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ORIGEN, FORMACIN y MINERALOGA de LOS

SUELOS
Gabriel J. Montfar Ch.

Maestra en Ingeniera Geotcnica Campus Central Universidad Tecnolgica de Panam

Resumen- Factores como el material parental y formadores biolgicos adems de agentes fsicos y qumicos como la
exfoliacin y el intercambio catinico dan origen a los suelos y minerales. Identificar la estructura de los suelos sobre todo
su composicin mineralgica es fundamental ya que controla la forma, tamao propiedades y comportamiento de los
suelos. En la formacin de minerales arcillosos intervienen mecanismos de herencia, neoformacin y transformacin
asimismo su estructura y enlaces atmicos nos brindan informacin sobre el grupo de mineral arcilloso y sus propiedades.
Dentro de la interaccin qumica entre el suelo y el agua la teora de la Doble Capa Difusa nos explica los mecanismos por
los cuales las molculas de agua se atraen a la superficie de la partcula de arcilla. Para conocer cmo se forma el suelo es
necesario entender la influencia del transporte, erosin y deposicin de sedimentos, as como sus cambios post
deposicionales por ende se ahondar en estos conceptos y en los cambios fsicos y qumicos que ocurren durante la
conversin del sedimento en roca sedimentaria.

Palabras claves- tomo, ciclo, diagnesis, dipolo, enlace, estructura, mineral, roca, sedimento y suelo.

Abstract Factors such as parental material and biological formers as well as physical and chemical agents such as
exfoliation and cation exchange give rise to soils and minerals. Identifying the structure of soils over all their
mineralogical composition is fundamental as it controls the shape, size, properties and behavior of soils. In the
formation of clay minerals, mechanisms of inheritance, neoformation and transformation also take place. Their
structure and atomic bonds provide information on the clay mineral group and properties. Within the chemical
interaction between soil and water, the Diffuse Double Layer theory explains the mechanisms by which water
molecules are attracted to the surface of the clay particle. To know how the soil is formed it is necessary to
understand the influence of transport, erosion and deposition of sediments, as well as post-depositional changes,
therefore it will delve into these concepts and in the physical and chemical changes that occur during the sediment
conversion into sedimentary rock.

Keywords atom, cycle, diagenesis, dipole, bond, structure, mineral, rock, sediment and soil.

1. Introduccin por procesos mecnicos o agua [1]. Para los ingenieros


geotcnicos es imprescindible comprender el suelo, es decir
Lo que motiv este artculo es profundizar sobre cmo se conocer cules son sus propiedades ya que es fundamental
origin y form el suelo y sus minerales ya que esto nos para el diseo y construccin de una obra civil y sin este
ayuda para el desarrollo de aplicaciones ingenieriles en
beneficio de la humanidad, entendindose como suelo a la
aglomeracin de agregados minerales que se pueden dividir
2 Gabriel Montfar: Origen, Formacin y Mineraloga de los Suelos

