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C UA N D O L A M U E R T E N O S T O C A

DE CERCA
U NA PEQUEA GUA PARA SOBREVIVIR PARA FAMILIARES Y
AMISTADES

Alguien que amas ha muerto. Resulta demasiado obvio decir que tu vida ha
cambiado para siempre. Tu dolor, y quiz tu rabia, son profundas y puede pasar bastante
tiempo hasta que puedas resolver esta fuerte mezcla de emociones que ahora ests
experimentando. Llegar desde el punto en que te encuentras ahora hasta un punto de
resolucin sobre tu prdida va a necesitar mucho trabajo y determinacin por tu parte, as
como el apoyo de una o ms personas que te escuchen con comprensin y cario.
Justo ahora, puede haber toda una corriente de pensamientos, emociones, y
recuerdos de la(s) persona(s) que has perdido. Debes esperar tener crisis de llanto, cambios
de humor, dificultades con el sueo, y recuerdos y sueos que te causen dolor. Estas
emociones y reacciones dolorosas son a menudo tan intensas que la gente puede
preguntarse si no estarn perdiendo la cabeza, si no pueden volverse locos. Pero todo ello
es realmente una parte normal de lo que es llegar a aceptar un hecho traumtico como este.
Puedes haber tenido alguna experiencia anterior similar a esta en tu vida, habiendo
perdido tambin a alguien cercano a ti de una manera repentina. Si ha sido as, puedes
utilizar la experiencia vivida para ayudarte a manejar esta otra, pues ya pudiste comprobar
lo que te ayud y lo que no. Cada uno de nosotros/as debe, en ltimo trmino resolver
estas experiencias terribles de la vida un poco con su propio estilo.

LOS SENTIMIENTOS MS COMUNES DE PENA


El proceso de duelo por la prdida sufrida y de sanacin de las heridas emocionales
que un hecho as produce generalmente lleva, como mnimo, un ao, en la mayora de los
casos, aunque a veces puede continuar durante varios aos. Puede requerir ms tiempo si el
duelo se complica y se retrasa por el estrs asociado con asuntos relacionados, como por
ejemplo, si hay algn juicio o alguna causa criminal. La siguiente informacin te puede
servir para entender mejor algunas de las reacciones que puedes tener ahora y aprender un
poco sobre las reacciones que puedes enfrentar en fases futuras. Puede que algunas de las
cosas no tengan sentido para ti justo en este momento, pero ten estos folios a mano para
poder consultarlos cuando vengan momentos duros. Lo que aqu se explica se te ir
haciendo ms claro segn vayas pasando por los tpicos estadios del proceso de sanacin.
An as podramos decir que si dentro de un ao t notas que el duelo an no se ha
resuelto de forma si no completa, casi, quiz deberas buscar ayuda profesional.

FASE DE NEGACIN
Shock

Al principio, sobre todo si la persona muere de una forma repentina, como en un


accidente, o de un infarto, mucha gente se siente muy aturdida, como si estuvieran en
medio de una niebla, puede haber la sensacin de ver las cosas lejanas, de or las voces
como de lejos. Esta sensacin de niebla es la que permite que se puedan hacer los
arreglos necesarios para el funeral y manejar los deberes inmediatos que siguen a una
muerte. Si no fuera por esto, probablemente no podramos hacer nada.

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Recuerdos, confusin y negacin

