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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Eu
EuDisse
DisseAdeus
Adeusao
aoNamoro
Namoro
Joshua Harris
Sumrio
Prefcio
Introduo
Par te U m - Eu D i sse Adeus ao N amor o
Captulo 1 - Amor inteligente
Captulo 2 - Os sete hbitos de um namoro altamente defeituoso
Captulo 3 - Uma nova atitude
Par te D OIS - O M AGO D A QU ESTO
Captulo 4 - Procurando a definio de Amor no dicionrio de Deus
Captulo 5 - A coisa certa no tempo certo a coisa errada
Captulo 6 - A coisa certa no tempo errado a coisa errada
Captulo 7 - Um Passado Purificado: O Quarto
Par te TR S - C onstr ui ndo um N ovo Esti l o de Vi da
Captulo 8 - Passando a limpo o que ficou para trs
Captulo 9 - Apenas Amigos No Mundo Do Simplesmente Faa
Captulo 10 - Guarde seu corao
Captulo 11 - Voc no namora? Est doido?
Par te QU ATR O - E AGOR A?
Captulo 12 - Aproveitando o tempo
Captulo 13 - Prontos para a parte agradvel mas no para o sacrifcio
Captulo 14 - O que importa aos cinqenta anos?
Captulo 15 - Um romance com princpio
Captulo 16 - Algum dia terei uma histria para contar
Prefcio

Oi,
Tudo bem, eu sei o que voc est pensando. - Eu vou pular estas primeiras
pginas e chegar na parte que interessa.
Bem, espere um momento. No se apresse. Este prefcio uma preparao
para o que voc vai ler.
Na verdade, o livro exatamente sobre isto: espera e preparao. As idias
que esto nestas pginas so um tanto revolucionrias. Estou muito contente deste
livro estar nas suas mos; ele poder poup-lo de muita agonia desnecessria. Ele
tem o potencial de mudar o modo de pensar da nossa gerao. A minha vida j
foi afetada. Deixe-me explicar.
A muito tempo, eu tenho compartilhado da mesma opinio sobre namoro que o
Josh (o escritor deste livro e amigo meu). Como algum me disse recentemente -
Por que sair para fazer compras se voc no tem inteno de comprar nada? -
Exatamente. Por que namorar se voc ainda no pode se casar? Eu tenho
dezenove anos de idade e, apesar de nunca ter namorado, eu pude, durante vrios
anos, observar alguns dos meus amigos neste jogo. E acreditem, um jogo. E
no parece ser divertido. Parece angustiante e doloroso. Isto parte da razo por
que ainda no namorei.
Alm disso, sei que agora no o tempo de Deus para mim. Eu me distrairia
tendo um namorado. Me distrairia do trabalho que Deus quer que eu realize
durante estes anos.
Tenho, tambm, a filosofia de que, na minha idade, grupos e amizades so
muito mais divertidos que relacionamentos um-a-um.
Mas, a um tempo atrs, fiquei um pouco desanimada pelo fato de no sonhar
com ningum e nem ficar toda produzida por causa de um rapaz. Foi neste
momento que li este livro e realmente senti Deus me encorajando atravs das
palavras de Josh.
Eu acho que nunca li um livro em que o autor tenha sido to honesto e
verdadeiro como Josh o foi neste aqui. Ele lida com os temas difceis e as
questes rduas neste tpico confuso: Namorar ou no namorar. E ele d
respostas prticas. Joshua Harris tem uma maneira poderosa de compartilhar a
sua experincia. E como ele da nossa idade (recm sado da adolescncia), ele
sabe do que est falando.
Uma das coisas que mais gosto a respeito dos escritos do Josh que ele traz
tudo para a Bblia e como podemos viver o que Ela diz. Tendo convivido com
Josh nos ltimos anos, com certeza eu posso afirmar que ele vive o que diz.
Ento se prepare para ser desafiado e encorajado, e que o seu ponto de vista
seja seriamente questionado!
Obrigado por ter ficado comigo e... aproveite.
Fique firme!
- Rebecca St. James
Introduo

Ler um livro muito parecido com um namoro. Obviamente, a analogia no


perfeita (voc nunca levaria um livro para um cineminha), mas quando voc l
um livro, muito tempo gasto sozinho. Voc o segura, olha bem na cara dele e d
a sua ateno concentrada. Como em um namoro, ler um livro pode lev-lo
vales e picos de experincia emocional - ele pode faz-lo rir ou at deix-lo com
raiva.
Espero que voc no seja do tipo que ama e abandona, que l um livro at o
terceiro captulo e depois o larga. Se este for o seu caso, provavelmente voc no
aproveitar muito deste livro. Assim como em um relacionamento srio, ler este
livro requer um certo nvel de compromisso - um compromisso de pensar
seriamente e lutar com idias que iro desafi-lo a mudar a sua viso atual sobre
namoro.
Muitas pessoas sbias dizem que a honestidade a melhor poltica em qualquer
relacionamento. Ento antes que voc assuma um compromisso com este
livro, voc deve entender uma coisa. Este livro no como outros sobre namoro.
A maioria destes livros explicam como consertar um namoro para que funcione
com voc. Este livro explica como terminar com o namoro para que a sua
vida funcione para Deus. Adeus ao Namoro fala das razes e maneiras de deixar
para trs o modo de namorar do mundo.
Ainda quer sair para um passeio?
O QUE EU NO VOU DIZER

Talvez voc esteja se sentindo um pouco nervoso. Dar adeus ao namoro? Por
que algum escolheria no namorar? Como algum vai se casar se no namorar?
E as amizades? Cara, caia na real !
Eu entendo a sua hesitao e iremos discutir tudo isso mais adiante no livro.
Mas antes de prosseguir, quero declarar claramente o que eu no vou dizer sobre
namoro. No quero que voc gaste tempo se preocupando com o que eu estaria
insinuando. Se voc fizer isso, estar perdendo os pontos e princpios positivos que
desejo apresentar.
Sei que isso pode ocorrer, pois eu mesmo j agi assim. Quando tinha dezesseis
anos de idade e estava no meio de um relacionamento que durou dois anos,
minha me me deu um exemplar do livro Passion&Purity (Paixo & Pureza) de
Elisabeth Elliot. Imediatamente fiquei desconfiado. Por que? Em primeiro lugar,
por ter sido a minha me que me deu o livro. Me dar um livro o modo, no to
sutil, da minha me de me dizer que estou com um problema. Alm disso, fiquei
preocupado com as implicaes do subttulo, que dizia: Colocando a sua vida
romntica sob a autoridade de Deus. Tinha certeza que o livro diria que eu no
podia beijar a minha namorada (algo que considerava muito vital para a
manuteno da minha felicidade naquela poca). Ento o que eu fiz? Eu decidi,
antes mesmo de abrir o livro, que eu discordaria de tudo que o livro tinha a dizer.
Como a minha me dizia, eu li toda a paixo e saltei toda a pureza. Que erro
eu fui cometer!
H pouco tempo atrs eu li Passion & Purty novamente e compreendi que, se
eu estivesse com a mente mais aberta naquela poca, poderia ter tirado grande
proveito da sua mensagem em meio aos meus relacionamentos de namoro no
colgio. Por que ela parecia to irrelevante? Por que no aprendi nada naquele
momento? Porque eu tinha decidido, desde o comeo, que eu no prestaria
ateno nela.
Espero que voc no cometa o mesmo erro com este livro. Se puder manter-
se aberto mensagem deste livro, pode ser exatamente isso o que voc precisa
ouvir neste momento. Para ajud-lo a sair da defensiva, farei declaraes que
afastaro dois dos temores mais comuns nas pessoas quando eu falo sobre dizer
adeus ao namoro tpico.
1. Eu no acredito que namorar seja pecado. Algumas pessoas tm pecado em
conseqncia de um namoro, mas no acho que se possa dizer que namorar seja
uma atividade pecaminosa. Vejo o namoro com a mesma perspectiva de uma
lanchonete fast-food - no errado comer ali, mas h opes muito melhores.
Como veremos mais adiante, Deus deseja que busquemos o melhor em tudo,
incluindo os nossos relacionamentos romnticos. Como cristos, somos
frequentemente culpados de seguirmos o modelo de relacionamento do mundo e
perdermos o melhor de Deus.
2. Rejeitar o modo tpico de namoro no significa que voc nunca ir gastar
tempo sozinho com um garoto ou garota. H uma diferena entre o ato de sair
com algum e o namoro como um modo de pensar e abordar relacionamentos
romnticos. Se namoro fosse simplesmente um garoto e uma garota saindo para
tomar um refrigerante, no precisaramos gastar todo um livro para falar sobre o
assunto, no mesmo? Mas namorar mais do que isso. um estilo de vida que
envolve as nossas atitudes e valores. E eu quero encoraj-los a reexaminarem
estes padres de pensamento e modo de agir.
Eu no direi que nunca se deve gastar tempo sozinho com algum. No tempo
adequado em um relacionamento, se as motivaes forem claras e as
circunstncias evitarem as tentaes, sair com algum pode ser saudvel.
NA VERDADE, O NAMORO NO O PONTO CRUCIAL

Aps explicar o que eu no direi neste livro, deixe-me apresentar o que vou
dizer. Em resumo, o namoro no o ponto crucial.
Mas, voc perguntar, este livro no sobre namoro? Compreendo a pergunta.
Afinal de contas (estendendo a analogia entre ler um livro e namorar), este livro
pode ter atrado voc por inmeras razes - listarei quatro:
l. Voc acabou de sair de um relacionamento ruim, e voc no quer se
machucar novamente. No namorar parece ser uma boa idia.
2. Voc no se sente confortvel com a idia de namoro, e est procurando por
outras opes:
No existe a palavra alternativas - alternativa somente uma nica, segundo
o Aurlio.
3. Voc est em um relacionamento que caminha na direo errada. Voc est
buscando uma maneira de manter este relacionamento dentro dos limites de
Deus.
4. Voc tem um namoro excelente e est curioso por que algum escolheria
no namorar.
Ser que pessoas com perspectivas to diferentes poderiam se beneficiar da
leitura do mesmo livro? Eu acredito que sim. Por que? Apesar de terem
experincias diferentes com o namoro, eles tm o mesmo Criador. E a vontade e
o plano de Deus para a nossa vida so o foco real deste livro. O nosso maior
objetivo no definir se cristos devem ou no namorar, e em caso afirmativo,
como deveria ser este namoro. Ao invs disso, medida em que for lendo,
espero que voc observe os aspectos de sua vida afetados pelo namoro - o modo
como voc trata os outros, como voc se prepara para o futuro parceiro, a sua
pureza pessoal - e se esforce para colocar estas reas alinhadas com a Palavra
de Deus.
Mesmo que, de certa forma, este livro seja sobre namoro, na verdade namoro
no o ponto crucial. O ponto mais importante o que Deus deseja. Discutir se
deve ou como se deve namorar no um fim em si mesmo. Falar sobre isso
apenas tem sentido quando vemos a relao do namoro com o plano maior de
Deus para a nossa vida.
Voc pode concordar ou no com algumas das coisas que escrevi. Mas se
continuar acompanhando a minha exposio e se ao menos tiver maior
discernimento espiritual ao final da leitura do livro, terei alcanado os objetivos
da minha misso, e a sua vida ter sido edificada. Espero que as idias
compartilhadas aqui o levem para um pouco mais perto da vontade de Deus para
a sua vida.
Parte
Parte Um
Um-- Eu
EuDisse
Disse Adeus
Adeusao
aoNamoro
Namoro

Captulo 1 - Amor inteligente

ALM DAQUILO QUE PARECE SER BOM, DE VOLTA AO QUE


REALMENTE .

Finalmente chegou - o dia do casamento da Anna, o dia que ela tinha sonhado
e planejado por meses. A capela pequena e pitoresca estava repleta de amigos e
familiares. Raios de sol penetravam pelos vitrais coloridos das janelas, e a
msica suave de um quarteto de cordas enchia o ambiente. Anna caminhava
pela passarela em direo ao David. A alegria tomou conta. Este era o momento
que ela tinha aguardado tanto. Ele segurou a sua mo carinhosamente, e se
viraram para o altar.
Mas no momento em que o celebrante comeou a conduzir Anna e David nos
votos matrimoniais, aconteceu o impensvel. Uma garota se levantou no meio da
congregao, caminhou em silncio para o altar e tomou a outra mo do David.
Uma outra garota se aproximou e ficou ao lado da primeira, e depois outra
tambm fez o mesmo. Logo, uma corrente de seis garotas estavam ao seu lado
enquanto ele fazia o voto para Anna.
Anna sentiu um tremor nos lbios enquanto as lgrimas enchiam os olhos.
Isso algum tipo de piada? - ela sussurrou ao David.
Me... me perdoe, Anna. - ele disse, olhando para o cho.
Quem so estas meninas, David? O que est acontecendo? - ela perdeu o
flego.
- So garotas do meu passado. Ele respondeu com tristeza. - Anna, elas no
significam nada para mim hoje... mas eu dei uma parte do meu corao para
cada uma delas.
- Pensei que o seu corao fosse meu. Disse ela.
E mesmo, mesmo. Ele implorou. - Tudo o que sobrou seu.
Uma lgrima correu pela face de Anna. Ento ela acordou.

