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Repensando la escuela de Frankfurt

Tres generaciones

Si queremos decir que determinadas relaciones o prcticas son patolgicas, hemos de remitirnos a formas sanas de
praxis social
(Axel Honneth, a propsito de una entrevista)

Jorge Alberto Condori Crespo

Para plantear las ideas que tenemos a este respecto, vamos a plantear tres premisas
fundamentales1:

- No solo existen dos generaciones de la escuela de Frankfurt, sostenemos que existe


tres generaciones que hacen fructfera esta escuela.
- Las tres generaciones, cada una a su turno, ha planteado tres horizontes dominados
por un solo principio de dos variables: la Razn y la Crtica.
- Los principios de las tres generaciones son:
1era. Generacin: la racionalidad es existencial, por ello es necesario plantear una
teora crtica, ms all de las cosificaciones mediticas unidimensionales y la
efectividad de la investigacin administrativa positivista.
2da. Generacin: la crtica parece complicarse en el horizonte, siendo que en ella
se entremete la opinin pblica, dejando a la Razn en su peor instrumentalizacin
jalonada entre el conocimiento y el inters, para encontrarse en un conjunto justificado
de relaciones humanas categorizada como la teora de la accin comunicativa.
3ra. Generacin: la Razn asume formas y/o figuras que exigen un reconocimiento
frente a un conjunto de fenmenos denominados como patologas sociales, que no
permiten la mejora de la sociedad.

Tenemos, por tanto, tres premisas que marcan la distincin de las tres generaciones de
la escuela, pero que se pueden conjuncionar en una sola: la exigencia de una
racionalidad crtica ante una sociedad reificada de patologas que no buscan reconocer
un marco de comunicacin con un fin humano, ampliado y social.

Veamos algunas ideas, planteando el siguiente itinerario:

1. Primera generacin (de 1923 a 1950)

Dice Martn Jay (1974) que la escuela de Frankfurt nace un 3 de febrero de 1923.
Pero se sabe que antes de esa fecha existieron aprestos interesantes que hay que
mencionar: la revolucin Rusa de 1917 que haba trascendido en Europa. Ante este
acontecimiento, como ya haba sucedido con Kant y Hegel, los pensadores alemanes de
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Queremos dejar en claro que no vamos a referirnos a la biografa de ninguno de los integrantes de la
escuela de Frankfurt, esto es, ninguno de los autores mencionados de las tres generaciones estn
detallados en fechas de nacimientos y fallecimientos.
Nos hemos regido al tenor de un trabajo superficial que quiere cumplir un objetivo: replantear en lo
bsico la escuela de Frankfurt utilizando una disertacin.

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ese tiempo se preguntaban si la revolucin se generara tambin en Alemania. Ante este
problema, surge la llamada crisis del marxismo, motivo fundamental para plantear un
seminario sobre marxismo, en Ilmenau Thuringia, donde invitados como Georg
Luckcs, Karl Korsh y otros, imparten charlas sobre tal temtica.

Por otro lado, la Primera Guerra Mundial de 1914-1918 haba marcado a las
generaciones de es tiempo, transformndolos en sujetos crticos a su situacin histrica
y social.

Considrese ahora que estas dos situaciones hacen necesaria buscar respuestas a los
problemas de ese tiempo. Entre estos problemas se encontraba la concepcin marxista
en su totalidad; esto es, la concepcin de la fuerza de trabajo, el modo de produccin,
las formas de produccin, las relaciones de produccin que, al parecer, no haban tenido
sentido revolucionario en Alemania. Era menester someterlos a una reconsideracin y
tematizacin; y son los ms entendidos en filosofa marxista los que van a iniciar esta
faena. Como consecuencia, el seminario sobre marxismo antes mencionado concluir
con la fundacin de un Instituto de investigacin social del cual se har cargo Carl
Grumberg, aunque debera serlo Kurl Albert Gerlach, quien fallece tempranamente
aquejado de una enfermedad. Tal Instituto estaba financiado por Herman Weil un
industrial que se haba hecho de fortuna por lugares argentinos, como exportador de
granos.

Ms all de lo mencionado, el hecho de que el Instituto debiera tener un Director de


la Universidad de Frankfurt, pese a su autonoma, determina su especificidad con dicho
nombre; escuela de Frankfurt.

Es entonces que, como ya habamos dicho, el 3 de febrero de 1923, se funda


oficialmente la escuela de Frankfurt. Entre sus primeros integrantes se encuentran: Carl
Grumberg, Friederick Pollock, con quienes se fortifica el trabajo de la escuela de
Frankfurt. Posteriormente se adjuntan intelectuales de la talla de Max Horkheimer, Felix
Pollock, Karl Mannheim, Paul Tillich, Hugo Zinsheir, para ms luego adjuntarse Erich
Fromm, Theodor Wiesengrund Adorno, Leo Lownthal y otros, entre los que destacan
Herbert Marcuse y Walter Benjamn (aunque todava se discute su verdadera filiacin).