Cuando la niebla se aclara la mayora de las emociones de la gente caen en un


estado de confusin. Puedes tener en tu mente escenas retrospectivas del momento en que
te notificaron su muerte, o de la ltima vez que viste a la persona amada con vida, o de la
ltima conversacin... y estos recuerdos pueden venir con una intensidad tan fuerte, como
si estuvieran ocurriendo otra vez. Pequeas cosas como un paisaje que ves todos los das,
algn sonido, algn olor pueden disparar buenos o malos recuerdos de la(s) persona(s)
amada(s). Esto puede seguir ocurriendo meses despus de la muerte (y en algunos casos
aos despus, lo que sera un claro indicio que el cerebro no ha podido procesar lo
ocurrido y que hay que buscar ayuda profesional). Puedes soar con la persona amada, o
casi creer en algn momento que l o ella pueden volver a cruzar la puerta. Hay una
parte de ti que se da cuenta perfectamente de lo que ha ocurrido y otra parte de ti sigue
negando que tu ser querido haya muerto.
Al principio puedes experimentar espasmos de dolor y encontrarte llorando sin
poder parar. Los espasmos gradualmente irn desapareciendo. Tambin puedes tener crisis
de angustia (o como todava muchos le llaman, ataques de pnico), con sntomas de
taquicardias, mareos, nauseas... o temer en esas crisis de ansiedad por tu propia vida o por
la vida de otros seres queridos, familiares o amistades. Puedes sentir una gran inquietud y
ser incapaz de concentrarte en nada. Puedes ser tambin incapaz de dormir, o te puedes
dormir, pero despertarte muy de madrugada, o te puede costar mucho levantarte de la
cama por la maana para encarar otro da ms.

Culpa

Cada persona que pierde a un ser querido vive con los Y qu hubiera pasado
si...? y preguntas del tipo: Por qu le dej marcharse? (en un accidente, por ejemplo),
Y si hubiera estado yo tambin? (tambin en un accidente), Y si se hubiera hecho un
chequeo?, (en un infarto, por ejemplo), Y si le hubiera llevado a tal mdico o a tal
hospital? (si fue una enfermedad), Y si yo me hubiera portado diferente la ltima vez
que nos vimos, los ltimos tiempos que estuvimos juntos? (si hubo alguna discusin o
malentendido). Esta reaccin es muy normal. Por favor, recuerda que nadie puede predecir
el futuro o recrear las cosas para que vuelvan a ser como nosotros queremos. Las personas
adultas sabemos que no podemos cambiar las cosas que ya han pasado. Los nios/as a
menudo sienten, por el contrario, que son ellos/as los que han causado ese hecho terrible
por medio de sus acciones y pensamientos, independientemente de lo irracional que ese
pensamiento pueda ser (mam se muri porque yo la desobedec). Curiosamente, las
personas adultas que estn sufriendo una prdida a menudo vuelven a esos patrones de
pensamiento de la infancia. Es como si lo sentimientos de culpa estuvieran enraizados ah.

Bsqueda de informacin

La informacin puede ser una importante necesidad para la familia y las amistades
despus de una prdida. Todos quieren conocer los detalles especficos que han rodeado la
muerte de un ser querido. Es la necesidad de comprender, lo que si no parece inexplicable.
Es probable que no encuentres respuestas a todas tus preguntas. Al principio, al intentar
aceptar tu prdida, te encontrars concentrado/a en los ms pequeos detalles, pero segn
vayas aceptando lo que ha pasado esta obsesin disminuir.
Es frecuente encontrar a los seres queridos en las horas que se pasan en el tanatorio
preguntar, pedir informacin, querer saber qu es lo que ha ocurrido exactamente. El
escuchar esto continuamente puede resultar un poco agotador para los familiares ms
cercanos, pero es ms fcil de llevar si se piensa que todos estn intentando comprender

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qu es lo que ha ocurrido, estn intentando saber el porqu de esa muerte, que parece
inexplicable e injusta.

Buscando comprensin y significado

Puedes experimentar una gran necesidad de comprender porqu ha ocurrido esta


tragedia. En tu bsqueda de comprensin, puedes sentir la necesidad de conocer todo
sobre lo que ha pasado, dnde (si ha sido un accidente), etc. En casos de accidentes o de
catstrofes, visitar el lugar donde ha ocurrido la tragedia ayuda a muchas personas a
procesar y superar lo ocurrido.

