados aspectos relativos
aspectos do ambiente como crtica para a compreenso de participao de contingncias verbais na ocorrncia do efeito
comportamentos desajustados, inclusive os identificados com humanos, em ambiente experimental. Oferece-se uma
como depressivos. comparao entre o modo como componentes verbais so
Segundo Hunziker (2001a), o estudo objetivo da depres- tratados em determinados estudos sobre desamparo apren-
so parte da anlise da frequncia de comportamentos que dido e outras alternativas elaboradas no campo da anlise do
geram determinados tipos de consequncias. O repertrio de comportamento. Ilustra-se, ainda, desse modo, como uma
indivduos considerados deprimidos reconhecido por uma anlise comportamental do papel exercido por contingncias
baixa frequncia de respostas, sobretudo das que gerariam verbais no controle do comportamento pode ser aplicada
reforadores. Essa frequncia reduzida de respostas pode ser anlise da depresso.
produto tanto da ausncia de reforadores, quanto da insen-
sibilidade ou reduo da sensibilidade do organismo aos
reforadores disponveis no meio (Hunziker, 2001a). O Conceito de Incontrolabilidade: Variedade de
A despeito dos resultados promissores obtidos desde os Definies Oferecidas, de Fenmenos Investigados
trabalhos iniciais na investigao do fenmeno (Overmier & e de Resultados Produzidos
Leaf, 1965; Overmier & Seligman, 1967; Seligman & Maier,
1967), a utilizao irrestrita do desamparo aprendido como Menes incontrolabilidade so frequentemente en-
um modelo animal da depresso deve ser evitada, e quais- contradas em pesquisas voltadas ao estudo do desamparo

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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

aprendido (Abramson, Seligman, & Teasdale, 1978; Alloy 1982), mas os delineamentos experimentais e a anlise de
& Bersh, 1979; Benson & Kennelly, 1976; Capelari & Hun- resultados no so conclusivos). Isto , no h evidncia
ziker, 2005; Caspy & Lubow, 1981; Hiroto, 1974; Hunziker, emprica, seja com humanos, seja com no humanos, da
1982, 1997, 2001a, 2005; Hunziker, Yamada, Manfr, & generalidade do efeito de dficit de aprendizagem aps ex-
Azevedo, 2006; Job, 1989; Levis, 1976 ; Maier, Albin, & posio a estmulos incontrolveis, quando esses estmulos
Testa, 1973; Maier & Seligman, 1976; Prindaville & Stein, incontrolveis so apetitivos.
1978; Rossellini, 1978; Rossellini & DeCola, 1981; Wine- O fenmeno produzido nos estudos relatados d-se em
field & Tiggemann, 1978). Embora no se afigurem com ambiente experimental especfico e o dficit observado diz
uma mesma topografia, algumas definies so equivalentes respeito a uma resposta determinada. Mais do que isso, no que
quanto funo. A incontrolabilidade por vezes definida concerne a estmulos aversivos incontrolveis, esse dficit
como independncia entre resposta e reforamento (Levis, produzido, na maioria das vezes, quando da exposio do
1976; Maier et al., 1973), ou entre resposta e consequncia organismo ao choque eltrico, um estmulo aversivo confor-
(Abramson et al., 1978; Caspy & Lubow, 1981; Hunziker, me ressaltado por Catania (1998/1999) com propriedades
1997, 2001a, 2005; Maier & Seligman, 1976; Prindaville & eliciadoras bastante peculiares.
Stein, 1978; Winefield & Tiggemann, 1978), caracterizando Experimentos realizados com estmulos distintos e
o estmulo potencialmente reforador como incontrolvel. diferentes respostas nas sesses de tratamento e teste
Outros estudos fazem referncia a uma situao de no- (e.g., Caspy & Lubow, 1981; Maestri, 2008, experimento
-contingncia, quando a relao R S est ausente (Hunziker, 2; Rossellini, 1978; Rossellini & DeCola, 1981; Yano &
2005; Hunziker et al., 2006; Rossellini, 1978; Rossellini & Hunziker, 2000) demonstram a ocorrncia de desamparo.
