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Da Mesopotmia ao Renascimento:

quando comeou a Biologia?

Aula

1
Apresentao
Por que estudar Histria se a minha praia a Biologia?

Compreender a natureza, incluindo os seres que nela vivem, foi e continua sendo uma
condio imprescindvel para a sociedade humana atingir o padro de desenvolvimento que
existe hoje e ainda buscar uma melhor condio de vida no futuro.

Esta disciplina pretende proporcionar uma viso histrica da ao dos cientistas que,
a partir de suas descobertas, permitiram que fosse possvel desenvolver estudos modernos
como aqueles que tentam entender o funcionamento do crebro humano, desenvolver vacinas
para doenas como a dengue e a malria ou criar bactrias que tenham capacidade de produzir
protenas encontradas nos seres humanos para aplic-las nos indivduos que no conseguem
produzi-las em quantidades adequadas. Para o professor de Biologia, o conhecimento da
Histria da Cincia vai favorec-lo na hora de ensinar, pois lhe permitir situar no tempo e nas
condies sociais, econmicas e tecnolgicas cada tema que for abordado.

Nesta primeira aula, faremos um passeio pelas descobertas feitas pelos estudiosos que
buscaram entender os seres vivos e os processos vitais, desde o incio da civilizao at o
final da Idade Mdia.

Vamos comear nossas atividades?

Objetivos
Entender a importncia do estudo da Biologia como uma
1 das cincias-chave para permitir o incio, a consolidao
e o avano da nossa civilizao.

Identificar os principais estudiosos envolvidos nessa rea,


2 suas descobertas e pensamentos.

Aula 1 Histria da Biologia 9


Quando comeou a Biologia?
Biologia (do grego biologia - bioV, bio, vida; logia, logia, estudo) o termo que
denomina a cincia que estuda os seres vivos e as leis que regem o seu funcionamento. Essa
Filosofia
palavra surgiu pela primeira vez no ttulo do livro Biologia ou Filosofia da Vida Natural,
Filosofia (do grego publicado pelo naturalista alemo Gottfried R. Treviranus (1776-1837) em 1802. Embora o
: que ama
nome da cincia s tenha surgido no sculo XIX, o estudo dos seres vivos comeou h muito
a sabedoria): disciplina
originada na Grcia Antiga mais tempo, sendo um dos alicerces para o estabelecimento da nossa civilizao.
que rene
a investigao crtica e O conhecimento de alguns tipos de plantas que poderiam servir como alimento, veneno
racional dos princpios ou remdio j existia na poca em que viveu o Homem de Cro-Magnon (ca. 45.000-8.000 a.C.).
fundamentais que regem a
Alguns achados arqueolgicos revelaram que os homens primitivos tambm chegaram a fazer
vida humana
e a natureza. furos no crnio de indivduos (trepanao), provavelmente tentando expulsar demnios para
curar doenas ou aliviar dores.

O conhecimento de caractersticas biolgicas de algumas espcies de plantas permitiu no


s cultiv-las, como tambm produzir diversos derivados, como por exemplo farinha, caldos,
sucos, bebidas alcolicas, armas, abrigos e cordas. Os frutos do conhecimento biolgico
proporcionaram condies para os homens primitivos comearem a desenvolver sociedades
sedentrias, construir cidades e expandir a capacidade de obter novos conhecimentos.

Como a escrita s comeou por volta de 3.000 a.C., o conhecimento cientfico s pode
ser considerado a partir dessa poca, porque as ideias e teorias formuladas a partir de ento
podem ser comprovadas. No entanto, a Cincia comeou a ganhar relevncia em torno de
10.000 a.C., na regio do Oriente Mdio, quando o homem comeou a reunir os conhecimentos
para organizar a sua vida diria e acabou dando origem civilizao que chegou at ns.

Atividade 1
Pesquisando na internet, identifique a que espcie pertencia o Homem de Cro-
Magnon. Por que lhe foi dada esta denominao?

10 Aula 1 Histria da Biologia


O comeo da civilizao
fez comear a Cincia
A Civilizao Ocidental teve incio no Oriente Mdio, com os povos da Mesopotmia e
do Egito. Na Mesopotmia, os sumrios realizaram investigaes sobre hormnios, tecidos e
anatomia, comparando animais de espcies diferentes; produziram remdios utilizando alho,
canela, oliva e vrias outras ervas; e tambm desenvolveram tcnicas para tratar ferimentos
produzidos nos soldados durante os combates e at problemas nos dentes. Para explicar o
surgimento de uma doena e a sua transmisso, diziam ser resultado da ira dos deuses.

No Egito, terra dos faras e das pirmides, o conhecimento da anatomia permitiu a


preparao de mmias que existem at hoje, como tambm um progresso na Medicina que
permitia tratar fraturas, construir prteses e fazer cirurgias para remover tumores, realizar
circuncises, amputaes e trepanaes. Foram os egpcios que fizeram a primeira classificao
anatmica do corpo humano, dividindo-o em cabea, tronco e membros. O conhecimento de
substncias com efeito laxante, cicatrizante, analgsico e contraceptivo permitiu tratar diversas
doenas, embora sem deixar de lado a magia e a religio. Muito do conhecimento adquirido
pelos egpcios serviu de base para os avanos que viriam com os estudiosos gregos.

No Oriente, os chineses desenvolveram estudos sobre plantas, animais, sade e doena


humana. A viso de mundo, natureza, vida, sade e doena deu origem teoria do Yin-Yang.
Os dois termos representam uma viso dualista do Universo, onde yin incluiria as condies
de fmea, escuro, frio, flexvel, terra e vazio, enquanto que em yang estariam macho, claro,
quente, rgido, cu e cheio. Alm disso, os seres vivos e os outros elementos e estruturas que
formam o Universo seriam organizados conforme as variaes do yin-yang, que incluam cinco
fases num ciclo de mudanas: gua, fogo, metal, madeira e terra. Para os chineses, a fase em
que um organismo se encontrava explicaria a forma, o funcionamento e o seu estado de sade.
Um exemplo de ideia obtida a partir dessa teoria era a explicao de que o funcionamento do
corao estava relacionado com o pulso e com a circulao contnua do sangue dentro do
corpo. Esse conceito s veio a ser adotado na Cincia Ocidental a partir do sculo XVII.