Con todo, la escuela de Frankfurt, ha tenido dos espacios de desarrollo intervenidos, a


la vez, por la segunda guerra mundial de 1939 -1945: Frankfurt y el Estado de Nueva
York, en Norte Amrica (Universidad De Columbia). Nos encontramos con una escuela
ya constituida plenamente, cuyo director, a partir de 1931, a travs de un Discurso sobre
filosofa social, haba sido Max Horkheimer.

1.1. Los postulados:

Cmo abordar los postulados de la primera generacin de la escuela de Frankfurt, si


no es que recordando algunas de sus ideas.

1ro. La Razn: es un concepto que debe concebirse de forma especial. Para la Escuela
esta palabra se debate entre dos acepciones: Vernunft (fundamento, concepcin de
vida, esencialidad del ser, del ser humano; horizonte de referencia absoluta de la historia
de realidad), Verstand (simple entendimiento instrumental) (Marcuse, 1972). La
polmica entre ambas acepciones se remonta a Kant y a Hegel, a travs de los escritos

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del joven Marx o del Marx de la Crtica a la economa poltica. Esta polmica sostiene
que el modo de produccin capitalista, a travs del mercado, ha determinado el sistema
social, para cambiarlo necesitamos cambiar su modo de produccin, su economa, es
decir, la fuerza de trabajo, en cuyo caso las relaciones de produccin estn
determinadas. As, Marx considera que la contradiccin entre fuerzas productivas y
relaciones de produccin llegaran a generar la crisis del sistema capitalista, y solamente
a travs de la crtica a este sistema, tales contradicciones seran efectivas; en todo esto,
sin embargo, de lo que se trata es de concebir la categora de productividad desde un
punto de vista ms racional, humanista y liberador, que instrumental y cosificatorio.
Por tanto, la Razn asume un contenido humanista y fundamentalmente histrico-
realista y absoluto. Es decir, la Razn es una productividad que debe buscar la libertad
del ser humano conllevando con todas las consecuencias este respecto. Contrariamente,
la Razn se torna en un instrumento de perfeccin del mercado que nicamente busca la
productividad para la satisfaccin de unos pocos; la Razn se convierte en un
instrumental de intereses que no buscan el bien comn. De aqu que Marcuse criticara
esta concepcin racional como Unidimensional y Horkheimer hablara de la crtica a la
Razn instrumental.

En resumen tenemos, entonces, las siguientes consecuencias:

- La teora crtica es una postura que busca discernir la concepcin de la Razn en su


forma ms prstina, ms ideal y realista a la vez que humana, histrica y productiva
- La teora crtica abandona todos los fenmenos autoritarios que vienen a favorecer
las relaciones sociales de desigualdad que se reflejan, en particular, en la familia.
- Los medios de comunicacin y la cultura de masas son slo instrumentos de la
domesticacin y el sometimiento de las propias sociedades. Los medios son slo
instrumentos de la manipulacin humana manejadas por el poder capitalista.
- Ante los proyectos polticos, los autoritarismos y la sociedad mediatizada, surge un
fenmeno: la cosificacin. Los seres humanos son tratados como cosas u objetos
desechables, que el sistema econmico puede prescindir.
- La crtica al positivismo cientfico es evidente, sobre todo por Adorno y Horkheimer
ya desde 1969, en aquel congreso de sociologa donde Popper y Adorno contraponen
sus puntos de vista, donde Adorno acusa a este positivismo de excesivamente
administrativo y pseudo-objetivo.

En consecuencia, para la teora crtica el conocimiento nunca deja de ser resultado del
contexto social, de la totalidad histrica, del referencial humano como tal; en cambio,
para el positivismo el conocimiento es un conjunto instrumental que sirve para el logro
de un avance tcnico, cientfico y normativo, al grado de perder el objeto del
conocimiento por la objetivizacin metodolgica (Adorno, 1979).

Esta generacin problematiza, sin embargo, dos cuestiones que no podemos dejar de
nombrarlas: el problema de la normatividad de la Razn y el elevado aristocratismo
academicista de su miembros; Adorno, por ejemplo, era un crtico defenestrador del
jazz., Horkheimer no dejaba de ser soberbio ante las nuevas generaciones (H. C. F.
Mansilla, 1987). Con todo, los crticos de esta primera generacin, no dejaron de
acusarles por ser defensores de una Razn moderna y rgida que slo poda ser asumida
por una exigencia conciencial del individuo.

2. Segunda generacin (de 1950 a 2001)

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Es claro que esta generacin tiene como principal protagonista a Jrgen Habermas y
su postura ante la teora crtica de viene sostenida desde su tesis doctoral sobre la
opinin pblica, pasando por el fenmeno de los intereses del conocimiento y la accin
comunicativa.

Como ya dijimos, toda visin de la escuela frankfurtiana parte de los postulados


marxistas, pero lo innovador de Habermas es que plantea un punto de partida diferente.
Piensa que la cuestin del anlisis no debe centrarse en el fenmeno de en la fuerza de
trabajo, sino la de la accin comunicativa. Es decir, el quid de todos nuestros problemas
generados por el sistema capitalista no radica en las fuerzas de trabajo, sino en la accin
comunicativa. Los seres humanos, antes que puro trabajo, son interaccin social.