DeCola, 1981). Esses dados, obtidos sob certas manipulaes, poderiam
A noo de incontrolabilidade tambm aparece na litera- representar contingncias reais e mais complexas? Em que
tura como condio na qual a probabilidade de reforamento medida o dficit de aprendizagem de determinada resposta
aps a ocorrncia de uma resposta igual probabilidade de em situao experimental especfica permitiria a generaliza-
reforamento na ausncia dessa resposta, sendo representada o para outros contextos? O conceito de incontrolabilidade,
pela equao: p(S/R) = p(S/nR) (Hunziker, 1982, 1997, 2005; sintetizado pela equao p(S/R) = p(S/nR), em que p indica
Job, 1989; Levis, 1976; Maier, & Seligman, 1976). Para Alloy probabilidade, S corresponde a um determinado estmulo,
e Bersh (1979), nos experimentos sobre desamparo apren- R constitui uma resposta especfica e nR a ausncia dessa
dido, a condio de incontrolabilidade caracterizada pelo resposta, caracterizaria a condio experimental presente
fato de os sujeitos no exercerem controle sobre a produo nos trabalhos mencionados?
do estmulo reforador. Hunziker (1982) argumenta que nem todos os aspectos da
Tais definies podem ser concebidas como comple- definio de incontrolabilidade so contemplados pelo deli-
mentares, indo de uma classificao geral, ressaltando a neamento das pesquisas sobre desamparo. Segundo a autora,
independncia entre resposta e consequncia, a outra mais alm de no se especificar a resposta em questo, tambm
particular, apontando que a ocorrncia ou no de uma res- no se estabelece qualquer controle sobre a ocorrncia dessa
posta em nada altera a probabilidade de ocorrncia de um resposta, de modo que o critrio empregado para liberar ou
estmulo que a sucede. interromper o choque (para sujeitos do grupo incontrolvel),
Nos estudos sobre desamparo aprendido, a utilizao de tem sido somente a passagem do tempo e no a ocorrncia
estmulos incontrolveis produz um dficit de aprendizagem ou ausncia de uma resposta especfica. Hunziker (1982)
(supostamente pelo fato do organismo aprender que no h esclarece:
relao entre respostas e eventos). A configurao experi-
mental dessas pesquisas impede que respostas dos sujeitos No se controlando R ou nR, tambm no se pode ter o controle
do Grupo Acoplado (tambm denominado Incontrolvel de qual evento est antecedendo S, e com que probabilidade.
ou No-Contingente) alterem a estimulao incontrolvel, Na medida em que o choque elicia algumas respostas incon-
apresentada a intervalos de tempo nas sesses de tratamento. dicionadas, pode-se supor que S ocorra repetidas vezes aps
A condio de incontrolabilidade retirada na fase de teste, uma mesma resposta, possibilitando reforamento ou punies
quando uma contingncia de fuga/esquiva estabelecida, e acidentais... Se isso realmente ocorrer, no se tem mais a
uma resposta pr-selecionada interrompe o estmulo aversivo condio de igualdade das probabilidades, ou seja, no uma
ou libera o estmulo apetitivo. condio de incontrolabilidade... Alm disso, essa relao de
Relatos de ocorrncia do efeito de desamparo apren- igualdade implica numa simetria entre R e nR quanto s suas
dido demonstram a dificuldade de aprendizagem de uma probabilidades de ocorrncia. Assim, se R corresponde classe
resposta por sujeitos anteriormente expostos estimulao de respostas R1, e nR, por definio, R2, R3...Rn, ento seria
incontrolvel, em comparao a sujeitos neutros ou com necessrio que p(R1) = p(R2 + R3 +...Rn) ... E como o arranjo
experincia de controlabilidade. Resultados produzidos a experimental da incontrolabilidade, da forma como tem sido
partir da utilizao do choque como estmulo incontrolvel estabelecido, alm de no controlar a ocorrncia de R permite
aparecem com maior frequncia (e.g., Hunziker & Santos, que nR corresponda a uma grande variedade de respostas,
2007; Jackson et al., 1980; Maier et al., 1973, experimentos provvel que estas tenham as mais diferentes probabilidades
5 e 6; Overmier & Seligman, 1967, experimento 1; Yano de ocorrncia. Consequentemente, do ponto de vista do sujeito,
& Hunziker, 2000). Dados obtidos com o emprego de es- S pode estar ocorrendo com diferentes probabilidades aps
timulao apetitiva incontrolvel tambm so encontrados diferentes respostas. Para que a igualdade fosse efetivamente
na literatura (e.g., Job, 1988; Oakes, Rosenblum, & Fox, estabelecida seria necessrio que p(R1) = p(R2) = p(R3) = ...