* Autor correspondiente: El origen de los suelos debido a meteorizacin fsico-


gabrielmontufar@hotmail.com qumica de las rocas puede ser residual o transportado, un
entendimiento estaramos llenos de inseguridad e suelo residual es aquel material proveniente de la roca que
incertidumbre sobre los riesgos y circunstancias que afectan no ha sido transportado desde su ubicacin inicial y
a las estructuras, por ende, una buena inspeccin visual, conserva los planos de debilidad de la roca dentro de
recoleccin de informacin climatolgica, ssmica y delimitadas profundidades [5], un suelo se considera
geolgica adems de ensayos de laboratorio nos conducen a transportado si es producto de la accin de factores de
la elaboracin de un estudio de suelo que nos de seguridad transporte que operan sobre la roca o el suelo original entre
sobre nuestro trabajo y se traduzca en un diseo eficiente y estos tenemos volcanes, ros, viento y los glaciares,
econmico. produciendo depsitos elicos, aluviales y glaciares. Los
Los objetivos son conocer los agentes y factores que dan suelos tambin pueden originarse mediante la
origen a los suelos y minerales, comprender cmo la descomposicin de materia orgnica, estos son creados en
estructura atmica de los minerales que forman el suelo sitio debido a la agrupacin de esqueletos slidos o trozos
afecta sus propiedades y profundizar en la teora de la doble de animales.
capa difusa sobre la interaccin suelo-agua.
De manera general el artculo trata sobre cules son los 2.1.2 Geologa
agentes que afectan tanto fsica como qumicamente en la
evolucin del suelo, se analizan sus propiedades de manera Geolgicamente la tierra se divide en corteza, manto
individual y colectiva adems de sus caractersticas (superior e inferior), ncleo (interno y externo) y su radio
geolgicas. Es importante entender los mecanismos de aproximado medido en el ecuador es de 6400 km. Una
formacin de los minerales y cmo su estructura atmica propiedad geolgica importante es el gradiente geotrmico,
altera sus propiedades. Se abordar la teora de la doble que se define como el incremento de la temperatura con la
capa difusa, que explica cmo se da la interaccin qumica profundidad [6]. Entre ms grande sea el gradiente
entre el agua y el suelo. Para conocer cmo se form el geotrmico el magma incrementar su velocidad de
suelo y sus propiedades es necesario tomar en cuenta los solidificacin y producir diminutas estructuras cristalinas
procesos de erosin, transporte y deposicin. Por ltimo, se debido a la falta de tiempo para que reaccionen los tomos.
analizar cmo se da la transformacin de mineral arcilloso La tierra est compuesta por distintos elementos entre ellos
en roca y suelo a travs de un conjunto de procesos los ms abundantes son el oxgeno, silicio, aluminio y
conocido como diagnesis. hierro Figura 1.
Estructura:
Comportamiento, Geologa y Formacin de los Suelos
Evolucin de los Minerales Arcillosos
Estructura y Tipos de Enlaces Atmicos de los Mine-
rales
Interaccin Qumica Agua-Suelo Teora de la Doble
Capa Difusa
Erosin, Transporte y Deposicin
Cambios Post Deposicionales en Sedimentos: Diag-
nesis

2. Cuerpo Principal
2.1. Comportamiento, Geologa y Formacin
de Los Suelos
2.1.1 Comportamiento
Para analizar cmo acta el suelo es necesario analizarlo Figura 1. Composicin de la tierra
individual y colectivamente, caractersticas primordiales de Fuente: Mitchell and Soga (2005)
manera individual son la forma y el tamao, y si nos
referimos especficamente a las arcillas sera la El ciclo geolgico es un proceso continuo de
composicin mineralgica. De manera colectiva el conjunto transformacin que comenz hace miles de millones de
de partculas presenta caractersticas principales como la aos y consiste en cuatro fases que son remocin,
densidad relativa si se trata de un suelo no cohesivo y la deposicin, formacin de sedimentos y movimientos de la
consistencia si es cohesivo. corteza Figura 2 [1]
Fuente: Mitchell and Soga (2005)

2.1.3 Formacin
Es importante mencionar que las rocas al igual que los
suelos estn formados por unidades cristalinas pequeas
conocidas como minerales. Un mineral con estructura
complicada de romper forma un suelo de grano grueso
(estable) pero otro mineral con estructura fcil de romper
forma suelos de grano fino (ms inestables).
Entre los principales factores que influyen en la
formacin de los suelos estn:
-La materia que dio origen al suelo ya sea roca gnea,
sedimentaria o metamrfica.
-El agua que produce reacciones fsico-qumicas e induce
el proceso de hidrlisis y carbonatacin.
-El relieve ya que el agua tambin acta sobre la
Figura 2. Ciclo geolgico simplificado topografa de la regin
-El clima porque determina el color del suelo.
-La temperatura debido a que la relacin entre la
cantidad de arcilla en un suelo y la temperatura es
directamente proporcional.
-El ser humano ya que construye y altera las condiciones
naturales.
Los principales agentes que actan sobre la formacin de
los suelos estn divididos en dos grupos:
-Alteraciones fsicas que producen la descomposicin de
las partculas sin cambiar su composicin original, por
ejemplo: erosin, exfoliacin y alivio de cargas.
-Alteraciones qumicas que producen la disminucin de
tamao de las partculas y el cambio qumico de la roca
paterna, por ejemplo: oxidacin e intercambio catinico.

2.2. Evolucin de los Minerales Arcillosos


Entre los procesos de formacin de los minerales
arcillosos por medio de meteorizacin tenemos a la
herencia, en esta el mineral se cre por reacciones en alguna
etapa del ciclo geolgico y fue lo bastante estable como
para conservar sus caractersticas iniciales. Otro proceso es
la Neo -formacin, en esta el mineral se form gracias a
reacciones entre otros minerales mediante solucin o
meteorizacin qumica y el ltimo mecanismo de formacin
es la transformacin, en esta el mineral se origin por
medio de reacciones, pero conserva algunas propiedades
iniciales.
La composicin mineralgica del suelo es fundamental
ya que establece la forma, tamao y propiedades de las
partculas. Los minerales se pueden clasificar en primarios
y secundarios, se consideran primarios si conservan su
estructura cristalina autntica y son secundarios si se
originan por medio de cambios entre minerales paternos [1].