Outra regio com desenvolvimento importante no Oriente era a ndia. Na rea do rio Vedas
Indo, uma civilizao floresceu entre 2.700 e 1.500 a.C., e parte do conhecimento adquirido Os Vedas, textos escritos
naquele tempo pode ser encontrado hoje nos livros Vedas. No contedo desses livros originalmente em snscrito
por volta de 1.500 a.C.,
existem referncias ao conhecimento da Cincia da vida, inclusive a Medicina. Segundo esses
constituem a base das
conhecimentos, o corpo constitudo por cinco elementos (vento, terra, fogo, gua e vazio), escrituras sagradas
e a sade, a doena e as funes fisiolgicas so explicadas a partir da combinao de trs do hindusmo. A hoje
conhecida Medicina
humores (ventos, bile e fleuma) que agem combinados com o sangue. Alm disso, as criaturas
ayurvdica guarda relao
vivas so classificadas em quatro categorias a partir de onde nascem (tero, ovo, calor e com o conhecimento
umidade, semente). desses livros.

Aula 1 Histria da Biologia 11


Atividade 2
Procure conhecer algumas invenes e avanos na Cincia (vrios deles usados
at hoje) que os chineses foram capazes de produzir independente de contato
com a Civilizao Ocidental.

Tales de Mileto

O sobrenome dos
filsofos gregos
refere-se cidade onde
cada um deles nasceu.

ca.

ca. a abreviatura da
palavra em latim circa,
que significa cerca de, em
A Cincia na Grcia
torno de, prximo de. Esta
palavra usada nesse tipo
A Civilizao Ocidental est baseada nos conhecimentos desenvolvidos na Grcia Antiga.
de informao quando no
se tem certeza do ano que Muitos foram os estudiosos daquele tempo, tambm conhecidos como filsofos, que lanaram
est sendo citado. ideias para explicar os seres, os elementos e os fenmenos que constituam o Universo.
Muito embora a maioria das concluses fosse baseada apenas na razo, algumas das ideias
persistem at hoje.
fl.
A primeira explicao sobre a constituio do Universo foi apresentada por Tales de
Significa floresceu. Esta
Mileto (ca. 625-547 a.C.), o filsofo responsvel pelo Teorema de Tales da Matemtica e
expresso usada para
informar a poca em que considerado o primeiro a investigar as coisas da natureza como um todo, que sugeriu a gua
o filsofo atingiu o seu como o elemento que constitua todos os seres e estruturas do Universo. Posteriormente,
brilho e geralmente
Anaxmenes (fl. 546/545 a.C.) props que o elemento bsico seria o ar, explicando que a gua
colocada quando no se
tem informao sobre as resultava da condensao, enquanto que o fogo surgia quando o ar era aquecido. Xenfanes
datas de nascimento e de Colofon (576-490 a.C.) ensinava que tudo, inclusive o homem, era originado da terra e da
morte desse filsofo.
gua, usando como prova os fsseis de animais marinhos encontrados em montanhas e nas
pedreiras de Siracusa. Herclito de feso (556-469 a.C) props que era o fogo o elemento

12 Aula 1 Histria da Biologia


bsico do Universo. Baseado nessa ideia, quando ficou doente e apresentando edemas, ele
decidiu ficar enterrado at o pescoo em estrume de gado, para que o calor gerado fizesse
com que o excesso de gua do seu corpo fosse evaporado e ele ficasse curado. Obviamente,
ele veio a morrer nessa situao. Edema

Edema o nome dado aos


inchaos que ocorrem o
corpo em consequncia do
acmulo de gua
nos tecidos.

Aristteles

A Aula 2 (Como e
quando se iniciaram
os estudos dos animais e
das plantas?) ir abordar
os trabalhos realizados por
Aristteles e tambm por
Teofrasto, um dos
seus alunos.
Figura 1 Tales de Mileto
Fonte: <www.mundofisico.joinville.udesc.br/imagem.php?idImagem=138>.
Acesso em: 16 abr. 2009.

Uma proposta que perdurou at o Renascimento foi apresentada por Empdocles de


Agrigento (ca. 492-432 a.C.), que sugeriu o ar, a terra, o fogo e a gua como os elementos
que constituam o Universo. Nos fragmentos dos seus dois livros que sobreviveram, Sobre a
Natureza e Purificaes, esse filsofo tambm sugeriu que, embora os primeiros seres fossem
originados da Terra, os seres atuais seriam resultantes de um processo de seleo daqueles
que tinham mais coragem, habilidade ou velocidade para se proteger, preservar e reproduzir.
Ele tambm pensou que os embries seriam formados por uma parte do pai e outra da me,
mas os filhotes machos seriam desenvolvidos na parte mais quente do tero e teriam uma
proporo de calor maior do que as fmeas.

O atomista Demcrito de Abdera (ca. 460-370 a.C), discpulo do criador da teoria dos
tomos, Leucipo de Mileto (fl. ca. 430 a.C.), desenvolveu essa teoria para explicar a existncia
do Universo, dos seres vivos e de suas interaes. Tendo sido um dos escritores mais fecundos
da Antiguidade, ele lanou ideias de que todos os animais teriam rgos dos sentidos que se
desenvolviam antes do aparelho digestivo, e que na respirao, inalar era absorver tomos, e
exalar era expuls-los. Buscando compreender a natureza das coisas vivas, Demcrito realizou a
dissecao de vrios animais. Alm disso, ele estabeleceu a prtica posteriormente adotada por
Aristteles (384-322 a.C.) de dividir os animais em duas categorias: sanguneos (vertebrados)
e sem sangue (invertebrados). Ele chegou a fazer vrios estudos sobre anatomia, reproduo,
embriologia, febre e doenas respiratrias, e tambm considerou o crebro como o rgo do
pensamento, ideia que seria contestada depois por Aristteles (que considerava o crebro
como o resfriador do sangue).

