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20/07/2016 ArtefatosTmPoltica?

ARTEFATOSTMPOLTICA?

Reproduolivre,emPortugusBrasileiro,dotextooriginaldeLangdonWinnerparafinsdeestudo,semvantagenspecuniriasenvolvidas.Todos
osdireitospreservados.

Freereproduction,inBrazilianPortuguese,ofLangdonWinnersoriginalforstudypurposes.
Nopecuniaryadvantagensinvolved.Copyrightspreserved.

From:LangdonWinnerDoArtifactshavePolitics?in__________.1986.
TheWhaleandtheReactorASearchforLimitsinanAgeofHighTechnology.
Chicago:TheUniversityofChicagoPress.p.1939.

(traduzidoporFernandoManso)

Nohidiamaisprovocantenascontrovrsiassobretecnologiaesociedadedoqueanoo
de que as coisas tcnicas tm qualidades polticas. Em questo est a alegao de que
mquinas, estruturas e sistemas da moderna cultura material podem ser precisamente
julgados no apenas pela sua contribuio eficincia e produtividade e pelos seus efeitos
colaterais ambientais, positivos e negativos, mas tambm pelos modos pelos quais eles
podem incorporar formas especficas de poder e autoridade. Uma vez que idias desse tipo
so uma presena persistente e problemtica em discusses sobre o significado de
tecnologia,elasmerecematenoexplcita.

Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao clssica sobre uma
versodotema,argumentandoquedesdeofinaldostemposneolticosnoOrientePrximo
atosdiasdehoje,doistiposdetecnologiatmcoexistidorecorrentemente:umaautoritria,
a outra democrtica, a primeira centrada em sistemas, imensamente poderosa, mas
inerentemente instvel, a outra centrada no homem, relativamente fraca mas flexvel e
durvel.[i] Esta tese se situa no corao dos estudos de Mumford sobre a cidade, a
arquitetura,eahistriadastcnicas,erefletepreocupaesmanifestadasanteriormentenos
trabalhos de Peter Kropotkin, William Morris, e outros crticos do industrialismo do sculo
dezenove. Na dcada de 70, os movimentos antinucleares e favorveis energia solar na
EuropaeEstadosUnidosadotaramumanoosimilarcomopeacentraldeseusargumentos.
SegundooambientalistaDenisHayes,oempregocrescentedefacilidadesdepodernuclear
conduzirasociedadeaoautoritarismo.Naverdade,umaconfianaseguranopodernuclear
comoprincipalfontedeenergiasserpossvelnumestadototalitrio.Ecoandoasvisesde
muitos proponentes de tecnologias apropriadas e de alternativas energticas tranqilas,
Hayesargumentaquefontessolaresdispersassomaiscompatveiscomaigualdadesocial,
aliberdadeeopluralismoculturaldoqueastecnologiascentralizadas.[ii]

O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de forma alguma,


propriedade exclusiva dos crticos de sistemas de alta tecnologia e de grande escala. Uma
grande linhagem de defensores entusisticos tm insistido que o maior e melhor que a
cincia e a indstria tornaram disponveis so as melhores garantias da democracia, da
liberdadeedajustiasocial.Osistemafabril,oautomvel,otelefone,ordio,ateleviso,o
programa espacial, e, claro, o poder nuclear, todos estes foram em algum momento
descritoscomodemocratizadores,libertadoresdeforas.T.V.A.:DemocracyontheMarch,
deDavidLillienthal,porexemplo,encontrouessapromessa nos fertilizantes de fosfato e na
eletricidade que o progresso tcnico estava trazendo para a Amrica rural durante os anos
1940. [iii]Trsdcadasmaistarde,A Repblica da Tecnologiade Daniel Boorstin exaltou a
televiso pelo seu poder de desmontar exrcitos, de destituir presidentes, e de criar um
mundo democrtico inteiramente novo democrtico segundo formas nunca antes
imaginadas,nemmesmonaAmrica.[iv]raroquesurjaumanovainvenoequealgum
noaproclamecomoasalvaodeumasociedadelivre.

No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto profundamente
entrelaados nas condies da poltica moderna. Os arranjos fsicos da produo industrial,
das guerras, das comunicaes, e outros do gnero, tm alterado fundamentalmente o
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exercciodopodereaexperinciadacidadania.

Masiralmdesteconstataobviaeargumentarquecertas tecnologias tm propriedades


polticasnelasprpriasparecenumprimeiromomentocompletamenteequivocado.Todosns
sabemos que as pessoas tm poltica, no as coisas. Descobrir virtudes ou pecados em
agregados de ao, plstico, transistores, elementos qumicos, e outros materiais parece
completamenteequivocado,pareceumaformademistificarosartifcioshumanoseevitaras
verdadeirasfontes,asfonteshumanasdeliberdadeeopresso,justiaeinjustia.Culparas
coisas parece ainda mais despropositado do que culpar as vtimas quando se julga as
condiesdavidapblica,

Da,oausteroconselhocomumentedadoquelesquesedeixamseduzirpelanoodequeos
artefatostcnicostmpropriedadespolticas:Oqueimportanoatecnologiaemsi,maso
sistemasocialoueconmiconoqualelaestinserida.Estamxima,aqualemsiousegundo
variaesapremissacentraldeumateoriaquepodeserchamadadedeterminaosocial
da tecnologia, tem uma sabedoria bvia. Ela serve como um corretivo necessrio para
aquelesqueestudam,semodevidoolharcrtico,coisascomoocomputadoreseusimpactos
sociais, mas se esquecem de olhar, por trs dos dispositivos tcnicos, as circunstncias
sociais de seu desenvolvimento, emprego e uso. Esta viso fornece um antdoto para o
determinismo tecnolgico leigo a idia que a tecnologia se desenvolve como resultado
apenasdesuadinmicainterna,eento,nomediadapornenhumaoutrainfluncia,moldaa
sociedade segundo seus padres. Os que no reconhecem os modos pelos quais as
tecnologiassomoldadaspelasforassociaiseeconmicasnovomuitolonge.

No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele sugere que as coisas
tcnicasnoimportamemnada.Umavezfeitootrabalhodetetivesconecessriopararevelar
as origens sociais os detentores do poder por trs de um caso particular de mudana
tecnolgica terse explicado tudo o que h de importante. Esta concluso confortvel
para os cientistas sociais. Ela valida o que eles sempre suspeitaram: de que no h nada
distintivoarespeitodoestudodatecnologiaemprimeirolugar.Eassimelespodemretornara
seus modelos padres de poder social polticas de grupos de interesse, polticas
burocrticas,modelosmarxistasdaslutasdeclasses,eoutrosmodeloseterotudooque
precisam.Adeterminaosocialdatecnologiano,nessaviso,essencialmentediferente
dadeterminaosocialda,digamos,polticadobemestaroudapolticatributria.

