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EDUCAO E PRAZER

Juan Delval*
Traduzido por Mucio Camargo de Assis
Parece claro que a educao deve contribuir para o desenvolvimento do indivduo em todos os
aspectos. Os sujeitos que esto aprendendo na etapa escolar tm caractersticas especiais, j que no
apenas esto adquirindo conhecimentos, mas tambm esto completando seu desenvolvimento intelectual
e social que no est terminado, ao contrrio do que acontece com os adultos. Um dos problemas que se
discutem se a educao pode ser concebida como uma atividade prazerosa ou, pelo contrrio, tem que
ser algo trabalhoso e rduo.
Atualmente, se perguntamos s crianas acerca de como e onde se adquire o conhecimento elas
nos respondem que ele obtido na escola e resultado de um trabalho rduo. No concebem como
aprendizagem todas as coisas que adquirem em sua vida cotidiana e que so essenciais para sua
sobrevivncia, como, por exemplo, aprender a atravessar a rua, aprender a preparar algo para comer, a
vestir-se, a jogar, etc... Para eles todas essas coisas no constituem um aprendizado. Este fica limitado s
tarefas escolares de tipo repetitivo nas quais muitas das coisas que so ensinadas no so entendidas.
Desgraadamente, as crianas ainda continuam aprendendo grande quantidade de conhecimentos de
memria e isto sem dvida uma mostra clarssima de como a atividade escolar tende a promover a
submisso, como temos afirmado. Que maior demonstrao de submisso pode ser dada que aprender a
reproduzir de memria algo que no se entende?
No obstante, a partir de todos os conhecimentos que possumos sobre a construo do
conhecimento sabemos que as crianas aprendem muitas coisas espontaneamente e que elas mesmas
tm que construir seus conhecimentos. A criana encontra um grande prazer em conhecer e durante anos
dedica-se continuamente a perguntar aos adultos acerca do funcionamento das coisas. Se eles respondem
a criana continuar perguntando e mostrar seu interesse por conhecer, porm se no respondem pouco
a pouco ir deixando de perguntar ao acostumar-se a no obter respostas. A escola no costuma
responder as perguntas das crianas e isso leva ao estabelecimento de uma dicotomia entre o que
aprender prazerosamente e o que aprender na escola.
Atravs dos jogos, as crianas aprendem uma infinidade de coisas essenciais para sua vida
posterior. Durante o perodo sensrio-motor, ainda no bero, antes da aquisio da linguagem, as crianas
realizam jogos de exerccios que facilitam o desenvolvimento motor e o controle do que est ao seu redor.
A partir dos 2 anos e at aos 6 realizam como atividade ldica dominante jogos simblicos e neles
exercitam papis sociais. Brincam de ser filhos, irmos, mames ou papais, mdicos, enfermeiras,
vendedor, professor, motorista de nibus, astronauta, e uma infinidade de outras atividades, adquirindo
atravs disso traos essenciais desses papis sociais que as ajudam a formar e interiorizar o outro
generalizado de que falava G.H. Mead (1934), isto , as expectativas e as condutas apropriadas
relacionadas com os papis sociais mais extensos.
A partir dos 6 anos, aparecem os jogos de regras, por meio dos quais a criana desenvolve suas
capacidades sociais j que tem que coordenar sua atividade com a de outras crianas, e situar-se no ponto
de vista do outro. Ganhar no jogo supe no somente jogar com outros e coordenar as prprias atividades
com o que fazem os demais, mas tambm se colocar na perspectiva do outro para cuidar de que o
competidor no ganhe. Isto proporciona uma capacidade de cooperao e descentrao que ajuda a
superar o egocentrismo infantil, e que essencial para o desenvolvimento social. Assim, pois, atravs de
todos esses jogos, as crianas adquirem, com muito prazer, condutas que so essenciais para seu
desenvolvimento e para a vida social adulta.
A escola est muito fundamentada sobre a diviso entre o trabalho e o prazer. Herdamos da
tradio judaica essa concepo, que se recolhe como maldio bblica, do ganhars o po com o suor de
teu rosto. O trabalho se apresenta como algo indesejvel, algo que tem que ser feito, porm que no
prazeroso. Essa concepo se transmite tambm para a escola e nela se ope o trabalho escolar e o
descanso, o jogo e momentos de recreao. Porm isto uma transposio para a escola de uma
concepo extra-escolar, e no parece que essa oposio seja indispensvel; de fato, podemos comprovar

*
Universidade Autnoma de Madri.
como as crianas podem aprender coisas encontrando prazer nisso, o que no quer dizer que no realizem
um esforo (a noo de esforo no equivalente a de trabalho, nem de atividade pesada e no
desejvel).