Traio
Anna me contou o seu sonho em uma carta. Quando acordei me senti to
trada, ela escreveu. Mas logo fui atingida por um pensamento deprimente:
Quantos homens se alinhariam ao meu lado no dia do meu casamento? Quantas
vezes dei o meu corao em relacionamentos de curta durao? Ser que vai
sobrar alguma coisa para dar ao meu marido?
Frequentemente penso no sonho da Anna. Esta imagem desagradvel me
persegue. Existem garotas no meu passado, tambm. E se elas resolvessem
aparecer no dia do meu casamento? O que elas diriam na fila dos cumprimentos?
- Oi, Joshua. Voc fez umas promessas muito bonitas l no altar. Espero que
voc cumpra melhor as promessas hoje do que quando eu te conheci.
- Nossa, como voc est elegante neste fraque. E que noiva bonita. Voc j
contou a ela sobre mim? Voc j disse para ela todas aquelas coisas lindas que
sussurrava no meu ouvido?
Tm alguns relacionamentos que s me trazem desgosto quando penso neles.
Eu me esforo para esquec-los. Eu tento diminu-los como se fossem apenas
parte do jogo do amor que todo mundo joga. Sei que Deus me perdoou, pois j
pedi a Ele. Sei que as vrias garotas me perdoaram, pois tambm pedi a elas.
Mas ainda sinto a dor de ter dado o meu corao para mais garotas do que
devia no meu passado.

assim mesmo

Ao crescer, considerei que namorar era uma parte essencial da experincia da


adolescncia. Se eu no estava namorando uma menina, eu estava apaixonado
por uma.
Isso comeou nos ltimos anos do ensino fundamental quando eu e os meus
colegas considervamos o namoro como um jogo, uma oportunidade de se
divertir no amor e experimentar relacionamentos. Ter uma namorada no queria
dizer muito mais do que estar saindo juntos. Nada demais. Eu e meus colegas
namorvamos com as garotas e terminvamos com uma velocidade
impressionante. A nica preocupao era que a garota terminasse o
relacionamento - nenhum dos garotos queria isso, era a gente que devia ter o
privilgio. Uma garota que conheci tinha a rotina mais rpida de trmino de
namoro. Quando ela estava pronta, ela simplesmente dizia: Garoto, voc
sobrou!
Mas logo, apenas dizer que voc estava saindo com algum no era suficiente.
Ao invs disso, comeamos a experimentar o lado fsico do relacionamento. Sair
com algum passou a significar que havia alguma intimidade fsica, tambm. Eu
me lembro de estar ao lado de uma garota que eu gostava, quando ela ligou para
o seu namorado e terminou com ele pelo telefone. Assim que desligou, ela me
beijou. Isso representava que agora ramos um casal comprometido. Ao olhar
para trs, fico chateado de ver como ramos imaturos. A intimidade do namoro
nesta idade no tinha nada a ver com amor ou afeio verdadeira. Era apenas
imitao do que os garotos mais velhos faziam e o que a gente via nos filmes.
Parecia coisa de adulto, mas na verdade era lascvia.
Felizmente esta fase no durou para sempre. No ensino mdio, levei a srio a
minha vida com Deus e me tornei ativamente envolvido no grupo de jovens e
adolescentes da igreja. Coloquei um adesivo que dizia: Vale a pena esperar por
mim na minha Bblia NVI para Estudantes, e prometi me manter virgem at o
casamento. Lamentavelmente, o grupo de adolescentes e jovens fizeram pouco
para aprimorar as minhas noes imaturas sobre relacionamentos. At na igreja
o jogo do namoro era jogado com paixo - mais paixo, tenho que admitir, que
dedicvamos adorao ou ouvir as pregaes. Durante os cultos de domingo
de manh trocava-se bilhetes sobre quem gostava de quem, quem estava saindo
com quem e quem tinha terminado com quem.
As reunies dos jovens na quarta-feira noite servia para podermos jogar o
nosso prprio Namoro na TV, um jogo que terminava com coraes
quebrados espalhados pelo salo da igreja.
No 2 ano do ensino mdio, meu envolvimento no jogo do namoro passou a ser
mais srio. Naquele vero eu conheci a Kelly. Ela era linda, loira e uns cinco
centmetros mais alta que eu. Isso no me incomodava. Todos sabiam quem era
a Kelly, e todos os garotos gostavam dela. Como eu era o nico do grupo de
jovens que tinha coragem de conversar com ela, ela ficou gostando de mim. Eu
pedi para namorar com ela no retiro de esqui aqutico do grupo de jovens.
Kelly foi a minha primeira namorada de verdade. Todos no grupo nos
consideravam como um casal. Ns comemorvamos o nosso aniversrio todo
ms. E Kelly me conhecia mais do que qualquer outra pessoa. Depois que meus
pais iam dormir, eu e a Kelly gastvamos horas no telefone, muitas vezes at
tarde da noite, conversando sobre tudo e nada ao mesmo tempo. Pensvamos
que Deus tinha feito um para o outro. Falvamos sobre nos casarmos algum dia.
Prometi que eu a amaria para sempre.
Mas, como na maioria dos relacionamentos da poca de colgio, o nosso
romance foi prematuro - intenso demais, cedo demais. Comeamos a ter lutas na
rea fsica do nosso relacionamento. Sabamos que no poderamos estar to
prximos fisicamente quanto estvamos emocionalmente. Como resultado,
experimentamos uma tenso contnua, e ficamos desgastados. Com o passar do
tempo, as coisas ficaram azedas.
- Ns temos que terminar o nosso namoro. - disse a ela uma noite aps o
cinema. Ns dois sabamos que isso estava para acontecer.
- Ser que teremos alguma chance no futuro? - ela perguntou.
- No. Disse eu tentando apresentar um tom decidido na minha voz. - No, est
acabado.
Ns terminamos dois anos depois que nos conhecemos. No foi um para
sempre como eu tinha prometido.

Algo melhor

Eu tinha dezessete anos de idade quando meu relacionamento com a Kelly


terminou. Meus sonhos de romance acabaram em amargura, remorso e no abrir
mo de valores pessoais. Eu sa do namoro me perguntando: Ser que tem que
ser assim? Me senti desanimado, confuso e desesperado por uma alternativa para
o ciclo de relacionamentos de curto prazo em que me encontrava.
- Deus!- Eu clamei - Eu quero o melhor para a minha vida! Me d algo
melhor do que isso.
Deus respondeu quele pedido, mas no da maneira que eu esperava. Pensava
que ele me daria a namorada ideal ou removeria totalmente o desejo por um
romance. Ao invs disso, Ele revelou atravs da Sua Palavra o que significava
submeter minha vida amorosa Sua Vontade - algo que nunca havia feito de
verdade. Queria o melhor de Deus mas no estava disposto a jogar conforme s
Suas regras.
No decorrer destes ltimos quatro anos, compreendi que o senhorio de Deus
no apenas ajeita a minha abordagem de romance - ele a transforma
completamente. Deus no apenas deseja que as minhas aes sejam diferentes,
mas que eu pense diferente - que eu veja da Sua perspectiva o amor, a pureza e
o estar solteiro e tenha novos modos de vida e atitudes.
A base desta nova atitude o que chamo de amor inteligente. Paulo
descreve este tipo de amor em Filipenses 1:9-10:
Esta minha orao: que o amor
de vocs aumente cada vez mais em
conhecimento e em toda a percepo,
para discernirem o que melhor, a
fim de serem puros e Irrepreensveis
at o dia de Cristo.
O amor inteligente cresce e se aprofunda constantemente no conhecimento
prtico e no discernimento: ele abre os nossos olhos para ver o melhor que Deus
tem para a nossa vida, nos capacitando a sermos puros e irrepreensveis diante
Dele.
SENTIMENTALISMO EXAGERADO

A parfrase bblica do The Message diz assim em Filipenses 1:9-10: Aprenda


a amar apropriadamente. Voc precisa usar a cabea e testar os seus sentimentos
para que o seu amor seja sincero e inteligente, no um sentimentalismo
exagerado.
Voc j cometeu o erro do sentimentalismo exagerado, permitindo que as
suas emoes ditassem o curso do seu namoro? Muitas pessoas fazem isso. Ao
invs de agirem baseados naquilo que sabem que certo, os casais deixam que
os seus sentimentos os conduzam.
Eu mesmo j tive a minha parcela de sentimentalismo exagerado. Enquanto
estava namorando, fiz vrias decises baseadas na superficialidade e ignorncia.
Eu podia dizer para uma garota eu te amo com muita facilidade, fingindo uma
afeio abnegada, mas na verdade, o egosmo e a falta de sinceridade eram as
minhas motivaes. Eu estava primordialmente interessado naquilo que poderia
ganhar, como a popularidade que uma namorada poderia me dar ou o conforto e
prazer que eu teria fisicamente ou emocionalmente em um relacionamento. Eu
no praticava o amor inteligente. Eu vivi o amor estpido - escolhendo o que
me fazia sentir bem ao invs do que era bom para os outros e agradava a Deus.
Para verdadeiramente amar algum com o amor inteligente, ns precisamos
usar a nossa mente assim como o corao. Como Paulo o descreve, o amor
abundante em conhecimento e discernimento. Conhecer algo compreender
ou conseguir entender com nitidez e certeza. Discernimento um
entendimento da verdadeira natureza de algo, a habilidade de enxergar a
motivao por trs dos pensamentos e aes.
Com esta definio em mente, deixe-me fazer-lhe algumas perguntas. Ser
que o amor a motivao de um rapaz quando dorme com uma garota quando
ele sabe que isso ir marc-la emocionalmente e estragar o relacionamento dela
com Deus? Ser que a sinceridade que leva uma garota a estar com um rapaz e
depois termina com ele quando acha algum melhor? No! Ambos os casos
demonstram motivaes egostas. Eles precisam ficar espertos e se darem
conta de como as suas aes afetam os outros.
Nos ltimos anos, eu me esforo para permitir que o amor sincero e inteligente
me guie, e ao fazer isso, tenho chegado a algumas concluses bem intensas para
a minha vida. Eu compreendi que eu no tenho o direito de pedir o corao e a
afeio de uma garota se eu no estiver pronto para um compromisso por toda a
vida. At que possa faz-lo, eu apenas estaria usando aquela mulher para atender
s minhas necessidades imediatas e no procurando abeno-la a longo prazo.
Ser que eu gostaria de ter uma namorada neste momento? bvio! Mas com o
que tenho aprendido ao buscar a vontade de Deus para a minha vida, eu sei que
um namoro agora no seria o melhor para mim nem para a garota com quem eu
iria namorar. Desta forma, ao evitar um romance antes que Deus me diga que
estou pronto para tal, eu posso ser mais til para as garotas como um amigo, e
permaneo livre para manter o foco no Senhor.