Medios de Comunicacin

Puede haber, en caso de que haya sido un accidente mltiple, un atentado o una
catstrofe que haya implicado a muchas personas, una gran cobertura de medios de
comunicacin. Lo mejor es que no prestes demasiada atencin, los medios de
comunicacin dan una informacin que es muy sensacionalista, pero que no siempre es
real. Los medios de comunicacin podran invitarte para que hables de cmo te sientes,
dicindote que eso puede ayudar a otras personas, y que les puede ensear sobre lo que
es un trauma de este tipo. Esos argumentos te pueden tentar para que tomes parte en
alguna entrevista en radio o TV durante una etapa muy temprana de tu duelo. S
consciente, antes de hacerlo, de que la mayora de las personas que han hecho esto en
situaciones similares, despus han lamentado haber participado de esta manera.

IRA
Rabia

La rabia puede ser tanto amenazadora como una motivacin, para hacer algo, o
para superar el dolor. A veces podras sentir que la rabia te supera. Puedes dirigirla contra el
sistema, una agencia de seguros, los mdicos, un medio de transporte (si hubo un
accidente), el destino, o incluso contra miembros de la familia muy cercanos o amistades.
Tambin es muy comn sentir enfado contra Dios. Una vez que uno/a se da cuenta y
admite que siente rabia, se puede sentir culpable por ello. Acepta la rabia que sientes t, o
que sienten otros seres queridos cercanos a ti, la rabia es un sentimiento completamente
normal despus de la muerte de un ser querido, y es una fase por la que pasan casi todos.
Sin embargo no dejes que tu rabia te lleve a explotar o abusar de los dems, no
dejes que sea una excusa para gritar o pegar a nadie, para portarte mal con otras personas;
si ellos estn cercanos a ti, tambin estn sufriendo la prdida, y sienten tanto dolor y tanta
rabia como t.
No dejes tampoco que la rabia te lleve a comportamientos que te puedan hacer
dao a ti mismo/a (beber ms, comer ms o no comer, lesionarte, herirte o golpearte de
alguna manera, pensamientos de suicidio...). Si admites que la rabia es una emocin normal
en esta etapa podrs dejarla fluir y salir antes de esta fase.
La rabia puede dejarte inmvil, quieto/a, o puede llevarte a una actividad
desenfrenada, de trabajo, deporte, movimiento. stas son reacciones normales a una
prdida tan severa y repentina. Con el tiempo y apoyo puedes aprender a manejar la rabia, a
controlarla, y puedes aprender a superarla. En un punto puede ser la energa que necesitas
para volver a tener control sobre tu vida.

Venganza

Muchas personas, al perder a un ser querido, se encuentran por primera vez en sus
vidas pensando cosas como me gustara vengarme de..... Como es lgico, este

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pensamiento puede hacerte sentir muy mal, puede resultarte muy incmodo. Es otra cosa
que te puede hacer pensar que ests perdiendo la cabeza. Sin embargo, es una reaccin
muy normal, de hecho, casi todo el mundo la tiene. Tener estos pensamientos no significa
que los vayas a poner en prctica.
Algunas personas te pueden decir que vengarte no es sano, no es tico, y que la
nica manera en que puedes encontrar paz es perdonando. Si el perdn no est en tu
corazn, acptalo, est bien, pero no dejes que la gente te haga sentir innecesariamente
culpable si no ests sintiendo el perdn. Ojal que nunca pasen por lo que t ests pasando,
pero si lo hicieran, se daran cuenta de lo difcil que es.

DEPRESIN
Segn la realidad de la muerte hace mella, la depresin normalmente no est lejos.
Los sntomas de depresin pueden aparecer muy desde el principio, pero en los primeros
momentos se considera que son los signos normales del duelo y no se consideran como
una depresin.
Cuando la rabia se va acabando, empieza a venir una tristeza muy honda y
profunda, no son los sentimientos confusos y violentos de los primeros das, sino que es un
dolor continuo, del da a da, ms soportable, pero muy hondo.
Parece que el mundo pierde sentido para uno. Puede que actividades de las que
antes disfrutabas ahora parezcan una carga. Puedes sentir que no tiene mucho sentido
seguir adelante (lo que si sigue profundizando puede llevarte a desear la muerte, o a pensar
en el suicidio, extremo que no se da en todos los casos pero que hay que considerar, y en
caso de que aparezca, pedir ayuda inmediatamente). O puede ser que evites el contacto con
otras personas.
Durante esta fase de duelo necesitars seguir hablando con alguien en quien puedas
confiar, una persona que no te enjuicie y que te escuche. Esta puede ser, fuera de la ayuda
profesional, la nica manera de conseguir no estancarte en esta fase. No tengas miedo de
acudir a la ayuda psicolgica si notas que necesitas ms ayuda, esta etapa es dura.

