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CARRERA DE DOCTORADO EN FILOSOFA

FACULTAD DE FILOSOFA Y HUMANIDADES


UNIVERSIDAD NACIONAL DE CRDOBA

Proyecto de Tesis de Doctorado

Postulante: Jos Jatuff


Director: Dr. Sergio Snchez
Co-director: Dr. Claudio Viale

Ttulo: VIGOR Y DESESPERACIN. INVESTIGACIN SOBRE EL ASPECTO HEROICO DE LA TICA


JAMESIANA

Marco general de la investigacin

En Estados Unidos, una idea clave en la agenda cultural comn que vincula cuestiones ticas,
sociales y polticas, es la idea de herosmo ligada a reflexiones sobre el vigor, el coraje, la
lucha, el poder, etc. El fuerte impacto del darwinismo y las investigaciones en
termodinmica, por ejemplo, abonan un lenguaje energetista que toma forma concreta en el
naturalismo norteamericano, en el discurso poltico y en la medicina y la psicologa
experimental de la poca. En James, estas preocupaciones comunes y sus tensiones
encuentran resonancias en sus estudios en el mbito de la psicologa, la reflexin moral y el
estudio de la naturaleza del fenmeno religioso. La amplitud de intereses del filsofo, quien
como hombre del s. XIX no es un especialista restringido a un rea exclusiva de incumbencia
cientfica, se despliega a travs de tales campos de investigacin, en procura de una solucin
a los problemas de la cultura fin de siecle. En ese contexto, el Strenuous mood jamesiano es
la clave de bveda y la sntesis de su compleja respuesta, tanto a la crisis finisecular
estadounidense y europea, como a la importante crisis personal que lo afect entre 1867 y
1973 y que dej una impronta decisiva en su pensamiento y en su obra. A esta recurrente
nocin estn ligados los interrogantes que lo acucian en el perodo en el que nos focalizamos
(Principalmente hasta la publicacin de The Varieties of Religious Experience en 1902 salvo
por el textos The Enrigies of Men y su secuela The Power of Men) Por qu la actitud vigorosa
es superior, de cara a la crisis epocal, a la actitud acomodaticia (Easy going)? Qu tipo
especfico de nimo es el nimo vigoroso y que lo produce? Es el nimo vigoroso una
consecuencia causal de un medio rudo o pertenece a una espontaneidad subjetiva explicable
a partir de otras causas? Si lo segundo, qu papel juegan en su gnesis los ideales que
orientan a los tipos del Strenuous mood? Precisado esto, cabe pensar en algn tipo de
programa educativo orientado a propiciar y administrar tal energa? Estos interrogantes, se
ordenan en torno a la nocin que nos interesa esclarecer, su estudio incumbe tanto a la
antropologa y la psicologa jamesiana, como a su reflexin tica y moral y su crtica de la
cultura". Tiene tambin una slida base biogrfica desde que su constante apelacin a la
vigorosidad (strenuousness) coincide con la crisis mrbida y existencial que el propio
filsofo ha documentado de diversa manera, en pendant con su crtica cultural.

Explicitacin y justificacin del tema

El presente proyecto se propone establecer el alcance, sentido y fuentes del concepto de