H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia politicamente significante


por si prpria, boas razes pelas quais os modelos padres da cincia social no vo muito
longe na explicao do que mais interessante e problemtico sobre o assunto. Muito do
pensamento social e poltico moderno contem afirmaes recorrentes do que poderia ser
chamado de uma teoria de poltica tecnolgica, uma estranha mistura de noes
entrecruzadas freqentemente com filosofias ortodoxas liberais, conservadoras e
socialistas[v]. A teoria de poltica tecnolgica chama ateno ao momentum dos sistemas
sociotcnicos de grande escala, resposta da sociedade moderna a certos imperativos
tecnolgicos, e s formas pelas quais as finalidades humanas so poderosamente
transformadas na medida em que se adaptam aos meios tcnicos. Esta perspectiva oferece
um novo arcabouo de interpretao e explicao para alguns dos padres mais intrigantes
que tem se formado dentro e em torno do crescimento da moderna cultura material. Seu
pontodepartidaumadecisodesetomarosartefatostecnolgicosseriamente.Emvezde
insistirquensreduzamostudoimediatamenteaojogodasforassociais,ateoriadapoltica
tecnolgicasugerequensprestemosatenoscaractersticasdosobjetostcnicosaaos
significadosdessascaractersticas.Umcomplementonecessrioenoumasubstituiodas
teorias da determinao social da tecnologia, esta abordagem identifica certas tecnologias
como fenmenos polticos em si prprias. Ela nos aponta de volta, tomando emprestada a
injunofilosficadeEdmundHusserl,scoisasemsi.

Noquesesegue,eudelineareieilustrareiduasformaspelasquaisosartefatospodemconter
propriedades polticas. Primeiro, so instncias nas quais a inveno, projeto ou arranjo de
umdispositivotcnicoousistemaespecficosetornaumamaneiraderesolverumaquesto

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dentreosafazeresdeumacomunidadeparticular.Vistosnaprprialuz,exemplosdestetipo
sorazoavelmentediretosefacilmenteentendidos.Segundo,socasosdaquiloquepodeser
chamadodetecnologiasinerentementepolticas:sistemasfeitospelohomemqueparecem
exigirouserfortementecompatveiscomtiposparticularesderelaespolticas.Argumentos
sobre casos desse segundo tipo so muito mais problemticos e mais prximos ao ncleo
centraldotema.Pelotermopolticaeuquerosignificararranjosdepodereautoridadenas
associaes humanas assim como as atividades que ocorrem dentro desses arranjos. Para
meus objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os artifcios prticos modernos,
mas para evitar confuses eu prefiro falar de tecnologias no plural, peas ou sistemas de
hardware,maioresoumenores,deumtipoespecfico[vi].Minhaintenonoresolveraqui
algumadessasquestesdeumavezportodas,masindicarsuasdimensesesignificncias
gerais.

ArranjosTcnicoseOrdemSocial

Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se acostumado a altura
normaldosviadutosdeveacharalgoestranhoarespeitodosviadutossobreasviasemLong
Island,NovaYork.Muitosdosviadutossoextraordinariamentebaixos,comapenasnoveps
de espao livre no meio fio. Mesmo aqueles que notem essa peculiaridade estrutural no
estariam inclinados a lhe atribuir nenhum significado especial. No modo que usualmente
olhamos coisas tais como estradas e pontes, vemos os detalhes de formas como incuos e
raramentelhesdamosumsegundopensamento.

Acontece,noentanto,quehumarazoparaoscercadeduzentosviadutosbaixosemLong
Island. Eles foram deliberadamente projetados e construdos desta forma por algum que
queria obter um particular efeito social. Robert Moses, o grande construtor de estradas,
parques, pontes e outros trabalhos pblicos dos anos 1920 aos 70 em Nova York, construiu
esses viadutos segundo especificaes que evitassem a presena de nibus nas vias do
parque. Segundo evidncias fornecidas pelo bigrafo de Moses, Robert A. Caro, as razes
refletem os preconceitos raciais e de classe social de Moses. Brancos proprietrios de
automveldasclassesaltaemdiaconfortvel,comoeleaschamava,poderiamusaras
vias do parque para recreao ou passagem. Pessoas pobres e pretos, que normalmente
usam transporte pblico, seriam mantidos fora das vias porque os nibus de doze ps de
alturanopodiampassarsobosviadutos.Umaconseqnciafoilimitaroacessodasminorias
raciaisegruposdebaixarendaaJonesBeach,oparquepblicomaislargamenteaclamado
deMoses.Moses assegurou duplamente esse resultado, vetando uma proposta de extenso
daEstradadeFerroLongIslandaJonesBeach.

AvidadeRobertMosesumahistriafascinantenarecentehistriapolticaamericana.Suas
lidascomprefeitos,governadores,presidentessuacuidadosamanipulaodaslegislaturas,
bancos,sindicatos,imprensaeopiniopblicapoderiamserestudadasporcientistaspolticos
por anos. Mas os resultados mais importantes e durveis de seu trabalho so suas
tecnologias,osenormesprojetosdeengenhariaquederamaNovaYorkmuitodesuaforma
atual. Por geraes aps a morte de Moses e o desmantelamento das alianas que ele
construiu,seustrabalhospblicos,especialmenteasestradasepontesqueeleconstruiupara
favorecerousodoautomvelsobreodesenvolvimentodostransportesdemassacontinuaro
amoldaressacidade.Muitasdassuasmonumentaisestruturasdeconcretoeaoincorporam
umasistemticadesigualdadesocial,umaformadeconstruirrelaesentrepessoasasquais,
apsumtempo,setornamumapartedapaisagem.ComoLeeKoppleman,umplanejadorde
NovaYork,disseaCarosobreaspontesbaixasnaviaWantagh,Ovelhobastardoassegurou
queosnibusnuncapossamusarasmalditasviasdoseuparque.[vii]

Histrias de arquitetura, planejamento urbano e equipamentos pblicos contm muitos


exemplosdearranjosfsicoscompropsitospolticosexplcitosouimplcitos.Podeseapontar
paraaslargasavenidasparisiensesdoBaronHaussmann,construdassobadireodeLouis
Napoleon para prevenir qualquer recorrncia de brigas de rua, como as que aconteceram
durantearevoluode1848.Oupodesevisitarinmerosgrotescosprdiosdeconcretoeas

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enormespraasconstrudasnoscampiuniversitriosnosEstadosUnidos,nosfinaisdosanos
60 e incio dos anos 70, para evitar as demonstraes de estudantes. Estudos de
instrumentos e mquinas industriais tambm revelam interessantes histrias polticas,
incluindoalgumasqueviolamnossaexpectativanormalsobreporqueinovaestecnolgicas
sofeitas,emprimeirolugar.Senssupomosquenovastecnologiassointroduzidasparase
aumentaraeficincia,ahistriadatecnologiamostraquensnosdesapontaremosalgumas
vezes. Mudanas tecnolgicas expressam uma vasta gama de motivaes humanas, dentre
asquaisodesejodealgunsdedominaroutros,mesmoqueissoexijaumocasionalsacrifcio
nareduodecustosealgumaviolaodopadronormaldosetentarobtermaisdomenos.

Umailustraodolorosapodeserachadanahistriadamecanizaoindustrialdosculo19.
No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma fbrica de ceifeiras em Chicago,
introduziramsemquinasmoldadorasaarcomprimido,umainovaoaindanodevidamente
testada,aumcustoestimadode $500.000. A interpretao econmica padro nos levaria a
esperar que essa etapa tivesse sido tomada para modernizar a fbrica e obter o tipo de
eficincia que a mecanizao traz. No entanto, o historiador Robert Ozanne ps o
desenvolvimento num contexto mais amplo. Naquele tempo, Cyrus McCormick II estava
envolvido em uma briga com o Sindicato Nacional dos Moldadores de Ferro. Ele viu a
introduodasnovasmquinascomoumaformadeselivrardosmauselementosentreos
homens, quais sejam, os trabalhadores habilitados que haviam organizado o sindicato local
em Chicago.[viii] As novas mquinas, operadas por trabalhadores menos habilitados,
produziramfundiesinferioresemaiscarasqueoprocessoanterior.Apstrsanosdeuso
asmquinasforamabandonadas,masaessetempoelasjhaviamcumpridoseupropsito:a
destruio do sindicato. Assim, a histria desses desenvolvimentos tcnicos na fbrica
McCormicknopodeseradequadamenteentendidasemselevaremcontaastentativasdos
trabalhadoresdeseorganizarem,arepressopolicialaomovimentotrabalhadoremChicago
durante aquele perodo, e os eventos em torno das exploses em Haymarket Square. A
histria da tecnologia e a histria poltica dos Estados Unidos estavam naquele momento
profundamenteentrelaadas.