2.3. Estructura y Tipos de Enlaces Atmicos de


los Minerales
Es importante mencionar que la estructura elemental de
gran parte de minerales son Tetraedro de Oxigeno-Slica y
Octaedro de Alumina-Hidroxilos Figura 3.
4 Gabriel Montfar: Origen, Formacin y Mineraloga de los Suelos

Figura 3. Estructura bsica de la mayora de los minerales.


Fuente: Facultad de Agronoma -UBA Lic. Silvana Torri (2015)
Los silicatos estn formados por dos elementos silicio Si
y oxgeno O, junto con otros elementos como aluminio Al, Figura 4. Formacin de minerales Caolinita
hierro Fe y magnesio Mg. Los silicatos son la base de varios Fuente: Barrios, Deeyvid Oscar Sez. 2017. Origen y Formacin de los
minerales formados por un tomo de silicio Suelos.
tetradricamente dispuesto a cuatro tomos de oxgeno
Illita: forma laminar, constituida por una lmina de
produciendo el anin SiO44-.
Gibbsita enlazada con dos lminas de Slice. Configuracin
Las arcillas se forman a partir de meteorizacin de
2:1 y separacin basal de 10 Figura 5.
feldepastos, micas y piroxenos, adems se construyen a
partir de lminas de tetraedro de slice integrando una red
hexagonal [7].
La estructura atmica de los minerales se forma a partir
de enlaces primarios y secundarios, los enlaces primarios
son los covalentes, inicos y metlicos. Los enlaces
covalentes se dan cuando dos o ms tomos intercambian
electrones de su ltimo nivel orbital para lograr la
estabilidad, los enlaces inicos se originan por la atraccin
electrosttica generada por iones con cargas elctricamente
opuestas y los enlaces metlicos son aquellos que se
producen por atraccin electrosttica entre electrones y
cationes localizados en metales y que son libres de
desplazarse. Entre los enlaces secundarios tenemos a los
enlaces de hidrgeno producto de la atraccin del extremo
positivo de un dipolo con el extremo negativo de una Figura 5. Formacin de minerales Illita
molcula cercana, los enlaces de potasio son de tipo Fuente: Barrios, Deeyvid Oscar Sez. 2017. Origen y Formacin de los
qumico y se dan por la unin de lminas tetradricas Suelos.
continuas de minerales arcillosos ya que el potasio K encaja
en el hexgono disponible. Un tipo de enlace secundario Montmorillonita (smectita): forma laminar, tubular,
dbil es la Fuerza de Van Der Walls, este se forma por alargadas, constituida de una lmina de Gibbsita enlazadas
atraccin y repulsin de dipolos inducidos o molculas. con dos lminas de Slice. Configuracin 2:1 y separacin
Estructura de algunos minerales arcillosos: basal de 9.6 Figura 6.
Caolinita: forma laminar de mayor espesor, consiste en
capas continuas de lminas elementales de Slice Gibbsita.
Configuracin 1:1 y separacin basal de 7.2 ( es la
unidad de medida equivalente a la millonsima parte de un
milmetro) Figura 4.
Fuente: Barrios, Deeyvid Oscar Sez. 2017. Origen y Formacin de los
Suelos.