RECONHECENDO O MELHOR

Esperar at que esteja pronto para um compromisso antes de correr atrs de


romance apenas um exemplo do amor inteligente em ao. Quando o nosso
amor cresce em conhecimento podemos com maior facilidade discernir o que
o melhor para a nossa vida. Todos ns precisamos desesperadamente deste
discernimento, no mesmo?
Afinal de contas, quando entramos em um relacionamento do tipo rapaz-
garota, enfrentamos algumas questes bem cinzentas. No me entendam mal -
eu acredito em absolutos. Mas no namoro, no fazemos escolhas inteligentes
apenas entre um certo absoluto e um errado absoluto. Temos que avaliar tambm
todas as partes do nosso namoro para assegurar que no iremos longe demais,
permitindo que sejamos levados a algo que deveramos evitar.
Por exemplo, digamos que algum na escola pede para sair com voc. Como
voc busca orientao sobre o tipo de pessoa com quem voc poderia sair? Tente
procurar a palavra namoro na sua concordncia bblica. Voc no ir longe.
Ou talvez voc tenha sado algumas vezes com algum e se beijaram pela
primeira vez. Foi emocionante. Voc sente que est amando. Mas ser que est
certo?
Como achar as respostas para estas questes? aqui onde entra o amor
inteligente. Deus deseja que busquemos orientao nas verdades das Escrituras;
no nos sentimentos. O amor inteligente enxerga alm dos desejos pessoais e o
prazer do momento. Ele olha para o quadro maior: servir aos outros e glorificar a
Deus.
E eu? voc pode estar se perguntando: E as minhas necessidades? Esta a
parte mais incrvel: Quando fazemos com que a glria de Deus e as necessidades
das outras pessoas sejam as nossas prioridades, nos colocamos em posio de
receber o melhor de Deus na nossa vida. Deixe-me explicar.
No passado, o ponto de partida dos meus relacionamentos era o que eu queria
ao invs daquilo que Deus queria. Eu via as minhas necessidades e encaixava os
outros na minha agenda. Ser que me senti realizado, satisfeito? No, somente
encontrei desiluso e comprometimento dos meus valores. No apenas
machuquei os outros, como tambm a mim mesmo e o mais grave, pequei
contra Deus.
Mas quando eu mudei a minha atitude e coloquei como prioridade nos
relacionamentos agradar a Deus e abenoar os outros, descobri verdadeira paz e
alegria. O amor inteligente libera o melhor de Deus para a nossa vida. Quando
parei de ver as garotas como namoradas em potencial e passei a trat-las como
irms em Cristo, descobri a riqueza da verdadeira amizade. Quando parei de me
preocupar com quem iria me casar e comecei a confiar no tempo de Deus,
desvendei o incrvel potencial de servir a Deus como solteiro. E quando parei de
flertar com a tentao em um namoro e comecei a perseguir a retido, eu
desvendei a paz e o poder que so frutos da pureza. Eu disse adeus ao namoro
pois descobri que Deus tem algo melhor no seu estoque.

PURO E IRREPREENSVEL

A vantagem final de se buscar o amor inteligente a pureza e a


irrepreensibilidade diante de Deus. Esta pureza vai alm da pureza sexual.
Mesmo que a pureza fsica seja muito importante, Deus tambm quer que
busquemos a pureza e a irrepreensibilidade na nossa motivao, na nossa mente
e nas nossas emoes.
Isso significa que nunca cometeremos erros? claro que no! Ns s podemos
nos colocar diante de Deus por causa da Sua graa e do sacrifcio do Seu Filho,
Jesus. Mas mesmo assim, esta graa no nos d permisso para sermos relapsos
na nossa busca de retido. Ao invs disso, ela deve nos incitar a desejar ainda
mais a pureza e a irrepreensibilidade.
Ben comeou a namorar a Aly ssa no seu ltimo ano de faculdade. Durante
um bom tempo, ele tinha planejado se casar no vero aps a sua formatura.
Como ele e Aly ssa estavam profundamente atrados um pelo outro, ele pensou
que ela era a escolhida.
Em uma carta, Ben me contou como crescera com padres de namoro muito
elevados. Aly ssa era uma outra estria. Enquanto Ben nunca tinha nem beijado
uma garota, para ela o beijo na praticamente um esporte. Infelizmente, os
valores de Aly ssa saram vitoriosos. Quando ela me olhou com aqueles grandes
olhos castanhos como se eu estivesse privando-a de algo, eu pulei de ponta.
escreveu Ben. O relacionamento deles passou a ser basicamente fsico. Eles
mantiveram a virgindade, mas apenas no aspecto tcnico do termo.
Alguns meses mais tarde, Aly ssa comeou a ter aulas de Qumica com um
cara cristo que o Ben no conhecia. Isto foi um erro Ben escreveu irado.
Eles estavam estudando qumica - mas era a qumica do corpo! Aly ssa
terminou com o Ben e no dia seguinte estava nos braos do seu novo namorado.
Fiquei arrasado disse Ben. Eu havia quebrado meus prprios padres, e
mais importante, os padres de Deus, e acabou no sendo a mulher com quem
eu iria me casar. Por alguns meses Ben lutou com o sentimento de culpa, mas
finalmente colocou a questo aos ps da cruz e seguiu em frente, determinado a
no cometer o mesmo erro novamente. Mas, e a Aly ssa? Sim, Deus pode
perdo-la, tambm. Mas eu me pergunto se ela ao menos entendeu que precisa
de perdo. Quando ela passa pelo Ben nos corredores da escola ou o v na
lanchonete, o que ser que passa em sua mente? Ser que ela enxerga que foi co-
responsvel no comprometimento da pureza dele? Ser que ela sente o peso da
culpa por ter machucado o corao dele? Ser que ela se importa?
Eu compartilhei com voc como Deus mudou a minha perspectiva sobre o
namoro. Descrevi como eu decidi viver a minha vida e interagir com mulheres
at que Deus me mostre que estou pronto para o casamento. Mas por que
escrever um livro sobre esta perspectiva? O que levaria algum a querer ouvir o
que eu tenho a dizer? porque eu acho que Deus gostaria de desafi-lo tambm.
Acredito que chegou a hora dos cristos, homens e mulheres, reconhecerem a
confuso que deixamos no rastro de nossa busca egosta por relacionamentos de
curto prazo. O namoro pode parecer um jogo inocente, mas como eu o vejo,
estamos pecando um contra o outro. Que desculpas poderemos apresentar
quando Deus nos pedir contas pelas nossas aes e atitudes nos relacionamentos?
Se Deus v um pardal caindo (Mateus 10:29), voc acha que haveria alguma
possibilidade dEle ignorar os coraes quebrados e emoes feridas que
causamos nos relacionamentos baseados em egosmo?
Todos ao nosso redor podem estar participando do jogo do namoro. Mas no
final da nossa vida no teremos de responder a todo mundo. Ns responderemos
a Deus. Ningum no meu grupo de jovens sabia como eu comprometia os meus
valores nos meus relacionamentos. Eu era um lder e era considerado um bom
rapaz. Mas Cristo diz: No h nada escondido que no venha a ser descoberto,
ou oculto que no venha a ser conhecido.(Lc 12:2)
Os nossos relacionamentos no passaro desapercebidos de Deus. Mas aqui
est a boa notcia: O Deus que v todos os nossos pecados est tambm pronto
para perdoar todos os nossos pecados se nos arrependermos e nos afastarmos
deles. Ele chama isso de uma nova vida. Eu sei que Deus perdoou os pecados que
cometi contra Ele e contra as namoradas que eu tive. Tambm sei que Ele quer
que eu gaste o resto da minha vida vivendo um estilo de vida com o amor
inteligente. A graa que Ele demonstrou me motiva a fazer com que pureza e
irrepreensibilidade sejam a minha paixo.
Eu estou compromissado a praticar o amor inteligente e o convido a juntar-se
a mim. Faamos com que a pureza e a irrepreensibilidade sejam a nossa
prioridade diante do nosso onisciente Deus, que a tudo v.
Captulo 2 - Os sete hbitos de um namoro altamente
defeituoso

RECONHECENDO AS TENDNCIAS NEGATIVAS DE UM


NAMORO

Quando eu era menino, minha me me ensinou duas regras para fazer


compras de frutas e legumes. Primeiro, nunca faa as compras quando estiver
com fome tudo parecer gostoso e voc gastar muito dinheiro. E segundo,
certifique-se de pegar um bom carrinho de supermercado.
Eu sempre obedeo primeira regra, mas no tenho tido muito sucesso com a
Segunda. Parece que tenho uma atrao por carrinhos problemticos que fazem
barulhos estranhos ou tem rodinhas que rangem dando gastura nos nervos , igual
a um unha raspando no quadro-negro.
De longe o pior carrinho que voc pode pegar aquele que est desalinhado.
Voc j tentou lidar com um destes? Este tipo de carrinho tem uma mente
prpria. Voc quer ir em linha reta, mas o carro quer se desviar para a esquerda
e derrubar a pilha de latas de rao para gatos. (E, para o nosso desnimo e
vergonha, muitas vezes ele bem sucedido!) O cliente que escolhe um carrinho
desalinhado no tem sossego. Cada manobra, desde virar para o corredor dos
cereais at rodar ao longo da seo das carnes, se torna uma verdadeira batalha -
a vontade do cliente contra a do carrinho.
Por que estou falando de carrinhos de supermercado quando este livro sobre
namoro? Bem, eu me lembro do meu azar com os carrinhos pois muitas vezes eu
experimentei semelhantes batalhas entre vontades no namoro. No estou
falando dos conflitos entre eu e as garotas que namorei. Eu quero dizer que lutei
com todo o processo. E baseado na minha experincia e na minha pesquisa na
Palavra de Deus, conclu que para os cristos o namoro um carrinho do tipo
desalinhado - um conjunto de valores e atitudes que querem ir em uma
direo diferente daquele que Deus tem mapeado para ns. Deixe-me explicar o
porqu.

DOMNIO PRPRIO NO SUFICIENTE

Uma vez ouvi um lder de jovens falar sobre amor e sexo. Ele contou uma
estria de cortar o corao a respeito de Eric e Jenny, dois cristos firmes que
tinham participado ativamente no seu grupo de jovens anos antes. O namoro de
Eric e Jenny comeou inocentemente - sextas noite no cinema e rodadas de
mini-golf. Mas com o passar do tempo, o relacionamento fsico vagarosamente
comeou a acelerar, e acabaram dormindo juntos. Logo depois eles terminaram,
desanimados e machucados.
O pastor que contava a estria encontrou com eles, alguns anos mais tarde,
num reencontro de ex-alunos do colgio. Jenny havia se casado e tinha um filho.
Eric ainda estava solteiro. Mas ambos vieram a ele separadamente e
expressaram traumas emocionais e sentimentos de culpa por causa das
memrias do passado.
Quando o encontro, eu me lembro de tudo to claramente. Jenny exclamou.
Eric expressou sentimentos similares. Quando a vejo, a dor aparece
novamente. Ele contou ao seu antigo pastor. As feridas ainda no sararam.
Quando aquele lder terminou a sua estria, daria para ouvir at um alfinete
caindo no cho. Todos ficamos esperando por uma soluo. Ns conhecamos a
realidade da estria que ele contou. Alguns de ns havamos cometido o mesmo
erro ou visto isso acontecer na vida de amigos. Queramos algo melhor.
Queramos que o pastor nos dissesse o que deveramos fazer.
Mas ele no deu nenhuma opo naquela tarde. Evidentemente o pastor
pensou que o nico erro do casal foi o de ceder tentao. Parecia que achava
que Eric e Jenny deveriam ter tido mais respeito um pelo outro e mais domnio
prprio. Apesar deste pastor ter encorajado um resultado diferente de guardar o
sexo para o casamento - ele no ofereceu uma prtica diferente.
Ser que esta a resposta? Continue na mesma direo daqueles que caram e
tora para que no momento crtico voc consiga manter o controle? Dar aos
jovens este tipo de conselho como dar um carrinho desalinhado e mand-lo
para ema loja repleta de louas de porcelana mais cara do mundo. Ser que,
apesar dos corredores apertados e das prateleiras de vidro expondo as delicadas
louas, espera-se que esta pessoa passeie pela loja com um carrinho
reconhecidamente incapaz de seguir o curso desejado? Acho que no.
Ainda assim exatamente o que tentamos em muitos dos nossos
relacionamentos. Vemos as tentativas frustradas ao nosso redor, mas nos
recusamos a substituir este carrinho chamado namoro. Queremos permanecer
no caminho retilneo e estreito servindo a Deus, mas mantemos uma prtica que
normalmente nos leva na direo errada.

