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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo:

uma leitura crtica *1


Leonardo de Magalhes Leite ** 2

Resumo
A teoria marxista, atravs do imperialismo, tem um instrumento de caracterizao e interpretao do
capitalismo contemporneo. Atualmente, diversas vertentes do campo marxista (e que se assumem
enquanto tal) utilizam o imperialismo em suas anlises, seja atravs do termo neoimperialismo, novo
imperialismo, imperialismo tardio, Imprio, globalizao, neoliberalismo, ou, simplesmente,
imperialismo. Desta forma, o objetivo deste artigo analisar as interpretaes marxistas do
imperialismo contemporneo e responder questo: existe uma teoria contempornea do
imperialismo?
Palavras-chave: Imperialismo; Ultraimperialismo; Globalizao; Capitalismo contemporneo;
Marxismo.

Abstract
The theories of contemporary imperialism: a critical interpretation
Marxist theory, through imperialism, has an analytical framework for the interpretation of
contemporary capitalism. Currently, various aspects of the Marxist camp (and those who identify
themselves as such) use imperialism in their analysis, either through the term neo-imperialism, new-
imperialism, late imperialism, Empire, globalization, neoliberalism, or simply imperialism. Thus, the
aim of this paper is to analyze the Marxist interpretations of contemporary imperialism and answer
the question: is there one contemporary theory of imperialism?
Keywords: Imperialism; Ultraimperialism; Globalization; Contemporary capitalism; Marxism.
JEL F540, B510, P160.

Introduo
Todas as escolas e filiaes tericas do pensamento econmico buscam, de
uma forma ou outra, interpretar e caracterizar o capitalismo contemporneo. Na
tradio marxista, um conceito amplamente utilizado (e muitas vezes utilizado sem
o rigor necessrio, caindo em definies fluidas e amorfas) o imperialismo. Trata-
se de um instrumental terico que, desde o comeo do sculo XX, no mbito da II
Internacional, est relacionado a tentativas de interpretao da realidade corrente.
No comeo do sculo XX, com Rudolf Hilferding, Rosa Luxemburgo, Karl
Kautski, Nicolai Bukharin e Vladimir Ilitch Lenin, o marxismo se empenhou na

*
Trabalho recebido em 14 de julho de 2012 e aprovado em 08 de abril de 2013.
**
Professor Assistente do Departamento de Cincias Econmicas de Campos, Universidade Federal
Fluminense (UFF), Niteroi, RJ. Endereo eletrnico: leonardoleite@id.uff.br. O autor agradece os comentrios de
um parecerista annimo.

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Leonardo de Magalhes Leite

tarefa de interpretar as transformaes pelas quais o modo de produo capitalista


estava passando. Percebera-se que, impulsionado pelo advento da sociedade
annima e do capital financeiro, o capitalismo ingressara num segundo estgio de
acumulao, caracterizado, sobretudo, pela substituio da livre concorrncia pelos
monoplios e pelo ganho de importncia relativa da exportao de capitais em
detrimento exportao de mercadorias. Tratava-se de um segundo estgio de
acumulao capitalista, em substituio ao estgio do capitalismo concorrencial,
que ficou conhecido como o estgio do capitalismo monopolista, o estgio do
imperialismo.
Hilferding (1985), que publicou sua obra mxima, O Capital Financeiro,
em 1910, ergue a infraestrutura terica sob a qual Luxemburgo (1976), Kautski
(2002a, 2002b), Bukharin (1988) e Lenin (2008) iro desenvolver conceitualmente
o imperialismo. Estes autores iro publicar seus estudos entre 1912 e 1917, no
mbito da corrida armamentista pr-Primeira Guerra Mundial e da prpria Guerra.
Trata-se de um perodo histrico no qual uma das problemticas centrais a
qual o esforo intelectual marxista se dirigia era, segundo Amadeo (2006), a
necessidade de explicaes e anlise das evidentes transformaes do modo de
produo capitalista que tinham sido desenvolvidas pelo capital monopolista e pelo
imperialismo (Amadeo, 2006, p. 52). De fato, para Brewer (1990), o perodo
precedente Primeira Guerra Mundial consistiu num fermento criativo sem
precedentes nos crculos marxistas (p. 88).
Assim, aquele grupo heterogneo de marxistas que, doravante
denominaremos como formuladores da teoria marxista clssica do imperialismo,
buscava compreender as causas, a natureza e as possveis implicaes da nova fase
que o capitalismo ingressara. Obviamente, dentro desse grupo constam distintas e,
algumas vezes, antagnicas percepes sobre alguns traos conceituais. De todo
modo, a obra que se consolida como uma referncia em termos do imperialismo a
obra de Lenin, O Imperialismo, Fase Superior do Capitalismo. Dentro da
perspectiva da teoria marxista clssica, Lenin foi o ltimo autor a teorizar sobre
esta nova fase do capitalismo. Por isso, sem esquecermo-nos das crticas, podemos
afirmar que sua obra representa uma sntese das construes tericas at ento.
Assim, utilizaremos sua definio bsica como uma referncia da teoria
clssica do imperialismo. Tal definio do novo capitalismo, para Lenin (2008),
deve repousar em cinco traos fundamentais1: 3:

(1) Lenin (2008), cauteloso, apresenta esta definio sem esquecer o carter condicional e relativo de
todas as definies em geral, que nunca podem abranger, em todos os seus aspectos, as mltiplas relaes de um
fenmeno no seu completo desenvolvimento (p. 90). Jesus (2008) alerta que esta tendncia esquematizao
presente na teoria leninista do imperialismo (p.52) criticada, pois seus argumentos so tratados como
reducionistas. Segundo os crticos, sua teoria reduz-se a poucas proposies essenciais, fceis de se ter em mente
(p. 52).

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

1. a concentrao da produo e do capital levada a um grau to elevado


de desenvolvimento que criou os monoplios [...]; 2. a fuso do capital
bancrio com o capital industrial e a criao, baseada nesse capital
financeiro da oligarquia financeira; 3. a exportao de capitais,
diferentemente da exportao de mercadorias, adquire uma importncia
particularmente grande; 4. a formao de associaes internacionais
monopolistas de capitalistas, que partilham o mundo entre si, e 5. o termo
da partilha territorial do mundo entre as potncias capitalistas mais
importantes (Lenin 2008, p. 90).
A partir desta definio bsica, a grande divergncia dentro do marxismo
clssico, sintetizada pelos debates entre Kautski e Lenin, em relao s
perspectivas para o capitalismo. Dito de outra maneira, a questo se o
imperialismo constitui-se como o ltimo estgio do capitalismo ou se pode surgir
uma nova configurao capitalista ps-imperialista.
Por um lado, alguns autores, como Luxemburgo (1976), Bukharin (1988) e
Lenin (2008), afirmavam que o capitalismo criara as bases sobre as quais ele seria
superado. Isto , nas palavras de Bukharin (1988, p. 10), o capitalismo encontrava-
se altamente desenvolvido, maduro e mais do que maduro ou, como afirma Lenin
(2008, p. 129), a fase do capitalismo agonizante, em fase de decomposio, j
que todas as suas contradies esto intensificadas. Entretanto, ele faz a ressalva de
que o modo de produo vigente pode permanecer em estado de decomposio
durante um perodo relativamente longo.
Por outro lado, autores como Kautski (1914, 2002a e 2002b) lanavam a
hiptese do ultraimperialismo. Para eliminar as contradies que o prprio
imperialismo engendrava em si, como a corrida armamentista, que prejudicava a
acumulao e a exportao de capital, os mais poderosos Estados industriais se
unificariam em torno de uma grande federao. Assim, conseguiriam explorar as
zonas agrrias mais atrasadas em benefcio do desenvolvimento industrial
domstico, ao mesmo tempo em que eliminariam as rivalidades entre as potncias,
renunciando corrida armamentista. Embora ele afirme que os nveis
historicamente necessrios para a implantao do socialismo j esto atingidos, sua
anlise da realidade o faz supor um perodo no qual o capitalismo conviveria com
um desenvolvimento pacfico dentro das fronteiras ultraimperialistas (Kautski,
1914 e 2002b).
Sob a influncia de uma ou outra perspectiva, ou uma fuso das duas,
vrios autores contemporneos, como Chesnais (1996; 2003), Robinson e Harris
(2000), Hardt e Negri (2001), Went (2001; 2002-2003), Gowan, Panitch e Shaw
(2001), Dumnil e Lvy (2003; 2004; 2007), Harvey (2003), Fontes (2008a;
2008b), Boron (2006), Sakellaropoulos (2009), entre outros, se lanam no mesmo
desafio colocado teoria marxista clssica do imperialismo: como caracterizar o