Aula 1 Histria da Biologia 13


Um contemporneo de Demcrito muito famoso foi Hipcrates de Cs (ca. 460-361
a.C.), hoje conhecido como o pai da Medicina. Baseado nas ideias de Demcrito, Hipcrates
desenvolveu a teoria de que a sade e a doena seriam relacionadas com os quatro elementos
(terra, ar, gua e fogo). Da mesma forma que o Universo, o corpo humano seria formado pelos
quatro elementos que eram relacionados com os quatro humores (bile negra, bile amarela,
fleuma e sangue) e com as quatro qualidades (quente, frio, mido e seco). As caractersticas
individuais seriam dependentes das propores de cada um desses fatores, determinando o
temperamento caracterstico que cada pessoa apresenta (melanclico, colrico, sanguneo e
fleumtico). Conforme essa teoria, a sade do indivduo dependia do balanceamento entre os
humores, o que levou a definir tcnicas que so empregadas at hoje na Medicina: sangria,
purgao e controle de dieta.

Figura 2 Hipcrates

Atividade 3
Fazendo uma consulta ao livro A histria e suas epidemias (http://books.google.
com.br/books?id=-EiBuOT8qTUC&dq=isbn:8587864300), procure identificar os
locais onde os humores eram produzidos e como se poderia agir para obter a
cura quando um indivduo estivesse doente.

14 Aula 1 Histria da Biologia


Um filsofo de grande importncia at os dias de hoje foi Plato (429-347 a.C.). Plato
foi discpulo de Scrates (470-399 a.C.), que fundou a Academia, uma escola que formou
muitos filsofos, inclusive Aristteles, considerado por muitos o pai da Biologia. Segundo sua
linha de pensamento, Plato considerava que a explicao dos fenmenos naturais deveria
ser feita a partir do exerccio da razo pura, e no pela observao direta da natureza. Diante
disso, ele considerava que o homem foi a primeira criatura a surgir, tendo a cabea como a
primeira parte do corpo a se formar porque ela era quase esfrica e servia como o rgo da
alma imortal. Ainda segundo sua ideia, a alma era dividida em trs partes, estando a poro
racional na cabea, a poro passional no corao e a do apetite no fgado. Numa concluso
contrria teoria de evoluo atual, ele props que as espcies animais seriam resultado de
degeneraes ocorridas no homem. Seu discpulo Aristteles veio a discordar de muitas das
suas ideias, como voc poder perceber na prxima aula.

Uma importante cidade da Antiguidade foi Alexandria, fundada no Egito por Alexandre,
o Grande (356-323 a.C.) e reconhecida pela relevncia da sua gigantesca biblioteca. Dois
importantes cientistas que atuaram nessa cidade foram Herfilo (ca. 330-260 a.C.) e Erasstrato
(ca. 310-250 a.C.). Embora seus escritos no tenham sobrevivido, eles se tornaram anatomistas
conhecidos a partir das crticas severas dos seus inimigos, tendo em vista terem efetuado
Vivisseco
vrias vivisseces em seres humanos. A partir das operaes, Herfilo pde observar as
ligaes do sistema nervoso central entre o crebro, a medula e os nervos, diferenciou nervos Estudo ou experimento
realizado em animal
de tendes, descreveu o sistema digestrio, diferenciou as artrias das veias a partir das
vivo a partir de uma
pulsaes e colocou o crebro como centro da inteligncia. Embora no tivesse rejeitado operao cirrgica.
a teoria humoral de Hipcrates, ele considerava que a vida era guiada por quatro fatores:
nutrio (fgado e rgos digestivos), poder aquecedor (corao), sensibilidade e percepo
(nervos) e fora racional (crebro). J Erasstrato fez seus estudos tentando explicar e tratar
doenas, chegando a usar torniquetes para reduzir a nutrio do tecido afetado, alm de tentar
preveni-las a partir de remdios e da higiene. Ele descreveu o fgado, a vescula e o corao,
inclusive suas valvas, sugerindo a sua ao como bomba. Quando descobriu que estava com
um cncer, resolveu se suicidar.

Atividade 4
Qual a importncia da biblioteca de Alexandria para o desenvolvimento na
Antiguidade? Quando e como ela desapareceu?

Aula 1 Histria da Biologia 15


O rico Imprio Romano
e a pouca Cincia
Os romanos so at hoje cultuados pela sua competncia em lidar com agricultura,
engenharia, saneamento, higiene, administrao e, principalmente, com as guerras. O mesmo
no pode ser feito para suas contribuies para a Biologia. Apesar disso, possvel destacar
uns poucos como Lucrcio (99-44 a.C.), que escreveu Sobre a natureza das coisas, tentando
Teolgica combater a viso teolgica da vida, afirmando que o homem era um produto da natureza como
Baseada na Cincia
as outras criaturas. Plnio, o Velho (23-79 d.C.), escreveu o compndio Histria natural, uma
que relaciona Deus obra que abordava observaes sobre o Cu e Terra, Geografia, Etnografia, Histria natural,
com o homem histrias de animais, agricultura, silvicultura e horticultura, como tambm a preparao de
e o Universo.
vinho, leo e remdios. Essa obra permaneceu como uma referncia at o sculo XVI. Outro
texto importante (Sobre a matria mdica) foi elaborado por Dioscrides (ca. 40-90), que
descreveu cerca de 500 plantas, alm de drogas derivadas de plantas, de animais e minerais.

Claudio Galeno (ca.130-210 d.C.) foi um importante mdico romano cujas ideias
persistiram como referncia para a prtica mdica, chamada de galenismo at o sculo XIX. Ele
chegou a escrever mais de 300 textos abordando diversos temas, incluindo dados anatmicos
que permaneceram incontestveis at o sc. XVI e conceitos fisiolgicos que persistiram at o
sculo XVII. Partindo da concepo de Plato da existncia de uma alma tripartida (nutritiva,
animal e racional), Galeno definiu que o corpo humano era organizado de modo a aproveitar
o pneuma (ar), que seria o gerador da vida. Partindo dessa ideia, ele estabeleceu que o fgado
processava o pneuma para formar o esprito natural e o distribua pelas veias de modo a
nutrir o corpo e faz-lo crescer; o corao era responsvel por coordenar os movimentos e
distribuir o esprito vital pelas artrias para aquecer e vivificar o corpo; o crebro formava
o esprito animal, que era distribudo pelos nervos para proporcionar as sensaes e os
movimentos musculares. Apesar de ter tido suas concepes aceitas por muito tempo, vrias
delas continham erros que vieram a ser identificados posteriormente. Vrios desses erros
foram registrados nos dados anatmicos em consequncia de ele ter tirado suas concluses
a partir de dissecaes em animais em vez de em humanos.

