Você está na página 1de 7

INTRODUCTION: MIDDLE EASTERN SOCIETIES BEFORE THE ADVENT OF ISLAM

Ira Lapidus
Sociedades islmicas se configuraron dentro de patrones ya definidos por las sociedades
antiguas del Medio Oriente, pues desde antes de la llegada del islam, las comunidades de la
regin se caracterizaban por tener ya un conjunto de instituciones bien definidas: comunidades
basadas en los lazos familiares, linaje, clientelismo y lazos tnicos; sociedades agrcolas y
urbanas; economas basadas en el comercio; religiones politestas e imperios burocrticos.
Las sociedades islmicas desarrollaron, desde muy temprana edad, un ambiente basado en
dos cualidades centrales:
1. Organizacin de la sociedad en grupos pequeos e incluso familiares. Lapidus seala
que las primeras ciudades desarrolladas partan de la integracin de pequeas
comunidades a la conformacin de ciudades-templos, en donde los lderes religiosos
gobernaban los asuntos polticos y econmicos.
2. Tendencia evolucionaria hacia la creacin de unidades de cultura, religin e imperio a
gran escala. El ejemplo dado por Lapidus es el comercio, el cual conllevo a una
expansin sin precedentes por toda la regin, lo que causo en ltima instancia la
convergencia de los clanes, ciudades y otros grupos sociales en una sola sociedad.
ANTIGUOS IMPERIOS
Los reinos se establecieron ya en 2400 AC. Sargon de Akkad, jefe de los pueblos pastorales del
norte de Mesopotamia, fundo el primer gran imperio. Sin embargo, su imperio dur poco y
finalmente las ciudades-templo conquistadas adquirieron su independencia. Como el reino de
Sargo, muchos imperios de Mesopotamia se levantaban y caan, pues no vivan por mucho
tiempo. Lo importante a destacar es que esta dinmica fortaleca cada vez ms las instituciones
de los reinos y los regmenes multiciudades (multi-city).
Con el fortalecimiento de los reinos, la figura del rey pronto empez a sustituir a la figura del
lder religioso. El rey ahora se sustentaba como fiel sirviente de los dioses y como intermediario
entre estos y la sociedad.
Despus de los reinos, siguieron los imperios y con ellos, el establecimiento de instituciones
que fortalecieron las practicas imperiales, pues en el centro del poder se encontraba el rey, el
cual estaba rodeado por su familia, soldados, sirvientes y administradores. Asimismo, se
fundaron armadas permanentes; los seores feudales guardaron respeto hacia el rey, y los
gobernadores y los espas fueron encomendados para el control de las ciudades y las
provincias.
Desde el imperio de Sargon hasta el de Hammurabi, los imperios de Medio Oriente se haban
limitado a Mesopotamia. Sin embargo, es con Hittite, Kassite y otros pueblos barbaros que
conllevaron a la unificacin de Mesopotamia, Anatolia e Irn en una sola conexin. Ms tarde, el
imperio de Asiria (912-612 AC) uni a Iraq, el oeste de Irn y a Egipto en un solo Estado. Del
530-331 AC, el imperio Aquemnide logro incorporar al este de Irn y formar el primer imperio
universal de Medio Oriente, pues fue el primero en unir a todos los pueblos asentados de los
ros Oxus, Nilo y Dardanelos.
Con la derrota del Imperio Aquemenide por Alejandro Magno, Medio Oriente se dividi en dos
imperios: 1) Iraq e Iran hasta el rio Oxus pertenecan a los imperios persas o los imperios del
este (primero el Parthian Empire y despus su sucesor, el Imperio Sasnida) y 2) el imperio del
oeste, el cual fue sucedido por el imperio romano.
En general se puede decir que, desde estos primeros imperios hasta la llegada del islam, la
historia de las sociedades preislmicas debe verse como la elaboracin y la expansin de las
instituciones que se formaron en este primer periodo. En otras palabras, la historia de este
proceso se caracteriz por dos fenmenos paralelos: 1) las comunidades parroquiales y