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estgio atual de acumulao capitalista e, a partir disso, qual a natureza, os limites


e as implicaes dessa fase contempornea2. 4.
Com divergncias de ordem terica e/ou metodolgica, estes autores,
doravante denominados enquanto teoria contempornea do imperialismo, possuem
como convergncia o fato de utilizarem, de uma forma ou de outra, a noo de
imperialismo em suas obras. Atravs de termos como novo imperialismo, Imprio,
globalizao, neoliberalismo, neoimperialismo, imperialismo tardio, imperialismo
contemporneo, ou, simplesmente, imperialismo, as teorias contemporneas do
imperialismo buscam interpretar o capitalismo de hoje.
A partir disto, o objetivo deste trabalho apresentar as contribuies
tericas de alguns autores sobre a fase contempornea do capitalismo, bem como
questionar sobre a existncia ou no de uma teoria contempornea do
imperialismo. A escolha destes autores seguiu como critrio o fato de que eles
devem analisar, interpretar ou caracterizar o capitalismo atual e, necessariamente,
se referenciar teoricamente em termos do imperialismo. Ademais, como o que se
pretende efetuar a contraposio entre as teses contemporneas com a teoria
clssica, uma justificativa central para a escolha dos autores a atualizao
explcita ou implcita do debate entorno das teses de Lenin e Kautski. Com isso,
espera-se resgatar uma importante polmica no marxismo: por um lado, atravs de
autores contemporneos que atualizam as posies de Lenin; e, por outro lado, com
autores que rompam com suas teses essenciais, aproximando-se das interpretaes
de Kautski.
Por fim, cabe justificar porque este artigo foca-se apenas em autores que
circulam no campo marxista, j que podem existir interpretaes teis do
capitalismo contemporneo no campo no marxista. Assim como o texto do no
marxista Hobson (1981), publicado em 1902, teve grande influncia nos
desenvolvimentos da teoria marxista clssica do imperialismo, existem anlises
contemporneas que fornecem relevantes contribuies e enriquem as
interpretaes marxistas. Entretanto, o escopo deste artigo restringe-se aos
marxistas (ou que se assumem como tal) j que a dimenso revolucionria destas
abordagens possibilita um diagnstico diferenciado sobre o imperialismo. Na obra
de Lenin, por exemplo, ao caracterizar o imperialismo como o ltimo estgio do
capitalismo, tentava-se demonstrar suas prprias tendncias e como isso estaria
refletido simultaneamente em uma poca de apogeu e decadncia do sistema.
Portanto, o foco nos autores marxistas atende ao propsito de contribuir com o
entendimento das tendncias do capitalismo contemporneo.

(2) importante destacar que, alm das influncias tericas do marxismo clssico, estes autores utilizam
matizes diversas de pensamento. Alm disso, reconhecemos que dentro da teoria marxista do imperialismo existe
um amplo leque de perspectivas tericas como teoria da dependncia e do sistema-mundo no interregno entre
os dois grupos que queremos analisar.

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

Em relao a esse ltimo ponto, a teorizao contempornea vivencia um


tipo de capitalismo que passou por transformaes histricas importantes que
condicionam a prpria interpretao da fase atual do modo de produo. Do
perodo imediatamente posterior obra de Lenin at a metade do sculo XX, o
capitalismo mergulhou em importantes convulses: duas guerras mundiais e a crise
estrutural da dcada de 1930. Parecia, ento, uma inescapvel confirmao do
cenrio histrico antecipado por Lenin (Arcary, 2005, p. 124). Entretanto, de 1945
em diante, as transformaes histricas do capitalismo indicam o nascimento de
uma espcie de ultraimperialismo, atravs da afirmao da hegemonia
estadunidense, bem como da consolidao de um tipo de internacionalizao do
capital que estreita os laos entre as burguesias dos pases avanados. Nessa fase
particular do imperialismo, o Estado assume um papel mais proeminente e ocorrem
ganhos reais para a classe trabalhadora em termos de salrios, caracterizando o que
Dumnil e Lvy (2004) classificam como compromisso keynesiano. O problema da
sobreacumulao e a consequente incapacidade de valorizao do capital se
manifestam na dcada de 1970, marcando a transio para a fase contempornea do
capitalismo, na qual o regime de acumulao de capital apresenta uma natureza
financeirizada (Lapavitsas, 2010) e uma lgica ditada pelo capital fictcio
(Carcanholo, 2011).
A partir destas consideraes introdutrias, este trabalho est estruturado
da seguinte forma: alm desta introduo, a prxima seo apresenta as teorias
contemporneas do imperialismo. Na segunda e ltima seo faremos a
contraposio entre as teorias, buscando evidenciar os limites e potencialidades,
elaborando os elementos conclusivos.

1 As teorias contemporneas do imperialismo


Nesta seo o objetivo apresentar algumas das chamadas teorias
contemporneas do imperialismo.
1.1 O fim do imperialismo e a emergncia do Imprio em Michael Hardt e
Antonio Negri
Atravs de uma abordagem interdisciplinar, Imprio apresenta uma
inovadora interpretao do capitalismo atual3. 5Com um conceito fluido, no qual as
fronteiras so flexveis e a estrutura de poder descentralizada, Hardt e Negri (2001,
p. 14) ousadamente afirmam que o imperialismo acabou. Para eles, o
imperialismo desaparece junto com o Estado-nao e o capitalismo contemporneo

(3) O livro foi publicado inicialmente em 2000; e no Brasil em 2001. Os autores, no prefcio, fazem
questo de ressaltar que comeou a ser escrito bem depois da Guerra do Golfo Prsico e foi concludo bem depois
da guerra de Kosovo (Hardt; Negri, p. 17). Assim, sua construo argumentativa situa-se no correr da dcada de
1990 e antes, evidentemente, dos eventos de 11 de setembro de 2001. Em termos da interdisciplinaridade desta
obra, dado o escopo desta pesquisa nos concentraremos fundamentalmente em seus aspectos ligados economia.

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Leonardo de Magalhes Leite

v emergir uma nova lgica de poder: o Imprio (Hardt e Negri, 2001). Embora
longa, a seguinte citao valiosa:
A transio para o Imprio surge do crepsculo da soberania moderna.
Em contraste com o imperialismo, o Imprio no estabelece um centro
territorial de poder, nem se baseia em fronteiras ou barreiras fixas. um
aparelho de descentralizao e desterritorializao do geral que incorpora
gradualmente o mundo inteiro dentro de suas fronteiras abertas e em
expanso. O Imprio administra entidades hbridas, hierarquias flexveis e
permutas plurais por meio de estruturas de comando reguladoras. As
distintas cores nacionais do mapa imperialista do mundo se uniram e
mesclaram, num arco-ris imperial global (Hardt; Negri, 2001, p. 12-13).
O Imprio refere-se a um poder nico, sem fronteiras, acima de qualquer
potncia capitalista. Trata-se da nova ordem global, ps-colonialista, cujo ponto de
transio precisamente delimitado pelos autores em 1968. Para Hardt e Negri
(2001, p. 267), depois da Guerra do Vietn, o novo mercado mundial foi
organizado: um mercado mundial que destruiu as fronteiras fixas e os processos
hierrquicos dos imperialismos europeus. Aps a dolorosa e feroz histria do
primeiro perodo de descolonizao46abriu uma segunda fase na qual o exrcito de
comando cedeu seu poder menos pelas armas pesadas dos militares e mais pelo
dlar. Assim, ainda segundo os autores, isto foi um enorme passo adiante na
construo do Imprio.
Outro movimento relevante de construo do Imprio, que passa a se
estabelecer por todo o globo com o final da Guerra do Vietn, a descentralizao
da produo, cujo pice ocorre com a movimentao e operao das corporaes
transnacionais. Desta forma, nas palavras de Hardt e Negri (2001, p. 268), por
meio da descentralizao de fluxos produtivos, novas economias regionais e uma
nova diviso do trabalho comearam a ser determinadas. Ainda no havia ordem
global, mas uma ordem estava se formando.
O novo paradigma imperial, na anlise de Hardt e Negri (2001, p. 286),
torna-se necessrio como uma resposta crise estrutural dos anos 1970. Instigada
pela Guerra do Vietn, uma confluncia global de lutas comeou a minar os
alicerces do perodo dourado do capitalismo. Assim, segundo os autores, as
estratgias keynesianas e pseudoimperialistas de Bretton Woods entram em crise e
elevam os custos da estabilizao e do reformismo nos pases centrais Estados
Unidos, Europa e Japo. Ao mesmo tempo, quando as lutas anti-imperialistas e
anticapitalistas nos pases subordinados comearam a minar a obteno de
superlucros, a arquitetura estrutural internacional ruiu. O Imprio, portanto, uma
resposta tanto crise estrutural quanto ao que eles denominam de

(4) Hardt e Negri (2001) esto se referindo ao perodo ps-Segunda guerra mundial e da guerra do Vietn,
no qual os territrios coloniais foram dissolvidos.