2.5. Erosin, Transporte y Deposicin


La erosin es el desgaste que ocasionado en la superficie
de un cuerpo objeto de agentes externos (como el viento o
el agua) o por la friccin continua de otros cuerpos. El
transporte es el desplazamiento de los materiales
Figura 6. Formacin de minerales Montmorillonita erosionados en lugar especfico para su posterior
Fuente: Barrios, Deeyvid Oscar Sez. 2017. Origen y Formacin de sedimentacin en otro material diferente. La sedimentacin
los Suelos. es el ltimo proceso de la morfognesis y se basa en la
acumulacin de materiales luego de haber sido erosionados
2.4. Interaccin Qumica Agua-Suelo Teora de y transportados.
la Doble Capa Difusa
Para la ingeniera el agua se clasifica en intersticial (agua La erosin consiste en la eliminacin fsica o qumica de
de poros) y agua absorbida, el agua intersticial es aquella suelos, aluviones, coluviones, sedimentos o materiales no
que no se afecta por las interacciones inter-particulares, consolidados. Se diferencia de la meteorizacin porque esta
mientras que el agua absorbida es la que s es afectada por es esttica, es decir la erosin implica un transporte.
este tipo de interacciones. La erosin del suelo la provocan principalmente factores
La teora de la doble capa difusa (inica) se refiera a la como las corrientes de agua y de aire, en particular en
interfase slido-lquido y menciona una primera capa donde terrenos secos y sin vegetacin, adems el hielo entre otros.
se encuentra la carga en la superficie de la arcilla y una La erosin del suelo reduce su fertilidad porque provoca la
segunda capa que corresponde a la capa difusa de iones prdida de minerales y materia orgnica Figura 8.
adyacentes a la superficie de arcilla que neutraliza sus
cargas negativas.
Entre las fuerzas que actan sobre la doble campa difusa
tenemos la fuerza de atraccin electrosttica que es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre
la arcilla y los cationes, la fuerza de repulsin electrosttica
y la fuerza de difusin que es la que iguala la concentracin
en todos los puntos.
Existen varios modelos de la capa difusa entre estos el
modelo de Helmholtz (1879), el de Gouy-Chapman (1910-
1913 y el de Stern (1924).
-Modelo de Helmholtz: una capa de cargas en una
superficie slida y una capa rgida de iones de carga opuesta
en la solucin.
-Modelo de Gouy-Chapman: una capa de cargas en una
superficie slida y una capa difusa de iones con distribucin Figura 8. Comparacin de las curvas de erosin y transporte para aire y
estadstica en la solucin. flujo de agua. El aire es un agente erosivo un poco ms efectivo que las
-Modelo de Stern: una capa de cargas en la superficie corrientes de agua para las partculas muy pequeas, pero es inefectivo
slida y otra capa de contraiones formada por una subcapa para las partculas ms grandes que las arenas.
de contraiones absorbida en forma rgida y una subcapa Fuente: Mitchell and Soga (2005)
difusa de iones en solucin [8].