Habermas sostiene que en la historia de la humanidad ha habido siempre intereses


que determinan el conocimiento, as, en le marco de las relaciones productivas y las
fuerzas de produccin, existen dos extremos de inters: la tcnica y la ciencia
instrumental, por un lado, y la forma humana, subjetiva e intersubjetiva, por otro lado.
Es decir, el debate se encuentra ahora, entre la mera accin instrumental y la mera
accin comunicativa. Es en esta ltima, dice Habermas, donde radica la Razn como
Vernunft.

De esta forma, Habermas considera que existen tres formas de accin: el trabajo, el
lenguaje y la interaccin social. A travs del trabajo se alcanza un dominio tcnico y
cientfico de la naturaleza. A travs del lenguaje se alcanza un dominio por la lectura de
la historia, de la cultura y la sociedad. A travs de la interaccin social se alcanza el
inters comn social, los consensos y los acuerdos liberadores de la humanidad, es
decir, sus emancipaciones que no slo radicaran en la subjetividad del los individuos,
sino en la intersubjetividad de todos los individuos.

Por tanto, la teora crtica ahora adquiere carcter de teora de la accin comunicativa
cuyo objetivo radica en tres premisas: autojustificarse por s misma, ser una teora
absoluta, marcar una concepcin metodolgica que nos permita llegar a los verdaderos
sentidos de la interaccin social a s como a su nivel no-comunicativa, descubiertos a
travs de los actos del habla y bajo condiciones de validez del dilogo, tales como el
mundo de vida, el Otro, los deseos, las circunstancias, por ejemplo.

Como dijimos ms arriba, la teora crtica de Habermas proviene de su tesis doctoral


sobre la opinin pblica, en otros trminos Habermas piensa que hubo un tiempo en el
los grupos sociales protestaban y discrepaban y se oponan a las resoluciones del poder
a travs de quejas, denuncias, y espacios que se aprovechaban para tal efecto. Es a
partir de este tpico que surgen las interacciones intersubjetivas sociales y se posibilita
la existencia de una opinin pblica (Habermas, 1999) que lamentablemente utiliza la
crtica como un instrumento para el mantenimiento de un sistema de poder

Ante todo lo mencionado quedan dos cosas: el reconocimiento en la interaccin social


y los extremos del capitalismo: sus patologas

3. La tercera generacin (del 2001hasta nuestros das)

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Queda como fiel representante de esta tercera generacin Axel Honneth quien,
despus del retiro de Habermas a su correspondiente ctedra el ao 2001, pasa a
reemplazarlo.

El contexto que determina a esta generacin radica en el hecho de que el capitalismo


se ve reforzado, las tendencias categoriales postulan el dominio de un posmodernismo
triunfante, las constelaciones culturales se hacen ms fuertes, las teoras posnacionales
y poscoloniales se ponen de moda y el nihilismo cada vez se hace ms fuerte. Ante este
panorama Honneth, replantea la concepcin de la teora crtica en el mismo nudo de su
esencia comunicativa, y argumenta que para que la accin comunicativa tenga sentido
debe darse el reconocimiento del Otro. Es decir debe existir una aceptacin humana
para con el Otro extrao y, hasta cierto punto, desconocido. Este reconocimiento
sentara las bases de la accin comunicativa como racionalidad humana. Lo contrario es
caer en un marco de enfermedades que Honneth llama patologas. Estas patologas
seran los extremos de un capitalismo que ha degenerado al extremo de perder su
horizonte humano. Tales patologas seran: lo absurdo, las reificaciones (cosidades), la
aceptacin de pseudoverdades centradas en lo grotesco, tales como los planteados por
Sloterdijk. Los grandes obstculos de nuestro tiempo son las patologas, verdaderas
enfermedades sociales de los cuales no nos damos cuenta; el excesivo culto al cuerpo, la
soledad en la multitud, el abandono en el compromiso de estar con alguien, la
dependencia con la red, la dependencia con el mvil y otros por el estilo (Axel Honneth,
2005)

En conclusin, como dijimos al inicio de este somero replanteamiento, las tres


generaciones han hecho de la Razn un principio fundamental de sus tesis, siendo la
teora crtica el orden metodolgico de su trabajo. Su relacin con la comunicacin es
meramente filosfica y hasta existencial. Es la comunicacin no como un mero
instrumental sino como un principio y un final fundamental. Para entender su
trascendencia debiramos entender que para esta comunicacin el fin no justifica los
medios, sino los medios justifican el fin y la comunicacin, como medio, slo debe
justificar el fin, puesto que el fin es la racionalidad humana.

Bibliografa

ADORNO, Th.
1979 La sociedad Ed. Proteo Buenos Aires 205 pgs.
JAY, M.
1974 La imaginacin dialctica Ed. Taurus Madrid 511pgs
HABERMAS, J.
1999 Conciencia moral y accin comunicativa Ed. Pennsula Barcelona
219 pgs.
MANSILLA, H.C.F.
1987 Max Horkheimer, en Presencia Cultural La Paz Pg. 4

MARCUSE, H.
1972 Razn y revolucin Ed. Alianza Madrid 445pgs.