ACEPTACIN
Finalmente llega una etapa, si el duelo se hace bien, y se van sanando las heridas,
que muchos miran con una mezcla de incredulidad y esperanza. Es la tranquila aceptacin
de lo que ha ocurrido. Fjate que es muy diferente a la resignacin, la resignacin es algo as
como esto es lo que hay, no se puede hacer otra cosa, pero implica mucho dolor e
impotencia. La aceptacin es ha pasado esto, no se puede cambiar, me hubiera gustado
que fuera de otra manera, pero mientras estuvo bien disfrutamos mucho, ya no hay dolor,
o es un dolor muy soportable, ya no hay culpa ni hay rabia. No todo el mundo alcanza esta
fase, por distintos motivos: la ayuda que puedan recibir, el uso de estrategias no adecuadas
para superar el duelo, la existencia de traumas previos. Para algunos esta fase es una utopa
hay una creencia social de que las prdidas muy cercanas no se pueden superar nunca, y esa
creencia hace mucho dao y, adems, es falsa. Por otro lado, uno se puede sentir culpable si
piensa en encontrarse bien algn da, en volver a ser feliz, como si se estuviera traicionando
la memoria de la persona amada. Piensa que hubiera sido al revs. Esa persona te quera y
quera verte feliz. Esa persona quiere que te recuperes, quiere que puedes llegar a esa fase
de Aceptacin, en que el dolor se calma, y la vida vuelve a tener color.

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OTROS DETALLES IMPORTANTES
ENFRENTARTE A LAS REACCIONES DE LOS
DEMS
Puede que ahora seas dolorosamente consciente de que nuestra sociedad lucha para
aislarse de su propia vulnerabilidad a las heridas, a la enfermedad, a la muerte. Cuando
alguien cercano muere nos recuerda nuestra propia vulnerabilidad, nuestra propia
mortalidad, y la de nuestros seres ms queridos. A mucha gente le asusta esa conciencia.
Por eso puede resultar muy difcil para algunos conocidos o para gente no muy cercana,
pero con la que tienes contacto en tu vida diaria, encontrarse cmodos al ponerse en tu
lugar... de hecho, muchos no lo harn. Muchas personas luchan consigo mismas al intentar
tratar con alguien a quien le ha pasado algo terrible, pueden evitar la incomodidad interior
que sienten, el miedo, utilizando el humor como una defensa. Eso te puede hacer
consciente, de una nueva manera, de algunas bromas de mal gusto que a veces uno puede
or circular alrededor de una tragedia importante. Es algo que parece cruel, y lo es, y que
afortunadamente no siempre se da, pero que en ocasiones aparece.

Familia

Cuando ocurre una tragedia as en una familia, podras esperar o desear que toda la
familia estuviera unida. Pero no siempre es as. No es inusual ver a los familiares separados,
tanto fsica como emocionalmente, despus de una gran prdida de este tipo. En
momentos como este, la comunicacin es muy importante. Es necesario trabajar duro para
expresar tus sentimientos dentro de tu familia y con tus amistades ms cercanas. Todos
tienen que hacer un esfuerzo de comprensin, conocer las fases de un duelo, las distintas
reacciones emocionales que todos pueden tener.

