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Reflexes em torno de

populismo e trabalhismo

Reflections on Populism and Laborism

ANGELA DE CASTRO GOMES


Professora Titular da UFF e Pesquisadora do CPDOC/FGV

RESUMO O artigo retoma o debate em torno das categorias populismo


e trabalhismo, encaminhando uma proposta de reflexo que se articula
com o tema do seminrio em que foi exposto: histria e culturas polticas.
A proposta pensar o populismo como um mito poltico, situando-o como
integrando o imaginrio social brasileiro. No caso do trabalhismo, a idia
consider-lo uma tradio poltica pertencente ao campo do pensa-
mento social/poltico brasileiro. Mas tanto mitos, como tradies fazem
parte das culturas polticas de uma sociedade, possuindo suas prprias
histrias e graus de consolidao e compartilhamento diversos.
Palavras-chaves cultura poltica - trabalhismo - populismo

ABSTRACT This article takes up the debate on the categories populism


and laborism, with a proposal argued in terms of the theme of the collo-
quium where it was first expressed: history and political cultures. The pro-
posal is to think about populism as a political myth, situating it as a part of
the Brazilian social imaginary. In the case of laborism, the idea is to con-
sider it as a poltical tradition belonging to the field of Brazilian socio-
political thought. So many myths, like traditions, are a part of the political

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cultures of a society, having their own histories and varying degrees of
consolidation and participation.
Key words political culture, laborism, populism

I- Introduo
O objetivo deste texto modesto e foi suscitado pelo tema do
seminrio: histria e culturas polticas.1 O que se pretende, retomar
algumas das reflexes realizadas em artigo denominado O populis-
mo e as cincias sociais no Brasil: notas sobre a trajetria de um con-
ceito, escrito em 1996 e publicado na revista Tempo do Departa-
mento de Histria da UFF, em 1997. Posteriormente, com um pequeno
adendo, esse mesmo texto foi republicado na coletnea O populismo
e sua histria: debate e crtica, organizada por Jorge Ferreira.2 Quan-
do convidada a participar da coletnea, hesitei um pouco, mas aca-
bei concordando por motivos que me pareceram vlidos e que se
referiam, fundamentalmente, permanente atualidade do debate em
torno das categorias de populismo e trabalhismo na histria do Brasil
recente.
justamente esse debate que pretendo, mais uma vez, retomar aqui,
refletindo sobre suas caractersticas e razes de compartilhamento e
durao. Certamente vou correr diversos riscos com a proposta que pre-
tendo encaminhar. Contudo, preciso arriscar um pouco para articular
um argumento que, ainda que de forma preliminar, possa avanar e ilu-
minar um debate, ora implcito ora explcito, desenvolvido em torno de
conceitos que tm marcado a cultura poltica do pas, nas ltimas dca-
das. Nesse sentido, bom aproveitar a oportunidade de um seminrio
que convida, que se constitui em espao privilegiado para o teste de
interpretaes.

II- Um pouco da histria de alguns conceitos


Retomar um texto j conhecido do pblico acadmico, implica enu-
merar razes que justifiquem essa nova incurso. Nesse caso e em pri-
meiro lugar, considerei que era pertinente faz-lo pela natureza da abor-
dagem do texto: trata-se de um exerccio de historiografia que trabalha

1 Este texto foi escrito originalmente para ser lido em mesa-redonda do seminrio Histria e culturas polticas,
realizado na FAFICH da UFMG, entre 5 e 7 de novembro de 2001. Devido sua publicao como artigo,
sofreu algumas alteraes, mas manteve as caractersticas de tamanho e linguagem de um texto destinado
a um pblico de ouvintes.
2 O populismo e sua histria: debate e crtica, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001.