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p(Rn), o que, aparentemente, s se conseguiria restringindo ao portamental identificado como de depresso. A aquisio
mximo a classe de resposta nR, de forma que ela comportasse desse repertrio no se deu aps a me emitir, repetidas
apenas a antagnica a R (p. 73). vezes, uma nica (classe de) resposta(s) ineficaz(es) em
alterar o evento de perder o filho. Provavelmente, vrias
Maier e Seligman (1976) salientam a presena de in- classes de respostas foram emitidas e nenhuma delas trouxe
controlabilidade apenas quando a equao p(S/R) = p(S/ o filho de volta ou alterou as consequncias de o perder. A
nR) vlida para todas as respostas emitidas. De acordo ausncia do filho inexorvel e ininterrupta, no h relao
com Hunziker (1982), porm, a condio usualmente de contingncia sequer acidental entre as respostas da
introduzida nos arranjos experimentais no corresponde me e essa ausncia. Nessa situao, h tambm o fato de o
exatamente incontrolabilidade sintetizada pela equao. estmulo aversivo caracterizar um evento nico (a morte do
Em termos prticos, isso pode significar que a resposta filho) que tornou indisponveis vrios reforadores positivos
verbal dos diversos autores ao mencionarem ou definirem (ex.: carinho, ateno) antes produzidos por respostas da me
a incontrolabilidade em seus trabalhos talvez esteja sob dirigidas ao filho.
controle de uma caracterizao formal ou tcnica, em de- A condio experimental de incontrolabilidade nos
trimento de uma conceituao especificamente descritiva estudos com desamparo tambm no corresponde de ma-
das propriedades do contexto experimental em questo. neira precisa ao conceito sintetizado pela equao p(S/R)
Faz-se necessria, como salienta Hunziker (1982), a in- = p(S/nR). Ela parece tambm diferenciar-se de uma ex-
vestigao de procedimentos metodolgicos que atendam perincia real com incontrolabilidade, j que, nesse caso,
de modo preciso condio de incontrolabilidade formal- pouco provvel a ocorrncia de reforamento acidental
mente estabelecida. por meio da contiguidade entre a apresentao de certa
Essa distino entre o conceito e sua aplicabilidade resposta pelo sujeito e a remoo do estmulo aversivo.
traz implicaes relevantes, especialmente ao se relacio- Assim, a mesma topografia verbal (desamparo) emitida
narem os dados obtidos em ambiente experimental com sob controle de eventos que podem ser sumarizados nas
situaes reais, a exemplo da associao entre o desamparo seguintes classes: a) no responsividade a um ambiente
aprendido e a depresso humana. certo que a depresso, experimental onde uma (classe de) estimulao aversiva
como as demais psicopatologias, conceitualizada de especfica liberada de forma sucessiva e no contingente
modo precrio na literatura psicolgica, inclusive com- a uma (classe de) resposta especfica; b) no responsivi-
portamental (cf. Cavalcante & Tourinho, 1998), variando dade a um ambiente experimental onde uma estimulao
de referncias topogrficas a dimenses funcionais de fe- aversiva liberada de forma sucessiva e no contingente
nmenos bastante complexos. Sublinha-se tambm que os a uma (classe de) resposta especfica; c) probabilidades
modelos animais das psicopatologias nunca abrangero iguais ou aproximadas de produo de um (a classe de)
as diversas dimenses dos fenmenos observados fora do estmulo pela emisso ou no emisso de uma (classe de)
laboratrio e colocados sob anlise. Feitas essas ressalvas, resposta, acidentalmente contingente ou no contingente
pode ser pertinente demarcar alguns limites relativos ao a outras respostas; e d) no responsividade a um ambiente
alcane do desamparo aprendido como modelo animal real aps contato com estimulao aversiva nica qual
da depresso. se associa a indisponibilidade de reforo positivo antes
A depresso frequentemente considerada um dficit contingente. Essas abordagens no so necessariamente
generalizado no repertrio comportamental do indivduo excludentes. Todavia, uma vez que se pretende estabelecer
(Cavalcante, 1997; Dougher & Hackbert, 1994; Fester, 1973; o dilogo sobre contingncias experimentais e reais,
Lewinsohn & Atwood, 1969). A instalao e manuteno do necessrio buscar maior clareza conceitual.
padro comportamental identificado como depressivo d-se Relatos experimentais de desamparo envolvendo diferen-
sob diferentes contingncias. O modelo do desamparo apren- tes estmulos, respostas e diferentes aparatos experimentais
dido no pretende explicar toda e qualquer ocorrncia da nas sesses de tratamento e teste tambm so de relevncia
depresso. No obstante, mesmo no que concerne ao padro para embasar uma possvel generalidade do fenmeno. En-
comportamental apresentado por humanos em contexto tretanto, os limites do modelo enquanto equivalente animal
natural em alguma medida comparvel ao de sujeitos no da depresso precisam estar bem delineados e reconhecidos.