Amistades

Cuando uno/a se encuentra mal es posible que se busque apoyo fuera de la familia,
en las amistades mejores que se tengan. Sin embargo, el problema puede venir cuando pasa
un mes... seis meses... un ao despus de la muerte. La mayora de las veces nuestras
amistades continan con su vida, se centran otra vez en sus propios problemas, aunque t
puedes seguir necesitndoles.
Si sacas a relucir otra vez la muerte (o las circunstancias que la rodearon), pueden
cambiar de tema. Mucha gente no quiere escuchar los detalles de la tragedia, de lo que pas,
aunque sea muy importante para los allegados continuar hablando sobre algunos detalles.
Es duro para muchas personas que no han pasado por ese duelo, hablar de algo que en
realidad les asusta. Tienen miedo de no saber qu decir, de no decir lo que es adecuado, o
de que no van a saber escuchar con tranquilidad algo que est emocionalmente tan cargado.
Tambin se pueden sentir desesperadamente inadecuados para la situacin, impotentes.
Recuerda que la prdida de la(s) persona(s) que t quieres les golpea con la cruda realidad
de que si te ha pasado a ti tambin ellos pueden esperar que les ocurra algo similar,
hundiendo su mundo, como ha pasado con el tuyo.
Puedes darte cuenta de que la gente que conocas desde hace aos ahora te evitan
por la calle o en las tiendas. Tus compaeros/as de trabajo pueden desviar la mirada para
no verte, como si de repente te hubieras vuelto invisible. Esto te produce an mayor
sensacin de soledad, de traicin y de abandono, en un momento en que necesitas tanta
compresin. Pero esto, si ocurre, es porque ellos no tienen idea de qu decir, y no se dan
cuenta de que su comportamiento, para ti puede parecerte como un rechazo. A la prdida
del ser querido, se suma, a veces, la prdida de amigos o conocidos muy cercanos, lo que
puede dificultar el duelo.

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Este problema puede ser encarado de varias formas. Puedes abandonar a esas
amistades y dejar de verlas. Puedes continuar teniendo contacto pero evitando hablar del
tema que ms necesitas hablar. O, lo mejor, puedes sacar el tema directamente con tus
amistades, y tratarlo de una forma abierta y honesta, explicndoles lo rechazado/a que te
puedes sentir, y explicando de qu maneras ellos/as te pueden ayudar.
Tambin puedes darte cuenta, en esta etapa, que gente que estaba ms lejana, se
acerca, te escucha y te apoya. Pueden pasar ahora a ser estupendas amistades. Puedes pasar
ms tiempo con esas personas.
Tambin puedes encontrar apoyo en personas que han pasado tambin por este
dolor, ellos y ellas saben lo importante que es hablar y compartir la experiencia, ms que
evitar el tema. Sin embargo, ten cuidado con este tipo de contactos. Algunas personas
cuando han sufrido una prdida tan importante han encontrado medios para superarla, y
otras siguen encontrndose muy mal aunque hayan pasado muchos aos. Si te dejas
arrastrar en exceso por esta ltima influencia te puede hacer mucho dao. Compara qu
es lo que ha hecho cada uno, en qu se han diferenciado sus estrategias de afrontamiento.
Evidentemente, adoptar las estrategias de aquellos que han superado su duelo te puede
resultar mucho ms til. El solo pensamiento, tambin sostenido por muchos miembros de
la sociedad, de que una prdida importante no se supera nunca, puede hacer un dao
tremendo, porque coloca nuestro cerebro en una posicin de no resolucin, de
estancamiento.