NosexemplosdasbaixaspontesdeMosesedasmquinasmoldadorasdeMcCormick,pode
severaimportnciadearranjostcnicosqueprecedemousodascoisasemquesto.bvio
que tecnologias podem ser usadas em formas que favoream o poder, a autoridade e o
privilgiodeunssobreoutros,porexemploousodatelevisoparavenderumcandidato.Na
nossaformahabitualdepensar,tecnologiassovistascomoferramentasneutrasquepodem
serbemoumalusadas,paraobemouparaomal,oualgointermedirio.Mas,usualmente,
noparamosparapensarqueumdadodispositivopossatersidoprojetadoeconstrudodetal
forma que ele produza um conjunto de conseqncias lgica e temporalmente anteriores a
qualquerdosseususosexplcitos.AspontesdeMoses,afinaldecontas,foramusadaspara
passagem de automveis. As mquinas de McCormick foram usadas para fundir metais. No
entanto ambas as tecnologias incluam propsitos alm de seus usos imediatos. Se a nossa
linguagem moral e poltica para avaliar tecnologias incluir apenas categorias relativas a
ferramentas e usos, se ela no incluir ateno ao significado dos projetos e arranjos de
nossos artefatos, ento ficaremos cegos a muito do que intelectualmente e praticamente
crucial.

Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes particulares
incorporadas na forma fsica, eu ofereci at o momento ilustraes que parecem quase
conspirativas.Masparareconhecerasdimensespolticasnaformadatecnologianoexige
que procuremos por conspiraes conscientes ou intenes maliciosas. O movimento
organizadodaspessoasdeficientesnosanos70nosEstadosUnidosapontouinmerasformas
pelasquaismquinas,instrumentos,eestruturasdeusocomumnibus,prdios,passeios,
utensliosurbanos,eoutrasdognerotornavamimpossvelparamuitaspessoasdeficientes
circularlivremente,umacondioquesistematicamenteasexcluadavidapblica.seguro
dizer que os projetos inadequados aos deficientes eram mais devidos a uma antiga
negligncia do que a uma inteno ativa de algum. Uma vez trazida a questo a ateno
pblica, tornouse evidente que a justia exigia um remdio. Uma ampla gama de artefatos
foramreprojetadosereconstrudosparaatenderaessaminoria.
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Naverdade,amaioriadosexemplosmaisimportantesdetecnologiasquetmconseqncias
polticastranscendemascategoriassimplesdointencionaledonointencional.Essesso
instncias nas quais o prprio processo do desenvolvimento tcnico j est to
completamente direcionado que ele produz resultados exaltados como maravilhosos para
alguns interesses sociais e catastrficos para outros. Nesses casos no seria correto nem
adequadodizerquealgumteveaintenodeprejudicarumaoutrapessoa.Emvezdisso
seria preciso dizer que a plataforma tecnolgica j havia sido disposta anteriormente para
favorecercertosinteressessociaisequealgumaspessoasestavamdestinadasareceberuma
ajudamelhordoqueoutras.

A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo aprimorado pelos


pesquisadores da Universidade da Califrnia desde o fim dos anos 40 at hoje oferece uma
histria ilustrativa. A mquina capaz de colher tomates numa nica passagem por uma
fileiracortandoasplantasapartirdosolo,balanandoasfrutas,e(nosmodelosmaisnovos)
classificandoostomateseletronicamenteemgrandesgndolasplsticascomcapacidadede
25 toneladas que seguem diretamente para as fbricas de enlatamento. Para acomodar o
movimento brusco dessas colhedeiras no campo, os pesquisadores agrcolas desenvolveram
novas variedades de tomates mais duros, mais robustos e menos saborosos que os
anteriores. A colhedeira substitui o sistema de colheita manual no qual as equipes de
trabalhadorespassavamtrsouquatrovezespelaplantaocolhendoostomatesmadurose
reservando os tomates ainda verdes para uma colheita posterior[ix]. Estudos na Califrnia
indicaramqueousodamquinareduziuoscustosemaproximadamentecincoasetedlares
por tonelada com relao a colheita manual[x]. Mas os benefcios no foram, de forma
alguma, igualmente divididos na economia agrcola. Na verdade, neste caso, a mquina
provocou uma forte alterao nas relaes sociais envolvidas na produo de tomate na
Califrniarural.

Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s eram compatveis


com uma forma altamente concentrada de produo. Com a introduo do novo mtodo de
colheita,onmerodeplantadorescaiudeaproximadamente4000,noinciodosanos60,para
cerca de 600, em 1973, ao mesmo tempo em que houve um aumento substancial nas
toneladasdetomateproduzido.Estimaseque,aofinaldadcadade70,32.000empregosna
indstria do tomate tenham sido eliminados como uma conseqncia direta da
mecanizao[xi].Assim,oaumentonaprodutividadequebeneficiouosgrandesplantadores
sedeuscustasdosacrifciodeoutrascomunidadesagrcolas.

Apesquisaedesenvolvimentoemmquinasagrcolas,taiscomoacolhedeiradetomates,da
Universidade da Califrnia sofreu posteriormente um processo movido por procuradores da
Assistncia Rural Legal da Califrnia, uma organizao representando um grupo de
trabalhadoresdefazendaseoutraspartesinteressadas.OprocessoacusavaaUniversidade
degastardinheiropblicoemprojetosquebeneficiavamunspoucosinteressesprivadosem
detrimentodostrabalhadoresrurais,dosfazendeirosdepequenoporte,dosconsumidores,e
daCalifrniaruralemgeral,esolicitavaqueacorteinterviesseparainterromperaprtica.A
Universidade negou essas acusaes, argumentando que aceitlas exigiria eliminar toda
pesquisaquetivessealgumpotencialdeaplicaoprtica[xii].

Atondeeusei,ningumargumentouqueodesenvolvimentodacolhedeiradetomatefosseo
resultado de uma conspirao. Dois estudantes da controvrsia, Willian Friedland e Amy
Barton, especificamente absolveram os desenvolvedores originais da mquina e do tomate
robusto de qualquer desejo de facilitar a concentrao econmica nesta indstria[xiii]. Ao
contrrio, o que podemos ver neste caso um processo social em curso no qual o
conhecimento cientfico, a inveno tecnolgica, e o lucro corporativo reforamse
mutuamente em padres profundamente entrelaados, padres que carregam o inequvoco
selo do poder econmico e poltico. Por muitas dcadas, a pesquisa e o desenvolvimento
agrcolasnoscolgioseuniversidadesamericanastemfavorecidoosinteressesdosgrandes
negciosagrcolas[xiv].emfacedetaispadressutilmenteenraizadosque os oponentes

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deinovaestaiscomoacolhedeiradetomatessofeitosparecerantitecnologiaouanti
progresso. A colhedeira no meramente o smbolo de uma ordem social que beneficia
algunsepuneoutrosela,naverdade,umacorporificaodessaordem.