NAMORO DEFEITUOSO
O namoro tem problemas conjunturais, e se continuarmos namorar conforme
o sistema funciona hoje, certamente nos desviaremos criando confuso. Eric e
Jenny provavelmente tinham boas intenes, mas basearam o seu
relacionamento nas atitudes e padres culturais defeituosos para o romance.
Infelizmente, at na fase adulta continuam a colher as conseqncias.
Os sete hbitos de um namoro altamente defeituoso, listados a seguir, so
algumas dos desvios que os namoros costumam fazer. Talvez voc possa se
identificar com um ou dois destes hbitos. (Eu sei que eu posso!)
1. O namoro leva intimidade, mas no necessariamente a um
compromisso.
Jamie era uma caloura no ensino mdio; seu namorado, Troy, estava no ltimo
ano. Troy era tudo que a Jamie sonhou em um rapaz, e por oito meses eram
inseparveis. Mas dois meses antes do Troy partir para a faculdade, ele
abruptamente anunciou que no queria mais ver a Jamie.
Quando terminamos, foi definitivamente a coisa mais difcil que j aconteceu
comigo Jamie me contou depois. Mesmo que fisicamente no passaram de um
beijo, Jamie tinha entregado o seu corao e as suas emoes completamente ao
Troy. Ele tinha aproveitado a intimidade enquanto servia s suas necessidades,
mas a rejeitou quando estava pronto para seguir adiante.
Esta estria lhe parece familiar? Talvez voc tenha ouvido algo semelhante de
um amigo, ou talvez voc mesmo tenha vivido isso. Como em muitos namoros,
Jamie e Troy se tornaram ntimos com pouco, ou mesmo nenhum, pensamento
sobre compromisso ou como seriam afetados quando terminassem. Podemos por
a culpa no Troy por ter sido um canalha, mas faamos uma pergunta a ns
mesmos. Qual a idia principal na maioria dos namoros? Geralmente o namoro
estimula a intimidade pela prpria intimidade - duas pessoas se aproximam sem
nenhuma real inteno de um compromisso de longo prazo.
Intimidade que se aprofunda sem a definio de um nvel de compromisso
nitidamente perigoso. como escalar uma montanha com uma parceira sem
saber se ela quer a responsabilidade de segurar a sua corda. Quando estiverem a
seiscentos metros de altura em uma encosta, voc no quer conversar sobre
como ela se sente presa por causa do relacionamento. Do mesmo modo,
muitas pessoas experimentam mgoas profundas quando elas se abrem
emocionalmente e fisicamente apenas para serem abandonadas por outros que
declaram que no esto prontos para um compromisso srio.
Um relacionamento ntimo uma experincia linda que Deus deseja que
experimentemos. Mas ele fez com que a realizao advinda da intimidade fosse
um sub-produto do amor baseado no compromisso. Voc poder dizer que a
intimidade entre um homem e uma mulher a cobertura do bolo de um
relacionamento que se encaminha para o casamento. Se olharmos para a
intimidade desta forma, ento na maioria dos namoros s tem a cobertura.
Normalmente falta a eles um propsito ou um alvo bem definido. Na maioria dos
casos, especialmente no colgio, o namoro de curta durao, atendendo s
necessidades do momento. As pessoas namoram pois querem aproveitar os
benefcios emocionais e at fsicos da intimidade sem a responsabilidade de um
compromisso real.
Na verdade, isso a essncia da revoluo original do namoro. O namoro no
existia antigamente. Como eu o vejo, o namoro um produto da nossa cultura
direcionada diverso e totalmente descartvel. Muito antes da revista
1
Seventeen (Dezessete) dar dicas sobre namoro, as pessoas faziam as coisas de
modo muito diferente.
Na virada do sculo vinte, um rapaz e uma garota apenas se envolviam
romanticamente quando planejavam se casar. Se um rapaz freqentasse a casa
de uma garota, a famlia e os amigos deduziam que ele tinha a inteno de pedir
a sua mo. Mas as variaes de atitude na cultura e a chegada do automvel
trouxeram mudanas radicais. As novas regras permitiam s pessoas
entregarem-se a todas as emoes do amor romntico sem nenhuma inteno de
casamento. A escritora Beth Bailey documentou estas mudanas em um livro
cujo ttulo, From Front Porch to Backseat (Do Alpendre ao Banco de Trs), diz
tudo sobre a diferena na atitude da sociedade quando o namoro passou a ser a
norma. Amor e romance passaram a ser aproveitados pelas pessoas apenas pelo
seu valor de entretenimento.
Apesar de muita coisa ter mudado desde os anos 20, a tendncia dos namoros
em caminhar na direo de uma maior intimidade sem compromisso
permanece praticamente a mesma.
Para o cristo este desvio negativo est na raiz dos problemas do namoro. A
intimidade sem compromisso desperta desejos - emocionais e fsicos - que
nenhum dos dois pode satisfazer se agirem corretamente. Em I Tessalonicenses
4:6 a Bblia chama isso de defraudar, em outras palavras, roubar algum ao
criar expectativas mas no satisfazendo o que foi prometido. O Pr. Stephen
Olford descreve defraudar como despertando uma fome que no podemos
satisfazer justamente prometendo algo que no podemos ou no iremos
cumprir.
Intimidade sem compromisso, semelhante cobertura sem o bolo, pode ser
gostoso, mas no final passamos mal.
2. O namoro tende a pular a fase da amizade de um relacionamento.
Jack conheceu Libby em um retiro do colgio promovido por uma igreja.
Libby era uma garota amigvel com uma reputao de levar a srio o seu
relacionamento com Deus. Jack e Libby comearam a conversar durante um
jogo de vlei e parecia que gostaram um do outro. Jack no estava interessado
em um relacionamento intenso, mas queria conhecer melhor a Libby. Dois dias
depois do retiro ele ligou e convidou-a para um cinema no final-de-semana
seguinte. Ela aceitou.
Ser que Jack deu o passo certo? Bem, acertou no que se refere a conseguir
um programa, mas se ele realmente quisesse construir uma amizade, errou feio.
Um programa a dois tem a tendncia de levar um rapaz e uma garota alm da
amizade e na direo do romance muito rapidamente.
Voc j ouviu algum preocupado a respeito de sair sozinho com uma amiga
de longa data? Seja, provavelmente ouviu esta pessoa dizer algo assim: Ele me
pediu para sair, mas eu temo que se comearmos a namorar isso mudar a nossa
amizade. O que ela est realmente dizendo? Pessoas que fazem declaraes
como esta, estando cientes disso ou no, reconhecem que o programa estimula
expectativas romnticas. Em uma amizade verdadeira voc no se sente
pressionado sabendo que gosta da outra pessoa, ou que ela gosta de voc. Voc se
sente livre para ser voc mesmo e fazer as coisas juntos sem gastar trs horas na
frente do espelho, assegurando-se de que voc esteja perfeita.
C.S. Lewis descreve a amizade como sendo duas pessoas andando lado a lado
em direo a um objetivo comum. Os seus interesses mtuos os aproximam.
Jack pulou esta fase de coisas em comum ao convid-la para um programa
tpico, um jantar e depois um cinema, sem preocupaes filosficas, onde o fato
de serem um casal era o foco principal.
No namoro, a atrao romntica geralmente a base do relacionamento. A
premissa do namoro : Eu estou atrado por voc; ento vamos nos conhecer
melhor. A premissa da amizade, por outro lado, : Ns estamos interessados
nas mesmas coisas; vamos curtir estes interesses comuns juntos. Se aps o
desenvolvimento de uma amizade, a atrao romntica aparece, ento um
ponto a mais.
Ter intimidade sem compromisso defraudar. Intimidade sem amizade
superficial. Um relacionamento baseado somente na atrao fsica e nos
sentimentos romnticos apenas durar enquanto durarem os sentimentos.
3. O namoro geralmente confunde relacionamento fsico com amor.
Dave e Heidi no tinham planejado se envolverem fisicamente na primeira
vez que saram juntos. De verdade. Dave no fica s pensando nisso e a Heidi
no aquele tipo de garota. Aconteceu. Eles foram a um show juntos e depois
assistiram a um filme de vdeo na casa da Heidi. Durante o filme, Heidi fez uma
gozao a respeito da tentativa dele de danar durante o show. Ele comeou a
fazer ccegas nela. A luta de brincadeirinha de repente parou quando eles se
viram encarando um ao outro nos olhos, com Dave inclinado sobre ela no cho
da sala de estar. Eles se beijaram. Parecia algo de cinema, Parecia to correto!
Pode ter parecido certo, mas a introduo precoce de uma afeio fsica no
relacionamento acrescentou confuso. Dave e Heidi no se conheciam de
verdade, mas de repente se sentiam prximos. medida que o relacionamento
progredia, eles achavam difcil manter a objetividade. Quando tentavam avaliar
as qualidades do relacionamento, eles imediatamente visualizavam a intimidade
e a paixo do seu relacionamento fsico. to bvio que ns nos amamos
pensou Heidi. Mas ser que era verdade? S porque lbios se encontraram no
quer dizer que coraes se uniram. E s porque dois corpos so atrados um ao
outro no quer dizer que as duas pessoas foram feitas uma para a outra. O
relacionamento fsico no igual a amor.
Quando consideramos que a nossa cultura como um todo entende as palavras
amor e sexo como sinnimas, no deveramos ficar surpresos que muitos
relacionamentos confundem atrao fsica e intimidade sexual com verdadeiro
amor. Lamentavelmente, muitos namoros cristos refletem esta falsa noo.
Quando examinamos o progresso da maioria dos relacionamentos, ns
podemos ver claramente como o namoro promove esta substituio. Primeiro,
como j ressaltamos antes, o namoro nem sempre leva a compromissos
duradouros por toda a vida. Por esta razo, muitos namoros comeam com a
atrao fsica; a atitude que est por trs disso que os valores mais importantes
vem da aparncia fsica e da maneira como o parceiro se comporta. Mesmo
antes que um seja dado, o aspecto fsico e sensual do relacionamento assumiu a
prioridade.
Em seguida, o relacionamento normalmente caminha a passos largos na
direo da intimidade. Pelo fato do namoro no requerer compromisso, as duas
pessoas envolvidas permitem que as necessidades e paixes do momento
ocupem o centro de palco. O casal no olha um para o outro como possveis
parceiros para toda a vida e nem avaliam as responsabilidades do casamento. Ao
invs disso, eles concentram nas exigncias do momento. E com esta disposio
mental, o relacionamento fsico do casal pode facilmente se tornar o foco.
E se um rapaz e uma garota pulam o estgio da amizade no relacionamento, a
lascvia frequentemente se torna o interesse comum que atrai o casal. Como
resultado, eles avaliam a seriedade do seu relacionamento pelo nvel de
envolvimento fsico. Duas pessoas que namoram querem sentir que so especiais
uma para a outra e elas podem expressar isso concretamente atravs da
intimidade fsica. Elas comeam a distinguir o seu relacionamento especial ao
se darem as mos, beijarem-se e o restante que se segue. Por esta razo, a