culturales locales continuaron siendo una fuerza recurrente en las sociedades del Medio Oriente
y 2) los imperios fueron creciendo cada vez ms grandes y en cada ola de expansin y
contraccin trajeron a nueva gente dentro de la esfera de la civilizacin imperial. Este ltimo
proceso trajo consigo un movimiento de soldados, administradores, mercantes, religiosos,
acadmicos y trabajadores, que en ltima instancia permiti el desarrollo de una cultura
cosmopolita y una herencia de leyes, lenguas, trascripciones e identidades compartidas.
RELIGION Y SOCIEDAD ANTES DEL ISLAM
El desarrollo de los imperios fue paralelo al desarrollo y transformacin de las religiones. Las
primeras religiones se caracterizaron por la veneracin de la naturaleza y los lugares, as como
estaban asociadas a pequeas comunidades. Los dioses de los pueblos del antiguo MO eran
los dioses familiares, tribales, de las ciudades y de los pueblos.
Con el crecimiento de las conexiones entre las ciudades, los dioses se fueron universalizando y
ahora se trataban de los dioses de los imperios. Esta universalizacin trajo contrajo las primeras
ideas acerca de la existencia de un solo dios fueran promovidas en la regin. Los primeros
fueron los profetas del antiguo Israel, despus en el siglo VII por los profetas del zoroastrismo
iran, despus por el cristianismo y finalmente por el islam. El crecimiento de las conexiones y la
combinacin de la existencia de un solo dios en las sociedades preislmicas hizo desarrollar
religiones monotestas, como el judasmo, zoroastrismo y cristianismo. Estas religiones
estuvieron presentes en la mayora de los pueblos que conformaban los imperios de Roma,
Bizancio y Sasnida. Aunque en su mayora fue el cristianismo y el zoroastrismo.
Es as que, antes de la llegada del islam, la regin se encontraba dividida en dos esferas
imperiales: el Imperio de Bizancio y el Imperio Sasnida y en dos esferas religiosas:
cristianismo (Bizancio) y zoroastrismo (Sasanida). Estas dos regiones polticas y religiosas
pronto estaran enmarcadas en una sola civilizacin, pues las conquistas rabes en el siglo VII
AC unificaran los territorios, pero dejaran intactas las instituciones originales (familia, linaje,
clientelismo, comunidades tnicas, agricultura, comercio, etc). Aunque si se redefiniran las
creencias religiosas y la identidad cultural. Lapidus seala que, con la llegada de los rabes, las
comunidades sufrieron trasformaciones en tres fases:
1. La creacin de una nueva comunidad islmica en Arabia, fundada en una sociedad
monotesta y centralizada. El islam emerge en una sociedad tribal.
2. La conquista de MO por esta nueva comunidad rabe-musulmana y la incursin de una
cultura islmica e imperial con los primeros califatos. El islam se convierte en una
religin imperial y de una elite urbana.
3. En la era del sultanato (945-1200), los prototipos de la era del califato fueron
transformados en nuevos tipos de estados e instituciones islmicas. El islam se
convierte en la religin bsica de toda la organizacin de la sociedad en MO y
transforma en todo su sentido a los pueblos de la regin.
CAPITULO 1: THE PREACHING OF ISLAM
Arabia
Sociedades arbicas se caracterizaban por su poder, pero tambin por su poco desarrollo en
sus instituciones urbanas, religiosas e imperiales. Asimismo, eran sociedades asentadas en
oasis, pastorales, paganas y fragmentadas
A pesar de su situacin geogrfica, la pennsula estuvo en contacto muy cercano a la influencia
de los imperios aledaos. Lapidus seala que los bizantinos y los sasnidas extendan su
esfera de influencia por el sur de Arabia para poder hacerse con el control de Yemen.
No haba fronteras entre Arabia y el MO. Incluso, no existan fronteras tnicas ni demogrficas
que permitieran el aislamiento de Arabia del resto de la regin. En realidad, Arabia estaba en
constante contacto con toda la regin a travs de:

