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HISTORIA DEL MOVIMIENTO ANIMALISTA

La palabra animalista no est recogida en el diccionario ni es por tanto reconocida por los
rigurosos de la lengua, pero como viene siendo cada vez ms habitual en el uso comn y popular, bien
merece una definicin: Persona que aboga por los derechos de los animales, por su trato tico en
nuestra sociedad, y por su respeto en su propio mundo.

Existen muchos y diversos grupos animalistas que defienden cada uno diferentes posturas y maneras
de ver las cosas, pero todos comparten en comn las lneas generales de lo que puede llamarse el
movimiento animalista, es decir, la reivindicacin de una nueva moral emergente que tiene en cuenta
a todos los seres sensibles, y la reflexin filosfica acerca de la aceptacin de nuestra naturaleza y de
la relacin de semejanza con la de otras especies. Y para lograrlo no solo se sirve de reclamar un cambio
jurdico en la legislacin sino tambin de apostar por un cambio en las costumbres mediante la
educacin. Porque todava hoy se masacran anualmente ms de 6000 millones de criaturas, la mayor
parte para comida, pero tambin para la experimentacin animal donde se somete a los animales a
verdaderas torturas y mutilaciones muchas veces con innecesarios y dudosos fines como la cosmtica.
Se les trata como a meros productos de fabricacin, concentrndolos en reducidos espacios, apilndolos
para su transporte, torturndolos para exquisiteces gastronmicas. Todava hoy se alienta desde los
poderes pblicos y se airean en los medios de comunicacin espectculos lamentables y denigrantes
como las corridas de toros, y se mata por diversin, ostentacin y prepotencia, en la caza, y a veces
con formas crueles. Quiz algn da sea barrida por fin de la faz de la Tierra toda la incultura y la
barbarie y quiz entonces se trate a los dems animales como lo que son, seres sensibles.. Quiz, pero
mientras tanto, el movimiento animalista continuar molestando, como una pequea nube de pequeos
e insignificantes mosquitos en el camino, que no detiene el terco paso del hombre, pero que lo persuade
sutilmente de elegir ciertos otros caminos. Esto es lo que el bienintencionado movimiento animalista
pretende hoy y confa, por simple justicia, conseguir maana. Mucho por hacer, pero tambin muchos
avances y logros alcanzados en el ayer del movimiento animalista. Recapitulemos. Esta es su historia.

El primer indicio en la historia de un enfoque animalista procede del Extremo Oriente en donde,
contrariamente a la tradicin judeo-cristiana-islmica de Occidente que desvirta y desprecia nuestra
relacin con los animales, las filosofas budistas y afines ya enseaban hace ms de 25 siglos las
doctrinas de la no violencia y del apego a la vida de todas las criaturas. Ya por el siglo IV a.C. el persa
Zaratustra, considerado hoy el primer protector conocido de los animales, prohibi los sacrificios de
bueyes en Persia.
Posteriormente, estos pensamientos e influencias de la India y Persia se transmitieron hacia el oeste y
llegaron hasta la antigua Grecia. Los filsofos Pitgoras y Empdocles, entre otros, optaban por el
vegetarianismo y se declaraban a favor del respeto hacia los animales por ser de nuestra misma
naturaleza.
Desde la poca de los sensibles griegos en adelante, sin embargo, la crueldad, el maltrato, y el absoluto
desprecio por los animales fue la tnica dominante de la mayora de los pueblos que pasaron por Europa,
con especial nfasis en los romanos, que utilizaban animales salvajes en los anfiteatros para luchar
contra los gladiadores mientras el pblico se regocijaba con la sangre.

Tampoco se salva la Europa de las edades Media y Moderna. Entre el ao 1000 y principios del S. XVIII,
la supersticin, la ignorancia, la crueldad, y la barbarie, llevadas de la mano de la desconsideracin de
la filosofa clsica de tradicin cristiana, caus verdaderos estragos en los animales de la manera ms
rutinaria y con la mayor naturalidad. Miles de gatos fueron quemados en hogueras, y la poblacin de
lobos de casi la totalidad de Europa esquilmada, por su identificacin con la brujera. Existan
espectculos pblicos degradantes en los que se torturaba, mutilaba, y humillaba a animales: peleas de
gallos, peleas de perros, peleas de toros con perros bull-dogs en Inglaterra, azuzamientos de osos con
perros,Y un sinfn de ms atrocidades espeluznantes estaban a la orden del da.