Dentro de uma dada categoria de mudana tecnolgica h, a grosso modo, dois tipos de
escolha que podem afetar a distribuio relativa de poder, autoridade e privilgio numa
comunidade. Freqentemente a deciso crucial a simples escolha sim ou no vamos
desenvolver e adotar a coisa ou no? Em anos recentes muitas disputas locais, nacionais e
internacionaissobretecnologiastmsecentradoemjulgamentosdotiposimounosobre
coisas como aditivos alimentares, pesticidas, construo de rodovias, reatores nucleares,
represas, e armas hightech. A escolha fundamental sobre um mssil antibalstico ou
transporte supersnico se a coisa vai se agregar sociedade como uma pea de seu
equipamento operacional ou no. As razes dadas contra e a favor so freqentemente to
importantescomoaquelasrelativasaadoodeumaimportantenovalei.

Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a ver com
aspectosespecficosdoprojetoouarranjodosistematcnicoapsadecisodeaceitaoj
tersidotomada.Mesmoapsumadadacompanhiaganharapermissoparaaconstruode
umgrandelinhaeltrica,podemsurgirimportantescontrovrsiassobrealocalizaodesua
rota e o projeto das torres aps uma dada empresa ter decidido adotar um sistema de
computadores, podem surgir controvrsias quanto aos tipos de componentes, programas,
modosdeacesso,eoutrosaspectosespecficosqueosistemaincluir.Acolhedeiramecnica
detomatesjhaviasidodesenvolvidaemsuaformabsicaquandoumaalteraodeprojeto
de significao social crtica o acrscimo dos classificadores eletrnicos, por exemplo
alterouocarterdosefeitosdamquinanadistribuiodepodernaagriculturadaCalifrnia.
Algumasdasmaisinteressantespesquisasemtecnologiaepolticatentamdemonstrar,numa
formadetalhadaeconcreta,comoaspectosdeprojeto,aparentementeincuos,emsistemas
detrnsito,projetosdegua,maquinariaindustrialeoutrastecnologias,mascaramescolhas
sociaisdeprofundasignificao.OhistoriadorDavidNobleestudoudoistiposdesistemasde
ferramentasautomatizadasquetmdiferentesimplicaesparaopoderrelativodagerncia
e dos trabalhadores nas indstrias que podem empreglas. Ele mostrou que embora os
componentes bsicos eletrnicos e mecnicos do record/playback e dos sistemas de
controle numrico sejam similares, a escolha de um projeto em vez do outro tem
conseqncias cruciais para as lutas sociais no cho da fbrica. Ver o assunto apenas em
termos de reduo de custos, eficincia, ou modernizao de equipamento deixar de lado
umelementodecisivonahistria[xv].

A partir desses exemplos eu ofereceria algumas concluses gerais. Estas correspondem a


interpretao de tecnologias como formas de vida apresentada nos captulos anteriores,
preenchendoasdimensesexplicitamentepolticasdessepontodevista.

As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em nosso mundo.


Muitos dispositivos ou sistemas tcnicos importantes na vida quotidiana contm diversas
possibilidades de ordenar a atividade humana. Conscientemente ou inconscientemente,
deliberadamente ou inadvertidamente, as sociedades escolhem tecnologias que influenciam,
porumlongotempo,comoaspessoasvotrabalhar,secomunicar,viajar,consumir,eassim
por diante. No processo pelo qual as decises estruturantes so feitas, diferentes pessoas
esto diferentemente situadas e possuem diferentes graus de poder assim como diferentes
nveisdeconscincia.Delonge,amaiorlatitudedeescolhaexistenoprimeiromomentoem
que uma tcnica, sistema ou instrumento particular introduzido. Uma vez que os
compromissosiniciaissoassumidos,asescolhastendemasetornarfortementefixadasno
equipamentomaterial,noinvestimentoeconmicoenohbitosocial,eassim,aflexibilidade
original desaparece para qualquer propsito prtico. Neste sentido, inovaes tecnolgicas
sosimilaresaatoslegislativosouaespolticasbsicasqueestabelecemumaestruturade
ordem pblica que pode durar por muitas geraes. Por esta razo, a mesma ateno
cuidadosa que dada s regras, papis e relaes da poltica devem tambm ser dadas a
coisastaiscomoaconstruoderodovias,acriaoderedesdeteleviso,eacustomizao
deaspectosaparentementeinsignificantesemnovasmquinas.Asquestesquedividemou
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juntampessoasnasociedadesoresolvidasnoapenasnasinstituieseprticasdapoltica
comotal,mastambm,emenosobviamente,emarranjostangveisdeaoeconcreto,fiose
semicondutores,porcaseparafusos.

TecnologiasInerentementePolticas

Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea uma alegao


maisforteeproblemtica,feitafreqentementeemestudossobretecnologiaesociedade:a
crena de que algumas tecnologias so, pela sua prpria natureza, polticas numa forma
especfica. Segundo esta viso, a adoo de um dado sistema tcnico traz junto,
inevitavelmente, condies para relaes humanas de distintos tipos polticos, por exemplo,
centralizadasoudescentralizadas,igualitriasoudiferenciadas,repressivasouliberais.Isto,
emltimaanlise,oqueestemquestoemalegaestaiscomoasdeLewisMumfordde
que coexistem na histria Ocidental duas tradies de tecnologia, uma autoritria, a outra
democrtica.Emtodososcasosquevimosatomomento,astecnologiassorelativamente
flexveis em projetos e arranjos e variveis em seus efeitos. Embora podemos reconhecer
resultados particulares em aplicaes particulares das tecnologias, podemos facilmente
imaginarqueumdispositivoousistemaparecidopoderiatersidoconstrudo ou situado com
conseqnciaspolticasmuitodiferentes.Aidiaqueprecisamosexaminaragoraadeque
certos tipos de tecnologia no tem essa flexibilidade e que escolhlas significa escolher,
inalteravelmente,umaformaparticulardevidapoltica.

Uma afirmao extraordinariamente enrgica de uma verso deste argumento aparece num
pequeno ensaio de Friedrich Engels On Authority, escrito em 1872. Respondendo aos
anarquistas que acreditavam que a autoridade um mal que deveria ser abolido, Engels se
lana numa defesa elogiosa do autoritarismo, argumentando, entre outras coisas, que uma
autoridade forte uma condio necessria indstria moderna. Para expor seu caso na
formamais forte possvel ele pede a seus leitores que imaginem que a revoluo j tivesse
ocorrido. Supondo que a revoluo social tivesse destronado os capitalistas, quem agora
exerceria a autoridade sobre a produo e a circulao de bens? Supondo, para adotar
inteiramente o ponto de vista do antiautoritarismo, que as terras e os instrumentos de
trabalho tivessem se tornado propriedade coletiva dos trabalhadores que os usam. A
autoridadeteriadesaparecido,outeriaapenasmudadosuaforma?[xvi]