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com a histria do conceito de populismo, o que continua ainda a ser
pouco comum. Quer dizer, meu objeto, em tal artigo, no a anlise de
um perodo ou de um personagem identificados, por parte da literatura
que trata do assunto, como populistas. Tambm no exatamente o que
Jorge Ferreira e Daniel Aaro Reis fazem no livro anteriormente citado,
contribuindo igualmente para o mesmo debate.3
No caso do primeiro autor, pode-se ver como frutfero o mapea-
mento da presena da referida categoria populismo na imprensa dos
anos 1950, o que evidencia uma utilizao que se faz fora do mundo
acadmico e demonstra como havia conotaes ambguas nessa pala-
vra. Ou seja, que a palavra populismo, com alguma freqncia, era usa-
da como equivalente a popular, e em sentido bastante positivo, estando
inteiramente desvinculada de qualquer inteno desqualificadora. Des-
sa forma, bom registrar que no h um nico significado e valor preen-
chendo a palavra nesse momento, e que ela est longe de ser uma cate-
goria de acusao e de ataque nos embates polticos, como viria a se
tornar.
No caso do artigo do segundo autor, a observao mais interessante
para as finalidades dessa reflexo, a que registra no s o crescente e
disseminado uso da categoria aps o movimento militar de 1964, como
tambm a diversidade de atores polticos que passam a empunh-la.
Nesse caso, se os atores so muitos e inteiramente diferenciados em
torno de posies ideolgicas, o uso que fazem da palavra populismo
tem sempre um mesmo sentido. Ela a tem, sem a menor dvida, um tom
altamente negativo: uma acusao, quando manejada no campo da
poltica.
O que tais artigos evidenciam, portanto, que, por algumas razes
e em certas circunstncias, foi na segunda metade dos anos 1960 que
essa categoria se difundiu na academia e na sociedade, ganhando, ine-
quivocamente, um sentido negativo e transformando-se em arma de com-
bate estigmatizadora. Desde ento, ningum, principalmente todos os
que fazem poltica (parlamentar ou no), quer ser identificado como po-
pulista, o que significa que h um conhecimento e um consenso sobre o
significado dessa palavra. Vale dizer que ela deixou de ser uma mera
palavra e se tornou uma categoria que se integrou cultura poltica do
pas: uma categoria que sinaliza para algo mau e indesejvel.
No caso de meu prprio artigo, o objetivo era mapear a trajetria de
construo acadmica da categoria, selecionando e acompanhando al-
guns textos que, a meu juzo, conformaram de maneira mais duradoura
seu sentido e valor. Isto , textos que vo definindo a palavra populismo,

3 Os artigos so, respectivamente: O nome e a coisa: o populismo na poltica brasileira e O colapso do


colapso do populismo ou a propsito de uma herana maldita.

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no s como uma categoria com poder explicativo para a poltica brasi-
leira, como tambm dando a ela o teor negativo e acusatrio, que a con-
sagrar durante a dcada de 1960. Assim, no artigo, essa categoria que,
como qualquer outra, uma construo intelectual, foi entendida e trata-
da como um acontecimento uma espcie de fato produzido pelo
pensamento social brasileiro , cuja histria podia ser contada. Exata-
mente por assumir tal perspectiva, era possvel perguntar: por quem,
quando e em que circunstncias a palavra populismo comeou a ser
postulada e utilizada de maneira mais compartilhada? Como essa utili-
zao dialogava com o campo intelectual internacional e nacional? Como
se relacionava com os eventos do campo poltico nacional mais especi-
ficamente? Qual foi o seu percurso na produo acadmica? Qual foi o
seu impacto, considerando-se a recepo do sentido que estava sendo
proposto para signific-la?
Essa abordagem, ainda pouco freqentada pelos historiadores, pode
ser iluminadora para os usos de uma categoria como populismo, que
exemplar no que diz respeito circulao de idias na sociedade bra-
sileira. Ela est carregada de sentidos polmicos nos crculos acadmi-
cos, mas tem significados bem precisos para o chamado senso comum.
Est na imprensa h dcadas e seu valor como substantivo ou adjetivo
tornou-se muito conhecido. Quer dizer, a palavra populismo foi sendo
apropriada, lenta e amplamente, por diversos atores polticos e sociais
(individuais e coletivos), constituindo-se num dos melhores exemplos do
que o socilogo Anthony Giddens chama de dupla hermenutica..
Com isso, quero enfatizar que uma categoria pode se tornar um ob-
jeto de estudo como qualquer outro, quando submetida anlise. E foi
esse meu exerccio no artigo. Nele, eu me refiro ao meu livro A inveno
do trabalhismo, publicado em 19884 , onde proponho o uso da categoria
trabalhismo para nomear uma experincia da histria poltica brasileira,
cujas origens eu mapeava nos anos 1940, mas que fizera carreira para
alm daquele momento. Assim, o trabalhismo tambm tinha uma histria
e se transformava atravs do tempo, sendo reinventado, ganhando ml-
tiplos significados e diferentes enunciadores: polticos, trabalhadores, l-
deres sindicais, jornalistas, acadmicos etc. Logo, trabalhismo era tam-
bm uma categoria e, evidentemente, no fora criada por mim. O que eu
fazia no livro era acompanhar sua inveno em um momento histrico
datado: o Estado Novo do ps 1942. A meu juzo, tal categoria nomeava,
de forma mais palatvel, um conjunto de idias, crenas, valores, smbo-
los e estilos de fazer poltica, que passariam a integrar a cultura poltica

4 Trata-se do livro A inveno do trabalhismo, So Paulo, Vrtice, 1988 (1 ed.) e Rio de Janeiro, Relume-
Dumar, 1999 (2 ed.).