No fue hasta bien entrado el S. XVIII, con la llegada del pensamiento ilustrado, cuando las cosas
empezaron a cambiar. En 1780, el filsofo ingls Jeremy Benthan public el libro The Priciples of Morals
and Legislation en el cual se preguntaba por qu razn no se deba extender tambin a los animales la
consideracin moral: La cuestin no es pueden razonar? o pueden hablar?, sino pueden sufrir?.
En 1822, culminndose un cada vez mayor corriente de reaccin contra los espectculos degradantes,
se promulga en Inglaterra la Ley del Parlamento Britnico contra la crueldad o Ley Martin, propuesta
por Richard Martin, que prohiba el maltrato a los animales de tiro y otros espectculos como las peleas
de gallos. Dos aos despus se cre la RSPCA (la Real Sociedad para la Prevencin de la Crueldad para
con los Animales). Estos logros, junto con la aparicin en 1859 del libro El Origen de las Especies de
Charles Darwin en cuya teora se deduca el continuun evolutivo y emocional existente entre los
humanos y los animales, culminaron en una nueva ley britnica, la Ley de 1876 sobre la Crueldad para
con los Animales, que regulaba la experimentacin animal y prohiba a los cirujanos ingleses que se
entrenasen con animales.

Otros hitos en la historia del movimiento animalista, ya dentro del S. XX, fueron los reiterados intentos
que se dieron en las dcadas de los cincuenta y sesenta por tratar de conciliar la ciencia y la tica de
proteccin de los animales. En este contexto, William M. S. Russell y Rex L. Burch propusieron una serie
de preceptos para la tica del investigador consecuente: Reemplazar los animales por mtodos in vitro;
reducir la cantidad de animales utilizados; y refinar los experimentos para que causen el menor
sufrimiento posible. Estos preceptos, aunque pecaban de insuficientes desde un punto de vista
verdaderamente animalista, sentaron no obstante las bases para una nueva bsqueda de alternativas
a la experimentacin con animales.

Todos estos hechos relatados hasta aqu, fueron inmensos esfuerzos proteccionistas para cambiar la
situacin de los animales. Pero fue realmente en la dcada de los setenta donde se reconoce que se dio
el verdadero resurgir y nacimiento de lo que hemos dado en llamar el movimiento animalista, pro
derechos de los animales, tras el impulso conferido por el filsofo Peter Singer con la publicacin en
1975 de su libro Animal Liberation. Con l irrumpi en escena la filosofa de la consideracin moral de
los animales, una nueva tica de nuestro tratamiento hacia ellos, y la creacin del trmino Especiesmo
para dar a entender la discriminacin por razn de especie, igual que el trmino Racismo lo es por
razn de raza. Para Singer la mera pertenencia a una raza, o especie, o grupo, no es razn para
determinar qu es un mal moral y qu no lo es, es ms, se debe considerar a cada individuo por s
mismo, y por tanto no se pueden aplicar estndares distintos al sufrimiento de animales humanos y no
humanos.

Y as, la mera consideracin moral de los animales se convirti al fin en concesin de derechos, cuando
la Liga Internacional de los Derechos del Animal aprob en 1977 y proclam en 1978, la Declaracin
Universal de los Derechos del Animal, que fue posteriormente aprobada por la UNESCO y por la ONU.

Otro libro importante que contribuy tambin posteriormente al movimiento animalista fue el publicado
por Tom Regan en 1983. En The Case for Animal Rights, Regan argumenta que todos los seres tienen
valor intrnseco(inherent value) y que por tanto tienen derechos morales.

En 1993, Peter Singer, Jane Goodall (gran investigadora de los chimpancs en libertad), y otros autores,
suscribieron el Proyecto Gran Simio, una declaracin que reconoce al menos los derechos ms bsicos
para los animales evolutivamente ms prximos a nosotros: chimpancs, gorilas, orangutanes, y
que contempla su derecho a la vida, la proteccin de su libertad, y la prohibicin de su tortura. Si Dian
Fossey, la valiente protectora de los gorilas de montaa, se levantara de su tumba al lado de la de su
amigo Digit en los montes Virunga, donde fue enterrada despus de ser vilmente asesinada en 1977,
seguro que se sentira muy feliz.

Hoy, es tal la relevancia y el inters que empieza a despertar el movimiento animalista, que se esta
afianzando y ganando terreno sin parar, al tiempo que se va clarificando cada vez ms la sensibilidad
del pblico por los animales.

FUENTE :
http://www.alternactivaorg/redsistencia/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=39