Suarespostasebaseiaemliestiradasdetrssistemassociotcnicosdeseusdias:fbricas
de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele observa que, no seu caminho para se
tornar um fio acabado, o algodo se move atravs de vrias operaes diferentes em
diferentes lugares dentro da fbrica. Os trabalhadores realizam uma ampla variedade de
tarefasdesdeoperaramquinaavaporatcarregarosprodutosentreassalas.Umavezque
essastarefasprecisamsercoordenadaseumavezqueotimingdotrabalhofixadopela
autoridade do vapor, os trabalhadores tem de aprender a aceitar uma rgida disciplina.
SegundoEngels,elestemdetrabalharemhorriosregulareseconcordaremsubordinarsuas
vontades individuais s pessoas responsveis pela operao da fbrica. Se eles assim no
fizerem,elessearriscamaterrvelpossibilidadedequeaproduovenhaaparar.Engelsno
economiza argumentos: A maquinaria automtica de uma grande fbrica muito mais
despticaqueospequenoscapitalistasqueempregamtrabalhadoresjamaisoforam.[xvii]

Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias condies


operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os casos exigida uma
subordinao dos trabalhadores a uma autoridade imperiosa que verifica se as coisas
acontecem segundo um plano. Engels descobre que, longe de ser uma idiossincrasia da
organizao social capitalista, relaes de autoridade e subordinao acontecem
independentemente da organizao social, [e] nos so impostas junto com as condies
materiais sobre as quais produzimos e fazemos os produtos circular. Novamente, ele
pretendequeissosejaumconselhoseveroaosanarquistasque,segundoEngels,pensavam
que seria possvel simplesmente erradicar a subordinao e a autoridade de um s golpe.
Todos esquemas desse tipo no fazem sentido. As razes do autoritarismo inevitvel esto,
ele argumenta, profundamente implantadas no envolvimento humano com cincia e
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tecnologia. Se o homem, por graa de seu conhecimento ou gnio inventivo,domesticouas


foras da natureza, para que ele as empregue, a natureza domesticada se vinga,
submetendooaumverdadeirodespotismo,independentementedaorganizaosocial[xviii].

Tentativas de justificar a autoridade com base nas condies supostamente necessrias


prtica tcnica tem uma histria antiga. Um tema central na Repblica o argumento
platnico de tomar emprestado a autoridade da techne e empregla por analogia para
suportar seus argumentos em favor da autoridade do estado. Entre as ilustraes que ele
escolhe,assimcomoEngels,estodonavioemaltomar.Namedidaemquegrandesnavios
pelasuaprprianaturezaprecisamserdirigidosporumamofirme,osmarinheirosprecisam
obedecer aos comandos de seu capito nenhuma pessoa razovel acredita que navios
possam ser dirigidos democraticamente. Plato sugere que governar um estado como ser
capito de um navio ou como praticar medicina como um mdico. Muitas das mesmas
condies que requerem um papel central e ao decisiva na atividade tcnica organizada
tambmcriamessanecessidadenogoverno.

No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa da autoridade


no mais feita pela clssica analogia platnica, mas diretamente com referncia
tecnologia em si. Se o caso bsico to obrigatrio como Engels acredita ser, poderseia
esperarquenamedidaemqueumasociedadeadotassesistemastcnicosdecomplexidade
crescente como sua base material, os prospectos de formas de vida autoritria seriam em
muito aumentados. Controle centralizado por especialistas agindo no topo de rgidas
hierarquiassociaispareceriacrescentementemaisprudente.Aesserespeitosuaposiono
OnAuthoritydiferedaposiodeMarx,assimexpressanovolumeIdoCapital.Marxtenta
mostrarqueacrescentemecanizaotornarobsoletaadivisohierrquicadotrabalhoeas
relaes de subordinao que, em sua opinio, foram necessrias durante os primeiros
estgiosdamanufaturamoderna.DizMarx:aindstriamodernafazdesaparecerpormeios
tcnicosadivisodotrabalhomanufatureiro,sobaqualcadaumestdemosepsatados
pela vida a uma simples operao. Ao mesmo tempo, a forma capitalista dessa indstria
reproduz essa mesma diviso de trabalho numa forma ainda mais monstruosa na prpria
fbrica,convertendoo trabalhador num apndice vivo da mquina[xix]. Na viso de Marx,
ascondiesqueviriamadissolveradivisocapitalistadotrabalhoefacilitariaarevoluo
proletria eram condies latentes na prpria tecnologia industrial. Essas diferenas entre a
posio de Marx no Capital e de Engels em seu ensaio levantam uma importante questo
paraosocialismo.Oque,afinaldecontas,amodernatecnologiatornapossvelounecessrio
na vida poltica? A tenso terica que vemos aqui reflete muitos problemas na prtica da
liberdadeedaautoridadequetematrapalhadoatrajetriadarevoluosocialista.

Argumentos sobre os efeitos de que tecnologias so, de alguma forma, inerentemente


polticas tm sido postos numa ampla variedade de contextos, ampla demais para ser
sumariada aqui. Minha leitura de tais noes, no entanto, revela que h duas maneiras
bsicasdedisporocaso.Umaversoargumentaqueaadoodeumdadosistematcnico
exige a criao e a manuteno de um conjunto particular de condies sociais como
ambienteoperacionaldosistema.EssaaposiodeEngels.Umavisosimilaroferecida
por um escritor contemporneo que dispe que se voc aceita usinas nucleares, voc
tambmaceitaumaelitetcnicacientficaindustrialmilitar.Semessaspessoasnocomando,
voc no poderia ter energia nuclear[xx]. Nesta concepo alguns tipos de tecnologia
exigem que seus ambientes sociais sejam estruturados numa forma particular da mesma
forma que um carro exige rodas para se mover. A coisa no poderia existir como uma
entidade que operasse efetivamente a menos que certas condies sociais, assim como
materiais, fossem atendidas. O significado do exigido aqui de uma necessidade prtica
(emvezdelgica).Assim,Platopensavaqueeraumanecessidadeprticaqueumnaviono
martivesseumcapitoeumatripulaoinquestionavelmenteobediente.

Umasegundaversodoargumento,algomaisfraca,sustentaqueumdadotipodetecnologia
fortementecompatvelcomrelaessociaisepolticasdeumdadotipo,masnoasexige.
Defensoresdaenergiasolarargumentamquetaistecnologiassomaiscompatveiscomuma

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sociedadedemocrticaeigualitriadoquesistemasdeenergiabaseadosemcarvo,leoe
foranuclear,masaomesmoelesnosustentamquequalquercoisasobreenergiasolarexija
democracia. Seu caso , brevemente, que a energia solar descentralizadora tanto no
sentidotcnicocomopoltico:falandotecnicamente,muitomaisrazovelconstruirsistemas
solaresnumaformadesagregadaeamplamentedistribudadoqueemplantascentralizadas
emgrandeescalafalandopoliticamente,energiasolaracomodaastentativasdeindivduose
comunidadeslocaisdeadministrarseusnegciosefetivamenteporqueelesestolidandocom
sistemasquesomaisacessveis,compreensveis e controlveis do que as enormes fontes
centralizadas. Nesta viso a energia solar desejvel no apenas por seus benefcios
econmicoseambientais,mastambmpelasinstituiessalutaresqueelaprovavelmentevai
permitiremoutrasreasdavidapblica[xxi].

Dentrodeambasversesdoargumento,humaoutradistinoaserfeitaentre condies
internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por um lado, e condies externas,
poroutro.AtesedeEngelsseocupadasrelaessociaisinternas,asquaissoditasserem
exigidas em fbricas de algodo e estradas de ferro, por exemplo. O que tais relaes
significam para a sociedade como um todo para ele uma outra questo. Em contraste, a
crena dos defensores da energia solar de que as tecnologias solares so compatveis com
democraciaimplicaqueelascomplementamaspectosdasociedadeseparadosdaorganizao
dessasprpriastecnologias.