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

internacionalismo proletrio, cujo ciclo de lutas se iniciou aps a revoluo


chinesa de 1949 e durou at as exploses da dcada de 1960 em todo o mundo
(Hardt; Negri, 2001, p. 70).
Para Hardt e Negri (2001, p. 272), na mudana de paradigmas, isto , na
transio do imperialismo ao Imprio novo paradigma global um elemento
importante foi o fato de que o mercado mundial como estrutura de hierarquia e
comando tornou-se mais importante e decisivo em todas as zonas e regies nas
quais os velhos imperialismos tinham operado. Ou seja, a importncia renovada
do mercado mundial como regulador das redes de circulao a partir dos anos 1970
seria um forte sintoma da constituio do Imprio, na medida em que
implementaria a desconstruo das fronteiras do Estado-nao. Os autores
argumentam que num perodo anterior, os Estados-nao eram os atores principais
da moderna organizao imperialista de produo e intercmbio global, mas para o
mercado mundial eles parecem cada vez mais meros obstculos57(Hardt; Negri,
2001, p. 168-169). Dada a livre mobilidade e circulao dos fatores de produo,
no futuro, citando um ex-Secretrio do Trabalho dos Estados Unidos, no haver
produtos nem tecnologias nacionais, ou corporaes, ou indstrias. No haver
mais economias nacionais, pelo menos como entendemos o conceito (Robert
Reich apud Hardt; Negri, 2001, p. 169)6. 8 o declnio das fronteiras nacionais, a
sntese da eliminao do Outro. Para os autores, o mercado mundial serve como
modelo para compreender a soberania imperial, ou como o diagrama do poder
imperial (Hardt; Negri, 2001, p. 209-210).
Alm disso, segundo Hardt e Negri (2001, p. 229-230), no Imprio, as
novas foras produtivas no tm um lugar, entretanto, porque ocupam todos os
lugares, e produzem e so exploradas nesse no lugar indefinido7. 9[...] O Imprio
o no lugar de produo mundial, onde o trabalho explorado. Os autores querem
dizer que a produo e a explorao no esto mais restritas ao espao da fbrica.
Pelo contrrio, estas relaes de explorao esto tendendo a ocupar todo o
terreno social.
Agora, nos termos dos autores (p. 50), as grandes corporaes estruturam
e articulam territrios e populaes. Tendem a fazer dos Estados-nao meramente
instrumentos de registro de fluxos de mercadorias, dinheiro e populaes que pem
em movimento. O Imprio, ao suprimir o imperialismo, no acabou com as
relaes de explorao. Pelo contrrio: hoje quase toda a humanidade , em certa
medida, absorvida pelas redes da explorao capitalista e a elas subordinada. [...]

(5) Hilferding (1985) e Bukharin (1988) argumentam que, mesmo no mercado mundial, o Estado
continua necessrio ao processo de acumulao capitalista.
(6) Reich, Robert. The work of nations. New York: Random House, 1992, p. 32.
(7) Mais frente veremos que Sakellaropoulos (2009) assume uma posio inversa: o local de produo e
explorao foi e continua sendo dentro de formaes sociais nacionais.

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As linhas geogrficas e raciais de opresso e explorao [...] aumentaram


exponencialmente (Hardt; Negri, p. 62)8. 10.
Hardt e Negri (2001, p. 208-209) argumentam que no Imprio, como no
h fronteiras, no existe guerra, apenas ao policial: a histria das guerras
imperialistas, interimperialistas e antiimperialistas acabou. O fim dessa histria
introduziu um reino de paz. [...] Toda guerra imperial uma guerra civil, uma ao
policial. Assim, no sentido de Fukuyama (1992), o fim da histria representaria o
fim da era dos grandes conflitos. Em outra passagem, eles afirmam que devemos
notar que uma idia de paz est na base do desenvolvimento e da expanso do
Imprio9 (Hardt; Negri, 2001, p. 186).
11

Hardt e Negri (2001, p. 241-242) ainda buscam delimitar sua teoria em


relao teoria marxista clssica do imperialismo, em um captulo dedicado
especialmente a isto10. Segundo os autores, por um grande perodo do sculo XX,
12

a crtica do imperialismo esteve entre as arenas mais ativas e urgentes da teoria


marxista. Muitos desses argumentos esto hoje, sem dvida, superados, e a
situao a que se referem transformou-se completamente. Eles afirmam que um
dos argumentos principais da tradio do pensamento marxista sobre o
imperialismo o de que existe uma relao intrnseca entre capitalismo e expanso,
e de que a expanso capitalista inevitavelmente toma a forma poltica do
imperialismo. De fato, segundo eles, o capital no funciona dentro dos limites de
um s territrio e de uma populao fixa, mas transborda de suas fronteiras e
internaliza novos espaos. Citando Marx: a tendncia a criar o mercado mundial
est includa diretamente no prprio conceito de capital. Todo limite aparece como
barreira a ser derrubada (Marx apud Hardt; Negri p. 242)11. O capital possui um 13

carter indcil e a expanso constante sua tentativa inadequada, mas necessria


para matar uma sede insacivel.
Em relao obra de Lenin, Hardt e Negri (2001, p. 249-250) dizem que a
importncia de sua obra que ela nos d uma caixa de ferramentas, um conjunto
de mquinas para a produo da subjetividade anti-imperialista. Lenin adotou a
hiptese de Hilferding de que o capital entrou em uma nova fase de
desenvolvimento internacional definida pelo monoplio, e de que isso levou a um
aumento das contradies e a uma crise equiparao das taxas de lucro. De acordo
com os argumentos de Hilferding, a no equiparao das taxas de lucro solapava a

(8) Rosa Luxemburgo afirmava que quando o capitalismo chegasse a tal ponto, ele j estaria perto de seu
ponto final.
(9) Mais uma vez, apresentam um raciocnio semelhante ao de Kautski: o ultraimperialismo poderia
representar um capitalismo pacfico.
(10) Trata-se do captulo 3.1: os limites do imperialismo, que comea na pgina 241.
(11) Karl Marx, Grundrisse. Traduo de Martin Nicolaus. New York: Vintage, 1973, p. 408.

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

possibilidade de uma bem-sucedida mediao capitalista do desenvolvimento


internacional.
Embora, segundo Hardt e Negri (2001, p. 250-251), Lenin concordasse
com a tese bsica de Kausky de que existe uma tendncia no desenvolvimento
capitalista cooperao internacional dos diversos capitais financeiros nacionais e
possivelmente construo de um nico truste mundial, ele rejeitava com
veemncia [...] o fato de que Kautsky usava essa viso de um futuro pacfico para
negar as dinmicas da realidade atual. Assim, Lenin a considerava utpica e
danosa. No prefcio Bukharin, Lenin denunciou Kautsky em seu desejo
profundamente reacionrio de abrandar as contradies da situao atual (Lenin
apud Hardt; Negri, p. 250). Para o autor, o que precisava ser evitado acima de
tudo era a realizao dessa tendncia ao ultraimperialismo, que aumentaria
monstruosamente o poder do capital.
Coerentemente com a obra de Lenin, Hardt e Negri (2001, p. 251)
argumentam que ele reconheceu, nas prticas subjetivas da classe operria [...] a
possibilidade existente e concreta de que essas prticas lutas, insurreies e
revolues destrussem o prprio capitalismo. Nesse sentido, Lenin levou a
crtica do imperialismo da teoria prtica.
Embora Hardt e Negri (2001) tenham, at ento, utilizado a obra de Lenin
de forma coerente, a partir deste momento eles passam a imputar obra do
bolchevique concluses que, decerto, ele no chegou. Segundo Hardt e Negri
(2001, p. 252), pelo aperfeioamento poltico do conceito de imperialismo, Lenin,
mais do que qualquer outro marxista, pde antever a transio para uma nova fase
do capital alm do imperialismo e identificar o lugar [...] da soberania imperial
emergente 12 (p. 252).
14

Os argumentos de Hardt e Negri (2001, p. 253-254) se balizam na suposta


compreenso de Lenin de que o capital necessitava extinguir a distino entre o
dentro e o fora para prosseguir sua trajetria de acumulao. Para eles, Lenin
reconheceu que, apesar de o imperialismo e da fase de monoplio serem, de fato,
expresses da expanso global do capital, as prticas imperialistas [...] tinham se
tornado obstculos ao desenvolvimento do capital. Assim, o imperialismo, na
realidade, cria uma camisa de fora para o capital. [...] O capital precisa finalmente
vencer o imperialismo e destruir os limites entre o interior e o exterior. Com uma
dose de cautela, eles afirmam que seria exagero dizer que, com base nessas
intuies, a anlise do imperialismo e de suas crises feita por Lenin leva
diretamente teoria do Imprio. O problema volta quando eles afirmam que a
alternativa implcita presente na obra de Lenin : ou revoluo comunista

(12) Na realidade, Lenin no anteviu a transio para uma fase do capital ps-imperialista, pois, para ele,
o imperialismo referia-se ltima fase do capital.

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mundial ou Imprio, e h uma profunda analogia entre essas duas opes (Hardt;
Negri, 2001, p. 254).
Hardt e Negri (2001) se apoiam, no explicitamente, no marxismo clssico,
especialmente em Lenin e Bukharin, ao afirmar que o Imprio encontra-se num
processo de decomposio. Para Hardt e Negri (2001, p. 221), o conceito que
define a soberania imperial pode ser a onicrise, ou, como preferimos, corrupo.
Utilizando um uso antigo do termo, eles entendem por corrupo um processo
mais geral de decomposio ou mutao, sem qualquer implicao moral. A
corrupo, ento, torna-se um processo de degenerao.