La influencia que tuvieron los predicadores monotestas que introdujeron sus ideas por
toda la pennsula.
Los comerciantes que traan textiles, joyas, comida, etc.
Los agentes de los imperios aledaos que intervenan diplomtica y polticamente con
Arabia para extender sus privilegios comerciales, proteger a las poblaciones religiosas
monotestas o incluso para intereses estratgicos.
Los intereses estratgicos de los bizantinos y los sasnidas conllevaron a la exportacin
sus tcnicas militares, armas, tcticas y formas de disciplina a los rabes. Incluso,
algunos rabes fungieron como auxiliares en los ejrcitos persas y bizantinos.
CLANES Y REINOS
S. XIII AC VII DC:
Familias, clanes y confederaciones eran las unidades bsicas de la sociedad arbica.
Beduinos: personas que habitaban la pennsula arbiga y que domesticaban camellos y
migraban constantemente en bsqueda de pastoreo. Estos vivan en pequeos clanes y en
familias patriarcales formadas por un padre, sus hijos y sus familias.
Cada clan actuaba de forma independiente, pero al interior existan una solidaridad grupal,
denominada asabiya. Esta responda a la visin de que la lealtad era absorbida por el grupo, el
cual actuaban como un uno y defenda a sus propios miembros individuales. En otras palabras,
el clan se vea como una unidad poltica nica sin ninguna autoridad externa reconocida y que
tena sus propias responsabilidades. Asimismo, cada clan estaba dirigido por un shaykh o jefe
que era seleccionado por los ancianos de la comunidad entre las familias ms prominentes. Su
funcin primordial era arreglar los conflictos internos, pero no poda legislar ni mandar.
El clan defina el universo mental de los beduinos, pues no poda concebir los conceptos de
individualidad o personalidad. Aunque en algunas ocasiones, los beduinos podan organizarse
en cuerpos ms inclusivos como confederaciones que organizaban las caravanas y el comercio
o incluso en santuarios comunes (haram) que les permitan rendir culto a los mismos dioses,
intercambios, sociabilidad y negociaciones polticas.
Ahora bien, alrededor de la pennsula se constituan imperios, como el de Yemen (sur de
Arabia) o el de Nabatea (Jordania y Siria). Ambos imperios, mantenan relaciones econmicas y
polticas con los beduinos y no solo eso sino tambin mantenan un balance de poder con las
comunidades beduinas. Se trat de un balance de poder en donde los imperios perifricos
desde el ao 1000 AC ya controlaban algunas partes del centro de la pennsula. En el siglo III
DC los reinos perifricos pierden el control del centro de la pennsula y en el siglo VI DC hay
varios intentos para recuperar su control.
Por parte de los grandes imperios, Bizancio y Sasnida, estos tambin buscaban el control de
la pennsula y es en el siglo VII DC que ambos imperios se enfrentaron en guerras y la
pennsula comenz a fragmentarse entre esferas de influencia.
Solo Meca pudo mantenerse libre de la fragmentacin de la pennsula, pues se haba
convertido en una ciudad poderosa e importante por resguardar a todos los dioses de la
pennsula. El santuario era la Kaba, la cual atraa cada ao a peregrinos de todas las partes de
Arabia que venan a rendir culto a sus dioses resguardados.
La peregrinacin de la Meca contribuy al fortalecimiento de la identidad comn de los pueblos
de Arabia, as como le dio a la Meca una gran importancia. Esta relevancia fue ocupada por la
familia gobernante, los Quraysh que hicieron de la Meca uno de los puntos principales dentro
del comercio de especias. En la Meca se comerciaba especias, pieles, drogas, ropa, esclavos,
dinero, armas, cereales y vino. El comercio en la Meca necesitaba de proteccin, conllevando a
que los Quraysh formaran alianzas con los bizantinos y con beduinos para asegurar el pase de
las caravanas. Esto implico que la Meca tambin se convirtiera en una esfera de influencia
poltica y comercial.
POESIA Y DIOSES
La cultura potica y religiosa de los clanes fue mantenida como elemento fundamental en la
vida de los beduinos. Lo beduinos mantenan una prctica religiosa politesta, pues crean que
todos los objetos naturales y los eventos que sucedan podan ser tiles o dainos para los
hombres. Esta idea animista y politesta era compartida con las prcticas religiosas de los
imperios perifricos, aunque con ciertas diferencias.
El politesmo y la veneracin de sus dioses en la Kaba conllevo a la creacin de una identidad
colectiva que, con el comercio y las ferias religiosas anuales, dicha identidad se fue
fortaleciendo cada vez ms al punto de que se iba trascendiendo la individualidad del clan.
Asimismo, el dinamismo que presencio la Meca conllevo a la complejidad y la heterogeneidad
de sus sociedades. Aqu la sociedad haba crecido ms all de las limitaciones del clan y de la
tribu. Ese desarrollo sera fundamental para el crecimiento de una religin monotesta que vean
al universo como un todo y no como una fragmentacin.