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partidria e sindical brasileiras a partir dos anos 1940 e que se afirmaria
durante os anos 1950.
Portanto, a categoria trabalhismo, proposta pelo discurso estadono-
vista no bojo da Segunda Guerra mundial e do exemplo poltico ingls,
antecedera, do ponto de vista cronolgico de veiculao poltica, o uso
de populismo. Essa categoria lhe era um pouco posterior, como eu ento
observava, datando dos anos 1950. Contudo, tivera muita fora e se im-
pusera, como era fcil constatar em incio dos anos 1980, quando o livro
estava sendo escrito e as crticas a sua utilizao eram ainda pouco
numerosas. Como eu queria rejeitar os significados contidos na catego-
ria populismo, mas tratava de um perodo, de personagens e de experi-
ncias aos quais ela se referia, procurei evitar a palavra. Da a utilizao
de trabalhismo, historicamente mais precisa e adequada para ressaltar
novos significados para um conjunto de idias e prticas da histria po-
ltica brasileira, especialmente no que se referia prxis do Estado e
prxis da classe trabalhadora.
Mas do que efetivamente eu queria me afastar? Por um lado, queria
recusar radicalmente as idias de uma classe trabalhadora passiva e
sem uma verdadeira conscincia, sendo, por isso, manipulada e enga-
nada por polticos cnicos e inescrupulosos que, sem bases partidrias,
fundavam sua representatividade em prestgio pessoal. Por outro lado,
queria enfatizar as idias de uma classe trabalhadora sujeito de sua his-
tria, que se relacionava com polticos cujas bases de atuao excedi-
am o personalismo e se combinavam com instituies partidrias e sin-
dicais, e tambm com polticas pblicas de alcance social, em parte
implementadas. Enfim, queria destacar a existncia de uma relao di-
nmica entre Estado e classe trabalhadora, em que as idias e prticas
nela contidas so permanentemente reinventadas atravs do tempo.
Assim, a categoria trabalhismo, que eu utilizava para conceituar um fe-
nmeno histrico brasileiro, permitia o afastamento do sentido mais abran-
gente e desqualificador que a categoria populismo ento j possua. Alm
disso, trabalhismo tambm permitia uma aproximao maior com os tra-
balhos de E.P. Thompson, de Barrington Moore e de outros autores, que,
ento, comeavam a ser mais utilizados, tanto na rea das cincias soci-
ais, quanto na de histria.

III- Mais uma vez um debate em torno de conceitos


Os anos 1990, do ponto de vista da histria poltica e da histria
social do trabalho no Brasil, foram de grande crescimento e enriqueci-
mento. Quando a proposta de republicao de meu artigo foi feita, eu
acabara de receber e ler um livro organizado por um conjunto de jovens
e bons pesquisadores, com o sugestivo ttulo de Na luta por direitos:

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estudos recentes em histria social do trabalho. 5 No fim desse livro, est
publicada uma entrevista com dois historiadores, Daniel James e Jonh
French, que me chamou a ateno pela maneira como o tema do popu-
lismo e do trabalhismo eram tratados. A entrevista comentava um con-
junto bem considervel de textos mais ou menos recentes da produo
brasileira, no qual se poderia incluir os dos prprios organizadores do
volume.
Os comentrios realizados por esses historiadores, mas que de for-
ma alguma so restritos a eles, sendo compartilhados por outros autores
nacionais, evidenciaram para mim o quanto o debate em torno do uso
das categorias de populismo e de trabalhismo era, e ainda , pantanoso
e atual. O quanto extremamente polmico e, com freqncia, como,
em tal debate, questes acadmicas so tratadas como questes polti-
cas, associadas a interesses de partidos ou organizaes sindicais. Con-
fesso que tudo isso me surpreendeu e me fez retornar s reflexes que
venho desenvolvendo sobre tais categorias. Por isso, considero que des-
tacar alguns dos comentrios realizados nessa oportunidade pode ser
til para evidenciar no s o teor e a complexividade desse debate, como
tambm o quanto a trajetria e o trnsito de ambas as categorias merece
sistemtico acompanhamento e ateno. Quero deixar claro, portanto,
que as citaes que vou fazer, prestam-se apenas para exemplificar esse
ponto, havendo, de minha parte, o reconhecimento tcito de que a diver-
sidade de interpretaes sobre um processo histrico, sobre aconteci-
mentos e sobre personagens, no s legtima, como til e necess-
ria, devendo fazer parte do mundo acadmico.
Portanto, com a inteno precisa de evidenciar a amplitude do de-
bate em torno dessas categorias, cito algumas passagens da referida
entrevista. O trecho a seguir responde a uma pergunta dos entrevistado-
res quanto s crticas feitas ao conceito de populismo pela literatura bra-
sileira mais recente. Parte da resposta de John French 6 a que se se-
gue:

Acho que h agora uma certa tentao de achar que o conjunto da


crtica ao populismo, que parte da revoluo intelectual dos anos
60, est errado e, portanto, de avaliar o populismo nos seus prpri-
os termos. Assim, Getlio Vargas passou a ser entendido como um
reformador social sincero que desejava mudar a vida das classes
trabalhadoras para melhor. Entretanto, meu argumento que a le-
gislao trabalhista nunca foi realmente concebida para ser real e,
por isso, seus elaboradores podiam ser to generosos. Nunca se

5 Os autores so Alexandre Fortes, Antnio Luigi Negro, Fernando Teixeira da Silva, Hlio Costa e Paulo Fontes.
O livro de 1999 e foi publicado pela editora da Unicamp.