16 Aula 1 Histria da Biologia


Figura 3 Distribuio dos espritos existentes Figura 4 Claudio Galeno
no ser humano segundo Claudio Galeno
Fonte: <students.ou.edu/E/Brooke.D.Esteves-1/Galen.jpg>.

Fonte: <www.medphys.ucl.ac.uk/teaching/undergrad/projects/2003/ Acesso em: 16 abr. 2009.

group_03/images/galen.jpg>. Acesso em: 16 abr. 2009.

A Biologia na Idade Mdia


Se Galeno foi um cientista importante no Imprio Romano, ningum que pudesse lhe ser
comparvel surgiu durante a Idade Mdia. O avano do cristianismo foi uma das causas dessa
situao, tendo em vista o impedimento do acesso aos livros de origem pag, que incluam as
obras dos pensadores gregos e romanos. Aqueles estudiosos que insistiam em continuar com
aquelas obras foram exilados, levando-as consigo e deixando a pobreza cultural em seu lugar.
O conhecimento transmitido nessa poca era limitado e regulado pelos dogmas e convenes
religiosos. Uma questo que surge diante dessa situao : se os escritos de autores pagos
foram eliminados, como possvel encontrar hoje textos de pensadores como Plato,
Aristteles e Hipcrates? Isso foi possvel porque as obras dos autores rejeitados na Europa
foram preservadas pelos rabes, que as tinham como referncias para seus conhecimentos.

Um evento importante da Idade Mdia foi o surgimento das universidades, no sculo XI,
tendo sido a Universidade de Bolonha (fundada em 1088, na Itlia, e em funcionamento at
hoje) a primeira a ser criada. A criao das universidades permitiu a implantao do ensino
formal, com currculos padronizados e aulas dirigidas a grandes grupos de estudantes que,
embora pudessem vir de diferentes regies e falassem diferentes idiomas, estudavam em
latim, a lngua que permaneceu por muito tempo como aquela utilizada para escrever todos os
textos. O currculo consistia nas sete artes liberais: Gramtica, Retrica, Aritmtica, Geometria,
Astronomia e Msica. No final da Idade Mdia, o nmero de universidades europeias j estava
em 80, e os currculos j comeavam a incluir outras disciplinas.

Aula 1 Histria da Biologia 17


Um estudioso importante desse perodo foi o professor da Universidade de Paris e frade
dominicano Toms de Aquino (1225-1274), posteriormente santificado pelo Vaticano, que
resgatou a obra de Aristteles ao promover uma sntese entre a doutrina crist e o pensamento
aristotlico. A interpretao dos trabalhos de Aristteles foi a referncia usada por Alberto
Magno (ca. 1200-1280), tambm professor na Universidade de Paris e dominicano, nos seus
estudos sobre a natureza. Conhecido como Doutor Universal, ele descreveu vrias espcies de
plantas e pode ter sido o primeiro a preparar o arsnico, alm de ser conhecido pela publicao
das obras Sobre os minerais, Sobre os vegetais e plantas e Sobre os animais.

Roger Bacon (1214-1292), um franciscano que estudou nas universidades de Paris e


Oxford e ficou conhecido como Doutor Maravilhoso hoje considerado como o primeiro
cientista moderno. Ele considerava que a Cincia experimental era compatvel com a Filosofia,
a Metafsica e a religio. Uma opinio dele que ainda vlida a existncia de quatro
obstculos que atrapalham o alcance da verdade das coisas: autoridade fraca e inepta, hbitos
Metafsica antigos, opinio popular sem instruo e encobrimento da ignorncia de algum por uma
aparncia de sabedoria.
Metafsica (do grego
: alm do
Hildegard de Bingen (1098-1179) foi uma das poucas medievais que conseguiu
fsico ou natureza): ramo
da Filosofia que trata da ultrapassar a barreira que impedia as mulheres de atuar nas universidades. O seu Livro da
finalidade e da origem da Medicina simples foi provavelmente o primeiro livro escrito por uma mulher que abordou as
existncia dos seres.
propriedades teraputicas de plantas, animais e metais. Embora as ideias do seu tempo fossem
de que os problemas mentais seriam resultado de possesses do demnio, Hildegard props
que esses problemas resultariam de causas naturais, o que hoje est confirmado.

Ao contrrio dos europeus, que s passaram a aceitar os conhecimentos dos gregos


depois da interveno de Toms de Aquino, os rabes lanaram mo de uma enorme quantidade
de material dos gregos, romanos, persas e indianos, o que os levou a desenvolver vrias ideias
e tecnologias bem antes dos europeus. Um dos estudiosos mais importantes dessa poca foi
o mdico Abu Bakr Mohamed Ibn Zakariya al-Razi (865-923), conhecido no Ocidente Medieval
como Razes, que chegou a escrever 200 obras sobre Medicina e Filosofia. Uma delas foi o
livro Sobre a varola e o sarampo, obra que diferenciou as duas doenas, informando sobre
terapias e diagnsticos. Uma caracterstica desse estudioso era a sua viso crtica da Cincia, ao
julg-la como sempre sujeita ao progresso, o que fazia com que os conhecimentos anteriores
fossem sempre passveis de reviso. Nesse sentido, uma obra interessante que ele publicou
foi o livro Dvidas em relao a Galeno.

