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Era da Informao e Sistemas de Informaes Geogrficas

As transformaes que se processaram nas quatro ltimas dcadas no mbito tecnolgico,


especialmente nos campos da biotecnologia, da informtica e das telecomunicaes, tm
implicaes que mudaram as formas de produzir, entender e perceber as relaes entre o
espao e o tempo. Como ainda estamos vivenciando esse processo, mais correto afirmar que
a sociedade, a economia e a geografia esto mudando.

Vivemos em um mundo em que as possibilidades de acesso informao so extremamente


amplas. Mas, como acontece com o setor de bens e servios, o acesso da maior parte da
humanidade aos diversos canais de informao acaba sendo restrito.

Para a geografia, a informao um recurso importantssimo no apenas para pensarmos o


espao geogrfico, mas, tambm, para represent-lo. Satlites artificiais, computadores e
programas so recursos que captam, processam e elaboram imagens que sero "transformadas"
em mapas.

a inter-relao entre as novas tecnologias ligadas informao e a cartografia que


discutiremos mais frente.

*Informaes e espao geogrfico*

Falar ao telefone, escrever e-mails, consultar o saldo bancrio, efetuar pagamentos, fazer
compras, realizar pesquisas na internet, fazer reservas em teatros ou cinemas, so aes que
fazem parte do cotidiano de milhes de pessoas que habitam o planeta. Essas formas de
comunicao e de obteno de informaes, usando meios tecnolgicos, esto to incorporadas
ao modo de vida, na sociedade em que vivemos, que poucos se do conta das grandes
transformaes que elas envolvem.

Estamos passando por uma "Revoluo Tecnolgica" que tem provocado um impacto
econmico, social, geogrfico e cultural, com reflexos diversos em toda a sociedade. Ao mesmo
tempo em que as novas tecnologias conectam pessoas e mercados em todo o mundo, tambm
ampliam as desigualdades entre povos e territrios. Isso acontece porque muitos deles esto
praticamente excludos dos avanos tecnolgicos, carecendo, at mesmo, da infraestrutura
bsica para o funcionamento de equipamentos como, por exemplo, rede de energia eltrica.

A informtica, a biotecnologia e as telecomunicaes so as tecnologias que, em grande medida,


movem essa revoluo. Essas tecnologias formam a base para a construo de uma nova
estrutura social, econmica e histrica que tem sido chamada de *Era da Informao*.
Armazenar dados e informaes e transport-los para qualquer outro lugar pode ser feito por
meio de um simples computador pessoal, objeto que j se tornou comum nos lares de milhes
de famlias, assim como a geladeira, o rdio, a televiso e o forno de micro-ondas. Utilizando os
recursos da telemtica (Associao dos recursos dos sistemas de Telecomunicaes - satlites
artificiais, cabos de fibra ptica, centrais telefnicas - aos equipamentos e programas da
Informtica) possvel conectar-se internet, a rede mundial que interliga computadores em
todo planeta. A internet , provavelmente, o principal cone (smbolo) dessa etapa de grandes
avanos tecnolgicos.

Do ponto de vista geogrfico, a informtica e as telecomunicaes possibilitaram a integrao


instantnea de regies distantes, por meio de redes de informao que se distribuem por todo
o planeta, provocando profundas transformaes na organizao do espao geogrfico.

claro que, h muito tempo, a televiso e o rdio tem levado informaes simultneas a lugares
remotos do planeta e so importantes meios de comunicao. Mas por esses meios, somos
apenas ouvintes ou telespectadores. A possibilidade de selecionar as informaes, no momento
e no local desejado, s foi viabilizada com a introduo da internet.

A integrao por meio das redes de informao d uma nova dimenso ao espao e cria uma
nova forma de agir sobre ele. O espao geogrfico passa a conter, ento, uma viso espao
virtual ou ciberespao ( ciberespao, segundo o filsofo Pierre Lvy, formado pelo conjunto de
infraestrutura material de softwares, associado ao Universo de informaes que a comunicao
digital abriga e sociedade que tem acesso a esse mundo digital) denominao dada a interao
( comunicao) a distncia entre pessoas e a interveno, de certo modo, em outros lugares,
sem a necessidade do deslocamento fsico.