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pretendeu que funcionasse, era apenas uma jogada cnica. No
entanto, havia uma classe trabalhadora que estava apta a se apro-
priar dessa legislao social.7

H tambm uma outra pergunta sobre como os entrevistados avalia-


vam o grau de operatividade das categorias trabalhismo e populismo.
Alguns trechos da resposta do mesmo historiador so particularmente
interessantes para essas reflexes.

verdade que o trabalhismo tem uma certa profundidade e soli-


dez no Rio, diferente de outros lugares. (...) O trabalhismo no Rio
remonta Primeira Repblica, aos anos de 1890 e ao estabeleci-
mento da habilitao do voto aos trabalhadores do Estado. (...) Mas
se voc olha para So Paulo no pode usar o conceito de traba-
lhismo para entender o que est acontecendo antes de 1964, por-
que trabalhismo uma fora organizada minscula e no tem ne-
nhum peso eleitoral. Ademar de Barros e Jnio Quadros eram dois
polticos de tipo muito diferente que partilhavam, por outro lado,
muitas das caractersticas e do esprito associados idia de po-
pulismo.8

Em tais consideraes, vale observar alguns pontos. De um lado,


como o debate e a crtica que envolveram a categoria populismo so
vistos como estreitamente relacionados a uma inteno de se acusar
ou de se perdoar um personagem: Getlio Vargas (ou outros tambm
chamados de populistas). Isso significa que a interpretao que reco-
nhece a existncia e o impacto de uma poltica social e de um discurso
trabalhista sobre a classe trabalhadora entendida como equivocada,
por conter intrinsecamente o objetivo de elogiar os chamados lderes
populistas que, nessa operao, perderiam seus atributos negativos e
seriam absolvidos de suas culpas. Uma estratgia que incorreria em
duplo erro. Em primeiro lugar, porque as medidas no campo das polti-
cas sociais (do trabalho em especial) no teriam sido planejadas para
valer. Isto , o ponto aqui no discutir at que ponto tais leis foram ou
no implementadas e porque isso ocorreu (as resistncias e o contexto
poltico). O ponto o de que j havia o propsito de enganar os traba-

6 John French autor, entre outros, de O ABC dos operrios: lutas e alianas de classe em So Paulo, 1900-
1950, So Paulo/So Caetano do Sul, Hucitec/Prefeitura de So Caetano do Sul, 1995. Nesse livro, ele faz
uma importante incurso s formas de luta dos trabalhadores, assinalando as diversificadas apropriaes
por eles realizadas e suas aes como atores polticos, durante todo o perodo.
7 Pensar a Amrica Latina: entrevista com Daniel James e John French, op, cit., p. 188. Essa proposio
mais desenvolvida por John French em Afogados em leis, So Paulo, Ed. Perseu Abramo, 2001
8 Idem, p. 189/190.

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lhadores desde o incio, desde a concepo da legislao: ela era um
engodo total.
Em segundo lugar e como decorrncia disso, os polticos e intelec-
tuais relacionados a tais medidas no poderiam ter qualquer tipo de inte-
resse poltico para sua formulao e implementao, alm do de ludibri-
ar os trabalhadores. Falo de interesses e de projetos polticos e no de
boa f (de uma questo moral), bem entendido. Nessa lgica, como as
leis eram feitas para no serem aplicadas, tais lideranas s poderiam
ser polticos manipuladores e mal intencionados, querendo enganar o
povo. Nesse sentido preciso, portanto, as anlises que elaboram uma
crtica categoria de populismo, mas que reconhecem a efetividade da
poltica social varguista no seriam propriamente textos acadmicos. Do
mesmo modo, a advertncia que fazem sobre a importncia da existn-
cia de leis e da possibilidade e capacidade da populao delas se apro-
priar para defender e expandir direitos no considerada.
Em relao categoria trabalhismo, interessante verificar como ela
remetida ao incio da Primeira Repblica. Uma percepo, a meu ver,
equivocada, pois est sendo lanada para um perodo anterior s pr-
prias condies histricas que a geraram e a fizeram ter existncia pol-
tica no Brasil. Acredito, por exemplo, que esse tipo de raciocnio permi-
tiria dizer que o presidente Hermes da Fonseca, que promoveu um Con-
gresso Operrio nos anos 1910, seria trabalhista. Permitiria, no limite,
considerar que qualquer grupo organizado de trabalhadores que se re-
lacionasse/negociasse com autoridades polticas, ipso facto, era e tra-
balhista. Ou seja, a categoria ganharia tanta amplitude e fluidez, que
perderia sua eficincia conceitual. Uma crtica j endereada a outros
conceitos, como o de coronelismo, por exemplo.
H igualmente, no segundo comentrio, uma sugesto de que o uso
de trabalhismo bom para o Rio e o de populismo bom para So Paulo,
pois nesse estado, o Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) foi sempre muito
fraco. Ou seja, nessa proposta, as categorias se ligam diretamente a um
certo partido, o PTB, ou a nenhum partido, como seria o caso de populis-
mo. O que validaria o emprego da categoria trabalhismo, aps 1946,
seria o vnculo com o PTB e no com vrios outros partidos e com certas
prticas sindicais e polticas mais amplas. Alm disso, o que fica desta-
cado que as categorias podem ou no ser adequadas para determina-
dos perodos (como o da repblica de 1945-64, sempre chamada de
populista) e determinadas lideranas.
Esse ltimo ponto interessante por esclarecer que no esse o
sentido da crtica que fao ao uso de populismo e que outros textos e
autores tambm fazem. Ou seja, no se trata de uma crtica de varejo,
mas de atacado, digamos assim. Meu desconforto com a categoria no
se deve a que perodo ou a que personagem ela se aplica, mas a ela