1.2 David Harvey e a abordagem do novo imperialismo


A lgica do argumento central de Harvey (2003) a seguinte: a crise da
dcada de 1970 bloqueou, ou impediu, o processo de reproduo ampliada do
capital. O capital se encontrou diante de um dilema, no qual a soluo foi utilizar-
se da acumulao por espoliao sua mais importante contribuio , que, para
Harvey (2003), o outro nome dado acumulao primitiva praticada em termos
contemporneos. Ento, este tipo de acumulao estimula uma srie de mudanas
na forma do estado, que passa a ser neoliberal. Para manter o processo de
acumulao capitalista, o Estado promove prticas de imperialismo que alimentam
a acumulao por espoliao. Dadas as fortes contradies desse processo
atualmente, o capital encontra diante de si, algumas possibilidades. Uma delas a
exacerbao de um conflito geopoltico com dois plos de poder antagnicos: de
um lado, um plo liderado pelos EUA, e de outro lado, um plo constitudo por
China, Rssia, Alemanha e Frana, numa espcie de coalizao eurasiana. Como o
futuro do capitalismo torna-se incognoscvel nesta situao, outra possibilidade
uma ampla articulao que envolve a criao de uma espcie de ultraimperialismo
la Kautski (Harvey, 2003).
Harvey (2003, p. 77) se questiona sobre qual mecanismo o capitalismo
consegue instituir que possibilita a sada das crises. Para o marxismo clssico, na
figura de Lenin e Rosa Luxemburgo, o imperialismo [...] era a resposta do
enigma, isto , o imperialismo que possibilitava a sobrevivncia do capitalismo.
Mas, continua Harvey (2003), tratava-se de uma soluo finita e, por conseguinte,
repleta de suas prprias contradies terminais. Portanto, ao mesmo tempo em
que o imperialismo representava o mecanismo capitalista de sobrevivncia, possua
limitaes que o impeliam a uma rota cujo destino seria sua prpria destruio.
Neste contexto que o autor prope sua teoria da ordenao espao-
temporal, buscando interpretar o mecanismo capitalista de prorrogao de sua
longevidade. Para Harvey (2003), dado o excesso de capital subutilizado, para
evitar sua desvalorizao a crise , imperativo descobrir maneiras lucrativas

516 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

de absorver os excedentes de capital. Neste contexto, a expanso geogrfica e a


reorganizao espacial proporcionam tal opo, sem, contudo, poder se divorciar
de mudanas temporais, isto , projetos de longa durao. A questo, ento, o
capital se expandir tanto no espao atravs da exportao de capital para uma
regio no capitalista, por exemplo quanto no tempo atravs de investimentos
em projetos em que o capital fique fixado por longo tempo, como, por exemplo,
investimentos em educao, cujo retorno ao capital de longo prazo13 (Harvey, 15

2003, p. 77-78).
Em sntese, Harvey (2003) faz a seguinte anlise da questo espao-
temporal para responder ao problema da sobreacumulao:
O quadro geral que surge, por conseguinte, de um mundo espao-
temporal entrelaado de fluxos financeiros de capital excedente com
conglomerados de poder poltico e econmico em pontos nodais chave
(Nova York, Londres, Tquio) que buscam seja desembolsar e absorver
os excedentes de maneiras produtivas, o mais das vezes em projetos de
longo prazo numa variedade de espaos (de Bangladesh ao Brasil ou
China), seja usar o poder especulativo para livrar o sistema de
sobreacumulao mediante promoo de crises de desvalorizao em
territrios vulnerveis (Harvey, 2003, p. 112-113).
No bojo da teoria da ordenao espao-temporal, Harvey (2003) apresenta
o principal elemento do novo imperialismo: a acumulao por espoliao, ou
acumulao primitiva em termos contemporneos. Para introduzir este conceito,
ele comea com a perspectiva subconsumista de Rosa Luxemburgo, na qual, para a
sobrevivncia do capitalismo, necessrio que ele sempre conviva com formaes
sociais no capitalistas, isto , o interior capitalista necessita sempre do exterior
no capitalista.
Pela necessidade de convivncia do capitalismo com formaes sociais no
capitalistas que Harvey (2003) reinterpreta a noo marxiana de acumulao
primitiva. Em Marx (2005, p. 828-829), este conceito utilizado para referir-se ao
processo histrico que dissocia o trabalhador dos meios de produo e, portanto,
refere-se s transformaes histricas que servem de alavanca classe capitalista
em formao. Esse processo pode assumir formas variadas. Alm do clssico
exemplo da expropriao dos camponeses na Inglaterra, Marx tambm indica que,
no processo de gnese do capitalismo, a acumulao primitiva se manifestou

(13) Harvey (2003) considera gastos sociais, como investimentos em educao, um mecanismo para
absorver excedentes de capital gerados no presente. O retorno ao capital considerado de longo prazo, pois so
investimentos que podem aumentar a produtividade futura do capital. O longo prazo, portanto, o tempo entre a
aplicao do excedente no presente e seu retorno como produtividade ampliada do capital no futuro.

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014. 517


Leonardo de Magalhes Leite

atravs dos sistemas coloniais e de dvida pblica14, por exemplo. Com isso, o fato
16

da acumulao primitiva poder se manifestar de diversas formas chave com a


qual Harvey (2003) ir desenvolver seu conceito de acumulao por espoliao.
Harvey (2003, p. 119) mostra que Arendt foi a autora que explicitou o
papel da acumulao primitiva no imperialismo. Em uma referncia filsofa
alem, Harvey indica que as depresses dos anos 1860 e 1870 na Inglaterra [...]
foram o catalisador de uma nova forma de imperialismo, j que foi o resultado da
sobreacumulao do capital e surgimento de dinheiro suprfluo [...] que j no
podia encontrar investimentos produtivos dentro das fronteiras nacionais (Arendt
apud Harvey, p. 119). Assim, como meio para escoar esses investimentos
produtivos, aos olhos de Arendt, encontra-se a acumulao primitiva do capital,
que constitui uma importante e contnua fora na geografia histrica da
acumulao do capital por meio do imperialismo (Harvey, 2003, p. 119).
Ao invs de classificar este tipo de acumulao como primitiva ou original,
Harvey (2003, p. 121-122) utilizar o conceito acumulao por espoliao, por ser
um processo em andamento. Para o autor, at os nossos dias, a acumulao
primitiva envolve a apropriao e a cooptao de realizaes culturais e sociais
preexistentes, bem como o confronto e a supresso, cujo resultado , muitas vezes,
deixar vestgios de relaes sociais pr-capitalistas na formao da classe
trabalhadora. Assim o resultado de um processo de acumulao primitiva, a
proletarizao, no se resulta na criao de um proletariado homogneo.
Se referindo s crises financeiras da dcada de 1990, Harvey (2003, p. 123)
argumenta que a vanguarda da acumulao por espoliao em pocas recentes,
foi os ataques especulativos feitos por fundos derivativos e outras grandes
instituies do capital financeiro. Nestes momentos o capital financeiro se
apropria de ativos dos pases perifricos a preo baixssimo, como contingncia do
prprio mecanismo da crise financeira. Alm disso, desvalorizao de ativos pela
inflao, fraudes corporativas, desvios de fundos, valorizaes fraudulentas de
aes, etc, constituem a acumulao por espoliao de nossa poca15 (Harvey, 17

2003).

(14) Em relao ao sistema colonial, Marx indica que as riquezas expropriadas de forma violenta das
colnias afluam em direo s metrpoles para, ento, se converter em capital. A dvida pblica, por outro lado,
permite que o Estado transforme dinheiro ocioso em capital, fazendo nascer, em paralelo, um sistema internacional
de crdito. Esses so exemplos de manifestao da acumulao primitiva utilizada no captulo XXIV de Marx
(2005).
(15) O problema da anlise de Harvey (2003), segundo Fontes (2008a), que a expropriao, roubo,
espoliao, no uma caracterstica nica da acumulao por espoliao ou primitiva; ela , tambm, uma
caracterstica constitutiva da reproduo ampliada. Para Fontes (2008a), a violncia primordial do capital
permanente e constitutiva: a produo em massa da expropriao, sob formas variadas, em funo da escala da
concentrao de capitais (p. 90).