humanos expostos estimulao incontrolvel em labora- Carvalho Neto e Ferreira (2009) ressaltam a importncia de
trio as semelhanas no parecem sustentar completamente se identificar o tipo de histria com incontrolabilidade neces-
o desamparo aprendido como modelo animal da depresso. sria e suficiente para produzir um dficit (generalizado ou
O desamparo constitui um dficit especfico de uma resposta no) de respostas. Os autores apontam que a grande maioria
especfica produzido pela exposio a estmulos aversivos dos organismos humanos ou no humanos provavel-
incontrolveis especficos. mente vivenciou, em determinado momento de sua histria
Ao se atribuir a denominao incontrolvel a eventos ontogentica, alguma experincia com incontrolabilidade. O
aversivos como a perda de um emprego ou a perda de um que impediria ou determinaria, ento, a ocorrncia do desam-
ente querido, est se utilizando o mesmo conceito empregado paro nesses organismos? A busca por procedimentos mais
para definir a condio experenciada por um grupo acoplado ajustados definio de incontrolabilidade e a investigao
(em um estudo sobre desamparo) ou se trata de uma mesma das caractersticas essenciais para que um evento (realmente
topografia verbal exercendo diferentes funes? Tome-se incontrolvel) produza um dficit generalizado de respostas
como exemplo uma me que perde o filho em um acidente podero fornecer bases mais slidas para a associao entre
de moto e, aps isto, comea a apresentar um padro com- desamparo aprendido e depresso.

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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

Incontrolabilidade em Humanos: Suposies teste. Os autores assumiram que uma limitao na generali-
Numerosas, Evidncias Empricas Escassas e dade do efeito de desamparo verificado poderia relacionar-se
Contingncias Verbais ao fato de os sujeitos claramente identificarem as fases de
tratamento e teste como parte do mesmo experimento, no
Na rea do desamparo aprendido, trabalhos com sujeitos sendo possvel avaliar se o efeito se estenderia para alm do
humanos utilizam delineamento similar aos dos conduzidos contexto experimental.
com no humanos, no que se refere s condies dos grupos Benson e Kennelly (1976) conduziram manipulao
experimentais. Em termos gerais, um grupo exerce controle similar de Hiroto e Seligman (1975, experimento 2), com
sobre a estimulao aversiva por meio de uma resposta espe- o uso de resoluo de problemas insolveis de controle
cfica ou instrudo a resolver problemas, enquanto a outro discriminativo na fase de tratamento e de anagramas na
grupo so atribudos problemas insolveis ou os sujeitos so fase de teste. Todavia, a fim de investigar se o desamparo
expostos a estmulos no controlveis. Um terceiro grupo seria produzido pela experincia prvia com reforamento
ou exposto aos mesmos estmulos aversivos e instrudo a positivo incontrolvel, um grupo adicional comps o deline-
no responder a eles (e.g., Hiroto & Seligman, 1975) ou no amento. Durante o tratamento, este grupo recebeu feedbacks
exposto estimulao alguma (e.g., Benson & Kennelly, positivos no contingentes a cada resposta de resolver um
1976). Na fase de teste, todos os grupos so expostos a uma problema. Na fase de teste foi requerida a resposta de reso-
nova contingncia, evidenciando-se o desamparo quando luo de anagramas dos quatro grupos: o controlvel, que
os sujeitos com experincia prvia de incontrolabilidade obtivera feedbacks contingentes, o incontrolvel aversivo,
apresentam desempenho inferior aos dos sujeitos dos outros exposto a problemas insolveis e feedbacks no contingen-
dois grupos. tes, o incontrolvel que recebera reforamento positivo no
Por razes ticas, em experimentos com humanos, h contingente e o grupo controle, no exposto fase anterior.
predomnio do uso de sons ou problemas insolveis como Nos resultados, houve interferncia sobre o desempenho do
estmulos aversivos incontrolveis a funo aversiva dessas grupo incontrolvel aversivo. Contrariando em parte a teoria
tarefas residiria na impossibilidade de resolv-las, sejam ana- do desamparo aprendido, porm, no foi observado o efeito
gramas ou problemas de controle discriminativo (Hiroto & no grupo incontrolvel exposto a reforamento positivo no
Seligman, 1975). As tarefas geralmente envolvem resoluo contingente (Benson & Kennelly, 1976).