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mesma, a seu prprio contedo e sentido, ambos desqualificadores.
Assim, o que se deseja rejeitar na categoria populismo so as idias que
ela sanciona: a de lideranas orientadas basicamente pelo desejo de
manipular o povo/trabalhadores e de um povo que se deixa facilmente
enganar, comportando-se freqentemente de forma inconsciente e in-
conseqente. Um povo que, como j escrevi, taxado como inapto ao
voto ou, na melhor das hipteses, ainda no tendo aprendido a votar. Um
tipo de interpretao que obscurece as orientaes polticas do eleitora-
do e as vrias dinmicas que presidem as relaes entre representantes
e representados, quando elas no se encaixam nos modelos tericos
considerados modernos e supostamente existentes nos pases chama-
dos desenvolvidos. Resumindo e finalizando essa seo, meu descon-
forto com a categoria populismo vem do tipo de concepo de poltica,
de polticos e de povo que ela sanciona. Tudo muito simplista e manique-
sta.

IV- Duas categorias, duas trajetrias, dois estatutos distintos


Com essas preocupaes de fundo, quero propor, para maior apro-
fundamento e debate, uma possibilidade de distino de estatuto teri-
co entre essas categorias, que se separam e se aproximam em vrios
aspectos. Isso talvez possa ser til para se lidar com elas: com seus
vrios sentidos e com as resistncias e leituras que comportam atravs
do tempo.
Minha idia , de um lado, pensar o populismo como um mito polti-
co e, como tal, situ-lo povoando o imaginrio social brasileiro. De outro
lado, pensar o trabalhismo como uma tradio poltica, pertencente ao
universo de fenmenos que integram o pensamento ou as idias polti-
cas, como se preferir. Mitos e tradies fazem parte da cultura poltica
de uma sociedade, categoria que deve sempre ser entendida como ten-
do um carter plural. Do mesmo modo, tem uma histria, que data dos
anos 1960, nasce nos EUA e suscita debates at hoje, possuindo adep-
tos e crticos na antropologia, na cincia poltica e tambm na histria.9
Contudo, mitos e tradies devem tambm ser pensados como constru-
es intelectuais, possuidoras de dinmicas diferenciadas, com graus
de consolidao e compartilhamento diversos.
Vou inicialmente tratar brevemente do populismo, considerando-o
uma das construes mticas mais importantes de nosso imaginrio po-

9 Ver, por exemplo, Karina Kuschnir e Leandro Piquet Carneiro, As dimenses subjetivas da poltica: cultura
poltica e antropologia da poltica, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 13, n. 24, 1999, p. 227-250. Na
rea de histria, h o clssico texto de Serge Berstein, La culture politique, em J. P. Rioux e J. F. Sirinelli,
Pour une histoire culturelle, Paris, Seuil, 1997, p. 371-186. Ver tambm Angela de castro Gomes Poltica:
histria, cincia, cultura etc, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 9, n. 17, 1996.