518 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

A mercadificao (converso em mercadoria) da natureza via


patenteamento de material gentico de sementes, por exemplo , de formas
culturais, histricas e de criatividade intelectual, envolvem espoliaes em larga
escala. A privatizao de bens e servios pblicos tambm constitui faces do
mesmo fenmeno. Alerta Harvey (2003) que a acumulao por espoliao pode
ocorrer de uma variedade de maneiras, havendo em seu modus operandi muitos
aspectos fortuitos e casuais (Harvey, 2003, p. 123-124).
Segundo ele, o que a acumulao por espoliao faz liberar um conjunto
de ativos (incluindo fora de trabalho) a custo muito baixo (e, em alguns casos,
zero). O capital sobreacumulado pode apossar-se desses ativos e dar-lhes
imediatamente um uso lucrativo. Nesse sentido, o colapso da Unio Sovitica e
depois a abertura da China envolveram uma imensa liberao de ativos at ento
no disponveis na corrente principal da acumulao do capital. Do mesmo modo,
como o capitalismo vem passando por uma dificuldade crnica de
sobreacumulao desde 1973, ento o projeto neoliberal de privatizao de tudo faz
muito sentido como forma de resolver o problema (Harvey, 2003, p. 124) De fato,
em ambos os casos, o capital privado em excesso ganha novo terreno de
lucratividade.
Existe outra alternativa, para Harvey (2003, p. 124-125), para se usar o
capital excedente. Trata-se da desvalorizao dos ativos de capital e da fora de
trabalho existentes. Quando isto ocorre, atravs de uma crise, esses ativos
desvalorizados podem ser vendidos a preo de banana e reciclados com lucro no
circuito de circulao do capital pelo capital sobreacumulado. O capital, at ento
sobreacumulado, compra os ativos a preo de banana e o revende a um preo
superior algum tempo depois, realizando um lucro nesse processo. Assim, as
crises podem ser orquestradas, administradas e controladas para racionalizar o
sistema. A isso com freqncia se resumem os programas de austeridade
administrados pelo Estado, que recorrem s alavancas vitais das taxas de juros e do
sistema de crdito (Harvey, 2003, p. 125).
Assim, para Harvey (2003), as crises e consequentes desvalorizaes de
capital so suficientes para a prpria reproduo permanente do capital. Ou seja,
estabelecendo um dilogo com Rosa Luxemburgo e a suposta necessidade da
expanso para fora, Harvey (2003, p. 125-126) argumenta: as crises representam o
recurso primrio de criao perptua pelo capitalismo de seu prprio outro a
partir do qual se alimentar. Com elas, valiosos ativos so tirados de circulao e
desvalorizados. Ficam esvaziados e adormecidos at que o capital excedente faa
uso deles a fim de dar nova vida acumulao do capital. Nesse processo, Harvey
(2003, p. 126) argumenta que o cordo umbilical que une acumulao por
espoliao e reproduo expandida o que lhe d o capital financeiro e as
instituies de crdito, como sempre com o apoio dos poderes do Estado.

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014. 519


Leonardo de Magalhes Leite

Embora seja um fenmeno observado com mais freqncia nos ltimos


anos, Harvey (2003) argumenta que seu crescimento em importncia coincide com
o incio do estgio do imperialismo neoliberal, discutido acima:
A acumulao por espoliao se tornou cada vez mais acentuada a partir de
1973, em parte como compensao pelos problemas crnicos de
sobreacumulao que surgiram no mbito da reproduo expandida. O
principal veculo dessa mudana foi a financializao e a orquestrao, em
larga medida sob a direo dos Estados Unidos, de um sistema financeiro
internacional capaz de desencadear de vez em quando surtos de brandos a
violentos de desvalorizao e de acumulao por espoliao em certos setores
ou mesmo em territrios inteiros (Harvey, 2003, p. 129).
Sendo que mecanismo importante para essa transio foi o surgimento da
teoria neoliberal e a poltica de privatizao a ela associada. De fato, continua
Harvey (2003, p. 129-130), como a privatizao e a liberalizao do mercado
foram o mantra do movimento neoliberal, o resultado foi transformar em objetivo
das polticas do Estado a expropriao das terras comuns.
Para Harvey (2003, p. 144), a acumulao por espoliao est no cerne
das prticas imperialistas. Trata-se de um novo imperialismo, que a releitura do
imperialismo original:
Em suma, a burguesia norte-americana redescobriu aquilo que a burguesia
britnica descobriu nas trs ltimas dcadas do sculo XIX, redescobriu que,
na formulao de Arendt, o pecado original do simples roubo, que
possibilitara a acumulao original do capital, tinha eventualmente de se
repetir para que o motor da acumulao no morresse de repente. Se assim
for, o novo imperialismo mostra no passar da revisitao do antigo, se bem
que num tempo e num lugar distantes (Harvey, 2003, p. 148).
O novo imperialismo, portanto, na perspectiva de Harvey (2003), trata-se
do velho imperialismo em um tempo e lugar diferentes. Seu trao constituinte a
acumulao por espoliao, ou, simplesmente, a acumulao primitiva.

1.3 Robert Went, globalizao e as transformaes no imperialismo de Lenin


Went (2002-2003) mostra que a combinao de livre-mercado e livre
movimentao de capitais a principal caracterstica da globalizao econmica.
Por essas caractersticas tambm serem o fundamental do perodo anterior
primeira guerra mundial, aparentemente poderamos argumentar que estamos
vivenciando um retorno quele perodo (Went, 2002-2003). De fato, como
Eichengreen (2000) mostra, o grau de mobilidade internacional do capital durante o
sculo XX apresenta um padro em U, ou seja, alta mobilidade no comeo e no
final do sculo e baixa mobilidade aproximadamente na metade do sculo:
aparentemente, o mesmo padro encontrado nas duas primeiras dcadas foi

520 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

retomado nas duas ltimas dcadas do sculo XX. Por isso, assim como a crtica do
imperialismo foi um eixo central nos debates marxistas daquela poca, hoje torna-
se necessrio revalidar esta teoria.
Para Went (2002-2003), apesar de muitos elementos da definio do
imperialismo de Lenin16 ainda serem vlidos hoje, necessrio que trs mudanas
18

sejam realizadas na definio leninista do imperialismo.


Em primeiro lugar, hoje em dia, a exportao/importao de capitais
muito mais forte entre os pases imperialistas do que entre pases imperialistas e
no imperialistas. Dados de Chesnais (1996) indicam que 80% das transaes
internacionais de capitais so realizadas dentro da trade EUA-Europa-Japo.
Assim, nas palavras de Went (2002-2003, p. 490), ao invs dos cartis nacionais
que competiram para dividir o mercado mundial como no comeo do sculo, agora
vemos todos os tipos de investimentos internacionais, alianas e estratgias pelas
multinacionais que esto competindo e cooperando nos pases desenvolvidos e em
desenvolvimento. Por causa disso, as rivalidades entre pases imperialistas so
muito mais fortes no plano econmico do que no plano militar (Went, 2002-2003).
Uma segunda diferena, continua Went (2002-2003, p. 490), refere-se ao
papel e estrutura do capital financeiro de hoje. O sistema financeiro dominado por
grandes bancos nacionais visto por Hilferding (1985) e Lenin (2008) se
transformou em um sistema financeiro integrado mundialmente, onde normas
globais para lucratividade so fixadas. Alm disso, a dependncia do capital
industrial com o crdito bancrio est menor relativamente ao passado, j que as
firmas tm maiores acessos a mecanismos de financiamento via emisso de ttulos,
como debntures ou commercial papers, ou aes.
Por fim, Went (2002-2003, p. 492) argumenta que a terceira diferena tem
carter poltico. Os pases dominantes no colonizam os pases atrasados atravs de
fora militar, mas com uma combinao de democracia e economia de mercado,
atravs da reestruturao neoliberal. Mas esta mudana apenas nos meios e no
nos fins, que foi e continua a ser a defesa dos privilgios das elites do Norte e de
suas contrapartes no Sul em um sistema mundial fortemente estratificado.
Em sntese, apesar do perodo atual se assemelhar ao perodo do final do
sculo XIX e comeo do XX, no se trata de uma repetio:
A economia mundial de hoje caracterizada por um crescente nmero de
ligaes transnacionais entre os capitais de diferentes pases, um nvel
maior de internacionalizao do capital, um sistema financeiro integrado
mundialmente, e um maior papel para as organizaes internacionais

(16) O autor est se referindo quela definio clssica, em que Lenin apresenta os cinco traos
constituintes do imperialismo.

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014. 521


Leonardo de Magalhes Leite

coordenarem e regularem as polticas econmicas. A idia que o Estado-


nao desaparecer num futuro prximo , entretanto, equivocada:
estados no esto afundando, mas se transformando. Existem fortes
conflitos de interesses, mas estes so expressos principalmente em termos
econmicos [...] entre as principais potncias capitalistas. Onde isto nos
levar no futuro incerto: trs modelos um estado transnacional,
dominncia dos EUA e continuao da competio entre os blocos so,
no momento, igualmente, (im)provveis (Went, 2002-2003, p. 493-494).
O autor, portanto, parte das dissimilaridades entre o contexto econmico-
poltico dos dois perodos para mostrar as diferenas entre o imperialismo de ento
e o imperialismo de agora. Ao reconstruir, com base nas caractersticas do
capitalismo de hoje, a definio bsica do imperialismo de Lenin, Went (2002-
2003) reafirma a existncia do imperialismo, com algumas reconfiguraes
internas.