Strenuous mood en vistas a determinar su papel en la reflexin antropolgica y moral de
William James. Se trata de un concepto clave para la comprensin del aspecto heroico
energetista de su tica y de la que podramos llamar su crtica de la cultura, que debe ser
entendida, en nuestra opinin, como coronacin y condensacin de una original respuesta
tanto a los desafos de la crisis de fin de siglo como a imperiosos imperativos existenciales
de una crisis personal, no separable del Zeitgeist general.
Nuestro concepto es el ncleo de un campo al que los estudiosos del filsofo estadounidense
no han prestado la debida atencin, por lo que los trabajos que lo abordan explcitamente son
escasos y no exhaustivos, de modo que no aportan los elementos suficientes para ponderar
con justicia esta importante parcela de la filosofa jamesiana. Nuestra propuesta para colmar
esta laguna en las investigaciones es la de aplicarnos a esclarecer la gnesis y el desarrollo
del concepto de Strenuous mood en el corpus de obras del filsofo compuestas entre 1890 y
1908. Especficamente, el estudio que nos proponemos emprender deber as recorrer y hacer
explcitos los siguientes tems identificando en cada caso las fuentes (diversos textos de la
cultura filosfica, cientfica y literaria europea y estadounidense del s. XIX) en que James ha
encontrado material y estmulo para su tratamiento:
1. Las nociones clave de creencia y voluntad en el horizonte de la reflexin jamesiana
que procura definir el mbito moral como espacio autnomo (no reductible al sustrato
fisiolgico), en que se elabora e inscribe el concepto de Strenuous mood en
convergencia con el campo de la reflexin antropolgica. En este punto, es importante
la confrontacin con la psicologa experimental positivista (Bain, Fechner, Wundt),
objeto de rechazo por su determinismo.
2. La resolucin de los dilemas del determinismo y la explicitacin de una salida hacia
la libertad de la voluntad: los aportes de Renouvier, Lequier y Lotze.
3. El hombre del Strenuous mood caracterizado como individuo heroico antittico del
hombre del easy going "mediocre" y direccin ejemplar sealada para la superacin
de la crisis. En este caso, se tratar de precisar a la luz de lo anterior el sentido de
mltiples afirmaciones, dispersas en las obras del corpus y en la correspondencia, en
las que se hacen patentes fuentes de su reflexin en dilogo y contraste con similares
propuestas de la poca, como son el dev de Renn, el hroe de Carlyle y el
hombre representativo de Emerson.
Corpus. La indagacin que nos proponemos involucra la atencin puntual al contexto
filosfico-cientfico europeo y norteamericano, a momentos importantes de la biografa de
James, a premisas bsicas de su psicologa especialmente las relativas al vnculo entre
libertad, esfuerzo y atencin, de sus planteamientos morales y de sus investigaciones sobre
el fenmeno religioso. Todo ello nos remite a la produccin y a la correspondecia del periodo
mencionado, las obras son: The feeling of effort (1880) The Principles of Psichology (1890),
The Will to Believe and Other Essays in Popular Philosophy (1897), The Varieties of
Religious Experience (1902), Talks to Teachers on Psychology and to Students on Some of
Life's Ideals (1899), The energies of Man (1907) y su secuela The power of man (1908). Tal
el corpus al que se circunscribe nuestra propuesta de investigacin.

Hiptesis y objetivos
Nuestro proyecto de investigacin parte de suponer que la dilucidacin del concepto
jamesiano de Stenuous mood, atenta a su gnesis, sus fuentes y el papel que desempea en la
antropologa y la reflexin moral del filsofo, constituye una va de acceso privilegiada, no
slo al mbito prctico de su filosofa, sino al conjunto de sta.
Este presupuesto general implica sub-hiptesis relevantes.
1. La adecuada comprensin del rasgo heroico implicado en el Strenuous mood
condensa y traduce preocupaciones fundamentales y constantes del filsofo
estadounidense, en especial durante su gran crisis existencial religiosa, por lo que su
dilucidacin arroja luz sobre las motivaciones ms profundas de su reflexin
filosfica.
2. En vista de 1, nuestra indagacin hace posible la verificacin de las lneas
fundamentales de reflexin que articulan y dan unidad a la filosofa jamesiana de un
modo que no lo garantiza el estudio de otros conceptos de su filosofa.
3. Comprender del modo que proponemos el concepto de Strenuous mood y, a su luz,
las coordenadas en que se inscribe la reflexin temprana del filsofo, provee el marco
conceptual y de una slida base para la interpretacin de obras posteriores, en
especial, las que, como las conferencias sobre Pragmatismo, han concitado la mayor
atencin a James y han consolidado una imagen de su filosofa, que a la luz de nuestra
indagacin debera ser corregida en puntos relevantes.

Objetivos Generales:

Identificar las lneas fundamentales de la propuesta moral jamesiana siguiendo el hilo


de su reflexin sobre el herosmo y las actitudes e individuos excepcionales.
Reconstruir el contexto histrico cultural inmediato de la gnesis de la reflexin sobre
el herosmo, identificando los aportes originales de la filosofa jamesiana en la materia.

Objetivos Especficos:

Explicitar el alcance del concepto Strenuous mood como nocin clave de la


psicologa y la moral heroica del filsofo y como terapia para la crisis cultural y personal.
Precisar las implicancias y alcances del problema del determinismo en James, en
especial en cuanto concierne a la posibilidad de una propuesta moral genuina.

Originalidad

Si bien hay trabajos importantes centrados en los ncleos ms relevantes de la produccin de


James (tica, psicologa, pragmatismo), la temtica que proponemos, acotada segn nuestro
enfoque, atendiendo al contexto tanto cultural como biogrfico de James, no ha encontrado
el lugar que merece entre los estudiosos, acorde a su relevancia para la comprensin cabal
del filsofo estadounidense. En tal sentido, entendemos que la originalidad de nuestro
proyecto debe juzgarse en trminos de una contribucin a los estudios jamesianos no
acometida antes en nuestro medio, propiciadora de una atencin ms completa a la obra del
filsofo, capaz de hacer frente a la complejidad e intrnseca diversidad de su produccin, de
la mano de la reconstruccin en puntos especficos del contexto en que surgi.