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ltico e social. Comparvel, certamente em grau menor, a dois outros mi-
tos extremamente populares: o mito das trs raas, que, via miscigena-
o, sustenta a democracia racial brasileira; e o mito do pas bonito
por natureza, que remete exuberncia das riquezas naturais do Brasil
e, ao mesmo tempo, aos riscos que ela guarda. Dois mitos que tm su-
cessivas formas de elaborao e expresso ao longo do tempo e que
tambm possuem uma literatura acadmica que os toma como objeto
de estudo, demonstrando suas origens, durao, vitalidade e plasticida-
de. Lembro, apenas para um registro, os trabalhos de Roberto da Matta
e de Jos Murilo de Carvalho, respectivamente, como excelentes anli-
ses sobre cada um desses mitos.10
Mitos e vou me servir aqui amplamente de um livro de Raul Girar-
det de que gosto muito, Mitos e mitologias polticas11 , so complexos
e duradouros sistemas de crenas. So, por definio, fico e realida-
de, no estando sujeitos a confrontaes que sigam uma lgica racional
demonstrativa. Justamente por isso, so formulaes que resistem ao
tempo e s chamadas provas empricas. Mitos so formulaes com alto
grau de coerncia e, ao mesmo tempo, com fortes tenses intrnsicas. E
mitos polticos existem, como escrevia Francisco Campos nos anos 1930,
inspirado em Sorel, para serem acreditados e no para serem discutidos
ou testados.
Embora as construes mticas recebam tratamentos diferenciados,
so em geral entendidas como um tipo de interpretao da realidade
que cumpre algumas funes sociais, que podem se combinar mais in-
tensamente ou no. Seguindo Girardet, de forma muito simplificada, ve-
mos que os mitos podem ser tratados: como uma narrativa que explica
as origens e, por isso, as caractersticas de um grupo social; como uma
idia-fora capaz de mobilizar e estimular os membros de um grupo para
a ao; e como uma mistificao, uma iluso produzida para lidar com a
realidade, sem subordinao a um raciocnio de tipo lgico. Nesse lti-
mo caso, bom lembrar, Girardet no est defendendo a idia de mito
como algo que esconde, que atrapalha o conhecimento social. Ao
contrrio, ele encara os mitos (e sobretudo os mitos polticos com que
trabalha), como construes reveladoras de uma sociedade; como
narrativas que desvelam e falam sobre suas crenas e valores, usando
uma rica e complexa linguagem. A idia de iluso remete a ao compo-
nente imaginrio do mito, sua caracterstica de no compromisso com

10 Roberto da Matta, Digresso: a fbula das trs raas ou o problema do racismo brasileira, em Relativizan-
do: uma introduo antropologia social, Petrpolis, Vozes, 1981. Jos Murilo de Carvalho, O motivo edni-
co no imaginrio social brasileiro em Pandolfi, Carvalho, Carneiro e Grynspan (orgs.), Cidadania, justia e
violncia, Rio de janeiro, Ed. FGV, 1999. Murilo retoma, no artigo, como um dos textos fundantes desse mito
o clebre livro do conde Afonso Celso, Porque me ufano de meu pas, escrito no incio do sculo XX para um
pblico infantil e reimpresso at hoje.
11 Uso o livro de 1987, So Paulo, Cia. Das Letras.

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o real, razo pela qual podem ter longa durao e grande fora de
atrao para as massas. Tomando o mote de Lvi-Strauss, mitos so
bons para pensar.
Quando imaginei tratar o populismo como um mito da poltica brasi-
leira, recordei-me da anlise de Marilena Chau, feita em um artigo
Razes teolgicas do populismo no Brasil: teocracia dos dominantes e
messianismo dos dominados12 , em que ela aborda esse fenmeno a
partir do que chama de uma matriz teolgico-poltica, existente no Brasil
(e a no se faz qualquer datao). Seguindo sua proposta, o populismo
nos falaria de caractersticas, digamos, das primcias/das origens da
sociedade brasileira: fragmentada, verticalizada, hierarquizada, violen-
ta; autoritria, enfim. Tais caractersticas existiriam em todas as nossas
mais importantes instituies e relaes sociais: na famlia, na escola, no
trabalho e na poltica, naturalmente. Haveria, assim, uma retro-alimenta-
o trgica na dinmica histrica do pas, que sustentaria a mstica po-
pulista, gerando elites demaggicas, egostas e voltadas para a manipu-
lao do povo, que, por sua vez, seria sempre presa fcil para apelos
messinicos.
Uma interpretao que, como lembrei anteriormente, ressoa toda uma
vasta produo intelectual que remonta segunda metade do sculo
XIX e cresce na primeira metade do sculo XX, tendo expoentes como
Oliveira Viana e Francisco Campos. Uma produo que, usando a termi-
nologia da poca, centrou-se na compreenso da for mao do povo
formao
brasileiro e na sua fundadora carncia de organizao social e poltica
(logo, algo que teria origem e viria se desenvolvendo desde o sculo
XVI). Uma explicao que se atualizou e ganhou refinamento e imple-
mentao na dcada de 1930, quando propostas de Estado autoritrio
se expandiram, nacional e internacionalmente.
Uma interpretao que, desde ento, passou a comportar classifica-
es de populismo atravs do tempo e do espao, guardando-se dele
sua matriz teolgica ou, como estou sugerindo, sua fora mtica. Nessa
chave, pode-se compreender o recurso a uma tipologia de populismo
de esquerda e de direita ou de populismo clssico e neo-liberal, atra-
vessando a poltica e a sociedade brasileiras, desde 1930 at o sculo
XXI. Assim, a despeito do reconhecimento de certas diferenas entre os
tipos13 , elas se tornariam secundrias; fundamental seria a questo da
identificao contnua da presena poltica de elites personalistas, mani-
puladoras e egostas, ao lado de um povo crdulo, aptico e/ou incons-
ciente, mas sempre capaz de ser enganado.