maioria das pessoas acredita que sair com algum implica em envolvimento
fsico.
Concentrar no fsico claramente pecaminoso. Deus exige pureza sexual. E
Ele faz isso para o nosso prprio bem. Envolvimento fsico pode distorcer a
perspectiva de cada um dos namorados e lev-los a decises erradas. Deus
tambm sabe que levaremos as memrias de nosso envolvimento fsico do
passado para o casamento. Ele no quer que vivamos com culpa nem remorso.
O envolvimento fsico pode fazer com que duas pessoas se sintam prximas.
Mas se muitas pessoas que esto namorando examinassem o foco do seu
relacionamento, eles provavelmente descobririam que a lascvia o que tm em
comum.
4. O namoro geralmente isola o casal de outros relacionamentos
vitais.
Enquanto Garry e Jenny estavam namorando, eles no precisavam de mais
ningum. Como era para ficar com a Jenny, Garry no teve problemas em
deixar de freqentar o Estudo Bblico de quarta noite com a turma. Jenny nem
pensou duas vezes sobre o fato de que mal falava com a irm mais nova ou com
a me agora que estava namorando o Garry. Tambm no se deu conta de que
ao falar com eles sempre comeava as suas frase com Garry fez isso... e
Garry disse isso e aquilo... Sem querer, ambos tinham, egoisticamente e de
forma tola, se privado de outros relacionamentos.
Pela prpria definio, o namoro basicamente duas pessoas com o foco uma
na outra. Infelizmente, na maioria dos casos o resto do mundo vira um pano de
fundo esmaecido. Se voc j fez o papel de vela ao sair com um casal de
amigos que esto namorando, voc sabe como isso verdade.
De todos os problemas referentes ao namoro, este provavelmente o mais
fcil de se resolver. Ainda assim os cristos precisam lev-lo a srio. Por que?
Primeiro, porque quando permitimos que um relacionamento exclua os outros,
estamos perdendo a perspectiva. Em Provrbios 15:22 lemos: Onde no h
conselho fracassam os projetos, mas com os muitos conselheiros, h bom xito.
Se tomamos as decises da nossa vida baseados unicamente na influncia de um
relacionamento, provavelmente estaremos fazendo julgamentos limitados.
claro que cometemos este mesmo erro em muitos outros relacionamentos
no-romnticos. Mas nos deparamos com este problema mais frequentemente
no namoro, pois envolve nosso corao e emoes. E como o namoro focaliza os
planos do casal, assuntos fundamentais relacionados ao casamento, famlia e f
esto arriscados.
E se duas pessoas no tiverem definido o seu nvel de compromisso, eles esto
definitivamente em risco. Voc se coloca em uma posio precria ao se isolar
das pessoas que o amam e o apiam pois voc mergulha de corpo e alma em um
relacionamento romntico no fundamentado no compromisso. No livro Passion
and Purty (Paixo e Pureza), Elisabeth Elliot declara: A no ser que um
homem esteja preparado para pedir a uma mulher que seja a sua esposa, que
direito tem de requisitar a sua ateno exclusiva? A no ser que tenha sido pedida
em casamento, por que uma mulher sensvel prometeria a qualquer homem a
sua ateno exclusiva? Quantas pessoas terminam seus namoros e encontram
quebrados os seus laos de amizade com os outros.
Quando Garry e Jenny decidiram, em comum acordo, pararem de namorar,
ficaram surpresos ao encontrarem os seus relacionamentos de amizade
totalmente abandonados. No que os seus amigos no gostassem dos dois; que
eles praticamente no os conheciam mais. Nenhum dos dois haviam investido
tempo ou esforo na manuteno destas amizades enquanto estavam
concentrados no seu namoro.
Talvez voc tenha feito algo semelhante. Ou talvez conhece a dor e frustrao
de ser deixado de lado por causa de um namorado ou namorada. A ateno
exclusiva normalmente esperada em um namoro tem a tendncia de roubar dos
dois a paixo pelo servio na igreja e de isol-los dos amigos que mais os amam,
dos familiares que mais os conhecem, e, o mais triste, at de Deus, cuja vontade
, de longe, mais importante que qualquer interesse romntico.
5. O namoro, em muitos casos, tira a ateno dos jovens adultos de sua
principal responsabilidade, que de preparar-se para o futuro.
Ns no podemos viver no futuro, mas negligenciar nossas obrigaes atuais
nos desqualificar para as responsabilidades de amanh. Estar distrado por causa
do amor no to mal assim - a no ser que Deus deseja que voc faa algo
diferente.
Uma das tendncias mais tristes do namoro desviar os jovens adultos do
desenvolvimento dos seus talentos e habilidades dadas por Deus. Ao invs de
equiparem-se com o carter, formao acadmica e experincia necessria
para obter o sucesso na vida, muitos permitem serem consumidos pelas
necessidades atuais que o namoro enfatiza.
Christopher e Stephanie comearam a namorar quando ambos tinham quinze
anos de idade. De um modo geral, eles tinham o namoro modelo. Eles nunca se
envolveram fisicamente e quando terminaram o namoro aps dois anos, o
fizeram de forma amistosa. Ento que mal houve? Bem, nenhum no sentido de
que no criaram problemas. Mas podemos comear a enxergar alguns
problemas quando pensamos no que Christopher e Stephanie poderiam ter feito
ao invs de namorarem. Manter um relacionamento requer muito tempo e
energia. Christopher e Stephanie gastaram incontveis horas conversando,
escrevendo, pensando e muitas vezes se preocupando com o seu relacionamento.
A energia que empregaram os privou de outras ocupaes. Para Christopher, o
relacionamento sugou o seu entusiasmo pelo seu hobby de programao em
computadores e pelo seu envolvimento no grupo de louvor da igreja. Apesar da
Stephanie no culpar o Christopher, ela rejeitou diversas oportunidades de
viagens missionrias de curto prazo pois no queria ficar longe dele. O
relacionamento deles consumiu um tempo que ambos poderiam ter gasto
desenvolvendo habilidades e explorando novas oportunidades.
Namorar pode lhe dar a oportunidade de colocar em prtica ser um bom
namorado ou uma boa namorada, mas ser que so habilidades que valem a
pena? Mesmo que voc esteja saindo com a pessoa com quem ir se casar, a
preocupao em ser a namorada ou namorado perfeito, podem, na verdade
impedi-lo de ser o futuro marido ou esposa que esta pessoa ir precisar um dia.
6. O namoro pode causar desgosto com o dom de permanecer solteiro
dado por Deus
No aniversrio de trs anos do meu irmo, ele ganhou uma linda bicicleta azul.
A miniatura de bicicleta era novssima, completa com rodinhas auxiliares,
equipamentos de proteo e adesivos. Pensei que ele no poderia desejar uma
bicicleta melhor, e mal podia esperar para ver a sua reao.
Mas para o meu desgosto, meu irmo no parecia impressionado com o
presente. Quando meu pai tirou a bicicleta da caixa de papelo, meu irmo a
observou por um momento, sorriu, e ento comeou a brincar com a caixa.
Demorou alguns dias para que eu e a minha famlia o convencesse de que a
bicicleta era o presente de verdade.
No consigo evitar de achar que Deus v a nossa paixo por relacionamentos
de curta durao da mesma forma que eu enxergava o amor do meu irmo por
uma caixa que no valia nada. Uma sucesso de namoros sem compromisso no
o presente! Deus nos d o estar solteiro - uma poca de nossa vida
incomparvel em termos de oportunidades infinitas de crescimento, aprendizado
e servio - e ns vemos isso como uma chance de nos atolarmos ao tentar achar
e manter um namorado ou namorada. Mas ns no encontramos a verdadeira
beleza de estar solteiro na busca de romance com a maior variedade de pessoas
que quisermos. Ns encontramos a verdadeira beleza em usar a nossa liberdade
para servir a Deus com total entrega.
O namoro causa insatisfao pois encoraja o uso indevido desta liberdade.
Deus colocou um desejo pelo casamento na maioria dos homens e mulheres.
Apesar de no estarmos pecando quando ansiamos pelo casamento, podemos ser
culpados de mau uso do privilgio de sermos solteiros. quando permitimos que
um desejo por algo que Deus obviamente ainda no nos deu, roube a nossa
habilidade de aproveitar e apreciar o que ele j nos deu. O namoro contribui ao
reforar esta insatisfao pois d a duas pessoas solteiras a intimidade suficiente
para faz-los desejarem mais. Ao invs de aproveitarem as qualidades nicas de
estar solteiro, o namoro faz com que as pessoas concentrem naquilo que ainda
no possuem.
7. O namoro cria um ambiente artificial para avaliar o carter de outra
pessoa.
Apesar de muitos relacionamentos no serem direcionados para o casamento,
alguns - especialmente entre estudantes de faculdade mais velhos - tm o
casamento como sua motivao. As pessoas que querem sinceramente descobrir
se determinada pessoa uma boa opo para o casamento precisam entender
que o namoro tpico, na verdade, atrapalha este processo. O namoro cria um
envolvimento artificial para duas pessoas interagirem. Conseqentemente, cada
pessoa pode facilmente apresentar uma imagem igualmente artificial.
Na entrada da garagem de casa temos uma cesta de basquete que permite o
ajuste em diferentes alturas. Quando regulo a cesta quase um metro abaixo do
padro, eu pareo ser um excelente jogador de basquete. Enterrar no nenhum
problema. Eu deslizo pelo cho e fao a cesta todas as vezes. Mas a minha
habilidade existe apenas porque eu rebaixei os padres - eu no estou jogando
no ambiente real. Me coloque em uma quadra com o aro a trs metros do cho,
2
e eu volto a ser um homem branco que no sabe enterrar.
De modo semelhante, o namoro cria um ambiente artificial que no exige que
a pessoa apresente as suas caractersticas positivas e negativas. Em um namoro,
a pessoa pode entrar no corao do parceiro usando atitudes cheias de charme.
Ele dirige um carro legal e paga todas as despesas; ela linda. Mas e da? Ser um
cara divertido em um passeio no diz nada sobre o seu carter ou a sua
habilidade em ser um bom marido ou esposa.
O namoro algo divertido, em parte porque nos d uma folga da realidade.
Por esta razo, quando estiver casado eu planejo ter o hbito de namorar com a
minha esposa. No casamento, voc precisa tirar uma folga da tenso do trabalho
e das crianas; voc precisa dar uma rugida de vez em quando. Mas duas
pessoas que esto avaliando a possibilidade de se casarem precisam ter certeza
que elas interagem no apenas em situaes divertidas e romnticas do namoro,
A sua prioridade no deve ser fugir da vida real; eles precisam de uma boa dose
de realidade objetiva! necessrio ver o outro nas situaes reais da vida com
familiares e amigos. Eles precisam ver o outro servindo e trabalhando. Como ele
interage com as pessoas que o conhecem melhor? Como ele reage quando as
coisas no saem como planejado? Ao considerar um parceiro em potencial,
precisamos encontrar respostas a estas questes - questes que o namoro no ir
responder.

