Você está na página 1de 8

Benito Loygorri, el primer

piloto de avin espaol


All por el ms que centenario mes de octubre
de 1910 mencionaba la revista Vida Martima ,
con gran asombro, cierta exhibicin o, como
decan entonces, experiencia de aviacin, que tuvo lugar por aquellas
fechas en San Sebastin. Ver volar un aeroplano era por entonces algo
extremadamente novedoso y, si se trataba de contemplar varios a la vez,
la cosa ya tomaba un aspecto muy serio. Comentaba el periodista
encargado de la crnica, asombrado
incluso al trazar lo que acababa de ver, que
en presencia del rey Alfonso XIII, de la
familia real y de un pblico numeroso,
como tambin anonadado, los cielos de
San Sebastin acababan de ser testigos
de un destello del futuro. El
acontecimiento haba tenido lugar el mes
anterior, pero segua en boca de todos los
espectadores. Dos aviadores franceses
haban realizado diversas acrobacias sobre el Cantbrico y sobre la
ciudad, pero lo que ms llam la atencin fue ver volar a un joven, al
que no dudaban en calificar como principiante, a bordo de su
biplano tipo Farman.

El protagonista del evento fue aquel chaval que llevaba la aviacin en la


sangre: el piloto vasco Benito Loygorri que, si bien era cierto que acababa
de llegar al mundo de los aparatos ms pesados que el aire, no pareca un
nefito del vuelo, ni mucho menos. Tal y como comentaba el periodista:
Loygorri () siempre consigue completo triunfo. El rey le condecor por
sus prodigiosos vuelos, entre los que merece especial mencin el recorrido
Biarritz-San Sebastin (). Haba abandonado Biarritz en un vuelo recto
y decidido, y a los treinta y cinco minutos se presentaba en San Sebastin.
Emboc la entrada de la baha, dio una vuelta por la Concha, lleg al
campo de Ondarreta y aterriz sin novedad alguna. El pblico no saba
cmo expresar su admiracin.

Experiencias de vuelo en San Sebastin, 1910.

Hace tiempo escrib sobre la figura del genial Heraclio Alfaro,


constructor del primer avin de fabricacin espaola. Aquello sucedi
en 1914, en plena fiebre de la aviacin. Bien, aquella historia no est
completa si no se recuerda a un pionero anterior, Loygorri, que cuatro
aos antes haba logrado obtener la primera licencia de piloto de avin
de nuestro pas. Hay que reconocer que estos pioneros, y otros que les
acompaaron en ese tiempo, posean una audacia y un espritu aventurero
que parece haberse perdido en gran parte en nuestra poca.

Benito Loygorri Pimentel naci en la francesa ciudad de Biarritz en


septiembre de 1885 y falleci en Madrid en 1976. Lo ms curioso de su
historia como aviador, adems de sus aventuras, se encuentra en que, a
pesar de tener una larga vida, su carrera como piloto fue intensa pero
muy breve. Avanzado el ao 1910 haba llegado la noticia a Espaa:
tenamos dos pilotos en nuestro pas. Puede parecer algo nimio hoy da,
pero entonces fue novedad muy comentada. Benito Loygorri, junto a
Alfonso de Orlens y de Borbn, haban conseguido un ttulo oficial
de piloto de avin en Francia, siendo adems avalados por el Real
Aero Club de Espaa. Comenz as una carrera llena de exhibiciones de
vuelo para Loygorri que le llev, por ejemplo, a realizar el vuelo con el
que se inaugur en 1911 el aerdromo de Cuatro Vientos. De ese
tiempo, recordaba ya en 1930 el teniente coronel Herrera, testigo de
aquellas aventuras, lo arriesgado que era volar. As lo plasm el militar en
la edicin del 9 de mayo del mencionado ao en la revista Nuevo Mundo:

En 1911 en Cuatro Vientos se establece la primera escuela de la aviacin


espaola. Los nicos pilotos hispanos, con ttulos conseguidos en Francia,
eran el Infante don Alfonso de Orlens y Benito Loygorri. Nosotros
volbamos con los aparatos de aquella escuela de las maneras ms
absurdas. No se poda virar a la derecha sin jugarse la vida, y para ganar
altura, para remontarse sobre la lnea telegrfica, haba que hacer un
recorrido hasta Alcorcn

Aeroplano Farman de Loygorri.