12 O artigo est em Evelina Dagnino (org.), Anos 90: poltica e sociedade no Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1994.
13 Uma delas seria a do papel do Estado no modelo clssico, marcado pelo nacionalismo e dirigismo estatal
e o do papel do mercado no modelo neo-liberal, internacionalista e no-intervencionista.

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Est comprovada a durao e o inegvel poder dessa narrativa, que
toca em pontos sensveis, compartilhados e consolidados das vivncias
da populao brasileira. Acredita-se que falta algo ao povo brasileiro,
que tolo e desorganizado, embora seja bom; enquanto suas elites tm
algo de mau e maquiavlico. Face a tal crena, assentada na lgica da
narrativa populista, a capacidade demonstrativa de estudos realizados
sobre prtica eleitoral, partidria, sindical e sobre a formao de movi-
mentos sociais se esmaece. Argumentos como o do crescimento do elei-
torado entre 1945 e 1964, o da afirmao dos partidos polticos (sobretu-
do o PTB) e o da identificao de fidelidades partidrias entre o eleitora-
do, so vos. Do mesmo modo, a verificao de que os sindicatos do
pr-64 eram espaos de participao real dos trabalhadores, cujas lide-
ranas mantinham contatos com suas bases e tinham nveis nada des-
prezveis de representao, incua. A comprovao de que esses tra-
balhadores souberam usar a Justia do Trabalho, o discurso trabalhista
e os direitos impressos na Consolidao das Leis do Trabalho para suas
lutas, no surte grande efeito. Chamar ateno para as relaes entre o
velho e o novo sindicalismo e para a presena dos velhos partidos na
dinmica poltica do ps-64, tambm no tm resultados muito diferen-
tes.
algo semelhante ao que ocorre quando pesquisas mostram como
a varivel cor fundamental para se entender a distribuio das desi-
gualdades sociais no Brasil (obviamente, no se trabalhando mecanica-
mente com o indicador). Isso porque, ao lado dessas pesquisas, outras
assinalam que ningum se reconhece como tendo preconceito racial no
Brasil, mas todos sempre conhecem algum que tem o tal preconceito.
Ou seja, se a raa uma questo nacional, ela tambm um atributo
do outro. Assim, a questo do racismo no Brasil ainda um desafio, bem
expresso na elaborao do conceito de raa social, utilizado para se
entender o lugar estratgico da cor nas relaes sociais do pas, bem
como para se reconhecer o efeito do branqueamento existente entre
ns. bom, portanto, levar a srio os discursos sobre raa no Brasil e
ponderar o papel do mito da democracia racial nessas construes e
vivncias.14
Do lado da mitologia da natureza, as savas, as secas, as queima-
das, etc, tambm acabam sendo minimizadas ante a exaltao das gran-
dezas da terra. Uma terra que, apesar dos pesares, pode ainda ser uma
das nicas razes de orgulho para os brasileiros, seno por sua produti-
vidade, pela sua beleza.

14 Um excelente texto sobre o tema, denso e acessvel, o de Lilia Moritz Schwarcz, Racismo no Brasil, So
Paulo, Publifolha, 2001.