HBITOS ANTIGOS SO DUROS DE MATAR

Os sete hbitos de namoros altamente defeituosos revelam que no podemos


consertar muitos dos problemas do namoro apenas namorando corretamente.
Acredito que o namoro tem tendncias perigosas que no se afastam s porque
cristos esto no comando. E mesmo aqueles cristos que evitam a maioria das
armadilhas de sexo antes do casamento e trminos de namoro traumticos,
geralmente gastam muita da sua energia lutando contra a tentao.
Se voc j namorou, isso possivelmente soa familiar. Acho que, por um tempo
maior que o devido, temos abordado os relacionamentos usando o conjunto de
valores e a disposio mental do mundo. Se voc j tiver experimentado antes,
voc provavelmente concordar comigo de que simplesmente no funciona. No
desperdicemos mais tempo lutando contra o carrinho desalinhado do namoro.
Chegou a hora de uma nova atitude.
Captulo 3 - Uma nova atitude

CINCO MUDANAS DE ATITUDE PARA AJUD-LO A EVITAR


UM NAMORO DEFICIENTE

No captulo anterior, delineei os sete hbitos de um namoro altamente


deficiente. Talvez o captulo tenha questionado a sua forma de ver o namoro. Se
isso tiver ocorrido, voc provavelmente estar se perguntando: At concordo
que o namoro tem seus problemas. Mas o que fao ento? Como os cristos
podem evitar um namoro deficiente?
O primeiro passo mudar a sua atitude em relao a relacionamentos. E mais
fcil falar do que fazer, no mesmo? Mas em Efsios 4:22-24, Paulo nos mostra
como podemos transformar a nossa vida: ...a despir-se do velho homem, que se
corrompe por desejos enganosos, a serem renovados no modo de pensar e a
revestir-se do novo homem criado para ser semelhante a Deus em justia e
santidade provenientes da verdade. At que renovemos o nosso modo de pensar
a respeito do amor e dos relacionamentos, nosso estilo de vida continuar a
debater-se na lama do namoro deficiente.
Neste captulo, gostaria de apresentar com clareza a perspectiva que, na minha
opinio, Deus quer que tenhamos em relao ao romance. O que se segue so
cinco importantes novas atitudes que iro nos ajudar a ficarmos livres destes
hbitos negativos do namoro. Cada uma destas novas atitudes flui da viso que
temos de trs reas: amor, pureza e o estar solteiro. Iremos expandir nestas trs
reas na prxima seo, mas por hora as mudanas de atitudes descritas aqui nos
do um relance da alternativa prtica que Deus oferece queles que querem o
melhor Dele.
1. Cada relacionamento uma oportunidade para dar forma ao amor de
Cristo.
Bethany, terminando o primeiro ano em uma faculdade crist, tem uma
reputao de namoradeira. Infelizmente, muito da sua interao com os rapazes
falsa; focalizada em chamar a ateno sobre ela e provocar uma reao na
pessoa de quem ela est gostando no momento. Bethany investe mais energia em
conseguir que um rapaz goste dela do que em incentiv-lo a devoo.
Mas quando Bethany muda a sua perspectiva e compreende que a sua
amizade com rapazes uma oportunidade para am-los como Cristo o faz, ela d
um giro de 180 graus da paquera para um amor honesto, sincero que trata os
rapazes como irmos, no namorados em potencial. Ao invs de se ver como o
centro do universo com as outras pessoas girando em torno dela, ela pode
comear a buscar formas de abenoar os outros.
O mundo saber que seguimos a Cristo pela maneira que amamos os outros.
Por esta razo, devemos praticar o amor conforme Deus o define - sincero, com
corao de servo e abnegado - no o tipo de amor egosta e sensual baseado
naquilo que nos d uma sensao gostosa.
2. Os anos como solteiro so um presente de Deus.
Michael tem vinte e um anos de idade e tem uma personalidade simptica que
combina com a sua boa aparncia. Como um dos lderes dos jovens da sua igreja
ele tm inmeras oportunidades de conhecer e fazer amizades com garotas
crists. Apesar dele se dar conta do potencial que tem para o ministrio como
uma pessoa solteira e no se sentir apressado para se casar, ele desenvolveu um
padro de namorar com garotas, uma aps a outra. Mesmo que Michael no
tenha feito nada imoral, o seu padro de namoros curtos o rouba da flexibilidade,
liberdade e do foco de estar solteiro. Ele ainda age a partir da antiga viso do
namoro de que ele est incompleto sem uma namorada.
Mas quando Michael adota uma nova atitude que v o estar solteiro como um
presente, ele aprende a se satisfazer com a amizade durante o tempo em que
Deus quer que ele permanea solteiro. Como resultado, Michael pode tirar da sua
vida todo o empecilho que relacionamentos de curta durao trazem para si.
Com o tempo e a energia disponibilizada, ele pode buscar um ministrio mais
eficiente e amizades mais profundas com pessoas de ambos os sexos.
Enquanto no compreender o estar solteiro como um presente de Deus, voc
provavelmente no aproveitar as incrveis oportunidades inerentes a esta fase.
Talvez, agora mesmo voc possa pensar em uma oportunidade que voc no
deixaria passar se largasse a idia de namoro. Como solteiro voc tem a
liberdade neste momento de explorar, estudar e desafiar o mundo. Nenhuma
outra poca da sua vida oferecer estas oportunidades.
3. A intimidade a recompensa do compromisso - eu no preciso buscar
um relacionamento romntico antes de estar pronto para me casar.
Jane tem dezessete anos de idade e est namorando um menino da sua igreja a
mais de um ano. Ambos so cristos firmes, e eles querem se casar algum dia. O
algum dia o problema - realisticamente, eles no podero se casar nos
prximos anos. Ambos tem coisas especficas para alcanar para Deus antes que
possam dar este passo.
A atitude antiga diria que a intimidade gostosa, ento aproveite agora mesmo.
Mas a nova atitude reconhece que se duas pessoas no podem se comprometer
mutuamente, eles no tem nada que se envolver na busca pelo romance. Apesar
de no ser fcil, Jenny diz ao seu namorado que eles precisam limitar o tempo e
a energia que investem um no outro. Confiando que Deus pode junt-los
novamente se Ele o desejar, eles interromperam a progresso da intimidade at
que eles possam acompanh-la com o compromisso. Apesar de sofrerem com a
separao, perdendo a proximidade que eles usufruam, eles sabem que a longo
prazo - independente de se casarem com o outro ou com uma outra pessoa - eles
fizeram a melhor escolha para ambos.
Deus criou cada um de ns com um desejo por intimidade e Ele quer
satisfaz-lo. Enquanto estamos solteiros, Ele no tem a expectativa que este
desejo desaparea, mas acredito que Ele nos pede que tenhamos a pacincia
para esperar. Enquanto isso busquemos relacionamentos firmes com a famlia e
relacionamentos profundos e no-romnticos com irmos e irms em Cristo.
Isto no quer dizer que voc tem que casar com a primeira pessoa com quem
voc achar romance e intimidade. Mesmo conhecendo alguns que se casaram
com a primeira pessoa com quem desenvolveram um relacionamento ntimo e
romntico, a maioria de ns no seguiremos nesta direo. Cada um de ns ir
provavelmente desenvolver relacionamentos ntimos com vrias pessoas antes de
Deus claramente indicar com quem devemos nos casar. Mas no podemos usar
esta realidade como uma desculpa para buscar o romance como um fim em si
mesmo. Acredito que esta viso equivocada e egosta. Se voc no est pronto
para considerar o casamento ou no est verdadeiramente interessado em se
casar com uma determinada pessoa, por que encoraj-la a precisar de voc ou
pedi-la para atender emocionalmente ou fisicamente s suas necessidades?
4. Eu no posso ser dono de algum fora do casamento.
Ao olhos de Deus, duas pessoas casadas se tornam uma s. E ao amadurecer,
voc ir frequentemente desejar a unidade que advm de compartilhar a vida
com algum. Talvez voc sinta este desejo hoje mesmo. Ainda assim, acredito
que, enquanto no estivermos prontos para assumir o compromisso do
casamento, ns no temos o direito de tratar ningum como se ele ou ela
pertencesse a ns.
Sarah e Philip so estudantes do ltimo ano do ensino mdio e tem sado juntos
a seis meses. O relacionamento deles atingiu um nvel de seriedade razovel. Na
verdade, para todos os efeitos, como se estivessem casados. Eles raramente
fazem qualquer coisa separados - eles monopolizam os finais de semana um do
outro, dirigem o carro um do outro e conhecem a famlia do outro quase to bem
quanto a sua prpria. Da mesma forma, o relacionamento fsico razoavelmente
srio tambm. Na verdade, est em uma situao precria. Apesar de no terem
tido relao sexual, eles esto constantemente em conflito quanto ir longe
demais.
A atitude antiga diz que podemos brincar de casamento se realmente
amamos algum. Mas a nova atitude enxerga que injusto requerer o tempo, a
afeio e o futuro de algum antes do casamento.
Sarah e Philip compreendem que precisam terminar o seu relacionamento
como ele existe hoje. Ao se considerarem propriedade um do outro, eles
sufocaram o crescimento individual e desnecessariamente consumiram energia
que deveria ter sido dirigida ao servio e preparao para o futuro. Eles
planejaram as suas vidas em torno do outro quando eles nem sabem se iro se
casar algum dia. E na realidade, se eles forem como a maioria dos casais de
colgio, cada um deles ir se casar com uma outra pessoa.
Mesmo que a Sarah e o Philip tivessem mantido o relacionamento fsico
completamente puro, eles ainda teriam feito exigncias injustas em relao
vida espiritual e emocional do outro ao continuar o relacionamento. Se Deus os
quer juntos no futuro, a deciso atual de interromper este envolvimento no
coloca o Seu plano em risco. Agora mesmo eles precisam obedecer a Deus e
terminar um relacionamento em que tm roubado um do outro.
Voc est injustamente fazendo exigncias emocionais, espirituais ou mesmo
fsicas a algum? Pea a Deus para mostr-lo se precisa reavaliar o seu
relacionamento atual.
5. Evitarei situaes que podem comprometer a pureza do meu corpo ou
mente.
Jssica, de dezesseis anos de idade, uma boa garota, mas infelizmente muito
ingnua. Mesmo sendo virgem e tendo assumido o compromisso de somente ter
relaes sexuais no casamento, ela se coloca em situaes comprometedoras
com o seu namorado que mais velho do que ela - deveres de escola na sua casa
quando a sua me no est, passeios ecolgicos sozinhos, permanecendo um
tempo no carro dele aps um programa juntos. Se a Jssica fosse sincera, ela
admitiria que ela gosta do estmulo destas situaes. Ela acha que so muito
romnticas, e d a ela uma sensao de controle sobre o namorado que por sua
vez, para ser bem honesto, avanar o mximo no relacionamento fsico que a
Jssica permitir.
Mas quando Jssica assume uma nova atitude, ela v que a pureza consiste em
mais do que permanecer virgem. Quando ela honestamente examina o seu
relacionamento com o namorado, ela v que deixou o caminho da pureza. Para
voltar direo correta ela tem que mudar o seu estilo de vida drasticamente.
Primeiro, ela termina o relacionamento com o namorado pois eles esto
concentrados no aspecto fsico. Depois ela decide evitar estas situaes que
favorecem o comprometimento do seus valores.
Onde, quando e com quem voc escolhe gastar o seu tempo revelam o seu
verdadeiro compromisso com a pureza. Voc precisa examinar as suas
tendncias? Caso afirmativo, certifique-se de evitar situaes que encorajam a
tentao.

BAGAGEM DESNECESSRIA
Voc pode estar pensando agora mesmo, Esta nova atitude radical! Talvez
voc esteja imaginando se pode adotar tais atitudes aparentemente to estranhas.
Eu sei que esta nova atitude desafia as convenes e at mesmo os hbitos que
voc possa ter adotado. Mas eu acredito que se quisermos viver o estilo de vida
de Deus ns devemos abraar um padro revolucionrio. A vida no estilo de
Deus, no seu completo compromisso com a obedincia, no deixa espao para
coisas insignificantes, falta de sinceridade, tempo desperdiado ou egosmo. Em
resumo, um estilo de vida em que no h lugar para os sete hbitos de um
namoro altamente deficiente.
Isso pode soar muito difcil para voc. Mas se voc pensar um pouco, acho que
voc ver que factvel, at mesmo desejvel. Por que? Porque os cristos com
os olhos visando o amor sincero e inteligente no acharo um sacrifcio
abandonarem a abordagem do mundo aos relacionamentos. Rejeitar a atitude
antiga a resposta natural, no somente para os problemas evidentes do namoro,
mas tambm, e mais importante ainda, para o elevado chamado que recebemos
de Deus. Ele nos ordena ...livremos de tudo que nos atrapalha... e ...corramos
com perseverana a corrida que nos est proposta... (Hb 12:1) Deus deseja que
ganhemos a corrida da vida. As atitudes e prticas nos relacionamentos de
namoro na nossa cultura so bagagens desnecessrias que atrapalham.
Mas qual a alternativa? Voc pergunta. Solido? Permanecer solteiro a
vida toda? Sexta-feira noite assistindo vdeos com o seu gato de estimao?
No! No! No!
Decidir no participar do jogo do namoro, no significa rejeitar a amizade
com o sexo oposto, companheirismo, romance ou casamento. Ainda podemos
buscar estas coisas; apenas decidimos busc-las nos termos de Deus e no tempo
Dele. Deus pede que coloquemos as nossas ambies romnticas na pilha de
todas estas coisas que devemos deixar para trs para que busquemos... em
primeiro lugar o reino de Deus
E a sua justia... (Mt 6:33) O desejo bsico de Deus de que nos
consumamos em busc-lo de todo o nosso corao. Deixar o namoro de lado
apenas um efeito colateral.

FAZENDO A TROCA

Muitas das atitudes e prticas dos namoros de hoje entram em conflito com o
estilo de vida do amor inteligente que Deus quer que vivamos. Deixe-me fazer
algumas perguntas difceis que iro perscrutar a sua alma. Voc est disposto a
quebrar as regras da sua cultura para experimentar o melhor de Deus? Voc est
disposto a entregar tudo a Ele, consagrando-se com total desprendimento?
Uma estria simples contada por um dos meus pregadores preferidos, Ravi
Zacharias, claramente ilustra a escolha que fazemos. Um dia um menino que
tinha um saco de bolinhas de gude prope uma troca com uma menina que tinha
um saco de balas. A menina concorda de imediato. Mas quando o menino tira as
suas bolinhas, ele se d conta que no conseguir ficar sem algumas delas. De
uma maneira desonesta, ele tira trs das suas melhores bolinhas e as esconde
embaixo do travesseiro. O menino e a menina fazem a troca, e ela jamais fica
sabendo que ele a trapaceou. Mas naquela noite, enquanto a menina dormia um
sono tranqilo, o menino no estava em paz. Ele estava bem acordado,
atormentado por uma pergunta: Ser que ela tambm ficou com as suas
melhores balas?
Como aquele garotinho, muitos de ns passamos pela vida incomodado pela
pergunta: Ser que Deus tem me dado o melhor Dele? Mas a questo que
devemos responder primeiro : Ser que eu estou dando a Deus o melhor de
mim?
Voc e eu nunca experimentaremos o melhor de Deus estando solteiros ou
casados - at que entreguemos tudo a Ele. Ns temos nos agarrado a atitudes
antigas e tentado manter insensatamente um estilo de vida que o mundo afirma
que nos trar realizao. Deus nos pede que entreguemos todas estas coisas a Ele.
Em que posio voc est neste momento? Voc entregou a Deus tudo
pertinente a voc, ou ainda est segurando as suas bolinhas de gude favoritas nas
mos, incluindo a sua atitude em relao ao namoro?
Nos captulos seguintes examinaremos as nossas atitudes em relao a trs
assuntos do corao - amor, pacincia e pureza - que determinam a nossa
abordagem em relao aos relacionamentos. medida em que buscamos obter
a perspectiva de Deus, descobrimos que entregarmos tudo a ele uma boa troca.
Parte
Parte DOIS
DOIS-- O
OMAGO
MAGODA
DAQQUESTO
UESTO

Captulo 4 - Procurando a definio de Amor no


dicionrio de Deus

APRENDENDO A DEFINIO VERDADEIRA DE AMOR

Voc fez o que? Perguntei sem querer acreditar no que ele dizia. Jeff deu uma
gargalhada e acelerou o carro ao fazer uma curva O meu choque aparentemente
encheu-o de energia.
Glria disse para a sua me que ela dormiria na casa de uma amiga e
alugamos um quarto em um hotel na sexta noite. Ele contou como se no
fosse nada importante. Apesar de parecer que quase no tinha idade para dirigir,
o meu amigo de dezesseis anos de idade era o meu motorista particular
durante as semanas de vero que passei na casa de minha av em Ohio. Nossos
pais se conheciam desde que eram recm casados; ns tnhamos fotos de quando
ramos crianas pequenas brincando juntos.
Jeff e a sua namorada, Glria, estavam juntos a algum tempo. Se no
descontasse as inmeras vezes em que terminaram e reconciliaram, eles
estavam namorando a quase um ano. Jeff nunca havia sido claro a respeito do
nvel de envolvimento , mas agora eles tinham obviamente ido at o fim no seu
relacionamento.
Ns ficamos em um quarto no Holiday Inn em Day ton ele explicou ao
colocar a mo para fora da janela no ar fresco da noite. Virando-se para mim
deu um sorriso, piscou maliciosamente e disse: Cara, oh, cara.
Eu no acredito eu disse, deixando que o tom da minha voz mostrasse a
minha reprovao. Quer dizer que voc e a Glria... vocs... vocs dormiram
juntos?
Jeff podia notar que eu no estava contente. Ele queria que eu ficasse
impressionado, que eu desse um tapa nas costas como um dos seus colegas de
futebol nos vestirios aplaudindo-o pela sua proeza. Eu queria lhe dar um tapa,
mas no era nas suas costas.
Olhe, Josh, ele disse defensivamente, ns esperamos muito tempo por isso.
Foi realmente especial. Talvez no encaixe nos seus valores morais, mas
sentimos que era o tempo certo de demonstrar o nosso amor.
Meus valores morais? disse indignado. Meus valores morais? Desde quando
so meus valores? Quantas vezes conversamos sobre isso? Um com o outro? Na
igreja? Jeff, voc sabe que no agiu corretamente. Voc...
Ns nos amamos Jeff disse, me interrompendo no meio da frase. Se algum
dia voc realmente se apaixonar, ento voc entender.
A conversa terminou. Por alguma razo o sinal vermelho demorou uma
eternidade para abrir. Ns permanecemos em silncio ouvindo o clique da seta.
Eu desviei o olhar para fora do carro.
Quatro anos depois, Jeff estava indo para a faculdade em Michigan. Estou
noivo! Ele me contou pelo telefone. A Debbie incrvel. Eu nunca estive to
apaixonado.
Que timo eu disse. Foi uma reao sem nenhum entusiasmo. Eu no pude
evitar. Estava pensando na Glria. Havia muito tempo que no a encontrava. Em
que posio ela estava agora? Era a terceira ou quarta ex-namorada? Amor,
heim?