Classificado como o Galeno islmico, Abu Ali Hysayn ibn Abullah ibn Sina (980-1037),
conhecido no Ocidente como Avicena, escreveu o Cnon da Medicina, que durante muito
tempo foi uma referncia para a Medicina islmica e europeia ao ponto de torn-la estagnada.
Outro notvel mdico islmico foi Ala-al-Din Abu al-Hasan Ali Ibn Abi al-Hazm al-Qarshi
al-Dimashqi (conhecido como Ibn Al-Nafis) (1213-1288), que escreveu o Livro geral da arte
da Medicina, que compilava em 80 volumes os 300 volumes de anotaes que ele possua.
Mas no foi essa obra que fez com que ele fosse lembrado ainda hoje. A sua descrio da
circulao pulmonar, tambm chamada de pequena circulao, mostrou que Galeno estava

18 Aula 1 Histria da Biologia


enganado ao afirmar que o sangue atravessava o corao do lado direito para o esquerdo
atravs do septo cardaco que separa os ventrculos, antecipando em trs sculos a descrio
feita pelos europeus Serveto e Colombo.

Figura 5 Modelo da estrutura do olho humano Figura 6 Desenho dos rgos internos do corpo
proposta por estudioso rabe, encontrada no livro humano encontrado em manuscrito da Idade de Ouro
Opticae thesaurus Alhazeni Arabis do Islamismo

Fonte: <www.nature.com/eye/journal/v18/n11/images/6701578f4.gif>. Fonte: <http://www.muslimheritage.com/uploads/Mansur_Ilyas_arteries_


Acesso em: 16 abr. 2009. internal_organs_water_colours_Fig_2.jpg>. Acesso em: 16 abr. 2009.

Atividade 5
Por que antigamente a Biologia apresentava tanta ligao com a
1 Medicina? Essa ligao sofreu alguma alterao nos tempos atuais?

Muitas das figuras dos livros publicados na Idade Mdia esto disponveis
2 na internet. Com uma busca no Google, procure fazer uma comparao
entre algumas estruturas anatmicas descritas nessas figuras com os
desenhos modernos disponveis em atlas de anatomia, buscando avaliar
o percentual de itens identificados pelos primeiros estudiosos.

Aula 1 Histria da Biologia 19


Resumo
Nesta aula, voc estudou as origens do estudo da Biologia. Voc viu os primeiros
achados dos egpcios, mesopotmicos, chineses e indianos. Alm disso, viu
tambm os estudiosos gregos e suas importantes contribuies, assim como
os poucos romanos que produziram estudos importantes. Tambm foram
apresentadas as poucas contribuies para a Biologia proporcionadas pelos
estudiosos da Idade Mdia, tanto europeus quanto rabes.

Autoavaliao
At hoje Plato considerado um filsofo que muito contribuiu para o avano da
1 sociedade. Por que sua forma de definir as ideias no trouxe muitas contribuies
para o avano da Biologia?

20 Aula 1 Histria da Biologia


Como voc explicaria o fato de que uma ideia proposta por um estudioso para
2 explicar um fenmeno tenha sido aceita, se um outro estudioso depois mostrou
que ela estava errada?

Por que, durante a Idade Mdia, a Cincia pouco avanou na Europa?


3

Aula 1 Histria da Biologia 21


Referncias
ABRIL CULTURAL. Aristteles. So Paulo: Nova Cultural, 2004a. Coleo os pensadores.

______. Toms de Aquino. So Paulo: Nova Cultural, 2004b. Coleo os pensadores.

______. Pr-socrticos. So Paulo: Nova Cultural, 2005. Coleo Os pensadores.

ASIMOV, I. Cronologia das cincias e das descobertas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993.

BALCHIN, J. Cincia: 100 cientistas que mudaram o mundo. So Paulo: Madras, 2009.

MAGNER, L. N. A history of the life sciences. 3. ed. NovaYork: Marcel Dekker, 2002.

RONAN, C.A. Histria ilustrada da cincia da Universidade de Cambridge: das origens


Grcia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 1.

______. Oriente, Roma e Idade Mdia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. v 2.

SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL. Aristteles: o pai de todas as cincias. 10. ed. So Paulo:
Duetto Editorial, [19-?]. Coleo Gnios da Cincia.

______. A cincia na antiguidade. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Histria.

______. A cincia na idade mdia. So Paulo: Duetto Editorial, [20-?]. Histria.

Anotaes

22 Aula 1 Histria da Biologia


Anotaes

Aula 1 Histria da Biologia 23


Anotaes

24 Aula 1 Histria da Biologia


Como e quando se iniciaram os
estudos dos animais e das plantas?

Aula

2
Apresentao

T
oda cincia tem uma histria. Voc viu na aula 1(Por que estudar Histria se a minha praia
a Biologia?) que desde sempre o homem procurou conhecer e lidar com as questes
relativas cura das doenas. Logo, apareceu tambm a necessidade de compreender
como o ambiente natural funciona e est organizado. Surgem, ento, os primeiros estudos
sobre os animais e as plantas. Aristteles foi o primeiro interessado na morfologia e no modo
como os animais podem ser agrupados, do ponto de vista de suas semelhanas e diferenas.
E foi Teofrasto quem primeiro organizou as plantas de acordo com essas mesmas caractersticas.
Nesta aula, voc vai conhecer um pouco mais sobre esses dois filsofos que deram um carter
mais cientfico ao estudo dos seres vivos.

Objetivos
Reconhecer os primeiros relatos de que se tem notcia de
1 trabalhos sobre animais e plantas.

Explicar as diferenas entre os estudos realizados por


2 Aristteles e Teofrasto, compreendendo assim como se
deram os primeiros estudos sobre animais e plantas.

Aula 2 Historia da Biologia 27


Desde quando os animais
Plato
e as plantas so estudados?
Um dos filsofos que
mais influenciou a cultura
ocidental. Nasceu de uma O homem sempre se interessou em entender o ambiente natural, procurando compreender
famlia rica, envolvida sua organizao e o modo como funciona. Voc j se perguntou desde quando os animais e
com polticos. Muitos
estudiosos, de sua obra,
as plantas so estudados? J teve a curiosidade de pensar sobre quem foram os primeiros
dizem que o grego ficou interessados em observar e descrever os organismos existentes? Vamos comear esse
conhecido como Plato por interessante caminho conhecendo quem foram Aristteles e Teofrasto.
causa do seu vigor fsico
e ombros largos (platos,
palavra grega que significa
largueza). A excelncia
na forma fsica era muito

Quem foi Aristteles?


apreciada na Grcia Antiga
e os seus Dilogos esto
repletos de referncias s
competies esportivas.