Hportantovriasdireesdiferentesqueargumentosdestetipopodemseguir.Ascondies
sociais so consideradas exigidas, ou fortemente compatveis com o funcionamento de um
dado sistema tcnico? So essas condies internas ou externas ao sistema (ou ambas)?
Emboraamaiorpartedosestudosarespeitodotemanosejaclaroarespeitodoqueest
sendoalegado,argumentosnessacategoriageralsoparteimportantedomodernodiscurso
poltico. Eles se apresentam como tentativas de explicar como as mudanas na vida social
ocorrem na esteira das inovaes tecnolgicas. Mais importante que isso, eles so usados
para embasar as tentativas de justificar ou criticar cursos de ao envolvendo novas
tecnologias. Oferecendo razes distintamente polticas a favor ou contra a adoo de uma
tecnologiaparticular,argumentosdestetiposedistinguemdosmaisusualmenteempregados,
argumentos mais facilmente quantificveis sobre custos e benefcios econmicos, impactos
ambientais,epossveisriscossadeeseguranapblicasqueossistemastcnicospodem
envolver. A questo aqui no se refere a quantos empregos sero criados, a quanta renda
sergerada,aquantospoluentesadicionados,ouaquantoscnceresseroproduzidos.Em
vez disso, a questo tem a ver com modos pelos quais escolhas sobre tecnologia tem
importantesconseqnciassobreaformaeaqualidadedasassociaeshumanas.

Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de sistemas tcnicos,


descobriremosquecertosdispositivosesistemasquasesempreseligamaformasespecficas
deorganizaodepodereautoridade.Aquestoimportante:essasformasderivamdeuma
inevitvelrespostasocialapropriedadesintratveisdascoisasemsi,ou,emvezdisso,essas
formas so um padro imposto independentemente por um corpo governante, pela classe
dominante, ou alguma outra instituio social ou cultural para atender seus prprios
propsitos?

Tomando o exemplo mais bvio, a bomba atmica um artefato inerentemente poltico. Na


medida em que ela simplesmente exista, suas propriedades letais exigem que ela seja
controlada por uma cadeia de comando centralizada, rigidamente hierrquica, e fechada a
todasinflunciasquepossamtornarseufuncionamentoimprevisvel.Osistemasocialinterno
da bomba tem de ser autoritrio no h outra forma. Esse estado de coisas uma
necessidade prtica independente do sistema poltico no qual a bomba esteja inserida,
independente do tipo de regime ou carter de seus governantes. Na verdade, os estados
democrticos precisam tentar achar formas de assegurar que as estruturas sociais e
mentalidade que caracterizam a gesto das armas nucleares no transbordem e se
derramemsobreapolticacomoumtodo.

Abomba,evidentemente,umcasoespecial.Asrazespelasquaisrelaesde autoridade

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muito rgidas so necessrias na sua presena imediata devem ser claras a todos. Se, no
entanto,nsprocuramosoutroscasosnosquaisvariedadesparticularesdetecnologiassejam
amplamente percebidas como exigentes da manuteno de um padro especial de poder e
autoridade,ahistriadatcnicamodernacontmumaprofusodeexemplos.

Alfred Chandler em TheVisibleHand, um estudo monumental do empreendimento moderno,


apresentaimpressivadocumentaoemdefesadahiptesedequeaconstruoeaoperao
quotidiana de muitos sistemas de produo, transporte e comunicao nos sculos 19 e 20
exigem o desenvolvimento de uma forma social particular: organizaes grandes,
centralizadas e hierrquicas administradas por gerentes altamente especializados. Tpico do
raciocniodeChandlersuaanlisedocrescimentodasestradasdeferro[xxii].

Atecnologiatornoupossvelotransporterpido,comqualquertempomasomovimentode
bensepassageirosseguro,regulareconfivel,assimcomoacontnuamanutenoereparo
das locomotivas, dormentes, trilhos, leito da estrada, estaes, galpes oficina, e outros
equipamentos,exigiu a criao de uma enorme organizao administrativa. Isto significou o
emprego de um conjunto de gerentes para supervisionar estas atividades funcionais em
extensasreasgeogrficaseanomeaodeumcomandoadministrativodeexecutivosde
topo e intermedirios para monitorar, avaliar e coordenar o trabalho dos gerentes
responsveispelaoperaododiaadia.

Ao longo do livro, Chandler aponta modos pelos quais tecnologias usadas na produo e
distribuio de eletricidade, compostos qumicos e uma vasta gama de bens industriais,
demandam ou exigem essa forma de associao humana. Assim, os requerimentos
operacionais das estradas de ferro demandaram a criao das primeiras hierarquias
administrativasnosnegciosamericanos.[xxiii]

Haviaoutrasformasconcebveisdeorganizarestesagregadosdepessoasecoisas?Chandler
mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional pequena firma familiar,
simplesmente no poderia suportar a tarefa na maior parte dos casos. Embora ele no v
muito alm, fica claro que ele acredita que h muito pouca latitude nas formas de poder e
autoridade apropriadas aos modernos sistemas sociotcnicos. As propriedades de muitas
tecnologiasmodernas,comooleodutoserefinarias,porexemplo,sotaisqueeconomiasde
escala e velocidades impressionantes so possveis. Para que tais sistemas funcionem
efetivamente, eficientemente, rapidamente, e com segurana, certos requerimentos de
organizao social interna tm de ser preenchidos as possibilidades materiais que as
modernas tecnologias tornam disponveis no poderiam ser exploradas de outra forma.
Chandler reconhece que na medida em que se comparam instituies sociotcnicas de
diferentesnaes,vemseformassegundoasquaisatitudesculturais,valores,ideologias,
sistemas polticos, e estruturas sociais afetam esses imperativos.[xxiv] Mas o peso do
argumentoedaevidnciaempricanoTheVisibleHandsugerequequalquerafastamentodo
padroseria,namelhordashipteses,altamenteimprovvel.

Pode ser que outros arranjos concebveis de poder e autoridade, por exemplo, aqueles do
trabalhador autogerido, democrtico, e descentralizado, se mostrem capazes de administrar
fbricas,refinarias,sistemasdecomunicao,eestradasdeferro,tobemoumelhordoque
as organizaes descritas por Chandler. Evidncias vindas de equipes de montagem de
automveis na Sucia, de fbricas gerenciadas por trabalhadores na Iugoslvia e outros
pases so freqentemente apresentadas para admitir essas possibilidades. Incapaz de
resolver aqui essa controvrsia, eu meramente aponto para o que considero o ncleo da
questo.Aevidnciadisponveltendeamostrarquemuitossistemastecnolgicosgrandese
sofisticados so de fato altamente compatveis com controle gerencial hierrquico e
centralizado.Aquestointeressante,noentanto,temavercomoseguinte.essepadro,
emalgumsentido,umrequerimentodossistemasouno?Aquestonosomenteemprica.
A questo, em ltima anlise, baseiase nos nossos julgamentos sobre quais etapas so
praticamente necessrias para o funcionamento de um tipo particular de tecnologia e o que
essas etapas requerem da estrutura de associaes humanas? Estava Plato certo ao dizer

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que um navio no mar precisa ser dirigido por uma mo decisiva e que isto s poderia ser
obtidoporumnicocapitoeumatripulaoobediente?EstChandlercorretoaodizerque
as propriedades dos sistemas de grande escala exigem controle gerencial centralizado e
hierrquico?