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Afinal, todas essas distncias em relao ao real fazem parte cons-
titutiva das mitologias. O que, no meu entender, distingue o mito do po-
pulismo dos outros dois que estou utilizando nesse exerccio, o fato de
que, nos casos da natureza e da miscigenao, a narrativa mtica quer
vencer obstculos e afirmar possibilidades. Essas duas mitologias mobi-
lizam, bem ou mal, a possibilidade de uma esperana, construindo uma
viso de mundo que aponta um futuro melhor. J a mitologia populista
faz o contrrio. Ela evoca a desesperana e o ceticismo. Ela narra um
destino manifesto que se configura como um impasse permanente.
como se houvesse uma caveira de burro enterrada no solo poltico brasi-
leiro, que sela um pacto perverso entre elites e povo, ambos marcados pela
ausncia de atributos positivos de forma verdadeiramente ontolgica.
Fiquei matutando que talvez seja por essa razo recndita e to b-
via, afinal, que eu tenha tanto desapreo pela mitologia do populismo.
Ela uma narrativa que rebaixa a sociedade e a poltica brasileiras e
isso, sinceramente, me incomoda como historiadora e cidad. Contudo,
sei tambm que trabalhos e crticas de setores da academia no ferem o
poder de mitologias, muito ao contrrio. Elas os desafiam e se renovam.
Assim, o populismo e sua histria seguiro seu curso, j que, como es-
crevi, trata-se de um gato de sete vidas.
Com perdo da brincadeira, foi exatamente para fugir desses senti-
dos que a categoria possui, e tambm de seu poder mtico, que procurei
utilizar a categoria trabalhismo; e que agora me proponho a pens-la
como uma tradio poltica. Quero dizer com isso, logo de incio, que
trabalhismo no possui o mesmo tipo de poder explicativo e mobilizador
de populismo. Como tradio, pode-se dat-la e situ-la historicamente
de forma bem precisa, no havendo recuos a quaisquer origens remo-
tas, nem enraizamentos em momentos imemoriais de formao da soci-
edade brasileira.
O trabalhismo deve ser entendido como se constituindo de um con-
junto de idias, valores, smbolos, rituais e vocabulrio que passa a se
solidificar especificamente a partir da dcada de 1940. Desde ento,
comea a circular num circuito que comunica setores de elite com seto-
res populares, ganhando sentidos especficos em cada um desses p-
los, em diferentes conjunturas polticas. evidente que, como ideologia
e projeto polticos, o trabalhismo lana razes na experincia do movi-
mento operrio e sindical da Primeira Repblica, no sentido thompsonia-
no. Ou seja, se a tradio inventada no ps-1930, no o de forma
fortuita, arbitrria e a partir do nada. Seu poder de significao e mobili-
zao (a comunidade de sentidos que logrou estabelecer) veio justa-
mente da releitura que as elites polticas do ps-1930 realizaram do que
ocorreu no terreno das lutas dos trabalhadores, antes de 1930. E dizer
isso no admitir que houve trabalhismo ou trabalhistas no pr-1930.

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Ademais, pode-se verificar que, como tradio, o trabalhismo ser apro-
priado e reinventado no ps-1945, tanto por setores sindicais e popula-
res, quanto por setores das elites polticas, especialmente as dos parti-
dos trabalhistas, com destaque para as do PTB.
So, assim, muitos os trabalhismos, mas essas variaes remetem a
um tipo de historicidade diversa da do mito. Como ideologia poltica (e
me recuso a usar essa categoria com o significado de deformao de
idias), o trabalhismo caracterizou-se por um projeto que se vinculou
eminentemente promessa de justia social. Antes de 1945, centrou-se
na questo dos direitos sociais, desvinculando-os dos polticos e, por
isso, pouco contribuiu para o estabelecimento de uma sociedade demo-
crtica no Brasil. Alis, no casual que ento se falasse de uma demo-
cracia autoritria, criando-se um vocabulrio paradoxal, mas bem ex-
pressivo do projeto poltico existente naquele momento. No ps 1945,
isso se alterou, havendo outra relao entre os direitos de cidadania que
integrariam a idia de justia social, embora ela ainda permanecesse
sendo afianada pelo Estado.
No vou me estender nesses aspectos j desenvolvidos em textos
meus e de diversos outros autores. O que considero interessante enfati-
zar aqui, que o trabalhismo pode ser considerado uma das mais fortes
tradies a integrar o que seria a cultura poltica brasileira. Estou enten-
dendo, portanto, com muitos outros historiadores e antroplogos, que
uma cultura poltica um conjunto de referncias (normas, valores, vo-
cabulrio, gestos, rituais, smbolos, etc), mais ou menos formalizadas
em instituies (no caso, partidos e sindicatos) e mais ou menos difusas
na sociedade. Ela no homognea e sofre transformaes temporais e
espaciais. uma categoria polmica, mas sua utilidade vem sendo tes-
tada em pesquisas que procuram entender de forma menos abstrata o
comportamento e os valores polticos de atores individuais e coletivos.
Quando falo do trabalhismo como uma das importantes tradies da
cultura poltica brasileira, estou destacando claramente o carter plural
do que entendo por uma cultura poltica. Ela marcada pela diversida-
de, pela competitividade e pelo movimento. Destaco, tambm, que no
entendo as tradies como algo rgido; elas so mveis, e sua fora e
durao vm exatamente dessa capacidade de mudana, que gran-
de, mas no arbitrria. Entretanto, as tradies no tm o grau de ampli-
tude e permanncia que tm os mitos, igualmente presentes em uma
cultura poltica. Enfim e para concluir, embora o conceito de cultura pol-
tica seja muito discutvel, tambm muito produtivo para se trabalhar
com mitos e tradies polticas. Foi esse o rumo que essas reflexes
procuraram explorar, apostando nas possibilidades de novos trabalhos
com a categoria cultura poltica e de novas reflexes em torno de popu-
lismo e trabalhismo.

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