de anagramas, discriminao de estmulos ou emisso de uma Os resultados das pesquisas mencionadas favorecem
resposta especfica (e.g., apertar um boto) para a interrupo uma confirmao da ocorrncia do desamparo aprendido
do som (e.g., Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, com sujeitos humanos. Algumas questes, contudo, devem
1975; Prindaville & Stein, 1978; Winefield & Tiggemann, ser pontuadas. Para Miller e Norman (1979), os dados
1978). Na investigao do desamparo com humanos e esti- com humanos produzidos por procedimentos envolvendo
mulao apetitiva incontrolvel, Benson e Kennelly, (1976) reforamento no contingente assim como naqueles com
empregaram reforamento positivo no contingente sob a sujeitos no humanos so pouco conclusivos. Segundo
forma do feedback correto aps cada tentativa correta os autores, alm de esse tipo de procedimento misturar os
ou no de soluo de anagramas. tipos de consequncia incontrolvel (aversiva ou refora-
Hiroto e Seligman (1975) relataram a ocorrncia de de- dora), tambm interfere na quantidade total de estmulos
samparo em um conjunto de quatro experimentos, alternando aversivos e reforadores apresentados. Miller e Norman
tipos de tarefa e de estmulo. No experimento 1, sujeitos do (1979) ressaltam que, em geral, estudos no acoplam o
grupo no-contingente foram expostos a sons incontrolveis nmero de estmulos no contingentes apresentados ao
durante a fase de tratamento e a uma contingncia de fuga grupo incontrolvel quantidade de estmulos contingentes
no teste, em que sons tiveram funo reforadora negativa. fornecida ao grupo controlvel. Desse modo, possvel que
No experimento 2, problemas insolveis de controle discri- as diferenas observadas entre grupos se devam a diferenas
minativo foram empregados no tratamento, para o grupo na quantidade e no padro do reforamento recebido. O
incontrolvel, e a resposta de soluo de anagramas foi argumento pode ser vlido para o experimento de Hiroto
utilizada no teste. No experimento 3, sons tiveram funo de e Seligman (1975), em que foram apresentados, ao grupo
estmulo aversivo no tratamento e a soluo de anagramas foi incontrolvel, feedbacks no contingentes tanto com fun-
requerida na fase de teste. No experimento 4, o tratamento o aversiva (incorreto), quanto com funo reforadora
incluiu a tarefa de resoluo de problemas e na fase de teste (correto), sem correspondncia em relao ao montante
foi estabelecida uma contingncia de fuga com som como de feedbacks obtidos pelo grupo contingente conforme o
estmulo aversivo. Nos experimentos 2 e 4, sujeitos do grupo desempenho deste.
controlvel recebiam feedbacks contingentes s respostas, Outro tpico concerne aos tipos de tarefas e de estmulos
enquanto ao grupo incontrolvel eram apresentados, aleato- empregados. Miller e Norman (1979) reconhecem as im-
riamente, os feedbacks correto ou incorreto, conforme plicaes ticas ao serem considerados diferentes tipos de
uma escala pr-estabelecida. Nas trs primeiras manipula- estmulos com funo aversiva em pesquisas com humanos.
es, sujeitos expostos condio de incontrolabilidade, No obstante, ressaltam que aspectos como um limitado
sob a forma de sons incontrolveis ou problemas de controle nmero de tipos de estmulo e de tarefas empregado, alm
discriminativo insolveis, apresentaram desempenho inferior da produo de um dficit de aprendizagem mais brando, em
aos demais grupos. No experimento 4, a exposio prvia do comparao ao obtido com no humanos, suscitam dvidas
grupo incontrolvel a problemas insolveis no interferiu no com respeito generalizao do desamparo aprendido para
desempenho de resoluo de anagramas desses sujeitos no contextos naturais.

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DC Ferreira & EM Tourinho

Um fator tambm relevante refere-se aos dficits de terferiria nos resultados do grupo incontrolvel, uma vez
aprendizagem observados nesses trabalhos. As medidas que os sujeitos poderiam atribuir seu desempenho falho
comportamentais comumente avaliadas em estudos com a faculdades pessoais.
desamparo incluindo experimentos com humanos so A ideia de que as atribuies dos sujeitos sobre a cau-
as mdias de latncia de resposta, o nmero de respostas sa de seu insucesso na resoluo de tarefas na fase
falhas e de tentativas para atingir o critrio. Diferenas de tratamento so determinantes para a ocorrncia do
estatisticamente significantes, entre grupos, foram encon- desamparo em humanos, foi apresentada por Abramson,
tradas no que se refere a algumas das medidas comporta- Seligman e Teasdale (1978) em uma reformulao da teoria
mentais utilizadas pelos referidos experimentos, em outras do desamparo aprendido. Conforme os autores, caracters-
medidas no se observou essa diferena. Conforme os ticas do efeito como cronicidade, durao e generalidade
dados de Benson e Kennelly (1976), os grupos diferiram dependeriam do tipo de atribuio que o sujeito elaborasse
significantemente com relao aos valores das mdias de para explicar sua aparente falta de xito durante a fase de
tentativas para atingir o critrio exceo do grupo ex- tratamento. Quando desenvolvida uma atribuio interna
posto a reforamento positivo no contingente e do grupo pelo insucesso (e.g., no consegui resolver porque sou
controle, que no diferiram entre si. Porm, no houve incapaz), o dficit produzido pela exposio incontro-
diferenas significantes entre grupos quanto s latncias labilidade seria crnico, estvel e generalizvel para outras
mdias de resposta e nmeros de tentativas falhas (Benson situaes. J no caso de atribuio a uma causa externa (ex.:
& Kennelly, 1976). Hiroto e Seligman (1975, experimento este problema insolvel), o desempenho dos sujeitos, na
1) tambm no obtiveram diferenas significantes entre fase de teste, tenderia a permanecer inalterado, sem dficit
as mdias de tentativas falhas nem entre as mdias das de aprendizagem (Abramson et al., 1978).