Metodologa

El presente proyecto prev un enfoque general histrico-filolgico, lo que implica


atender al segmento de la biblioteca ideal de James concerniente a la temtica seleccionada
y una reconstruccin sistemtica del pensamiento antropolgico y tico-moral del filsofo
estadounidense en el corpus seleccionado. Nuestra tarea inmediata consistir en la
identificacin y sistematizacin de los ncleos argumentativos que articulan la concepcin
tica de James sobre todo en lo relativo a las temticas del vigor y el herosmo, atendiendo a
las posibles variaciones que tales nociones presenten en las distintas obras del filsofo.
Contemporneamente, con esta tarea, nos ocupar la deteccin y estudio de las fuentes
europeas y norteamericanas en que James ha encontrado material y orientacin para la
elaboracin del concepto de Strenuous mood y los conceptos a l ligados. En todos los casos,
estaremos atentos a la cronologa de las obras, como asimismo a la consideracin de todo el
material bibliogrfico del perodo, esto es, adems de las obras publicadas por el filsofo, su
correspondencia y el legado pstumo.

Las fases previsibles del desarrollo de nuestra investigacin son:


Anlisis de las nociones de Strenuous mood, (en correspondencia con los tpicos del
herosmo, los individuos y actitudes excepcionales) en las obras de James dedicadas a
problemas del mbito prctico (ticos y morales) y en sus cartas.
Identificacin precisa y estudio de fuentes europeas de James en lo relativo a dos lneas de
influencia bien especficas, 1) La psicologa de la poca (Bain, Fechner, Wundt, Renouvier,
etc.) y 2) La crtica heroica a la sociedad de masa europea (Carlyle, Arnold, Kierkegaard,
etc.)
Deteccin de referentes literarios, polticos, religiosos, etc., que abordan la cuestin del
herosmo y problemticas correlacionadas en Estados Unidos, identificando semejanzas y
diferencias con el planteo jamesiano (Theodore Roosevelt, Stephen Crane, Frank Norris,
Jack London, George M. Beaud, etc.).
Reconsideracin del concepto de Strenuous mood en los corpus del presente proyecto, atentos
a determinar las relaciones con otros conceptos en la trama de nuestro tema. Reelaboracin
y ajuste de las hiptesis de trabajo a la luz de los resultados obtenidos en la investigacin.
Produccin y escritura final de la tesis

Factibilidad del Proyecto

La investigacin se desarrollar en estrecha relacin con la Escuela de filosofa de la UNC


a travs de nuestro Director Dr. Sergio Snchez y de nuestra participacin como miembro
del grupo de investigacin por l dirigido sobre Fuentes modernas y decimonnicas de la
filosofa de Nietzsche de los aos ochenta. (SECyT-UNC). Esto garantiza la disponibilidad
de los mltiples recursos de la Biblioteca Elma Estrabouu de la Facultad de filosofa y
Humanidades (UNC). A esto debe sumarse que contamos con fluidas relaciones de
intercambio con Grupos de investigadores europeos del siglo XIX (Nuestro Director Integra
el Comit Cientfico Internacional de la Asociacin Hyper-Nietzsche. Groupe de recherche
international. Cfr. CV Director) que aseguran el acceso a informacin pertinente sobre
diferentes aspectos requeridos por nuestra investigacin, bibliotecas, etc. A su vez, nuestro
co-director el Dr. Claudio Viale posee acceso en el Centro de Investigaciones Jurdicas y
Sociales (CIJS-UNC) a la edicin digital de Harvard de la obra completa del filsofo as
como tambin a diversa literatura sobre el pragmatismo clsico y trabaja en estrecha relacin
con el Dr. Gregory Pappas, Texas A&M University lo que facilita mucho material de trabajo.
Hemos realizado una estancia en investigacin en University College Dubln bajo la
direccin del Dr. Sarin Marquetti con quien seguimos en contacto y donde adquirimos gran
parte del material a trabajar. A su vez, tenemos previsto una estancia corta en Stetson
University en EEUU bajo la direccin del Dr. Paul Jerome Croce en donde se espera obtener
ms material as como cotejar hiptesis de lectura.
La planificacin de encuentros mensuales con nuestro Director permitir la revisin y
supervisin regular del desarrollo de la investigacin.
Finalmente, la delimitacin temtica del proyecto propuesto, acotado a un perodo especfico
y circunscripto a un corpus claramente definido, asegura con gran probabilidad la concrecin
en los tiempos previstos.

Bibliografa

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Las energas de los hombres, Traduccin de Izaskun Martnez, 2005. Versin digital
accesible en: http://www.unav.es/gep/TraduccionesJames.html
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en: http://www.unav.es/gep/TraduccionesJames.html Field Code Changed

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