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W.

Somerset Maugham

Excertos de Servido Humana

Uma das coisas que caracterizam a grandeza de um escritor o facto de diferentes


espritos encontrarem nele diferentes inspiraes.

Se existe um Deus e se Ele me castiga porque honestamente no creio nEle, no posso


dar remdio.

O Todo-Poderoso no pode ser to tolo como as Igrejas o apresentam. Desde que


obedeamos s suas leis, no me parece que Ele ligue importncia ao facto de acreditarmos ou
no nEle.

A iluso nutrida pelo homem de que a sua vontade livre tem razes to profundas que
estou pronto a aceit-la. Procedo como se fosse um agente livre. Mas, quando um acto se
realiza, est claro que todas as foras do Universo, desde a eternidade, conspiraram para
motiv-lo e nada que eu pudesse fazer o impediria. Era inevitvel. Se foi bom, no me posso
arrogar mrito algum; se foi mau, no posso aceitar censuras.

absurdo exigir o altrusmo por parte dos outros: para que sacrificariam eles os seus
desejos aos nossos? Quando quiser compreender que cada um, no mundo, se preocupa apenas
consigo prprio, exigir menos dos seus semelhantes. J no lhe causaro decepes e passar
a olh-los com mais simpatia. Os homens buscam, na vida, uma nica coisa: o prazer.

A vantagem de viver no estrangeiro que, entrando-se em contacto com os usos e


costumes do povo entre o qual se vive, aqueles so observados de fora e percebe-se que no
resultam da necessidade, como julgam os que os praticam. No se pode deixar de descobrir
que as crenas para ns indiscutveis so, para o estrangeiro, absurdas.

Philip lembrou-se da fbula do rei oriental que, desejando conhecer a histria do


homem, recebeu de um sbio quinhentos volumes; atarefado com os assuntos do governo,
solicitou-lhe que os condensasse. Passados vinte anos, o sbio voltou e a sua histria no
tinha agora mais de cinquenta volumes; mas o rei, demasiado velho para ler tantos e to
maudos tomos, rogou-lhe que abreviasse uma vez mais a histria. Passaram-se mais vinte
anos e o sbio, velho e encanecido, trouxe um nico livro, no qual se continha a cincia que o
rei procurava. Mas o rei jazia no seu leito de morte e no lhe sobraria tempo para ler nem
aquele volume. O sbio, ento, narrou-lhe a histria do homem numa simples linha. Era esta:
nasceu, sofreu e morreu. A vida no tem nenhum sentido. E, vivendo, o homem no cumpre
finalidade alguma. indiferente que ele nasa ou no nasa, viva ou deixe de viver. A vida
insignificante e a morte sem consequncia.