O PRIMEIRO BEIJO

Que tal comida chinesa? Perguntei ao dar a partida no carro.


Acho timo! respondeu Eric com seu habitual entusiasmo. Acabara de
conhecer Eric e sua esposa, Leslie, mas j notara a exuberncia e empolgao
do Eric em relao a tudo at mesmo a minha sugesto de restaurante.
Tudo bem com voc, querida? Ele perguntou gentilmente para Leslie, que
estava sentada no banco de trs.
Claro. ela respondeu docemente.
Eric e Leslie tinham vindo me visitar na viagem que faziam pelo Noroeste.
Um amigo no Colorado tinha me contado sobre estes recm-casados e o pequeno
livro que eles haviam escrito. O livro deles contava a estria de como se
conheceram e cresceram em amor um com o outro sem seguir o padro tpico
de namoro.
Dificilmente voc acharia duas pessoas mais romnticas. Eles se adoravam e
demonstravam isso. Eric raramente tirava os olhos da Leslie. Assentado no banco
da frente, ele passou a mo atrs da cadeira, e Leslie se esticou para segur-la.
Ficar de mos dadas quando um est no banco da frente e o outro no banco de
trs? Isso eu nunca tinha visto antes.
Aps o jantar, enquanto abramos os nossos biscoitos da sorte*, eu fiz uma
pergunta: Vocs no conseguem ficar sem se tocarem? Comecei em tom de
provocao. O rosto da Leslie ficou vermelho. Foi difcil manter puro o aspecto
fsico do seu relacionamento enquanto estavam noivos?
Eric tomou a mo da Leslie e sorriu para ela antes de responder. bvio que
o desejo para isso estava presente - sempre estar. Ele disse. Mas no, no foi
uma luta. Eu e a Leslie decidimos bem no incio do nosso relacionamento que
iramos nos restringir quanto ao contato fsico at que nos casssemos. Nosso
primeiro beijo foi no altar.
Meu queixo caiu. Vocs no se beijaram at que estivessem casados?
n.t. - Costuma-se servir nos restaurantes chineses uns biscoitos aps a refeio.
Dentro de cada biscoito tm um papel com uma pequena mensagem.
Exatamente! Disse Eric, radiante. O mximo que fizemos foi ficar de
mos dadas. E, Josh, sabemos que este tipo de padro no para todos os casais.
Ns no tomamos esta deciso para sermos legalistas; ela veio do corao.
Todos, inclusive nossos pais, diziam que devamos nos beijar. Mas ambos
decidimos que era isso que queramos fazer. Foi o nosso modo de demonstrar o
nosso amor, protegendo o outro antes de nos casarmos. E ento, com um brilho
no olho, ele disse: Deixe-me dizer isso: aquele primeiro beijo foi a coisa mais
incrvel e linda do mundo. No consigo nem comear a descrev-lo.
Eric e Leslie. Jeff e Glria. Dois casais que usaram a mesma palavra - amor -
para explicar o que os motivou a agir em direes opostas. Os dois estavam
falando sobre a mesma coisa? Para Jeff e Glria, o amor justificava uma noite
em um hotel curtindo o corpo um do outro antes do casamento. Para Eric e
Leslie, o amor significava mal se tocarem antes de subirem ao altar. Para Jeff e
Glria, o amor era impaciente e exigia o comprometimento de valores. Para
Eric e Leslie, o amor abastecia a integridade e dava a eles a pacincia que
precisavam para esperar.
Uma palavra. Duas definies.

APAIXONADO COM O AMOR

Eu sou um romntico incurvel, e assumo isso. Sou apaixonado com o estar


apaixonado, se isso possvel.
No tem nada parecido com isso, e se voc j experimentou, sabe do que
estou falando. Estar apaixonado uma colcha de retalhos de mil momentos
indescritveis. Uma energia nervosa corre pelo seu corpo quando voc pensa
naquela pessoa especial, e isso acontece o tempo todo em que est acordado.
Voc perde o interesse nas atividades montonas como comer, dormir e pensar
racionalmente. Voc descobre que cada cano de amor no rdio foi escrita para
voc. Parece que algum tirou as vendas dos seus olhos, e agora voc pode ver o
mundo cheio de maravilhas, mistrios e felicidade.
Eu amo o amor. Mas acabei me dando conta de que eu no sei muito a respeito
dele. Ah, eu posso te contar tudo quanto ao aspecto aconchegante e gostoso do
amor. Posso me jogar ao romance com toda a paixo de Romeu, mas na escola
de Deus do amor verdadeiro, infelizmente ainda estou na educao infantil.
Para mim e para aqueles que compartilham do amor pelo amor, Deus quer
dar uma viso maior e mais elevada. Ele quer que aprofundemos o nosso
entendimento. O romance pode nos emocionar at a raiz, mas apenas uma
pequena parte do amor verdadeiro. Ns estivemos brincando na caixa de areia -
Deus quer nos levar at a praia.

AFRODITE OU CRISTO?

impossvel exagerar a respeito da importncia de obter a perspectiva de


Deus sobre o amor. Todos os hbitos negativos do namoro podem ser associados
adoo das atitudes de um mundo cado em relao ao amor. E o conflito entre
as definies de amor feitas por Deus e pelo mundo no novo. Os cristos
sempre puderam escolher entre imitar o Mestre ou deslizar para um padro mais
sedutor oferecido pelo mundo.
O apstolo Paulo compreendeu este conflito quando escreveu o seu famoso
captulo sobre o amor aos cristos que moravam em Corinto. Ele deve ter se
dado conta da ironia da sua tarefa. Nos dias de Paulo, escrever aos corntios
sobre o amor de Deus seria o equivalente de hoje a escrever uma carta sobre os
valores familiares para Holly wood. Corntio era um sinnimo de imoralidade.
Dar uma de corntio era entregar-se ao prazer sexual. Uma garota corntia
era um outro modo de dizer prostituta. Como Paulo podia ter esperana de
transmitir um entendimento do puro amor de Deus a uma cidade mergulhada em
perverso?
O amor paciente, o amor bondoso. No inveja, no se vangloria, no se
orgulha. (l Co 13:4)
A agitada e cosmopolita cidade porturia tinha elevado o sexo a uma busca
religiosa. O templo de Afrodite, a deusa grega do amor, empregava mil
prostitutas. Como que estas pessoas poderiam compreender o verdadeiro
significado da declarao Deus amor (l Jo 4:16) quando em cada esquina e
de cada bordel algum oferecia a elas a sua verso de amor - prazer sensual?
Ser que enxergariam a verdade e a beleza do verdadeiro amor em meio a
seduo de sua verso falsificada?
No maltrata, no procura seus interesses, no se ira facilmente, no guarda
rancor. (l Co 13:5)
Seria Afrodite ou Cristo que triunfaria em Corinto? A sensualidade expulsaria o
servir aos outros? A sexualidade teria prioridade sobre a abnegao? Ser que os
leitores da humilde carta de Paulo escolheriam o que eterno ou os prazeres
fugazes do momento?
Hoje os cristos enfrentam o mesmo conflito. Apesar de estarem separados
por dois mil anos, h semelhanas de sobra entre a nossa cultura e a de Corinto.
Mais do que nunca, o sexo um item disposio. A sensualidade e a
sexualidade exageradas nos chamam a cada esquina, se no dos bordis, ento
das bancas de revistas e cartazes. Amor sexo sussurra uma propaganda da
Calvin Klein. Sexo prazer declara um filme. E no rdio, O prazer tudo que
importa cantado docemente nos nossos ouvidos.
Em meio a esta avalanche, a mensagem silenciosa de Deus a respeito do amor
verdadeiro ainda fala queles que escolhem prestar ateno.
Voc consegue ouvi-la? Guarde a revista. Desligue o videocassete. Tire a
tomada do equipamento de som e oua...
O amor no se alegra com a injustia, mas se alegra com a verdade. Tudo
protege, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. O amor nunca perece. (l Co 13:6-8)

PESADELO DA MODA

Como os cristos em Corinto, ns temos como opes dois estilos de amor - o


de Deus ou o do mundo. Qual iremos escolher?
Eu tenho uma ilustrao que poder nos ajudar a compreender o nosso papel
como seguidores de Cristo e consequentemente o estilo de amor que devemos
adotar. Pode parecer um pouco estranho a princpio, mas acompanhe a idia.
Far sentido medida que eu for explicando. Penso que podemos enxergar o
amor como algo que vestimos.
A partir do dia em que Ado e Eva desobedeceram a Deus e costuraram umas
folhas de figueira no Jardim do den, o mundo tem experimentado algo como
um pesadelo da moda, no em termos de vestimenta mas em termos de amor.
Quando o pecado desfigurou o projeto original de Deus para o amor, a raa
humana comeou a vestir uma imitao deturpada e corrompida, baseada no
egosmo e na irresponsabilidade.
Mas como o amor de Deus perfeito e duradouro, Ele criou uma maneira
para experimentarmos o Seu projeto para o amor mais uma vez. Ele enviou
Jesus Cristo para consertar as coisas. Em termos de moda, poderamos chamar o
Autor e consumador da nossa f de Estilista e Modelo de uma expresso
revolucionria de amor. Cristo deu a Sua vida por um mundo que o rejeitou, e nos
disse para amar os nossos inimigos. Ele lavou os ps dos homens que o
chamavam de Mestre e nos ordenou que servssemos uns aos outros em
humildade.
Ele nos deu o padro - Como eu vos amei, vocs devem amar uns aos
outros.(Jo 13:34) - e nos mandou compartilhar isso com o mundo.

SUPER MODELOS

Talvez voc nunca modele alta costura em Nova Iorque ou Paris, mas como
um cristo voc modela o amor de Deus para o mundo. Compreender esta
responsabilidade afeta profundamente a nossa abordagem nos relacionamentos,
especialmente no nosso namoro. Quando namoramos representamos o amor de
Deus no apenas outra pessoa do relacionamento, mas tambm s pessoas que
nos observam.
Como cristos, precisamos lembrar que o perfeito amor de Deus no apenas
para o nosso benefcio. Uma modelo veste roupas para atrair a ateno
criatividade do estilista. A modelo expe o trabalho dele, mas a reputao do
estilista que est em jogo, no a da modelo. Do mesmo modo, como cristos
modelamos o amor de Deus, independente se nos damos conta disso ou no. As
pessoas nos observam, e o que elas vem afeta a reputao de Deus em relao
ao amor que tem pela sua criao. Se dizemos que seguimos a Cristo e vestimos
o estilo deturpado de amor do mundo, ns arrastamos o nome e o carter do
nosso Senhor na sujeira.
Por esta razo, devemos nos perguntar: Estou modelando o amor de Cristo?
As minhas motivaes e aes neste relacionamento refletem o perfeito amor
que Deus tem me mostrado? Como que voc responderia a estas perguntas
neste momento?