Para responder essas questes teremos que examinar em algum detalhe os argumentos
morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos pelas doutrinas econmicas) e
peslos contra os argumentos morais de outros tipos, por exemplo, anoodequebom
paraummarinheiroparticipardocomandodonavio,oudequetrabalhadorestemodireitode
se envolver nas tomadas e administraes de decises de uma fbrica. caracterstica das
sociedades baseadas em grandes e complexos sistemas tecnolgicos, no entanto, que
argumentos morais de outros tipos que no os de necessidade prtica aparecem cada vez
mais obsoletos, idealistas e irrelevantes. Qualquer alegao que algum queira fazer em
nome da liberdade, justia ou igualdade pode ser imediatamente neutralizada quando
confrontadacomargumentossobreoefeito:tudobem,masnohoutramaneiradefazer
umaestradadeferrofuncionar(ouumasiderrgica,ouumacompanhiadeaviaoarea,ou
um sistema de comunicao). Aqui encontramos uma importante qualidade do moderno
discurso poltico, e na forma segundo a qual as pessoas pensam comumente sobre quais
medidassojustificadasemrespostaspossibilidadesqueastecnologiastornamdisponveis.
Em muitos casos, dizer que algumas tecnologias so inerentemente polticas dizer que
certasrazesdenecessidadeprtica,amplamenteaceitasespecialmenteanecessidadede
manter os sistemas tecnolgicos cruciais como entidades que funcionam regularmente
tendemaeclipsaroutrostiposderaciocniomoralepoltico.

Umatentativaderesgataraautonomiadapolticadessaligaocomanecessidadeprtica
envolve a noo de que as condies das associaes humanas encontradas no
funcionamentointernodeumsistematecnolgicopodemserfacilmentemantidasseparadas
dapolticacomoumtodo.Jdehmuitotempo,osamericanossecontentamcomacrena
de que os arranjos de poder e autoridade dentro das corporaes industriais, utilidades
pblicas e instituies congneres tem pouco ou nada a ver com as instituies pblicas,
prticas,eidiasemgeral.Ademocraciaacabanosportesdafbricatomadocomoum
fato normal da vida e aceito como tendo nada a ver com as prticas da liberdade poltica.
Mas, ser que as polticas internas aos sistemas tecnolgicos e a poltica como um todo
podemsertofacilmenteseparadas?

Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos, exemplares


contemporneos da mo visvel da gerncia de Chandler, os revelou particularmente
impacientes com escrpulos democrticos do tipo um homem, um voto. Se a democracia
nofuncionaparaafirma,queainstituiomaiscrticadetodaasociedade,perguntamos
americanos executivos, quo bem pode ela funcionar para o governo da nao
particularmente quando o governo tenta interferir nas realizaes da firma? Os autores do
estudo verificam que os padres de autoridade, quefuncionamefetivamentenacorporao,
setornamparaosempresriosomodelodesejvelcontraoqualdevemsercomparadasas
relaespolticaseeconmicasnorestodasociedade.[xxv]Emboraessesachadosestejam
longe de serem conclusivos, eles apontam para um sentimento crescentemente comum:
dilemas tais como a crise de energia requerem no uma redistribuio de riquezas ou uma
participao pblica mais ampla, mas ao contrrio administraes pblicas e privadas mais
poderosasemaiscentralizadas.

Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais de um sistema


tcnico podem influenciar a qualidade da vida pblica so os debates sobre os riscos da
energianuclear.Namedidaqueosuprimentodeurniodiminui,oplutnio,quegeradocomo
produto colateral nos reatores, tem sido proposto como combustvel alternativo. As
conhecidasobjeesareciclagemdoplutniofocamnoseuinaceitvelcustoeconmico,nos
seus riscos de contaminao ambiental, e nos seus perigos com relao proliferao de
armasnucleares.Masalmdessasobjeeshoutroconjuntoderiscosmenosamplamente
apreciados que envolvem o sacrifcio das liberdades civis. O uso generalizado do plutnio
comocombustvelnuclearaumentaachancedequeestasubstnciatxicasejaroubadapor
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terroristas, pelo crime organizado, ou por outras pessoas. Isto levanta a possibilidade, de
formaalgumatrivial,dequemedidasextraordinriastenhamdeseradotadasparaprotegero
plutnio de roubo ou para recuperlo caso ele seja roubado. E assim, trabalhadores da
indstria nuclear, bem como cidados comuns podem se tornar sujeitos a verificaes de
segurana,vigilnciavelada,grampos,informantesoumesmomedidasdeemergnciasoblei
marcial,tudojustificadopelanecessidadedesalvaguardaroplutnio.

UmestudodeRussellW.Ayressobreasramificaeslegaisdareciclagemdoplutnioconclui:
Com a passagem do tempo e o aumento da quantidade de plutnio em existncia vir
pressoparaeliminarasverificaestradicionais,ascorteseoslugareslegislativossobreas
atividadesdoexecutivoedesenvolverumapoderosaautoridadecentralmaiscapazdefazer
cumprir estrita salvaguarda. Ele assevera que uma vez uma quantidade de plutnio tenha
sidoroubada,apressoparaliteralmenteviraropasdecabeaparabaixoparatlodevolta
seriaesmagadora.Ayresantecipaesepreocupacomostiposdepensamentoque,conforme
tenhoargumentado,caracterizaastecnologiasinerentementepolticas.verdade,ainda,que
nummundoondesereshumanosfazememantmsistemasartificiaisnadaexigidonum
sentido absoluto. No entanto, uma vez que um curso de ao seja adotado, uma vez que
artefatos tais como os nucleares sejam construdos e postos em operao, os tipos de
raciocniosquejustificamaadaptaodavidasocialaosrequerimentostcnicosbrotamto
espontaneamentecomofloresnaprimavera.NaspalavrasdeAyres,umavezquecomecea
reciclagem,eosriscosderoubodeplutniosetornemreaisenohipotticos,apressopara
que o governo infrinja os direitos civis parecer irresistvel[xxvi]. E aps um certo tempo,
aqueles que no puderem aceitar as duras exigncias e imperativos sero considerados
sonhadoresouidiotas.

Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos podem ter
qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas pelas quais aspectos
especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo ou sistema podem prover um meio
convenientedeestabelecerpadresdepodereautoridadeemumdadocontexto.Tecnologias
desse tipo tm uma faixa de flexibilidade nas dimenses de sua forma material. E
precisamente porque elas so flexveis, suas conseqncias para a sociedade precisam ser
entendidas com referncia aos atores sociais capazes de influenciar a escolha do projeto e
dos arranjos. No segundo caso ns examinamos formas pelas quais as propriedades
intratveis de certos tipos de tecnologia so fortemente, talvez inevitavelmente, ligadas a
particularespadresinstitucionaisdepodereautoridade.Aqui,aescolhainicialsobreadotar
ounoadotaralgumacoisadecisivatendoemvistasuasconseqncias.Nohprojetos
fsicos ou arranjos alternativos que possam fazer uma diferena significativa. E alm disso,
nohpossibilidadegenunadeintervenocriativaporpartedediferentessistemassociais
capitalistaousocialistaquepossamalteraraintratabilidadedaentidadeouquepossam
alterarsignificativamenteaqualidadedosseusefeitospolticos.