Voc j deve ter ouvido falar desse grande filsofo chamado Aristteles. Ele nasceu numa
cidade chamada Estagira, no norte da Grcia, em 384 a.C.. Foi enviado a Atenas, por volta dos
Esttica
dezessete anos de idade, onde teria estudado durante vinte anos na Academia, um centro de
Parte da Filosofia voltada estudos fundado por Plato, de quem foi discpulo. Ali, desenvolveu suas ideias filosficas e
para a reflexo a respeito
sua paixo pelo estudo da Natureza, tornando-se professor mais tarde.
da beleza sensvel e do
fenmeno artstico.
(HOUAISS, 2007,
documento eletrnico).

Metafsica

Subdiviso fundamental
da Filosofia, caracterizada
pela investigao
das realidades que
transcendem a experincia
sensvel, capaz de fornecer Figura 1 Busto de Aristteles
um fundamento a todas
as cincias particulares,
por meio da reflexo Antes de Aristteles, a cincia natural no era muito prestigiada entre alguns dos mais
a respeito da natureza importantes filsofos. Plato, o mestre de Aristteles, por exemplo, considerava o mundo
primacial do ser; filosofia
primeira. (HOUAISS, 2007,
natural inferior ao que ele chamava de mundo das ideias. Para ele, era melhor gastar o tempo
documento eletrnico). filosofando sobre as formas do tringulo do que observar o mundo sua volta (LANA, 2008).

As investigaes filosficas de Aristteles deram origem a diversas reas do conhecimento


como a Biologia, a Zoologia, a Fsica, a Histria natural, a Potica, a Psicologia, alm das
disciplinas propriamente filosficas como a tica, a Teoria poltica, a Esttica e a Metafsica.
Ele reconhecido como aquele que iniciou o estudo cientfico da vida.

28 Aula 2 Historia da Biologia


No se pode deixar de reconhecer que alguns filsofos naturalistas gregos em muitas
Emprico
outras ocasies tenham especulado sobre a origem das coisas vivas, e que boa parte dos
Baseado na experincia e
estudos de Hipcrates, escritos antes ou durante a poca de Aristteles apresentava um grande
na observao, metdicas
interesse sobre a anatomia humana, a fisiologia e a patologia. Mas o fato que, antes de ou no. (HOUAISS, 2007,
Aristteles, apenas alguns dos tratados de Hipcrates levantavam os aspectos sistemtico e documento eletrnico). J
na Antiguidade, mdicos
emprico desses temas, estando seu foco exclusivamente voltado para a sade humana e a
e fsicos eram chamados
doena. Aristteles, ao contrrio, considerava a investigao das coisas vivas, especialmente empirci
dos animais, como sendo fundamental no estudo da Natureza. Seus escritos sobre a zoologia (gr. empeiriko) porque,
em oposio aos
defendem um mtodo prprio para a investigao biolgica, proporcionando um primeiro
dogmatci dogmticos
estudo dos animais em termos de sistemtica. No havia nada to bem escrito sobre esse e aos methodci
tema at o Sculo XVI. Por tais razes, Aristteles considerado um dos maiores pensadores metdicos, baseavam
seus conhecimentos
de todos os tempos.
na experincia prtica,
deixando em
No seu circuito filosfico, Aristteles conheceu Teofrasto, um jovem com interesses
2 plano a teoria.
similares aos seus sobre as cincias naturais. Assim, a cincia da biologia se origina a partir
de Aristteles e Teofrasto: o primeiro investigando a sistemtica dos animais e o segundo
fazendo o mesmo com as plantas. Sistemtica

Cincia que classifica


os seres vivos atravs
do estudo comparativo

Atividade 1
de suas caractersticas,
aspectos e fenmenos
morfolgicos, fisiolgicos,
genticos e evolutivos
com o objetivo de
reconstruir seu histrico
Aristteles viveu em uma poca de uma tecnologia muito diferente da que temos evolucionrio a partir
hoje. Como voc imagina que ele fazia suas pesquisas? das relaes e afinidades
entre os diversos grupos
de espcies. (HOUAISS,
2007, documento
eletrnico).

Aula 2 Historia da Biologia 29


A Biologia de Aristteles
Aristteles foi capaz de realizar muitas coisas na rea da Biologia porque ele tinha
uma grande capacidade de reflexo sobre a natureza da pesquisa cientfica. Como que
algo pode passar de um estado superficial e da experincia quotidiana em direo a uma
compreenso cientfica organizada? Era essa a pergunta que ele procurava responder. Suas
investigaes, muitas vezes, tinham um carter exploratrio, no chegando a concluses
definitivas. De modo geral, ele fazia uma lista das hipteses j conhecidas sobre determinado
assunto e procurava demonstrar sua inconsistncia para, em seguida, buscar respostas que
preservassem a melhor hiptese.

Aristteles considerado por muitos como o pai da zoologia. Dissecou dezenas de animais
(mas no seres humanos). Seu trabalho na rea da Biologia muito extenso e inovador: ele
descreveu cerca de quinhentas espcies de animais, baseado em informaes coletadas de
caadores, pescadores e viajantes de seu tempo. Ele tambm fazia, pessoalmente, estudos
sobre a anatomia animal. Apesar de bem conhecido, principalmente por seus trabalhos
filosficos, dedicou grande parte do seu tempo ao trabalho cientfico. Ele escreveu mais de
quatrocentos trabalhos, dos quais aproximadamente cento e cinquenta so conhecidos hoje.
Um quarto desses trabalhos so estudos biolgicos. Como exemplos de seus escritos podemos
citar: Sobre o mundo; Sobre a natureza; Sobre os animais; Sobre as Plantas; Sobre a locomoo
animal; Sobre as partes dos animais, entre outros.

Aristteles e o estudo dos animais


Aristteles estudou muitos animais de vida marinha. Ele fez uma srie de importantes
contribuies para a oceanografia e biologia marinha, reconhecendo que os mares e continentes
esto lentamente mudando ao longo do tempo. Ele tambm descreveu e nomeou espcies de
crustceos e aneldeos, moluscos e equinodermos, e dezenas de espcies de peixes (todos
do Mar Egeu). Foi o primeiro a considerar que o golfinho era um cetceo e no um peixe, pois
possua placenta, como os mamferos terrestres. Descreveu com preciso muitos grupos de
vertebrados como ovparos ou vivparos.