CAPITULO 2: THE LIFE OF THE PROPHET

570 DC: nace Mahoma, perteneciente al clan de Banu Hashim.


o Mahoma trabajo como caravanero y a la edad de 25 aos se cas con Khadija,
una viuda rica. Tuvo 4 hijas y varios hijos, aunque todos los varones murieron de
nios.
610 DC: Mahoma recibe sus primeras revelaciones
o El contenido de las revelaciones fue la visin de un solo dios que en el da del
juicio final cada hombre sera juzgado por sus acciones. Asimismo, el miedo al
juicio final hara que la gente tuviera que rezar y ejercer acciones buenas para
ser recibida por Dios.
610-615:
o Mahoma se hace una persona privada y solo le relata sus revelaciones a su
familia y amigos y estos comenzaron a aceptar las ideas de Mahoma. Estos
fueron los primeros convertidos al islam: Khadija, su esposa, Abu Bakr, Ali y
otros.
o Con el tiempo, Mahoma inicia una ligera predicacin y as ms personas se
convierten al islam, entre ellos los migrantes, hombres pobres, miembros de las
clases bajas y jvenes
o Asimismo, la popularidad naciente de Mahoma hace protestar a los Quraysh que
lo acusan de ser un impostor. As, sintindose amenazados inician acciones en
contra de los musulmanes y de Mahoma, al punto de que les imponen un boicot
econmico a todos los convertidos.
Explicacin de la oposicin Quraysh: Mahoma estaba alterando el statu
quo en la Meca, as como iba en contra de las instituciones politestas de
la ciudad. Justo con estas los Quraysh se haban podido mantener como
una de las familias ms ricas de toda la pennsula y por eso vean a
Mahoma como una amenaza a eliminar.
615-619:
o Mahoma inicia un liderazgo dentro de una comunidad y aquellos que creen en
las predicaciones de Mahoma comienzan a conformar un grupo distinto al de los
habitantes de la Meca. La unin de esta nueva comunidad no est basada en
lazos familiares o tnicos, sino que estaban conformado por lazos religiosos.
o La popularidad de Mahoma iba creciendo dentro de la ciudad y esto provocaba
mayores oposiciones por parte de las elites. Es por ello que, durante estos aos,
Mahoma ya no convirti a ms gente, pues el boicot econmico impuesto era
peligroso para los nuevos musulmanes. A partir de aqu, Mahoma necesita ser
una persona ms fuerte y construir nuevas bases sociales para superar el
podero de los Quraysh
622: Comienza la hijira o la migracin.
o Mahoma al ver en peligro a los musulmanes decide salir de la Meca e iniciar una
movilizacin de todos los musulmanes hacia un oasis aledao. Este era conocido
como Yatrib pero ms tarde se le cambia el nombre a Medina.
o La hijira no solo es el cambio de la Meca a Medina, sino aqu es cuando inicia la
era del islam propiamente dicha, pues para los musulmanes este hecho significa
la adopcin del islam y la entrada de una nueva comunidad de musulmanes. La
hijira es la transicin del mundo pagano al mundo musulmn, basado en una sola
fe. Adems, es en esta etapa que Mahoma se convierte en lder religioso y
poltico.
o En Medina, Mahoma elabora acuerdos con sus simpatizantes de Medina y se
forma un acuerdo poltico que da paso a la conformacin de la umma. Este
proceso era el primer paso para convertir a los seguidores polticos de Medina en
creyentes religiosos. Aqu recobra importancia los judos que se encontraban en
Medina, pues estos no aceptaron a Mahoma como su profeta.
Finalmente, Mahoma termino destruyendo a los clanes judos y con ello
convirti a toda Medina en musulmn.