Saber qual variedade de interpretao aplicvel em um dado caso freqentemente a


prpria questo das disputas, algumas delas apaixonadas, sobre o significado da tecnologia
para nossas formas de vida. Eu argumentei aqui na direo de uma posio ambos/e,
porque me parece que ambos os tipos de entendimento so aplicveis em circunstncias
diferentes.Naverdade,podeacontecer que dentro de um complexo tecnolgico particular
um sistema de comunicao ou de transporte, por exemplo alguns aspectos possam ser
flexveis em suas possibilidades para a sociedade, enquanto outros aspectos possam ser
(paraobemouparaomal)completamenteintratveis.Asduasvariedadesdeinterpretao
podemsecruzareinterceptaremvriospontos.

Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar. Assim, alguns


proponentes da energia a partir de recursos renovveis agora acreditam que finalmente
descobriram um conjunto de tecnologias intrinsecamente democrticas, igualitrias e
comunitrias.Naminhamelhorestimativa,noentanto,asconseqnciassociaisdeconstruir
sistemas de energia renovvel certamente dependero das especficas configuraes tanto
dehardwarecomodasinstituiessociaiscriadasparanostrazerestaenergia.Podeserque
encontremos maneiras de transformar esta bolsa de seda numa orelha de porco. Em
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comparao,osdefensoresdemaisdesenvolvimentosdaenergianuclearparecemacreditar
que esto trabalhando com uma tecnologia bastante flexvel cujos adversos efeitos sociais
podemserresolvidosalterandoseosparmetrosdeprojetodosreatoresedossistemasde
disposio do lixo atmico. Pelas razes acima indicadas, eu acredito que eles esto
completamente equivocados nesta f. Sim, ns podemos conseguir administrar alguns dos
riscos sade pblica e segurana trazidos pela energia nuclear. Mas, uma vez que a
sociedade se adapte aos aspectos mais perigosos e aparentemente indelveis da energia
nuclear,qualseropreodelongoprazonaliberdadehumana?

Minha crena de que ns devemos prestar mais ateno aos objetos tcnicos em si no
significadizerquenspodemosignoraroscontextosnosquaisosobjetosestosituados.Um
navio no mar pode exigir, como Plato e Engels insistem, um capito e uma tripulao
obediente.Masumnavioforadeservio,aportado,precisaapenasumzelador.Entenderquais
tecnologias e quais contextos so importantes para ns, e por que, um empreendimento
queprecisaenvolvertantooestudodoespecficosistematcnicoesuahistria,assimcomo
uma completa compreenso dos conceitos e controvrsias da teoria poltica. Nesses nossos
tempos,aspessoasestofreqentementedispostasafazermudanasdrsticasnaformaem
que vivem para acomodar inovaes tecnolgicas enquanto ao mesmo tempo resistem a
mudanassimilaresjustificadasnoterrenopoltico.Sejaapenasporestarazo,importante
que tenhamos uma viso mais clara desses assuntos do que tem sido nosso hbito at o
momento.

NOTAS

[i]LewisMumford,AuthoritarianandDemocraticTechnicsTechnologyandCulture5:18,
1964.

[ii]DenisHayes,RaysofHope:TheTransitiontoaPostPetroleumWorld(NewYork:W.W.
Norton,1977),71,159.

[iii] David Lillienthal, T.V.A.: Democracy on the March (New York: Harper and Brothers,
1944),7283.

[iv]DanielJ.Boorstin,TheRepublicofTechnology(NewYork:HarperandRow,1978),7.

[v]LangdonWinner,AutonomousTechnology:TechnicsOutofControlasaThemeinPolitical
Thought(Cambridge:MITPress,1977)

[vi] O sentido de tecnologia que eu emprego neste ensaio no engloba algumas das
definies mais abrangentes do conceito encontradas na literatura contempornea, por
exemplo, a noo de tcnica nos escritos de Jacques Ellul. Meus objetivos aqui so mais
limitados.Paraumadiscussodasdificuldadesqueocorremaosetentardefinirtecnologia
vejaAutonomousTechnology,812.

[vii]RobertA.Caro,ThePower Broker: Robert Moses and the Fall of New York (New York:
RandomHouse,1974),318,481,514,546,951958,952.

[viii] Robert Ozanne, A Century of LaborManagement Relations at McCormick and


InternationalHarvester(Madison:UniversityofWiscosinPress,1967),20.

[ix]AhistriadafaseinicialdacolhedeiradetomatescontadaemWayneD.Rasmussem,
Advances in American Agriculture: The Mechanical Tomato Harvester as a Case Study,
TechnologyandCulture9:531543,1968.

[x]AndrewSchmitzandDavidSeckler,MechanizedAgricultureandSocialWelfare:TheCase
oftheTomatoHarvester,AmericanJournalofAgriculturalEconomics52:569577,1970.
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[xi] William H. Friedland and Amy Barton, Tomato Technology, Society 13:6,
September/October1976.VejatambmWilliamH.Friedland,SocialSleepwalkers:Scientific
and Technological Research in California Agriculture, University of California, Davis,
DepartmentofAppliedBehavioralSciences,ResearchMonographNo.13,1974.

[xii]UniversityofCaliforniaClipSheet54:36,1/maio/1979.

[xiii]TomatoTechnology.

[xiv] Uma histria e anlise crtica da pesquisa nos colgios agrcolas dada em James
Hightower,HardTomatoes,HardTimes(Cambridge:Schenkman,1978).

[xv]DavidF.Noble,ForcesofProduction:ASocialHistoryofMachineToolAutomation(New
York:AlfredA.Knopf,1984).

[xvi]FriedrichEngels,OnAuthority,emTheMarxEngelsReader,ed.2,RobertTucker(ed.)
(NewYork:W.W.Norton,1978),731.

[xvii]Ibid.

[xviii]Ibid.,732,731.

[xix] Karl Marx, Capital, vol 1, ed. 3, traduzido por Samuel Moore e Edward Aveling (New
York:ModernLibrary,1906),530.

[xx] Jerry Mander, Four Arguments for the Elimination of Television (New York: Willian
Morrow,1978),44.

[xxi] Veja, por exemplo, Robert Argue, Barbara Emanuel, e Stephen Graham, The Sun
Builders: A People Guide to Solar, Wind and Wood Energy in Canada (Toronto: Renewable
EnergyinCanada,1978).Nspensamosqueadecentralizaoumcomponenteimplcitoda
energiarenovvelistoimplicaadecentralizaodesistemasdeenergia,comunidadesede
poder.Energiarenovvelnorequerenormesfontesgeradorasdecorredoresdetransmisso
perturbadores. Nossas cidades e vilas, as quais tm sido dependentes de suprimento
centralizado de energia, podem ser capazes de alcanar algum grau de autonomia, dessa
formacontrolandoeadministrandosuasprpriasnecessidadesdeenergia.(16)

[xxii] Alfred D. Chandler, Jr., The Visible Hand: The Managerial Revolution in American
Business(Cambridge:Belknap,1977),244.

[xxiii]Ibid.

[xxiv]Ibid.,500.

[xxv] Leonard Silk e David Vogel, Ethics and Profits: The Crisis of Confidence in American
Business(NewYork:SimonandSchuster,1976),191.

[xxvi]RusselW.Ayres,PolicingPlutonium:TheCivilLibertiesFallout,HarvardCivilRigths
CivilLibertiesLawReview10(1975):443,413414,374.

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