*Ciberespao*

A humanidade levou muitos milnios para se expandir e ocupar fisicamente o planeta e


relativamente pouco tempo para construir nele uma extensa rede digital.

Essa rede, formada pelas tecnologias de informao disponveis no mundo atual, constitui o
palco do ciberespao, que o conjunto de relaes que a sociedade humana estabelecem no
espao geogrfico virtual.

Diferentemente do espao real, no espao virtual no existem paisagens a serem observadas


nem percursos que comuniquem materialmente um espao com outro. Nele, porm, se tem
acesso a informaes oriundas de qualquer lugar do mundo, por meio de uma extensa rede de
computadores e de telecomunicaes.

*Meio Geogrfico*

Sobre o ponto de vista histrico, o estudo do Meio Geogrfico pode ser dividido em quatro
momentos: meio natural, meio tcnico, meio tcnico-cientfico e meio tcnico-cientfico-
informacional.

No princpio, quando extrai a seus meios de subsistncia da natureza, por intermdio da caa,
da pesca e da coleta, o ser humano vivia naquilo que chamaramos de "Meio Natural".

Demorou At que a humanidade desenvolvesse tcnicas que possibilitassem o cultivo do solo,


a domesticao de animais, a construo de abrigos, a confeco de vestimentas para proteo
contra o frio e a criao de ferramentas para que ampliassem suas formas de interferncia na
natureza. Nessa fase, representada pela revoluo agrcola, j era possvel planejar um pouco
mais a sobrevivncia: os humanos viviam em comunidade, fixados num determinado lugar, e
dividiam as tarefas entre os membros. A domesticao dos animais tambm tornou possvel o
deslocamento por longas distncias, o contato entre os outros grupos humanos e a troca de
conhecimentos. Poderamos dizer que nessa fase o ser humano vivia um "Meio Tcnico".

A cerca de 250 anos, o avano da cincia criou condies para interveno de mquinas que
modificaram radicalmente, e com muita rapidez, o modo de vida no planeta. A tecnologia
adquire um papel cada vez mais importante . O conjunto das tecnologias envolvidas no processo
de fabricao de mercadorias, produo de energia e circulao de pessoas foi resultado da
aplicao prtica dos conhecimentos cientficos. Pode-se chamar esse meio de "Meio Tcnico-
Cientfico".

Atualmente, a sociedade vive no "Meio Tcnico-Cientfico-Informacional, caracterizado pela


utilizao de tecnologias da informao ( telecomunicaes, informtica, etc.).

Do ponto de vista econmico, da mesma forma que a economia tradicional precisa de


infraestrutura, como energia, meios de transporte e fontes de matrias-primas, a economia
informacional tambm necessita de uma infraestrutura especfica: as infovias. Estas so
representadas por milhes de quilmetros de linhas telefnicas, cabos de fibra ptica, antenas,
cabos ( muitos, de fibra ptica), satlites artificiais, centrais telefnicas, etc.

***Os caixas eletrnicos so elementos comuns na paisagem Urbana e podem caracteriz-la


como parte de um meio tcnico-cientfico-informacional.

Observe a tabela, que mostra, de forma resumida, as transformaes que o meio geogrfico
sofreu ao longo da histria.

(((Imprimir grfico)))

*O Poder da Mdia*

O jornal, o rdio e a televiso foram se sucedendo ao longo da histria recente da humanidade,


sem que o aparecimento de um novo meio de comunicao de massa exclusse o outro.
Atualmente, a internet rene todos esses meios num nico aparelho, o computador. Alm disso,
ela oferece outras formas de comunicao, como o correio eletrnico ( e-mail), as conferncias
em tempo real e as cirurgias distncia ( telemedicina), entre outras, viabilizando aes no
espao geogrfico sem a necessidade de deslocar pessoas, papis ou qualquer outro elemento
material.