1.4 Sakellaropoulos, a atualidade do imperialismo e a importncia dos estados


nacionais
O marxista grego Sakellaropoulos (2009) se aproxima teoricamente de
Went (2002-2003) e reafirma a noo leninista de imperialismo. Para ele, a cadeia
imperialista global inter-relaciona de forma desigual as vrias formaes sociais
nacionais17, que so os espaos dentro dos quais o modo capitalista de produo18
19
20

reproduzido. A globalizao amplia a hegemonia dos pases mais avanados e de


suas respectivas burguesias nacionais, com a burguesia estadunidense assumindo a
posio de liderana. Assim, para o autor, no faz sentido falar em uma classe
capitalista transnacional e no fim do imperialismo. Sua posio que os elementos
fundamentais da estrutura social desde a era de Lenin no se alteraram
(Sakellaropoulos, 2009).
O autor alerta que dentro do marxismo, duas posies so as mais usuais:
aqueles que consideram a globalizao uma realidade, pois ela criou uma burguesia
transnacional; e aqueles que insistem na importncia analtica e terica do
imperialismo. Entretanto, sua posio que uma renovao genuna da crtica do
imperialismo necessita uma negao terica da noo de globalizao. O autor

(17) Uma formao social corresponde a uma especfica instituio social geograficamente definida, que
consiste de uma estrutura econmica, uma estrutura ideolgica e uma estrutura poltico-jurdica; onde podem
coexistir diferentes modos de produo (Sakellaropoulos, 2009). Para Bottomore (2001), Marx raramente usou
esta expresso e, quando o fez, foi quando se referia sociedade (Bottomore, 2001).
(18) Sakellaropoulos (2009) define modo de produo como uma combinao de determinadas foras
produtivas e relaes de produo, movidas por contradies inerentes s relaes sociais. Todo modo de
produo possui uma forma esfrica, constitudo por uma estrutura econmica, outra poltico-jurdica e outra
ideolgica. Alm disso, todo modo de produo pode ser dividido em estgios que, por sua vez, podem ser
divididos em fases.

522 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

argumenta que qualquer posio que reafirme a noo de globalizao, se aproxima


com o esquema analtico do ultraimperialismo desenvolvido por Kautski
(Sakellaropoulos, 2009, p. 59).
Para Sakellaropoulos (2009) seguindo a definio de imperialismo
enquanto o segundo e ltimo estgio de desenvolvimento do capitalismo como
algumas mudanas ocorreram dentro desse estgio, possvel falar em duas fases
do estgio monopolista/imperialista do capitalismo: fase 1, do final do sculo XIX
at 1973, quando estoura a primeira crise do petrleo; fase 2, de 1973 em diante.
Assim, o capitalismo contemporneo vive na fase moderna do imperialismo
(Sakellaropoulos, 2009).
Sakellaropoulos (2009, p. 65) mostra que o estgio monopolista tambm
foi chamado por Lenin de estgio imperialista. O autor argumenta que a
emergncia de certos pr-requisitos quantitativos e qualitativos facilitaram a
constituio da infraestrutura sob a qual a superestrutura do imperialismo foi
erguida. semelhana da definio leninista do imperialismo, o autor afirma que
estas caractersticas foram: a) centralizao dos capitais; b) fuso do capital
bancrio e industrial e formao do capital financeiro; c) crescimento da
exportao de capitais; d) criao de multinacionais; e) diviso do mundo entre as
potncias capitalistas.
A partir destes pr-requisitos, a incorporao nas cadeias imperialistas
surge como resultado de presses econmicas, geopolticas e militares, de um
Estado sobre outro. Assim, a formao da cadeia imperialista resultado da virtude
de cada pas nos elementos mencionados acima, no qual todos os pases capitalistas
participam. De fato, o que parece ser decisivo nas relaes entre os pases na
cadeia, isto , na posio em que cada Estado se encontra dentro da cadeia
imperialista, o desenvolvimento capitalista desigual de cada um deles
(Sakellaropoulos, 2009).
O autor divide este estgio em duas fases distintas. A primeira, que, para o
escopo deste trabalho no nos interessa tanto, comea quando a Primeira Guerra
Mundial se encerra e vai at a crise de sobreacumulao de 1973. Na sequncia,
inicia-se a segunda fase do estgio imperialista, que a que nos interessa.
Para Sakellaropoulos (2009, p. 68), o elemento bsico dessa fase o
esforo para criar contratendncias tendncia decrescente da taxa de lucro e
encontrar uma soluo para a crise de sobreacumulao.
O primeiro ponto a considerar como estratgia para sada da crise foi a
crescente internacionalizao das economias, que nasce dos crescentes fluxos de
capital financeiro e exportao de capital e mercadorias. Este movimento foi um
resultado direto da crise de sobreacumulao e da necessidade do capital de investir
onde maiores nveis de lucro poderiam ser atingidos. Assim, cresce a massa de

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014. 523


Leonardo de Magalhes Leite

comrcio e investimento internacionais. Alm disso, na impossibilidade de


encontrar uma sada definitiva para a crise de sobreacumulao, fraes do capital
se dirigem para a esfera financeira esperando maiores retornos financeiros. Dentro
desta perspectiva, movimentos de sada de capital funcionam como um
mecanismo para transferncia de presses de um elo da cadeia imperialista para
outro, porque qualquer movimento, mesmo em prospectiva, de sada de capitais,
obriga as prioridades do pas importador de capital a se adequarem aos interesses
dos pases imperialistas mais poderosos aqueles que tm maior massa de capital
na circulao financeira (Sakellaropoulos, 2009, p. 71).
Neste contexto, existe uma tendncia crescente integrao supranacional
e maior presena internacional do estado. Mas hoje isto no pode ser visto como o
embrio de um mecanismo estatal uniforme a nvel mundial. Pelo contrrio, trata-
se de um mecanismo com o qual os estados envolvidos buscam assumir vantagens
na dinmica da acumulao capitalista e na necessidade de assumir um suporte
poltico e institucional para que o capital possa transpor as fronteiras nacionais
com o objetivo de reverter a tendncia declinante da taxa de lucro
(Sakellaropoulos, 2009, p. 71).
No nvel terico, Sakellaropoulos (2009, p. 73) argumenta, globalizao e
imperialismo no podem coexistir em um modelo terico coerente. A prova que
se no existe um capital global (um bloco de poder capitalista global) nem um
proletariado global, ento no existe globalizao no estrito senso de um sistema
global unificado de relaes sociais (p. 73). verdade que o capital governado
por uma tendncia que o impele a no conhecer fronteiras. Entretanto, apenas o
capital; no o modo de produo capitalista, que se configura como uma abstrao
terica complexa de prticas econmicas, polticas e ideolgicas, estruturas e
instituies que tornam possveis a reproduo das relaes sociais capitalistas. A
reproduo dessas relaes ocorre dentro de formaes sociais especficas, no qual
o estado-nacional foi a forma mais efetiva de garantir essa reproduo.
Na realidade, a problemtica da globalizao aponta para a velha questo
de Kautski sobre o ultraimperialismo. Com esta hiptese, Kautski excluiu a guerra
como um recurso para solucionar diferenas interimperialistas. Atualmente, a
questo que a retrica da globalizao parece excluir a possibilidade de novas
guerras entre os estados imperialistas chave, dado que as foras de mercado, acima
e por trs dos estados, esto guiando o processo de globalizao. Entretanto,
Sakellaropoulos (2009, p. 74) no exclui a possibilidade da guerra. Mesmo com os
elementos empricos da ausncia de conflitos interimperialistas desde 1945, o
elemento bsico oriundo da dinmica da cadeia imperialista o antagonismo entre
formaes nacionais com o potencial de encontrar expresso em guerra.

524 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

2 Sntese e notas conclusivas


Hoje, no comeo do sculo XXI, alguns pontos nodais entrelaam
antagonicamente as vrias teorias do imperialismo. Por um lado, autores como
Hardt e Negri (2001) e Gowan, Panitch e Shaw (2001), se posicionam, de forma
simplificada, no sentido de afirmar que no existem mais rivalidades
interimperialistas19, isto , o capitalismo contemporneo vivenciaria algo como o
21

ultraimperialismo proposto por Kautski. Cabe ressaltar que esses autores possuem
diferentes premissas e concluses, ao se considerar suas abordagens de um ponto
de vista menos genrico. A identificao dessas diferenas pode ser feita em outros
trabalhos de Panitch e Gindin, que complementam as ideias presentes em Gowan,
Panitch e Shaw (2001). Panitch e Gindin (2002), por exemplo, fazem uma
extensiva crtica a Hardt e Negri (2001), principalmente na noo do fim das
fronteiras nacionais. Embora convirjam que as rivalidades interimperialistas
possam ser negligenciadas, Panitch e Gindin (2002) enfatizam o papel necessrio
dos estados na gesto e reproduo de um capitalismo global dinmico. A
coexistncia entre um imprio americano informal e diversos estados-nacionais
possvel atravs de relaes de poder assimtricas que foram reconstitudas pela
globalizao neoliberal marcada pela internacionalizao do capital, pela
interpenetrao entre produo e finana, bem como pela responsabilidade dos
estados em gerenciar as contradies do capitalismo global. Por isso, conforme
Panitch e Gindin (2004, p. 28) em uma demonstrao de que sua abordagem est
mais prxima do ultraimperialismo o que est em jogo na conjuntura corrente
no so as contradies entre burguesias nacionais, mas as contradies da
totalidade imperialista, implicando todas as burguesias que funcionam sob a
cobertura imperial americana. Em sntese, para estes autores existe algum nvel de
rivalidade interestatal econmica ou poltica que, todavia, no se reflete em uma
rivalidade interimperialista clssica. Por esse motivo, as abordagens de Gowan,
Panitch e Shaw (2001) complementadas por Panitch e Gindin (2002 e 2004) e
Hardt e Negri (20001) esto organizadas dentro da verso kautskiana do
ultraimperialismo.
Por outro lado, a abordagem oposta, na qual as rivalidades
interimperialistas permanecem, mesmo no contexto atual, podem ser encontradas
em autores como Sakellaropoulos (2009) e Went (2002-2003).
Bukharin (1988) e Lenin (2008) argumentavam que o principal motivo da
impossibilidade de realizao do ultraimperialismo era a existncia de
desenvolvimento desigual entre os pases mais avanados. Caso houvesse uma

(19) O fim dessas rivalidades ocorreria em vrios campos, alm, inclusive, do campo militar. Ao discutir
o papel das finanas na fase contempornea do capitalismo, Panitch e Gindin (2005) advogam para o fim das
rivalidades neste campo: Em contraste ao velho paradigma da rivalidade interimperialista, a natureza da
integrao monetria no imprio estadunidense significa que uma crise do dlar no uma crise estadunidense
[...], mas uma crise do sistema como um todo, envolvendo danos severos para todos (p. 95).

Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014. 525


Leonardo de Magalhes Leite

assimetria em termos de correlao de foras, os pases mais poderosos no teriam


interesse em se coligar em uma federao imperialista. Ressalta-se que, no comeo
do sculo XX, embora existissem diferenas em termos de desenvolvimento
econmico ou poderio militar que impossibilitassem o ultraimperialismo, como
Bukharin e Lenin argumentavam, essas diferenas no eram to fortes como so
hoje. Dentro do grupo dos Estados mais poderosos, nenhum se destacava com
grande disparidade em relao aos demais, isto , embora alguns assumissem a
dianteira, nenhum se descolava dos demais.
Hoje notria a enorme assimetria de foras, cujo desequilbrio pende para
o lado dos Estados Unidos dentro do grupo dos Estados nacionais mais
poderosos, os EUA funcionam como uma espcie de outlier20. Ao mesmo tempo 22

em que este fato pode ser explicao para a no rivalidade militar interimperialista;
pode aguar uma possvel rivalidade no campo militar, tal qual Bukharin e Lenin
observaram. Vejamos:
Os conflitos militares de hoje em dia no so protagonizados por duas
potncias rivais. Como Harvey (2003) muito bem apresenta, envolvem, sempre, de
um lado, o pas mais desenvolvido e com maior poderio militar, e, de outro, algum
pas com nvel mdio a baixo de acumulao de capital. Embora a retrica oficial
aponte estes conflitos como guerras contra o terrorismo, ou aes policiais, como
Hardt e Negri (2001) mostram, tratam-se, sem exceo, de conflitos cujo pano de
fundo a luta geopoltica por insumos para produo ultimamente, o petrleo.
Assim, enquanto todos os pases avanados se beneficiam dessa situao, este
suposto ultraimperialismo pode permanecer. Entretanto, a qualquer desvio, um
conflito, tal qual Lenin advertira, pode acontecer. A possibilidade terica para que
isso acontea, existe. A discrepncia em termos de poderio econmico/militar que,
hoje, atenua as rivalidades, a chave, para Bukharin, que dispara uma corrida
armamentista. Basta, para isso, que a discrepncia se reduza, que surja outro rival
altura, ou que grupos de pases se unam em torno de possveis coalizes. Desta
forma, ao mesmo tempo em que Gowan, Panitch e Shaw (2001) e Hardt e Negri
(2001) e Kautski estejam aparentemente corretos; a hiptese de
Sakellaropoulos (2009) e Went (2002-2003) e Bukharin e Lenin tambm est
correta.
Outro ponto polmico na teorizao contempornea do imperialismo a
respeito de prognsticos para o capitalismo, embora apenas Hardt e Negri (2001)
discorram incisivamente sobre este assunto. Seu principal raciocnio que
chegamos fase posterior ao imperialismo, o Imprio. Alm disso, afirmam que
Lenin argumentara que o capitalismo caminharia para a bifurcao: socialismo ou
Imprio. De fato, Lenin considerou que o imperialismo estava em vias de

(20) Se assumssemos que o poderio econmico/militar de cada pas estivesse contido em certa
distribuio de probabilidade, os Estados Unidos seriam o ponto fora da reta.

526 Economia e Sociedade, Campinas, v. 23, n. 2 (51), p. 507-534, ago. 2014.


Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

decomposio e seria superado pelo modo de produo superior ao capitalismo, o


socialismo. Entretanto, ele no considerou a possibilidade de um novo regime de
produo capitalista ps-imperialista. Se, obviamente, ainda no atingimos o
socialismo, no porque transitamos ao Imprio, mas, seguindo a abordagem de
Lenin, porque permanecemos no estgio do imperialismo, com o capitalismo se
decompondo cada vez mais. Assim, a afirmao que Hardt e Negri (2001) imputam
a Lenin falsa. Sobre a obra de Hardt e Negri, a concluso que podemos chegar
que, embora forneam alguns insights vlidos, a ousada perspectiva dos autores se
perde em seu prprio ecletismo.
Hardt e Negri (2001) ainda generalizam a suposta interpretao de Lenin
para toda a teoria marxista clssica do imperialismo. Eles argumentam que no bojo
da primeira grande onda de anlises tericas marxistas do imperialismo (p. 261),
havia, para o decorrer do transcurso da histria, uma escolha clara: revoluo
comunista mundial ou transformao do imperialismo capitalista em Imprio (p.
261). Neste ponto, podemos inferir que Hardt e Negri (2001) seguem a mesma
lgica kautskiana de que a competio interimperialista, por levar ao limite do
capitalismo, provocaria essa aliana entre as burguesias nacionais. No caso de
Kautski, a hiptese que ele levanta a possibilidade do ultraimperialismo. J Hardt
e Negri (2001) apresentam a concretude na perspectiva deles do Imprio.
O aspecto central da teoria do Imprio de Hardt e Negri (2001) a noo
de mercado mundial. Para eles, a globalizao constituiu, de fato, um mercado
mundial que integra todo o globo. Entretanto, os autores utilizam a teoria
subconsumista de Rosa Luxemburgo como o artifcio terico para a constituio do
mercado mundial. Segundo eles e segundo ela como o capitalismo enfrenta um
problema de realizao da mais-valia intrnseco ao prprio sistema, ele necessita
sempre de algo exterior a si para se desenvolver. Ento, a dinmica de
incorporao desse exterior que caracterizou o imperialismo clssico. No ponto
em que todo o exterior j est completamente internalizado, o imperialismo
transforma-se em Imprio. O problema desse argumento que, embora a
construo argumentativa seja convincente, a base terica subconsumista
Luxemburguiana fortemente criticada21. 23.
Uma crtica aos argumentos do subconsumo pode ser encontrada em O
Desenvolvimento do Capitalismo na Rssia, que Lenin publicou em 1905,
doravante Lenin (1982). Nesta obra Lenin polemiza e busca refutar as teses dos
autores populistas22 que, esquematicamente, segundo Netto (1982, p. XIV),
24

afirmavam que a viabilidade do capitalismo na Rssia era extremamente

(21) Crticos como Brewer (1990) a consideram superada.


(22) Segundo Netto (1982), o populismo nasceu como um movimento terico-ideolgico da
intelectualidade democrtica e eixo do pensamento social russo (p. XI). Aps certo perodo, converteu-se numa
concepo nitidamente reacionria da dinmica social russa (p. XIII). Nesta conjuntura que Lenin escreve sua
obra.

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Leonardo de Magalhes Leite

problemtica, pois no havia a possibilidade de realizao da mais-valia dado que


o mercado interno era extremamente frgil. Isto , o subconsumo seria um entrave
crucial ao desenvolvimento do capitalismo na Rssia. Embora a crtica de Lenin se
direcione nominalmente aos populistas, se enquadra perfeitamente contra os
argumentos subconsumistas de Luxemburgo (1976) e de Hardt e Negri (2001).
Lenin (1982) vai mostrar que o mercado interno se desenvolve e gera a
possibilidade de realizao da mais-valia com o prprio desenvolvimento do
capitalismo. Isto , o que importa, para o desenvolvimento capitalista, a
demanda originada pelos prprios capitalistas, a crescente transformao de mais-
valia em capital constante, com o mais rpido crescimento do setor de bens de
capital (Netto, 1982, p. XV). Tal qual a crtica de Brewer (1990) no captulo I, a
lacuna que completa os esquemas de reproduo e que invalida o potencial
problema da realizao o grau de consumo produtivo entre os prprios
capitalistas. Nas palavras de Lenin (1982, p. 33), o grau de desenvolvimento do
mercado interno o grau de desenvolvimento do capitalismo no pas. Com base
na teoria de Marx, Lenin (1982) argumenta que o crescimento da produo
capitalista e, consequentemente, do mercado interno, vincula-se mais aos meios de
produo e menos aos artigos de consumo. Em outros termos: o crescimento dos
meios de produo ultrapassa o dos artigos de consumo (p. 23).
Portanto, se a base sob a qual se ergue a teoria do Imprio de Hardt e Negri
(2001) frgil, a partir de uma concepo leninista, podemos dizer o mesmo do
resultado dessa construo terica. Dito de outra maneira, trata-se de uma teoria
que se baseia em hipteses e conjecturas sem embasamento na realidade e que
foge, portanto, do materialismo histrico enquanto mtodo de anlise cientfica.
Harvey (2003), Went (2002-2003) e Sakellaropoulos (2009) so os autores
que vo utilizar com mais coerncia a abordagem de Lenin. Para eles, a fase atual
do capitalismo constitui, ainda, o imperialismo. Os dois ltimos apontam que, com
algumas reconfiguraes internas, o imperialismo de hoje uma continuao
modificada do imperialismo do comeo do sculo. Sakellaropoulos (2009)
argumenta que vivenciamos uma segunda fase do imperialismo fase do esforo
para sair da crise, que sucede a fase da reproduo ampliada. Harvey (2003), por
sua vez, vai dizer que vivenciamos a terceira em transio para a quarta fase do
imperialismo.
Na realidade, a contribuio mais original e criativa , que mantm uma
coerncia terica com a teoria marxista, a atualidade da acumulao primitiva
que Harvey (2003) nos apresenta. Mesmo se considerarmos que a expanso
territorial do capitalismo j no mais possvel, pois todo o globo j est inundado
de relaes sociais capitalistas; a classe dominante consegue acumular capital
atravs de um processo de espoliao (acumulao primitiva) manifestado, por
exemplo, nas crises financeiras recentes.