Quando a atividade que se realiza deleitosa, e livremente escolhida, pode-se executar enormes
esforos com muita satisfao. Nos jogos e nos esportes as crianas realizam esforos considerveis sem
abandonar por isso o prazer que a atividade lhes produz. Que h de mais trabalhoso do que participar de
uma competio desportiva ou que correr durante quilmetros, no limite das foras, participando em uma
competio de atletismo? No obstante, os sujeitos que fazem isso encontram prazer na realizao da
atividade, ainda que tenham que levar a cabo um trabalho considervel e penoso. Ao contrrio, na
atividade escolar, o que no prazeroso o prprio fim da atividade. Aprender coisas ininteligveis, que
nunca nos colocamos como problemas e que no nos interessam, e ter que faz-lo de memria mediante
uma atividade rotineira no pode ser prazeroso. Tambm no ser prazeroso ter que aprender as regras
dos jogos e no poder jog-los.
Isto tudo nos permite ver que se pode estabelecer uma relao distinta entre trabalho e
aprendizagem. Aprender sempre uma atividade que requer ateno e um certo esforo. Qualquer
escritor ou qualquer investigador podem achar rduo, em um determinado momento o trabalho que esto
realizando, porm isto no impede que encontrem tambm prazer em faz-lo, sobretudo quando chegam
ao trmino da obra. A educao pode chegar ento a converter-se em atividade prazerosa, o que no quer
dizer que no tenha que ser trabalhosa, como o trabalho no qual nos envolvemos voluntariamente pode
produzir prazer, ainda que tambm exija esforo.
Ao no ter clara esta relao entre esforo e prazer muita gente critica a possibilidade de que a
aprendizagem e o trabalho escolar possam ser algo prazeroso, e sustentam que a atividade na escola
sempre rdua e pouco desejada. Acham normal que as crianas no desejem ir escola. E, com efeito, as
crianas preferem as frias ao perodo escolar. Todavia, muitas crianas encontram um grande prazer em
assistir as atividades extra-escolares que se popularizam entre ns, e nas quais aprendem muitas coisas.
Um grande autor a quem temos seguido inmeras vezes em outros pontos, como Durkheim,
criticava tambm essa concepo prazerosa de educao e dizia:
Ns no podemos elevarmo-nos por cima de ns mesmos a no ser por um esforo
mais ou menos penoso. Nada to falso e enganoso como o conceito epicreo da educao,
o conceito de um Montaigne, por exemplo, segundo o qual o homem pode formar-se
divertindo-se e sem mais estmulo que o atrativo do prazer.
Tambm Freud, talvez influenciado pela tradio judaica-crist, insistiu em como a cultura tem como
misso reprimir nossos instintos e limitar-nos. Porm cremos que estes e muitos outros autores esto
esquecendo essa distino entre prazer e esforo.
O esforo consubstancial a todo progresso, porm podemos esforarmo-nos em coisas que nos
interessem, e encontrar prazer nisso, ou em coisas impostas totalmente de fora e que no nos interessam
em absoluto. Isto o que se faz na escola, porm se faz, sobretudo para manter a opresso e submisso
dos indivduos, no porque seja necessrio para aprender. As pessoas que mais contriburam para o
progresso cultural e cientfico da humanidade encontraram quase sempre um grande prazer na atividade
que realizavam, porque viam um sentido nela, a haviam escolhido, a administravam a seu gosto e por isso
estavam dispostos a dedicar-lhe a maior parte dos seus esforos.
isto o que cremos que pode ser feito na escola, criar o interesse nas crianas, partir de seus
interesses espontneos e trabalhar tornando a atividade interessante. Talvez haja escolares mais
propensos que outros a encontrar prazer na atividade de aprender, agir e pensar, e isso depende, muito
provavelmente, no s de diferenas individuais, mas tambm de sua origem social. Em todo caso,
estamos convencidos de que o prazer que se encontra na aprendizagem escolar poderia ser multiplicado
de forma prodigiosa com professores que tambm encontram prazer ao aprender, que acham o saber
interessante, e com atividades que partam dos interesses da criana e lhe permitam desenvolver sua
atividade. Os que criticam essa idia, ou so cegos e no vem a atividade incansvel que as crianas
realizam para dominar uma atividade que lhes interessa, ou defendem essa educao repressiva que trata,
sobretudo de produzir indivduos submissos.