ENFRENTNDOSE A FECHAS ESPECIALES,


CUMPLEAOS, NAVIDAD, ANIVERSARIOS
Las fechas especiales como aniversarios, Navidades, cumpleaos, etc., pueden ser
momentos muy difciles. Especialmente el primer ao. En estos das sola haber tradiciones
y costumbres creadas por las familias con la intencin de ser compartidas. Cuando un
miembro de la familia ya no est ms en esas tradiciones tan querida, el da especial a
menudo es un recordatorio doloroso de la prdida, ms que un tiempo de alegra.
La primera vez que llega una fecha de stas despus de que se haya producido la
muerte, puede ser vista de antemano como una verdadera pesadilla. Los regalos que antes
se abran inmediatamente pueden permanecer das enteros sin abrirse. El Ao Nuevo, el
Cumpleaos, que antes eran momentos para celebrar otro ao de vida, son ahora
recuerdos dolorosos de la muerte.
Puede ayudar mucho planificar incluir a tu(s) persona(s) amada(s) en cada ocasin
de una manera totalmente deliberada: evocando su recuerdo, por ejemplo, con un brindis, o
haciendo una oracin en su honor; imaginando qu es lo que estara diciendo o haciendo
en ese momento, si estuviera entre nosotros; y reconociendo su presencia constante entre
todos pero de una manera diferente. Algunos pueden incluir su plato y su asiento, y eso les
hace sentir mejor, pero para otros puede ser ms doloroso, piensa en cmo resultara para
ti.
Puedes encontrar la manera de desarrollar nuevas tradiciones. Para algunas familias,
cambiar totalmente de costumbre ayuda, por ejemplo salir de viaje, o ir a la casa de otro
familiar o amistad puede ayudar mucho, para no estar en el lugar en que se celebraba
siempre esa fiesta.
Otras personas encuentran alivio comprando un regalo para alguien menos
afortunado, y entregndolo en el nombre de la persona amada. Hacer donaciones de
cumpleaos a organizaciones de caridad, en su nombre, o creando alguna nueva tradicin
similar, es una forma significativa y profunda de canalizar algunos de los sentimientos que
se centran en esas fechas del calendario.
No hay ninguna frmula simple para pasar estas fechas duras. Seguramente sentirs
dolor, llorars, y te debes dejar el tiempo que necesites para hacerlo, para as poder curar tus
heridas.

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EPLOGO
El eplogo son los aos que vienen. Tu vida ha cambiado para siempre por esta
prdida prematura que has sufrido, pero no es necesario estar constantemente
traumatizado/a, psicolgicamente daado/a y herido/a, por esta herida. Es lgico que te
preguntes quin eres y qu va a ser de ti. Vers las cosas de una manera muy diferente a
partir de ahora. A veces te sentirs ms irritable por pequeas cosas en la vida. En otros
momentos, te sorprender que cosas que antes te parecan catastrficas, ahora las ves ms
insignificantes, en comparacin con tu prdida. Tendrs una nocin mucho ms clara de
cules son tus prioridades. Sentirs que has sobrevivido a algo muy doloroso, lo peor que le
puede pasar a una persona.
Por otro lado, tu fe en tu visin de la humanidad se ha podido ver sacudida. Puedes
encontrar imposible confiar en gente desconocida, incluso en aquellas personas que de
verdad y de corazn te estn intentando ayudar. Puedes sentir que nada que no sean los
papeles que ahora tienes que arreglar y solucionar te interesa, o te ayuda. Tambin puede
ser que pierdas inters en tus propios derechos y que te cuestiones el papel de los que
mejor te pueden apoyar y defender.
Muchas personas poco a poco van sanando su prdida y regresan a vivir sus vidas.
Esto va a llevar tiempo. El significado gradualmente regresa a las actividades de la vida
diaria. Algn da mirars atrs, y encontrars que la mayora de la gente estuvo a tu lado y te
apoy, y que encontraste muchsimo cario y comprensin. Con el tiempo te dars cuenta
de que te has hecho ms sensible al dolor que puedan sentir otros en circunstancias
similares. Mucha gente que ha sufrido prdidas hacen algn trabajo de voluntariado para
ofrecer apoyo a aquellos que tienen que pasar por algo parecido.
Volvers a encontrar alegra en los recuerdos ms queridos de tu(s) ser(es)
querido(s).
Intenta mantener una actitud positiva. Mantnte todo lo ocupado/a que puedas,
pero concedindote tu tiempo de duelo. Haz algunas cosas divertidas y s bueno/a contigo
mismo/a. Toma parte de los acontecimientos familiares y de amistades. Puedes implicarte
en actividades de grupo con otras personas para compartir tus intereses (cantando,
haciendo viajes de grupo, trabajo de voluntariado...). Utiliza parte de tu tiempo y energa
organizando este tipo de actividades.
Salir y hacer cosas ayudar a que el tiempo pase, y te permitirs as volver a
experimentar una alegra y felicidad que, de otro modo, te habras perdido.