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

A caracterizao do imperialismo contemporneo a partir de ampla base


emprica a tarefa que Dumnil e Lvy (2003 e 2007) se propem a executar. Com
os aspectos quantitativos que estes autores apresentam, possvel traar alguns
elementos de caracterizao da fase atual do capitalismo. um perodo no qual a
taxa de lucro assume trajetria ascendente e a taxa de acumulao de capital no a
acompanha. O que ocorre que nas mais importantes corporaes de capital
aberto, a maior parcela dos lucros distribuda entre os acionistas e no investida.
Significa um fortalecimento do ambiente financeiro, com a exuberncia do
mercado de aes e outros instrumentos como os derivativos se configurando
numa srie de bolhas financeiras que sustentaram boa parte do crescimento
econmico23. 25.
Semelhante caracterizao foi feita pelos marxistas clssicos do comeo do
sculo XX. Eles, em especial Lenin e Bukharin, tambm utilizando ampla base
emprica, apontaram o real estgio de decomposio do capitalismo. Vivia-se a
eminncia de sua runa, cujo pice era a ocorrncia da guerra. O capitalismo no
conseguiria manter o crescimento de outrora e se mutilaria por conta de suas
prprias contradies.
Outro aspecto fundamental para a caracterizao do imperialismo
contemporneo, que suscita intenso debate entre os tericos atuais, mas que no
esteve presente na teoria clssica, em relao ao lcus da reproduo capitalista.
Isto , dada a constituio do chamado mercado mundial, o capitalismo se reproduz
a nvel mundial, dando origem a uma burguesia e um proletariado transnacional, ou
sua reproduo circunscrita aos Estados nacionais, que utilizam o mercado
mundial para intercambiar mercadorias?
Neste caso, Hardt e Negri (2001) so os nicos autores a argumentar no
sentido da constituio de uma efetiva ordem capitalista global. Entretanto, e de um
ponto de vista marxista, esta uma de suas falhas, eles no argumentam em termos
de classes sociais globais; isto , uma burguesia ou um proletariado global. Para
eles, globalmente existe o Imprio que, por induo, podemos qualificar como
represente de uma espcie de burguesia global e a multido que, novamente por
induo, poderamos qualificar como um tipo de classe trabalhadora global.
Em contrapartida, o ponto de vista da reproduo do capitalismo dentro das
fronteiras nacionais defendido com mais nfase por Sakellaropoulos (2009).
Went (2002-2003), Harvey (2003), Dumnil e Lvy (2003, 2004 e 2007) e Gowan,
Panitch e Shaw (2001) tambm assumem esta posio de uma perspectiva mais
implcita. Esta anlise afirma que o modo capitalista de produo reproduzido

(23) A estimativa de Moseley (2008) aponta que se no houvesse a bolha no mercado imobilirio
estadunidense, a taxa de crescimento da economia dos EUA seria de aproximadamente 1% ao ano no comeo da
dcada de 2000, contra os 3 a 4% de taxa de crescimento realmente verificados com a bolha.

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dentro de formaes sociais nacionais. O Estado possui papel preponderante nesse


aspecto, j que ele quem garante o domnio da classe proprietria em relao
classe no proprietria, garantindo o status quo inabalado.
De fato, dentro desse grupo, podemos fazer uma subdiviso. Existem
aqueles, como Went (2002-2003), Harvey (2003), Dumnil e Lvy (2003, 2004 e
2007) e Gowan, Panitch e Shaw (2001) que argumentam na coexistncia de dois
conceitos: globalizao e imperialismo. Assim, a globalizao constitui uma nova
forma do imperialismo um novo imperialismo, um neoimperialismo , ou um
fenmeno paralelo ao imperialismo. Outra viso, sustentada por Sakellaropoulos
(2009), nega terica e conceitualmente o termo globalizao. Isto , o que
vivemos nada mais do que o imperialismo em uma nova fase. Para este autor,
seria correto utilizar o termo globalizao caso existisse um capital global e um
proletariado global, o que no verdade. A configurao do capitalismo
contemporneo o imperialismo, fase dois um sistema internacional que inter-
relaciona todos os pases de forma desigual.
Em sntese, o que consenso entre todos os autores contemporneos o
fato de o capitalismo ter entrado em sua nova fase durante a dcada de 1970
(independente de se tratar de uma nova fase, uma nova forma, ou o fim do
imperialismo). Alguns pontuam o comeo da dcada, outros o final, mas o fato
que a crise dos anos 1970 fez emergir esta nova fase, cuja caracterstica
fundamental a preponderncia da esfera financeira. Em termos dos cinco traos
fundamentais do imperialismo para Lenin, podemos destacar os seguintes24: 26:
1. Os monoplios continuam sendo a forma caracterstica do
capitalismo contemporneo.
2. O capital financeiro continua em sua hegemonia. Entretanto, os
bancos perderam grande parte da importncia que tinham. Atualmente, o capital
financeiro manifesta-se como a fuso do capital bancrio e industrial dentro de
uma mesma corporao. Brewer (1990) mostra que uma grande companhia
multinacional de hoje no subordinada a nenhum banco, mas exercita funes
de capital bancrio ao aglutinar recursos de variadas formas (por exemplo,
emitindo aes ou estabelecendo fluxos de capitais entre matriz e filial). Assim,
esta multinacional pode ser considerada parte do capital financeiro de hoje. Esta
concepo compartilhada por Pinto (1994), em que, segundo o autor, no
mundo contemporneo a hiptese mais sensata e realista a de que as SAs
aglutinam e organizam os ativos produtivos e bancrios em vrias frentes de

(24) Uma abordagem predominantemente emprica pode ser encontrada em Fuchs (2010). Utilizando a
obra clssica de Lenin como referncia, o autor conclui que os cinco traos do imperialismo so vlidos
atualmente e, portanto, o capitalismo contemporneo pode ser classificado como uma fase especfica dentro do
imperialismo.

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Sobre as teorias do imperialismo contemporneo: uma leitura crtica

atividade, se estendendo s atividades financeiras e no financeiras (Sabadini,


2012).
3. A exportao de capital continua sendo predominante, com
algumas diferenas. A principal delas que ela ocorre em maior magnitude
entre os prprios pases mais avanados, ou seja, hoje no predominante o
tradicional fluxo centro-periferia. Outra diferena crucial refere-se ao papel
desempenhado no capitalismo contemporneo pelas corporaes transnacionais,
cujas operaes de investimento externo direto cresceram significativamente
nos ltimos trinta anos (Fuchs, 2010) Adicionalmente, alm do capital
produtivo, tambm o capital fictcio via, por exemplo, emisso de ttulos de
dvida externa passa a ser exportado. Logo, a exportao de capital assume
uma natureza mais mvel e flexvel no capitalismo contemporneo25. 27
4. As associaes internacionais de monopolistas continuam a
ocorrer, talvez com mais intensidade do que no passado. De fato, todos os
ramos de produo com relativo avano tecnolgico so dominados por poucas
gigantescas empresas. Uma diferena em relao a essa situao apontada pela
teoria clssica do imperialismo que, diferentemente do que eles sugeriram , a
competio pode ocorrer por trustes de mesma nacionalidade.
5. A partilha territorial do mundo entre as grandes potncias foi o
ponto que mais se transformou da poca da teoria clssica at a atualidade.
Hoje, j no mais observamos disputas entre os pases mais avanados por
territrios virgens, seja em busca de mercado consumidor, fornecimento de
meios de produo ou fora de trabalho. Entretanto, embora ainda no haja esta
disputa interimperialista, o pas mais desenvolvido do planeta continua a ocupar
militarmente os territrios com potencial de fornecimento da matria-prima
mais escassa.
Como podemos observar, embora com alteraes no plano da aparncia, a
essncia de cada trao fundamental do imperialismo continua a mesma. A grande
questo contempornea, ainda obscura, derivada do ponto cinco: qual o futuro
mais provvel, imperialismo ou ultraimperialismo?

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(25) Sobre esse ponto, o autor agradece as ricas sugestes de um parecerista annimo.

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