Na era da informao, os meios de comunicao de massa exercem um papel social muito


importante. Nunca o volume de notcias foi to grande nem sua difuso to rpida. Do mesmo
modo, nunca foi to amplo o poder de manipulao da mdia, que muitas vezes seleciona ou
distorce os acontecimentos divulgados segundo os seus prprios interesses polticos e
econmicos.

Isso significa que a informao no neutra. Ela selecionada, transmitida e aplicada segundo
o ponto de vista e os interesses de pases, empresas, partidos polticos, movimentos sociais, etc.

Com isso, os grandes conglomerados de comunicao acabam controlando a mdia internacional


e exercendo forte influncia poltica e cultural em todos os pases do mundo. As grandes
empresas de comunicao detm diversas atividades que envolvem o jornalismo, o
entretenimento e a publicidade. difcil um sistema montado com essa estrutura estar
comprometido com o interesse pblico. Nesse sentido, no est voltado para cidados, mas
para consumidores.

As principais agncias de notcias, com capacidade de cobertura Mundial - j que mantm uma
estrutura organizacional e tecnolgica de carter e qualidade global, como Reuters, France
Presse, CNN e Fox News -, esto sediadas nos pases desenvolvidos. Neles se situam os grandes
centros econmicos mundiais, onde se localizam as sedes de empresas multinacionais, os
principais centros financeiros, importantes instituies de pesquisas, universidades, etc. Esses
centros econmicos so dotados de infraestrutura adequada e moderna, com capacidade de
processar e gerar enorme quantidade de informaes, que so distribudas para jornais, revistas,
emissoras de rdio e televiso de todo mundo.

*Outro lado da internet*

A internet vai alm do Poder das grandes empresas de comunicao. Os meios eletrnicos
tambm so utilizados como canal de organizao popular, divulgao cientfica educacional,
defesa ambiental e "contra-informao" ( aquela que se contrape as notcias e anlises
divulgadas pela imprensa oficial). Diversos sites da internet tm sido utilizados por
comunidades, partidos polticos, grupos guerrilheiros, uma infinidade de Organizaes No-
Governamentais e rgos de imprensa eletrnica de todos os matizes ideolgicos.

Os zapatistas ( da frente zapatista de libertao nacional ), por exemplo, grupo que defende as
comunidades camponesas e indgenas do Estado de Chiapas, no sul do Mxico, ganharam
expresso e apoio internacional por meio de seu site. Outros grupos tambm tm utilizado a
rede como forma de luta, como o ATTAC ( ao pela tributao das transaes financeiras em
Apoio aos cidados); o Movimento RAWA (Associao revolucionria das mulheres do
Afeganisto), que denunciou a perseguio das mulheres afegs durante o regime Talib e hoje
constitui um importante movimento social do pas; e muitos outros. Da mesma forma, grupos
comunitrios e ambientalistas utilizam a internet como meio de divulgao, discusso e
denncia de questes de interesse pblico.

A internet , tambm, um canal para atuao de redes criminosas comandados pela mfia, pelo
narcotrfico e por grupos terroristas, que a utilizam para articular aes em diversos pases do
mundo, alm de divulgar mensagens de cunho racista e xenofbico ( que demonstra com
desconfiana ou averso ao que estrangeiro).

Os novos meios eletrnicos do a impresso de que a informao est acessvel a todas as


pessoas, em todo lugar e a qualquer momento. Alm disso, leva muitos a considerar a internet
como um meio democrtico de acesso informao. Mas o acesso a dados e informaes por
meio de um sistema sofisticado e combinado, que envolve satlites artificiais, televiso,
telefones, cabos de fibra ptica e microcomputadores, diferenciador e seletivo quanto
possibilidade de utilizao, tanto em relao aos pases como em relao s classes sociais.

****Grfico usurios de internet ( por 100 habitantes)****


"Navegar" na internet envolve custos, requerendo: provedor de acesso, linha telefnica ou
receptor de sinal a rdio ou cabo de fibra ptica, computador pessoal, softwares e outros
equipamentos. Mas a questo da democratizao da informao no se restringe apenas ao
custo, pois a maior parte dos provedores so controlados pelas grandes empresas de
comunicao