latncias de resposta do grupo incontrolvel e do neutro. Abramson et al. (1978) assumem que a teoria reformulada
No experimento 2, os grupos incontrolvel e neutro no careceria ainda de validao emprica. Ressaltam, porm, a
diferiram significantemente quanto s mdias de latncia. utilidade do modelo em abordar aspectos no mencionados
No experimento 3, nenhum grupo diferiu quanto mdia pela teoria original do desamparo aprendido, a exemplo da
de tentativas para atingir o critrio. No experimento 4, os baixa autoestima que caracterizaria indivduos depressivos,
grupos no diferiram significantemente em nenhuma das bem como sua tendncia a conferir a si mesmos a res-
trs medidas avaliadas. ponsabilidade por eventuais fracassos, alm das variaes
Parece vlido assinalar que a produo do desamparo observadas na generalidade, cronicidade e intensidade do
aprendido com humanos requer ainda uma srie de inves- fenmeno da depresso.
tigaes no sentido de se definirem procedimentos mais A ideia de atribuio como causa e a circularidade do
acurados para a produo do efeito e/ou se especificarem os argumento, subjacentes elaborao de Abramson et al.
limites para sua ocorrncia e generalizao. A obteno do (1978), compem alguns dos aspectos que inviabilizariam
fenmeno, com sujeitos humanos, empregando-se diferen- a proposta sob uma perspectiva analtico-comportamental.
tes estmulos e tarefas nas fases de tratamento e teste (e.g., No obstante, um paralelo com a anlise do comportamento
Hiroto & Seligman, 1975, experimentos 2 e 3) sugere, mas pode ser estabelecido, a partir de uma discusso incluindo
no constitui evidncia suficiente da generalizao do mo- o papel de contingncias verbais, em relao influncia
delo e reafirma a relevncia de estudos nessa direo. Outras do que os autores classificam como atribuies sobre o
variaes de tarefas e estmulos ainda precisam ser testadas. desempenho dos sujeitos.
O fato de algumas comparaes entre grupos (e.g., Incon- Mudanas nas funes de eventos, envolvendo proces-
trolvel x Controlvel, Incontrolvel x Neutro) no demons- sos verbais, e seus efeitos sobre padres comportamentais
trarem diferenas estatisticamente significantes no que diz associados a fenmenos como a depresso e a ansiedade,
respeito s medidas comportamentais avaliadas implica a so analisados por alguns autores (e.g., Dougher & Hack-
necessidade de uma demarcao mais precisa dos critrios bert, 1994; Friman, Hayes & Wilson, 1998; Wilson, Hayes,
com base nos quais o efeito de desamparo com humanos seria Gregg, & Zettle, 2001). Ao discutir a teoria dos quadros
considerado um equivalente do obtido com no humanos. relacionais no contexto das chamadas psicopatologias,
O esclarecimento de aspectos como os pontuados crtico Wilson et al. (2001) assinalam que, por meio de relaes de
para tornar, de fato, consistente a proposta do desamparo estmulo derivadas, um estmulo verbal outrora neutro pode
aprendido como equivalente animal da depresso. evocar um padro de respostas associadas originalmente a
Outro aspecto pertinente discusso do desamparo outro estmulo, verbal ou no verbal. nesse sentido, por
em humanos concerne ao papel de contingncias verbais exemplo, que respostas verbais como eu estou doente,
na ocorrncia do fenmeno. Em alguns experimentos, eu estou deprimido ou as coisas nunca iro melhorar
durante a fase de tratamento, as instrues dadas ao passam a exercer controle sobre o repertrio comportamen-
grupo controlvel e incontrolvel so iguais, contendo a tal de um indivduo reputado como depressivo (Dougher
informao de que algo pode ser feito para interromper/ & Hackbert, 1994).