En los aos siguientes Mahoma trabajo para crear una comunidad basada en creencias
compartidas, ceremonias, ticas y leyes, una comunidad que intentara traspasar la estructura
social de familias, clanes y tribus. Uno de estos trabajos para la cohesin en una sola fe fue la
creacin de los cinco pilares el islam. Estos son:
1. Salat: ritual del rezo
2. Zakat: limosna
3. Hajj: peregrinacin
4. Ramadan: ayuno
5. Shahada: obligacin de creer en la unidad de Dios y de Mahoma como su profeta
El Corn tambin fue relevante, pues defini las normas de la nueva comunidad, como:

Fortaleci el clan patriarcal


Prohibi el incesto y el divorcio fue desalentado
Redujo los efectos devastadores de las luchas a muerte, pues introduca penas
monetarias en lugar de penas de muerte.
Introdujo nuevas libertades y dignidades para los miembros de la familia. Incremento el
estatus de la mujer y de los hijos que ya no eran considerados como bienes muebles o
como soldados potenciales, sino que ahora era considerados como individuos con
derechos.
A la mujer se le concedieron ms derechos a comparacin de las sociedades
preislmicas, como la proteccin ante un divorcio, la posibilidad de dejar propiedades a
su nombre, mayor apertura a la iniciativa de las mujeres para el divorcio, etc. A pesar de
que el Corn no impulso la igualdad entre hombre y mujeres, si se le proporciono un
estatus mayor que el de las sociedades preislmicas.
La idea de la familia contino siendo el centro dentro de la umma, pues permita la
concepcin de la individualidad dentro de la familia. Esto fue importante, pues
conllevaba hacia una concepcin de la interiorizacin de la religin en cada individuo
(una conexin entre individuo y Dios). Cada persona era responsable de sus actos y
respondera ante Dios en el juicio final.
Cultiv un sentido de la totalidad del mundo, de la unidad de la sociedad y de la
integridad de la persona.
Introdujo normas para la regulacin del comercio, como el acuerdo justo, contractos
honorables, la verdad en los acuerdos e iba en contra de las practicas usureras.
Asimismo, introdujo normas relativas a la conduccin de la guerra, el tratamiento de
prisioneros y la distribucin del botn. As como se prohibi el juego y el consumo de
bebidas embriagantes.
En general, dos avances o logros importantes que impuls Mahoma en estos primeros aos
fueron:
1. Comunicacin de las creencias compartidas, las normas comunes, los rituales comunes
como las bases de una comunidad que deba trascender las relaciones de clanes y
tribus
2. Construccin de una confederacin poltica que extendera sus reformas a la Meca y a
toda la pennsula.
624-627: musulmanes se hicieron un grupo ms grande, ms poderoso e incluso ms rico, pues
se beneficiaban de los asaltos (raids) a las caravanas que se dirigan a la Meca. Asimismo, los
musulmanes combatan en contra de las fuerzas de la Meca.

Batalla de Badr: Mahoma vence a un gran ejercito de la Meca y con ello los musulmanes
se hacen muy populares en toda la pennsula
Batalla de Uhud (625)
Batalla de Ditch (627)
628: Con las victorias en sus manos, Mahoma decide inicia el retorno hacia la Meca. A su
llegada, la fortaleza le permiti lograr un acuerdo para pasar a la ciudad
630: Finalmente conquista la Meca y musulmanes destruyen los dolos de la Kaba.
Finalmente, a la cada de la Meca en manos musulmanas, los oasis y las tribus de la peninsula
tambin terminan aceptado a Mahoma y al islam.
632: Muere Mahoma y con ello comienza el legado de Mahoma en las comunidades islmicas.

Uno de los principales legados que seala Lapidus es la configuracin de la umma que
resignificara el lazo que una a los miembros hacia el clan
o Dentro de la umma se regira los asuntos polticos, religiosos, militares,
econmicos como un todo. Por lo que la figura del lder tras la muerte de
Mahoma ser un debate muy relevante.
Otro legado seria la visin del islam, no como una simple religin sino como una forma
de vida y de organizacin social, poltica y jurdica.
En general, la incursin del islam en las sociedades preislmicas conllevo a la
resignificacion de conceptos y valores antiguos. El islam no lleg a borrar las tradiciones,
costumbres o valores de las sociedades antiguas, solo se resignificaron acorde a las
practicas del islam.

Interesses relacionados