Aristteles observou detalhadamente o comportamento de moluscos, caranguejos e


Gregrio
lagostas. Suas descries remetem a observaes demoradas e detalhadas dos animais, como
Diz-se de animal que
pode ser visto ao ler o seu livro Histria dos animais. Ali, descreve que alguns animais se movem
faz parte de um rebanho.
Que tende a viver em por meio de asas, como as aves e as abelhas. Destaca que alguns tanto podem nadar na gua
bando. Que gosta de ter como caminhar na terra. Afirma que alguns animais so solitrios e outros vivem em grupos,
a companhia de outras
ressaltando que alguns compartilham tanto do modo de vida gregrio como do solitrio.
pessoas; socivel.
(HOUAISS, 2007, Observa que as aves, em especial, tm comportamento gregrio, bem como certas espcies
documento eletrnico). de peixes. Afirma que o homem tem comportamento tanto gregrio como solitrio e que os
organismos podem ter um tipo de alimentao carnvora, herbvora (granvora) ou onvora.

30 Aula 2 Historia da Biologia


Atividade 2
Pesquise, em sites confiveis (como www.brasilescola.com/animais/
classificacao-dos-animais.htm) ou livros de Biologia existentes nos plos, as
palavras carnvora, herbvora (granvora) e onvora utilizadas por Aristteles e
descreva-as.

Aristteles descreveu como sendo criaturas sociais o homem, as abelhas, as vespas e


as formigas. Discorreu sobre as diferentes capacidades de emisso de sons pelos animais,
associando o canto ao perodo de acasalamento.

Ele determinou uma classificao dos animais em aqueles que tem sangue, que ele
considerava superiores em tamanho e os sem sangue, que seriam inferiores. Analise o que
ele escreve, no trecho abaixo, do seu livro Histria dos animais:

Os animais sem sangue so, em regra geral, inferiores em termos de tamanho aos animais
com sangue; embora, tambm sejam encontradas no mar algumas poucas criaturas sem
sangue de tamanho anormal, como o caso de determinados moluscos. (ARISTOTLE,
2007, documento exclusivo da Internet).

Aula 2 Historia da Biologia 31


Figura 2 Manuscrito em latim de um dos trabalhos de Aristteles

Fonte: <http://people.bu.edu/wwildman/WeirdWildWeb/media/galleries/philosophy/
ancient/Aristotle3-Latin_Text.jpg>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Alguns dos trabalhos desenvolvidos por Aristteles foram:

a caracterizao de golfinhos e baleias como animais distintos de peixes e a atribuio da



denominao de cetceos a esses animais, um termo ainda em uso para os golfinhos,
atualmente;


a distino de peixes que tem esqueletos sseos daqueles que no tem;


o ciclo de vida das abelhas, detalhadamente descrito;


os efeitos climticos e ambientais sobre os animais;


padres de migrao sazonal de aves e peixes.

Pouco se sabe do trabalho de Aristteles sobre as plantas, mas seu extensivo estudo
sobre o reino animal influenciou a formao nessa rea durante muitos sculos. Muitos de
seus trabalhos contm referncias natureza das plantas. Em sua opinio, elas estariam
classificadas entre algo inanimado e os animais, pois acreditava na existncia de uma transio
entre esses dois grupos.

Aristteles atribuiu vida a habilidade de pensar e sentir, mover-se e crescer. Estava ciente
da conexo existente entre a ingesto (nas plantas atravs das razes) e o crescimento. Em
contraste com os animais, Aristteles determinou que a fmea, nas plantas, seria indivisvel do
macho. Para ele, as plantas pareciam carregar ambos os gneros. Observou que a finalidade
principal dos vegetais era a produo de frutas e a sua propagao.

32 Aula 2 Historia da Biologia


Aristteles tambm
cometeu erros...
Apesar de ter dado imensa contribuio ao conhecimento dos seres vivos, Aristteles
tambm se enganou em vrios aspectos, quando os descrevia. So enganos cometidos por ele:

achar que a mulher tinha menos dentes que o homem;

achar que o homem era mais quente que a mulher;

a supervalorizao da participao masculina na reproduo;

pensar que haveria trs ossos no crnio masculino e um s, que seria circular, no da mulher;

dizer que o pensamento se dava no corao, e no no crebro, que, para ele, era um
rgo frio;

afirmar que o homem teria apenas um pulmo;

acreditar na gerao espontnea. Por exemplo, ele anotou que poderiam nascer moscas
do estrume animal (ainda que ele tenha observado o processo cuidadosamente, no lhe
ocorreu a possibilidade de os ovos j existirem no abdmen do animal ou que seus ovos
pudessem ser colocados no estrume).

Apesar dos erros de Aristteles, preciso considerar que, na cincia, nada absoluto.
Mesmo hoje, algo que consideramos correto poder no mais ser considerado assim
amanh, pois o conhecimento cientfico construdo historicamente, a cada dia. Na poca
de Aristteles, essas eram as verdades que podiam ser assim consideradas, de acordo com
as condies de pesquisa que existiam naquele tempo. Mas a sua contribuio foi grande
para o estudo dos animais.

Em geral, Aristteles conhecia muito menos


o homem que os outros animais. certo que no
dissecou seres humanos, exceo de alguns
embries, ao passo que dissecou em torno de
cinquenta espcies de outros animais.

Tambm possvel observar que ele se corrige


de uma obra para outra. Por exemplo, depois de ter
afirmado, em Pesquisas sobre os Animais, acreditando
numa informao no testada de Herdoto, que o
crocodilo no tinha lngua, torna a falar nesse assunto em
As Partes dos Animais para declarar que, na realidade, o
crocodilo tem lngua, e explica o motivo do erro.
Figura 3 Um dos livros de Aristteles

Aula 2 Historia da Biologia 33


Qual a importncia
de Aristteles para a biologia?
O que mais importante nas realizaes de Aristteles a combinao que ele fez de
observaes acuradas com um mtodo cientfico crtico que emprega categorias sistemticas para
compreender problemas na rea da Biologia e para ligar estes a outros aspectos da vida humana.