controlar o estmulo aversivo apresentado (e.g., Alloy & Friman et al. (1998) ressaltam que respostas verbais sob
Abramson, 1982; Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & a forma de relatos, por exemplo no apenas descrevem
Seligman, 1975). Descrevem acuradamente, portanto, a comportamentos e circunstncias como tambm podem
contingncia para o primeiro grupo, mas so falsas para o alterar a funo do comportamento ou evento descrito. Com
ltimo. De acordo com alguns autores (cf. Blaney, 1977; relao ao papel de contingncias verbais na ocorrncia da
Miller & Norman, 1979), esse tipo de procedimento in- depresso, Tourinho (2009) assinala:

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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

Um indivduo que se comporta de determinados modos em paraes so feitas entre os relatos fornecidos pelos sujeitos
certos contextos e sensvel (ou no) a certas conseqncias dos grupos experimentais e os efeitos comportamentais
pode ser considerado por outros depressivo ou no, indepen- verificados. Interessantemente, experimentos relatam que os
dentemente de se autodescrever desse modo. Todavia, quando sujeitos dos grupos nos quais houve desamparo atriburam
aprende a dizer-se um indivduo depressivo, dependendo das seu insucesso a fatores externos (Benson & Kennelly, 1976;
contingncias culturais a que tiver sido exposto, pode estar Hiroto & Seligman, 1975), conflitando com a suposio de
aprendendo mais do que isso. Pode aprender, tambm, que Seligman (1975/1992) e tambm de Abramson et al. (1978).
sujeitos deprimidos so um fracasso social, tm dificuldades Em que pesem as dificuldades e restries ao se consi-
para cumprir funes profissionais, no so bem sucedidos derarem auto-relatos em manipulaes experimentais com
afetivamente etc.. Essas descries entram no controle de uma humanos, respostas verbais parecem influenciar a ocorrncia
ampla gama de outros comportamentos e muito mais relaes do desamparo aprendido com esses sujeitos e participam,
(e muito mais complexas) passam a ser constitutivas de sua sobremaneira, das relaes comportamentais envolvidas na
depresso. (p. 125) ocorrncia da depresso. Sublinham-se tais caractersticas
como suficientes para justificar seu estudo cuidadoso, sob
Friman et al. (1998) exemplificam que, para humanos, uma perspectiva analtico-comportamental no contexto dos
provvel que um estmulo aversivo e o relato desse estmulo estudos com incontrolabilidade.
estejam bidirecionalmente relacionados e, portanto, compar- A ocorrncia de desamparo em humanos no se con-
tilhem funes, de maneira que alguns dos efeitos da esti- firma quando da experincia com reforamento positivo
mulao aversiva em si podem surgir quando da ocorrncia incontrolvel (e.g., Benson & Kennelly, 1976), o que se
de relatos ligados ao estmulo. mostra consistente com a insuficincia de dados slidos re-
Dois dos aspectos dessa elaborao so particularmente latando desamparo com estimulao apetitiva incontrolvel
teis para uma abordagem analtico-comportamental do em no humanos. Com estmulos aversivos incontrolveis,
papel de contingncias verbais aludido por Abramson h dados sugerindo a produo de desamparo (e.g., Hiroto
et al. (1978), sob outra perspectiva terica, no modelo de & Seligman, 1975; experimentos 1 e 3). Contudo, fatores
atribuio em experimentos com humanos. O primeiro, relacionados utilizao de reforamento no contingente;
a nvel amplo, refere-se participao de respostas verbais s limitaes nos tipos de estmulos e tarefas; s medidas
no controle do repertrio comportamental no verbal. O se- comportamentais empregadas para avaliao do efeito; e
gundo, mais especfico, diz respeito s relaes de estmulo prpria intensidade dos efeitos observados, apontam a ne-
derivadas, por meio das quais diferentes estmulos verbais cessidade de refinamento dos procedimentos experimentais
ou no compartilham funes. e replicao de experimentos. Isso caberia tanto no sentido
No laboratrio, a informao fornecida aos sujeitos do de fornecer dados mais conclusivos quanto de fomentar com
grupo incontrolvel de que h algo a ser feito com relao maior embasamento possibilidades de generalizao, para
ao estmulo apresentado, poderia diante da independncia contextos reais, do fenmeno observado em laboratrio.
entre respostas e estimulao apresentada resultar em Ademais, em estudos com estimulao aversiva os re-
respostas verbais como no tenho habilidade para resolver sultados indicando desamparo podem ser atribudos a um
esta tarefa ou sou incapaz de fazer isso. A ocorrncia controle verbal s observado em humanos. Com respeito
desse responder por meio de relaes envolvendo outros relao entre contingncias verbais e efeitos da incontro-
estmulos, verbais (e.g., nunca consigo fazer nada direito labilidade em humanos, salienta-se a utilidade da proposta
mesmo) ou no (estmulos presentes durante a manipula- analtico-comportamental, acerca da participao de est-
o experimental: tipo de tarefa ou de estmulo utilizado) mulos verbais no controle de outras respostas, sobretudo
influenciaria o desempenho dos participantes sob novas para uma abordagem mais cuidadosa do responder verbal
contingncias, a despeito de nestas realmente haver uma na ocorrncia do desamparo aprendido, em laboratrio, e de
relao de controlabilidade. Como previamente indicado, eventuais associaes com o fenmeno da depresso.