Figura 7. Doble Capa Difusa


6 Gabriel Montfar: Origen, Formacin y Mineraloga de los Suelos

Si el transporte de sedimentos se da por agua puede Figura 9. Mineral arcilloso conocido como Illita azul.
afectar el tamao de los sedimentos reducindolo por Fuente: Athinarom.gr, 2017
solucin, por abrasin en carga suspendida y por alguna El segundo requisito es que el ion que se combine debe
abrasin e impacto en carga de traccin. Otro efecto del estar acompaado de energa de suficiente intensidad para
agua es sobre la forma y redondez ya que ocasiona el activar la reaccin. La energa podra ser qumica (enlace
redondeo de las arenas y gravas, y sobre la textura de la atmico fuerte), mecnica (alta presin) o trmica (alta
superficie el agua suaviza y pule las arenas y no tiene temperatura). El tercer requisito sera el tiempo geolgico,
mucho efecto sobre el limo. El transporte de sedimentos por el paso de un largo periodo de tiempo puede que no sea
aire tambin causa una reduccin considerable de tamao necesario siempre, pero hay ocasiones en que es una
de partculas, gran grado de redondez y una superficie caracterstica de ciertos sistemas geolgicos y podra ser un
escarchada. El transporte por medio de hielo (glaciares) requerimiento especial en ciertos casos [3].
genera un impacto y pulverizacin considerable, formas Las arcillas depositadas en un ambiente sedimentario
angulares y superficies daadas. Si el transporte se da por como lo sera una cuenca son enterradas, calentadas y
gravedad entonces el efecto sobre el tamao es gradualmente ingresan en el ambiente diagentico. Una
considerable, la forma que le da a las partculas de reaccin importante que ocurre en las lutitas formadas a
sedimentos es angular y no esfrica, adems produce una partir de lodos que originalmente contenan
superficie daada. [4] Montmorillonita es la conversin gradual de
La sedimentacin consiste en el agrupar materiales Montmorillonita en capas mixtas de Illita- Montmorillonita
erosionados y transportados. Las propiedades de los con incremento en profundidad de entierro y temperatura.
depsitos dependen del origen del agente de transporte. Por Segn Perry y Hower (1970) un ejemplo sera en la costa
ejemplo, si es a travs de los ros, mares o viento el material del golfo en Estados Unidos cuando la temperatura alcanza
se deposita cuando el desplazamiento en el medio los 60C [2]. Segn Hower generalmente la reaccin es
disminuye por debajo de la velocidad de deposicin de la
carga. En el caso del hielo la deposicin se origina cuando K-Feldepastos + Montmorillonita I-S + Cloro + Cuarzo (1)
encuentra un obstculo o cuando la masa de hielo alcanza
su mxima extensin [9].
3. Conclusiones
2.6. Cambios Post deposicionales de Sedimentos: El origen de los suelos son las rocas y su formacin es
Diagnesis producto de procesos en los que el material que los
conforma se transforma, es decir la meteorizacin. En la
La diagnesis es una variedad de procesos que llevan a los
meteorizacin la roca sufre desintegracin y
sedimentos a formar roca sedimentaria. De acuerdo con el
descomposicin producto de factores como el agua, el
tipo de sedimento pueden formarse rocas detrticas, es decir
clima, el aire o el tiempo. Los minerales son sustancias
aquellas originadas de acumulacin de fragmentos de rocas
naturales, slidos e inorgnicos que poseen una estructura
meteorizadas y erosionadas o pueden formarse rocas no
cristalina y que se forman como resultado de procesos
detrticas es decir a partir de sustancias disueltas en agua y
geolgicos. Los minerales arcillosos son muy abundantes y
constituidas por restos de organismos [10].
forman la matriz general del suelo, estos minerales pueden
Posiblemente hay 3 requisitos que se deben cumplir para ser muy variados, por ejemplo: la Illita, Caolinita y
que la diagnesis en un mineral arcilloso se d, el primer Montmorillonita, cada uno se forma en condiciones
requisito es que haya suficientes elementos como potasio, climticas especficas y por sus caractersticas le dan al
magnesio, aluminio y silicio. Esto se puede comprobar en suelo propiedades mecnicas distintas.
Arizona especficamente en Blue Mesa donde la Illita azul Para explicar la interaccin agua-suelo surgi la teora de
Figura 9 solamente se form en los lugares done el la doble capa difusa, el termino doble capa difusa describe
potasio estaba disponible. la superficie de la partcula cargada negativamente y la capa
dispersa de cationes, las caractersticas de esta capa son que
es una capa delgada de agua fuertemente enlazada y
viscosa, adems la cantidad de cationes es inversamente
proporcional a la distancia entre los cationes y la partcula
de arcilla.
Los procesos sedimentarios son aquellos que producen,
mueven, depositan y acumulan sedimentos y que
intervienen en la formacin de las rocas sedimentarias.
Forman parte del ciclo sedimentario y ocurren sobre la
superficie terrestre o a poca profundidad bajo la superficie
terrestre.
La diagnesis son procesos que alteran a un sedimento
cuando est sobre o cerca de la superficie terrestre. Las
alteraciones como resultado de los movimientos de la Tierra
y del aumento de la presin, son de carcter metamrfico;
sin embargo, los cambios diagenticos pasan
paulatinamente a ser metamrficos.

REFERENCIAS
[1] Barrios, Deeyvid Oscar Sez. 2017. Origen y
Formacin De Los Suelos. Mineraloga De Los Suelos.
Panam, 2017.
[2] Clay Mineral Formation and Transformation in Rocks
and Soils Eberl, D.D. 1984. Denver Colorado: Phil.
Trans. R. Soc. Lond, 1984. 80225.
[3] Diagenesis in Clay Minerals --- a Review. Keller, W. D.
Missoury, Columbia
[4] Soga, Mitchell and. 2005. Soil Formation. [aut. libro]
John Wiley & Sons. 2005.
[5] Beatriz, Cabrera Rivera y Tamara. Caractersticas
geotcnicas de los suelos residuales del batolito de la
Cordillera de la Costa. Tesis Pregrado. 2007.
[6] Diccionario de Ciencias de la Tierra. Espaa:
Complutense, 2000.
[7] Torri, Silvana. slideshare.net. [En lnea] 10 de marzo de
2015. [Citado el: 11 de septiembre de 2017.]
https://es.slideshare.net/Shvana/unidad-1a-45676959.
[8] Jorge, Nelly Lidia. slideplayer.es. [En lnea] 2016.
[Citado el: 9 de septiembre de 2017.]
http://slideplayer.es/slide/10258333/.
[9] Erosin, Transporte y Sedimentacin. Mara, Blog de.
2011.
[10] Hernndez, Alberto. slideshare.net. [En lnea] 24 de
julio de 2010. [Citado el: 12 de septiembre de 2017.]
https://es.slideshare.net/Alberkar/los-procesos-
geolgicos-externos-y-el-reliieve-2008-9.
8 Gabriel Montfar: Origen, Formacin y Mineraloga de los Suelos