Benito haba logr su licencia de vuelo unos das antes de que Alfonso de
Orlens consiguiera la suya. La licencia de la Federacin Aeronutica
Internacional le lleg oficialmente el 30 de agosto de 1910. No dej
pasar siquiera horas hasta poder volar con su avin Farman. Su pasin por
los aviones le vena desde nio. Se cuenta que haba quedado
enganchado al mundo del vuelo cuando vio volar a los hermanos Wright
en sus exhibiciones en Francia. En aquellos aos todo lo relacionado con
esa nueva tecnologa se desarrollaba a una velocidad increble. Pocos aos
antes ni siquiera se pensaba en los aviones y, entonces, a principios del
siglo XX, aparecan modelos y se rompan marcas casi todos los das. En
el verano de 1909 haba tenido lugar en Reims la primera exhibicin
aeronutica concebida como tal, y en ella el industrial del automvil
Henri Farman haba presentado su avin capaz de realizar vuelos largos
llevando pasajeros. Convertido en afamado diseador de aviones, Farman
haba dejado a todo el mundo asombrado al volar cerca de 180 kilmetros
en unas tres horas de viaje. Das ms tarde, como aquello pareca poco,
logr superar los 230 kilmetros de vuelo en menos de cinco horas. La
cosa tiene su miga, porque la mayor parte de los intentos de vuelo hasta
entonces se limitaban a tmidos saltos, vuelos muy cortos, muchas veces
sin giros. Farman construy sencillos pero audaces aparatos, dotados de
timones maniobrables y pensados para viajes que merecieran tal
calificativo.

Todo ese ambiente llev a Loygorri a convertirse en ingeniero y, tras


completar sus estudios, decidi ir en serio con su pasin. Vol en globo
y comenz a formarse como piloto en una escuela oficial cerca de
Reims. Y as, fruto de ese incontenible deseo por surcar los cielos en
aquellas primitivas y peligrosas mquinas, el bueno de Benito acab por
convertirse en el primer piloto con licencia oficial de Espaa, pero
aquello slo era un primer paso en una aventura de amplios horizontes.

Y, ya que haba obtenido su ttulo de piloto volando con un avin de los


fabricados por Henri Farman, un modelo con motor Gnme de 50 CV, el
siguiente paso lgico era hacerse con un avin similar para realizar
Exhibiciones. Ah es cuando llega la prueba area que he mencionado al
comienzo de estas letras, la que tuvo lugar en San Sebastin. Por supuesto
que Loygorri era un principiante, como escriba el periodista, pues
apenas haba pasado poco ms de un mes desde que lograra su licencia
de piloto pero eso no fue un obstculo para que consiguiera superar a
sus rivales, los franceses Tabuteau y Garnier, en aquel concurso de vuelo
organizado por el Real Aeroclub de Guipzcoa. Imaginemos cmo se
encontraba Benito en ese momento, haba triunfado siendo un piloto
recin graduado de apenas veinticinco aos! Lo malo es que aquella tarde
no termin del todo bien. Despus del concurso, nuestro ganador, feliz y
exultante, decidi ofrecer algn bautismo de vuelo. Contaba por entonces
Loygorri con una novia donostiarra a la que llev volando por la costa. Se
trataba de Mara Minondo, que se convirti a partir de entonces en la
primera mujer que vol en Espaa como pasajera y, de paso, en la primera
que se estrell. No pas nada grave, por fortuna. El avin de Loygorri
volaba sobre la playa de Ondarreta intentando aterrizar tras un fallo
del motor, pero termin planeando sobre las aguas cantbricas hasta
finalizar su viaje flotando muy cerca de las arenas y del gento. La
chica se llev un buen susto y un remojn que a buen seguro no olvido
nunca, adems de un enfado monumental que termin con su relacin con
el piloto en aquel mismo momento.

Lo de San Sebastin fue el primero de muchos eventos de exhibicin que


Loygorri llev a cabo en numerosas ciudades espaolas. Su avin de la
casa Farman, que por lo mencionado en las crnicas fallaba bastante, fue
el primero de los diversos aviones que el piloto adquiri para aquellas
celebraciones areas. No vaya a creerse que la cosa era sencilla. Tener un
avin y una licencia de piloto no era suficiente. Los campos de vuelo
prcticamente no existan, por lo que nuestro piloto mont toda una
compaa, con cierto parecido a un circo, con la que recorra los
caminos espaoles de ciudad en ciudad, de feria en feria, eligiendo
campos ms o menos adecuados y cargando con gran cantidad de
equipamiento, transportado todo ello en tren o con carruajes. Llegado
a la ciudad de destino, haba que montar el avin, probar los equipos,
revisar si el campo era adecuado y, finalmente, volar mientras el pblico
no sala de su asombro. A sus aventuras como piloto se unin una
incansable labor para promocionar la aviacin como deporte, adems de
convertirse en representante comercial de los aviones Farman para Espaa.
En esos das la aviacin militar espaola estaba naciendo, siendo
Loygorri el primer proveedor de aviones para el ejrcito,
concretamente tres unidades de la casa Farman.
Fue pionero igualmente del vuelo turstico, pues en 1913 vol desde
Pearanda de Bracamonte en Salamanca hasta Medina del Campo para, al
da siguiente, continuar hacia Valladolid, con intencin de seguir hasta
Burgos. Su familia viva por entonces en Valladolid, ciudad en la que,
mientras nuestro piloto visitaba a su madre, una tempestad averi su avin,
terminando con aquella excursin area. Llegada la Gran Guerra, con
escasez de materiales en Europa, el piloto salt al otro lado del Atlntico.
En Mxico form a nuevos pilotos durante varios aos, hasta que todo
cambi para siempre. Sucedi en 1917, en Bridgeport, Estados Unidos.
Realizando las pruebas de un avin tuvo un grave accidente. Durante un
tiempo continu con su tarea formando pilotos, pero pronto qued claro
que sus lesiones le impedan seguir con su aventura area.
No fue el final de su pasin por la tecnologa, simplemente decidi
cambiar de aires. De vuelta a Espaa, viviendo en Madrid, tras casarse
en 1918 en Cuba, Loygorri se convierte en representante de diversas
industrias. Destaca por encima de todas ellas su labor durante muchos
aos como gerente para Espaa y Portugal del gigante estadounidense
General Motors. Siendo exitoso empresario, recordaba Benito Loygorri
sus viejos tiempos de aviador de esta manera en las pginas del diario As,
en la edicin del 9 de agosto de 1932, a travs de una entrevista realizada
por F. Daz Roncero:

Cmo se le ocurri a usted hacerse piloto?


Fue un capricho. Yo por entonces poda disponer de dinero para
satisfacer mis caprichos, y uno de ellos fue hacerme piloto y comprarme
un aparato. Y, en efecto, realic los primeros vuelos de aprendizaje en la
Escuela francesa de Mourmelon. Era en los meses de junio y julio de
1910. All, en Francia, consegu volar lo suficientemente bien para que
me considerasen con capacidad de obtener el ttulo de piloto. Pero el
caso es que, a pesar de haber nacido en Birarritz, yo soy espaol, y mi
deseo fue solamente hacerme piloto en Espaa.
Pero aqu no haba nada de eso
Pues precisamente el hecho de no existir aviacin en nuestro pas fue
lo que me hizo interesarme por la creacin de la misma, y como estaba
dispuesto a ello, me compr un avin en Francia y me vine a Espaa
decidido a no quedarnos atrs en el avance de la civilizacin.
Cunto le cost el primer aeroplano?
Treinta y cinco mil francos. Y hay que ver lo que era aquello! All,
como es sabido, no haba cabina para el piloto ni ninguna de las
comodidades que llevan los aparatos modernos. El aviador iba al aire,
como sentado en el silln de una bicicleta.
Haba ms espaoles dispuestos a volar?
Haba, s seor. Precisamente fueron los primeros entusiastas
hombres que despus destacaron en la aviacin, y otros que perecieron
en accidentes de aeroplano cuando fueron desarrollndose los vuelos en
Madrid. Entre los primeros figuran Kindeln y Herrera. Este ltimo fue,
cuando instalamos el primer aerdromo, el encargado de cuidar el
aparato.
Dnde estaba instalado?
Puede usted suponer cmo sera aquello. Elegimos los terrenos de
Cuatro Vientos, que nos parecan los mejores para los aterrizajes y
como all no haba siquiera casas, el nico sitio donde guarecerse era el
cajn donde haba venido embalado el aparato, Emilio Herrera fue el
encargado de quedarse custodiando el avin. Claro est que en aquel
magnfico hotel no haba ms remedio que dormir precisamente en el
cajn de que le hablo. Despus pudimos construir dos barracones, pero
an Herrera tena aquella confortable cama donde haba venido el
Farman, que era el primero y nico aeroplano de que disponamos.
Aquello prosper rpidamente
S, tuvieron eficacia en los primeros vuelos y el nmero de aficionados
aument considerablemente. Aquel primer aparato fue hacindose
antiguo y conseguimos tener hasta cinco aparatos ms. Claro es que el
motor del primer avin nos sirvi para los dems aparatos que bamos
adquiriendo, y que estaban dotados de mayores adelantos. ()
Qu velocidades hacan los primeros aparatos?
Los primeros que tuvimos hacan una velocidad mxima de 65 o 70
kilmetros por hora, cosa que pareca extraordinaria, pero cuando
logramos uno que haca 90 kilmetros por hora de velocidad mxima,
segn el viento, el asombro fue enorme.
Los motores, qu fuerza tenan?
El primero que tuvimos era de 50 caballos. Luego conseguimos uno de
90 que nos pareca un blido. Quin iba a pensar que se iba a llegar a
lo que hoy es la aviacin en el mundo! () Los aviadores de entonces
pensbamos en el avance de la aviacin, pero no en la forma tan
extraordinaria en que se ha alcanzado. Yo tengo actualmente cuarenta y
cinco aos, y por el progreso de la aviacin que he visto, parece que ha
pasado un siglo. () Me asombro de las proezas que realizan los
aviadores modernos como un nefito, porque quiere usted creer lo
que le diga?
Qu?
Que cuando vuelo, ahora hay una gran seguridad en los aviones, pero
como no los voy pilotando yo tengo un miedo!