isso se aplicaria tambm depresso, isto , respostas ver- No que concerne ao padro de desamparo sob controle
bais, a partir de sua participao em uma rede de relaes (parcial) de estmulos verbais, estes podem ser produzidos
envolvendo diversos outros estmulos, adquiririam funes sob contingncias variadas (a exemplo de contingncias so-
de estmulo derivadas que participariam do controle de todo ciais) no apenas sob a condio de incontrolabilidade e
um padro comportamental identificado como depressivo. podem decorrer da formao de relaes entre estmulos (ou
Alguns experimentos com desamparo em humanos quadros relacionais).
empregam questionrios de atribuio de controle (e.g., Por fim, os dados produzidos com humanos no constituem
Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, 1975). evidncia emprica suficiente e incontroversa sobre a generali-
Nesses, os sujeitos devem assinalar quais fatores reputam dade do desamparo aprendido com humanos. As explicaes
responsveis por seu desempenho (dificuldade das tarefas, nesse domnio demandam, ainda, investigao sistemtica.
habilidades pessoais). Essas respostas verbais, porm, so
tratadas apenas em termos de uma confirmao secundria
dos procedimentos empregados ou de reafirmar padres Consideraes Finais
previamente atribudos a indivduos classificados como
depressivos, sem uma ateno aos processos por meio dos O conceito de incontrolabilidade empregado na lite-
quais estmulos verbais alterariam o padro comportamental ratura experimental do desamparo aprendido em contextos
apresentado pelos participantes nas sesses de teste. Com- diversos, talvez justificando falar-se em conceitos (no plural)

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DC Ferreira & EM Tourinho

de incontrolabilidade. A mesma topografia verbal emitida Altenor, A., Volpicelli, J. R., & Seligman, M. E. P. (1979).
pelos autores sob controle de diferentes eventos, tidos como Debilitated shock escape is produced by short- and long-
definidores da incontrolabilidade. H necessidade de maior duration inescapable shock: Learned helplessness vs. learned
clareza quanto s condies efetivamente manipuladas nesses inactivity. Bulletin of Psychonomic Society, 14(3), 337-339.
estudos, no somente para avaliar de modo mais preciso os Benson, J. S., & Kennelly, K. J. (1976). Learned helplessness:
resultados produzidos em laboratrio e a generalidade desses The result of uncontrollable reinforcements or uncontrollable
dados como tambm para tornar possvel um dilogo coerente aversive stimuli? Journal of Personality and Social Psychology,
com experincias reais de incontrolabilidade por humanos, 34(1), 138-145.
envolvendo a instalao de padres de resposta identificados Blaney, P. H. (1977). Contemporary theories of depression: Critique
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Os textos voltados rea clnica no oferecem defini- 203-223.
es da incontrolabilidade ao fazerem meno ao desam- Capelari, A., & Hunziker, M. H. L. (2005). Aprendizagem de fuga
paro aprendido como modelo animal de depresso. Essa aps estmulos apetitivos incontrolveis. Psicologia: Teoria e
ausncia de definio pode denotar tanto um distanciamen- Pesquisa, 21(1), 99-107.
to entre a literatura aplicada e a literatura experimental, Carvalho Neto, M. B., & Ferreira, D. C. (2009). O desamparo
quanto uma apropriao pela rea aplicada de conceitos aprendido como um modelo animal de depresso, o qu
elaborados no campo experimental a exemplo do modelo estamos medindo? Resumos do XVIII Encontro Brasileiro
de desamparo aprendido sem uma discusso crtica da de Psicoterapia e Medicina Comportamental. Campinas: SP.
pertinncia e alcance desses conceitos na generalizao Caspy, T., & Lubow, R. E. (1981). Generality of US pre-exposure
para contextos mais amplos. Nesse sentido, uma maior effects: transfer from food to shock or shock to food with and
integrao entre as duas linhas de investigao aplicada without the same response requirements. Animal Learning and
e emprica ainda est por ser desenvolvida na abordagem Behavior, 9(4), 524-532.
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de Hunziker (2005), no que concerne aos cuidados necess- Cavalcante, S. N. (1997). Notas sobre o fenmeno depresso a
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ligados s caractersticas dos procedimentos experimentais Cavalcante, S. N., & Tourinho, E. Z. (1998). Classificao
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cedimentos experimentais e replicao de trabalhos para a Dougher, M. J., & Hackbert, L. (1994). A behavior-analytic account
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A presente anlise tambm sugere ser necessria uma Fester, C. B. (1973). A functional analysis of depression. American
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