Quando as plantas
comearam a ser estudadas?
Os primeiros registros sobre plantas se referiam principalmente a aspectos utilitrios e
seu uso medicinal. O interesse dos antigos filsofos gregos enfocava mais uma comparao
que colocava de um lado os animais e o homem, e do outro as plantas. Havia uma discusso
sobre se as plantas tinham uma alma (Empdocles de Agriento). J Aristteles, as classificava
em um grupo intermedirio entre organismos animados e inanimados, como j dissemos.

Teofrasto (372?-287? a.C), um aluno de Aristteles, foi o mais importante botnico da


Antiguidade. Ele escreveu dois trabalhos sobre plantas: A histria das plantas (De historia
plantarum) e Sobre as razes do crescimento vegetal (De causis plantarum).

Figura 4 Busto de Teofrasto

Para os autores e colecionadores botnicos do Sculo XVI, os trabalhos de Teofrasto foram


uma importante fonte de informao e um estmulo a futuras contribuies ao conhecimento.

34 Aula 2 Historia da Biologia


Esses tratados, desconhecidos na Europa ocidental antes do Sculo XV, foram primeiro
traduzidos para o latim por Theodoro de Gaza, a mandado do papa Nicholas V. A traduo
ficou pronta em 1453 ou 1454 e foi dedicada ao papa. A despeito de seu belo ttulo, o texto,
exceo de alguns manuscritos de ervas, no contm ilustraes para auxiliar a compreenso
do seu contedo cientfico.

Figura 5 Ilustrao do Livro, De plantis, de Teofrasto


Fonte: <http://www.loc.gov/exhibits/vatican/nature.html>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Figura 6 Digitalizao a partir do original do livro De Historia plantarum

Aula 2 Historia da Biologia 35


Teofrasto, ao contrrio de Aristteles, acreditava que os animais eram capazes de usar
a razo e que eram superiores s plantas, sendo antitico, para ele, comer carne, razo pela
qual era vegetariano.

Resumo
Nesta aula, voc aprendeu um pouco sobre o incio dos estudos na rea da
Biologia. Vimos que foi Aristteles quem primeiro apresentou um estudo mais
organizado sobre os animais. Vimos tambm que foi um aluno de Aristteles,
Teofrasto, quem deu incio ao estudo sobre as plantas.

Leitura complementar
ARISTOTLE. The history of animals. Translated by DArcy Wentworth Thompson. 2007.
Disponvel em: <http://ebooks.adelaide.edu.au/a/aristotle/history/>. Acesso em: 24 abr. 2009.

Autoavaliao
Faa uma avaliao pessoal do quanto voc aprendeu nesta aula. Enumere, ponto a
1 ponto, os aspectos mais interessantes que ela aborda. Escreva em forma de redao
e apresente ao seu tutor.

36 Aula 2 Historia da Biologia


Discuta a importncia de Aristteles para a implementao dos estudos sobre
2 os animais.

Compare o modo como Aristteles e Teofrasto conduziam seus estudos sobre os


3 seres vivos, destacando suas diferenas.

Aula 2 Historia da Biologia 37


Referncias
ARISTOTLE. Disponvel em: <http://au.encarta.msn.com/text_761557129__1/Aristotle.html>.
Acesso em: 28 abr. 2009.

ARISTOTLE. The history of animals. Translated by DArcy Wentworth Thompson. 2007.


Disponvel em: <http://ebooks.adelaide.edu.au/a/aristotle/history/>. Acesso em: 24 abr. 2009.

ARISTOTLE (c. mid 4th century bc). History of animals. Trans. A. L. Peck, Historia animalium.
Cambridge, MA: Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London,
[1965-1991]. v 3. (Collection of observations on different kinds of animals and their behaviour,
providing a basis for Aristotles biological explanations).

______. Parts of animals. Trans. D. M. Balme, De partibus animalium. Oxford: Oxford University
Press, 1972. Book I. (Introduction to the study of animals; explanation of physiology, organs
and behaviour, in light of Aristotles explanatory scheme).

______. Generation of animals. Trans. A. L. Peck, De generatione animalium. Cambridge, MA:


Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London, 1942. (Application
of Aristotles explanatory scheme to reproduction and heredity).

______. On the movement of animals. Ed. and Trans. M. C. Nussbaum, De motu animalium.
Princeton, NJ: Princeton University Press, 1978. (Physiology and psychological explanation
of animal movement).

______. On the progression of animals. Trans. E. S. Foster. ( De incessu animalium).


Cambridge, MA: Loeb Classical Library; Heinemann: Harvard University Press and London,
1937. (Physiology of animal movement).

LANA, C. R. A contribuio de Aristteles cincia. 2003. Disponvel em: <http://educacao.


uol.com.br/ciencias/ult1686u48.jhtm>. Acesso em: 15 dez. 2008.

BOTANY: the history of a science. Disponvel em: <http://www.biologie.uni-hamburg.de/b-


online/e01/01.htm>. Acesso em: 13 set. 2008.

FALCON, Andrea. The unity, structure, and boundaries of Aristotles science of nature. In: FALCON,
Andrea. Aristotle and the science of nature: unity without uniformity. Cambridge: Cambridge
University Press, [2005?]. Disponvel em: <http://assets.cambridge.org/97805218/54399/
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PESSOA JUNIOR, Osvaldo. Medicina e biologia greco-romanas. In: PESSOA JUNIOR, Osvaldo.
Teoria do conhecimento e filosofia da cincia I. 2008. Disponvel em: <http://www.fflch.usp.
br/df/opessoa/TCFC1-08-Cap03.pdf>. Acesso em: 28 abr. 2009.

STANFORD ENCYCLOPEDIA OF PHILOSOPHY. Aristotles biology. 2006. Disponvel em: <http://


plato.stanford.edu/entries/aristotle-biology/>. Acesso em: 12 dez. 2008.

38 Aula 2 Historia da Biologia


Anotaes

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Anotaes

40 Aula 2 Historia da Biologia

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