EU ME AMO

Eu acredito que podemos modelar o perfeito amor de Deus quando evitamos


os hbitos negativos do namoro. E faz-lo requer que reconheamos e rejeitemos
o padro de amor do mundo. Primeiramente precisamos entender que todas as
decepes do mundo advm da crena de que o amor basicamente para a
realizao e conforto de si mesmo. O mundo envenena o amor ao concentrar
primeiramente na satisfao das necessidades da prpria pessoa.
Ns testemunhamos este veneno no namorado ou namorada que pressiona o
parceiro para transar. Voc j ouviu esta cantada? Se voc realmente me
amasse voc faria isso. Em outras palavras: Eu no me importo com voc,
com suas convices ou como isso pode machuc-la emocionalmente satisfaa
as minhas necessidades. E aquele que namora com algum pois promove a sua
popularidade mas depois abandona o relacionamento quando uma pessoa de um
estrato social mais alto aparece? Apesar do primeiro exemplo ser mais extremo,
ambos os casos ilustram o amor centrado em si mesmo em ao.
Depois nos dizem que o amor basicamente um sentimento. primeira vista
isto parece bastante inocente - frequentemente sentimos o amor, e isto no
necessariamente errado. Mas quando fazemos com que os sentimentos sejam o
teste mximo do amor, ns nos colocamos como o mais importante. Sozinhos, os
nossos sentimentos no fazem nenhum bem aos outros. Se um homem sente
amor plos pobres mas nunca os d dinheiro para ajud-los ou nunca demonstra
carinho por eles, de que valem os seus sentimentos? Eles podem benefici-lo,
mas se as suas aes no comunicarem este amor, os seus sentimentos no
significam nada.
Ao inflacionarmos a importncia dos sentimentos, negligenciamos a
importncia de colocarmos o amor em ao. Quando avaliamos a qualidade do
nosso amor por algum apenas pela nossa prpria realizao emocional, ns
praticamos o egosmo.

CA E NO CONSIGO ME LEVANTAR

A segunda mentira sobre o amor lida com a responsabilidade pessoal. O


mundo nos diz que o amor est alm do nosso controle.
Este modo de pensar j firmou razes na nossa lngua. Ns descrevemos o
incio de uma paixo como estando cado de amor por algum. Ou as pessoas
dizem: Ns estamos loucos de amor um pelo outro. Provavelmente voc mais
do que apenas algum ouviu algum dizer estas coisas - ou voc mesmo, talvez,
as tenha dito.
Porque somos inclinados a comparar o amor a um buraco (aonde se cai) ou a
um desequilbrio mental? O que estas declaraes revelam sobre a nossa atitude
em relao ao amor? Acho que fazemos estas analogias exageradas pois elas
removem a responsabilidade pessoal. Se uma pessoa cai em um buraco, o que se
pode fazer? Se um animal contrai a raiva e sa correndo espumando na boca e
mordendo as pessoas, no h nada que ele possa fazer pois est com a raiva.
Soa um pouco absurdo discutir o amor nestes termos? Eu acho que sim. Ainda
assim temos a tendncia de expressar a nossa experincia de amor desta forma.
Pensamos em amor como algo fora do nosso controle e isto nos desobriga de nos
comportarmos responsavelmente. Em casos extremos, pessoas tem acusado o
amor de assassinato, imoralidade, estupro e muitos outros pecados. Tudo bem,
talvez nem eu nem voc tenhamos feito estas coisas. Mas talvez voc mentiu
para os pais ou amigos por causa de um relacionamento. Talvez voc forou o
seu parceiro a ir longe demais fisicamente. Mas se o amor est fora do nosso
controle, no podemos ser responsabilizados. Sim, ns sabemos que nos
comportamos imprudentemente. Sim, ns sabemos que talvez tenhamos
machucado pessoas no processo, mas no podamos fazer nada. Estvamos
apaixonados, estvamos amando.

UM TAPA NA CARA

O mundo pode definir e defender o amor nestes termos, mas a Bblia oferece
uma perspectiva diferente. Para a pessoa que pratica o amor do mundo que
centrado em si mesmo e fora do seu controle, a definio de Deus pode ser to
surpreendente quanto um tapa na cara.
O mundo nos leva a uma tela prateada passando imagens de paixo e
romance, e enquanto assistimos, o mundo nos diz:
Isto amor. Deus nos leva ao p de um tronco em que um homem nu e
sangrando est pendurado e diz: Isto amor.
Deus sempre define o amor apontando para o Seu Filho, A Palavra tornou-se
carne e viveu entre ns para nos dar Um ponto de referncia, um exemplo vivo e
revolucionrio do amor verdadeiro. E o antdoto de Cristo para o veneno do amor
centrado em si mesmo a cruz. Se algum quiser vir aps mim, disse Jesus,
negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me. (Mt 16:24)
Cristo ensinou que amor no para a realizao de si mesmo, mas para o bem
dos outros e para a glria de Deus. O verdadeiro amor abnegado. Ele d; ele
sacrifica; ele morre para as suas prprias necessidades. Ningum tem maior
amor disse Jesus, do que aquele que d a sua vida plos seus amigos. (Jo
15:13) Ele sustentou as suas palavras com as suas aes - Ele deu a sua vida
primeiro por todos ns.
Cristo tambm mostrou que o amor verdadeiro no medido ou regido por
sentimentos. Ele foi para a cruz quando todas as suas emoes e instintos em seu
corpo diziam para ele se afastar. Voc j leu o relato de Jesus orando no Jardim
do Getsmani? Ele claramente no teve sentimentos que o incentivaram a
enfrentar os espancamentos, ser pendurado na cruz e entregar a sua vida. Mas
Ele colocou os seus sentimentos diante do Pai, se entregando vontade do Pai. Os
sentimentos de Jesus no foram o teste do Seu amor e nem foram o Seu senhor.
Cristo quer que tenhamos a mesma atitude. Ele no disse: Se vocs me
amam, vocs sentiro uma gostosa e continua emoo religiosa. Ao invs disso
Ele nos diz: Se vocs me amam, obedecero aos meus mandamentos. (Jo 14:
15) O amor verdadeiro sempre se expressa em obedincia Deus e em servio
aos outros. Bons sentimentos so legais mas no so necessrios.
O exemplo de Jesus tambm nos mostra que o amor est sob o nosso controle.
Ele escolheu nos amar. Ele escolheu entregar a sua vida por ns. O perigo de
acreditar que voc tomado por uma paixo que da mesma forma,
inesperadamente, voc pode perder todo o amor. Voc no fica contente pelo
fato do amor de Deus no ser assim to imprevisvel? No bom saber que o
amor de Deus est sob o Seu controle e no baseado em caprichos do
momento? Precisamos descartar o conceito errneo de que o amor uma
fora estranha que nos joga de um lado para o outro como folhas ao vento
contra a nossa vontade. No podemos justificar fazermos aquilo que sabemos
estar errado dizendo que o amor nos pegou e fez com que nos
comportssemos irresponsavelmente. Isto no amor. Ao invs disso, o que a
Bblia, em l Ts 4:5, chama de paixo de desejo desenfreado. Ns expressamos
o amor verdadeiro em obedincia a Deus e no servio aos outros - no com um
comportamento descuidado e egosta - e ns escolhemos estes comportamentos.

O VERDADEIRO AMOR INVALIDA O NAMORO

Tendo apresentado estas verdades sobre o amor, vamos fazer uma aplicao
prtica. Se o namoro depende da nossa atitude em relao ao amor, o que
acontece ao namoro quando assumimos as atitudes de Cristo?
Saem fascas.
O amor verdadeiro de Deus praticamente invalida namoro da forma que
conhecemos. Pense um pouco - quando voc namora guiado pela atitude do
mundo de que o amor para o seu prprio benefcio, voc baseia as suas
decises de namoro no que o melhor para voc. Eu abri este captulo com uma
estria sobre os meus amigos Jeff e Glria. Infelizmente, eles se submeteram,
com freqncia, definio de amor dada pelo mundo. Em primeiro lugar, a
motivao deles era centrada em si mesmos. Jeff saiu com a Glria porque ela
era bonita, outros rapazes gostavam dela e ela o satisfazia sexualmente. O seu
critrio para buscar um relacionamento com ela se compara com o critrio para
escolher uma cala jeans - me faz sentir bem e valoriza a minha imagem. Glria
no estava em melhor posio. Ela gostava do Jeff pois ele era um premio -
ele era simptico e atltico e tinha um carro legal. Eles atendiam as necessidades
emocionais e fsicas e valorizavam a imagem um do outro.
Mas se eles tivessem se afastado das atitudes do mundo centradas em si
mesmas, muitas das boas razes para buscar o romance no namoro
comeariam a desaparecer. E se Jeff e Glria tivessem se perguntado: Qual a
minha razo real para estar romanticamente envolvido com esta pessoa? O que
estou procurando que no seria encontrado em uma amizade? Estou
egoisticamente procurando a minha prpria realizao? O que estou
comunicando a ele (ou ela)? Estou despertando emoes que no estou pronto
para atender? Ser que de (ou ela) vai se machucar se eu permitir que este
relacionamento prossiga agora? Este relacionamento ir ajudar ou dificultar o
andar dele (ou dela) com Deus? Precisamos comear a nos fazer este tipo de
pergunta. Ser que esta atitude focada no outro mais complicada? Talvez. Mais
santificada? Definitivamente. Toda a nossa motivao transformada quando
extramos o veneno do amor a si prprio.
Mais mudanas ocorrem quando buscamos amar com o amor de Cristo. Jeff e
Glria compraram a idia do mundo de que o amor estava alm do controle
deles. Os seus sentimentos governavam as suas aes. Eles estavam escravizados
ao que l Joo 2:16 chama de a cobia da carne e a cobia dos olhos. Eles
geralmente usavam o fato de estarem apaixonados como uma desculpa para
desobedecerem a Deus. No seu relacionamento fsico, eles agarraram tudo que
podiam - e no final at o que no podiam - dos limites estabelecidos antes do
casamento. Acabaram mentindo aos pais e violando a pureza do outro, tudo em
nome do amor. Os sentimentos os governavam, e finalmente, quando os
sentimentos terminaram, o relacionamento tambm teve o seu fim.
Mas e se Jeff e Glria se dessem conta de que iriam responder diante de
Deus pelas suas aes - independente se estavam se amando ou no? Eles
teriam mandado os seus sentimentos passearem.
O mesmo verdade para voc e para mim. Precisamos esquecer os nossos
instintos pecaminosos! Pela nossa natureza, os nossos instintos querem nos
colocar no caminho da destruio. No deveramos deixar que os nossos
sentimentos determinassem o tom ou o ritmo dos nossos relacionamentos. Ao
invs disso, precisamos permitir que a sabedoria e a pacincia e a abnegao nos
guiem.

O AMOR DEVE SER SINCERO

Ao procurarmos o amor segundo o projeto de Deus, devemos buscar a


sinceridade. O amor deve ser sincero - esta breve ordem dada em Romanos
12:9 no deixa lugar para nenhum mal entendido. O amor que Deus quer que
Seus filhos sigam no tem espao para a falsidade e hipocrisia - ele tem de ser
genuno e sincero.
Infelizmente, muito do que tem acontecido entre rapazes e moas hoje em dia
insincero. H sempre uma segunda inteno, um interesse oculto. O que voc
pode me oferecer? O que eu posso conseguir de voc?
Nunca me esquecerei de uma conversa que tive com um grupo de rapazes.
Garotas, vocs ficariam espantadas se pudessem ter ouvido. Estes caras estavam
discutindo as coisas que um rapaz poderia fazer em um programa a dois para que
uma garota ficasse cada por eles. Eles apresentavam cantadas para mexer com
o corao e outras para conseguir um beijo. Um rapaz explicou a sua tcnica de
alternar aconchego com desinteresse e frieza - ele dizia que esta abordagem
mantinha a garota insegura e assim ela tentaria o mximo para agrad-lo. Um
outro rapaz compartilhou uma maneira para deixar uma garota em um clima
romntico. Ele levaria a namorada para uma loja de mveis, e enquanto
passeavam pelo mobilirio exposto, ele falaria sobre famlia e perguntaria quais
mesas e sofs ela gostaria de ter em sua casa um dia. As garotas ficam doidas
ele disse. Ele explicou que com casamento e planos para o futuro em mente, a
garota estaria mais propensa a ser romntica e carinhosa durante o passeio.
De forma direta, esta conversa era um estudo sobre manipulao. Tudo era
totalmente falso, completamente insincero. Os rapazes no estavam procurando
meios de abenoar as garotas. Eles meramente queriam maneiras de apertar
botes emocionais para conseguir algo para si mesmos.
Tenho certeza que muitas garotas admitiriam que tem o seu prprio conjunto
de truques. Mas independente destas prticas serem to comuns ou arraigadas na
nossa cultura, todos temos enfrentar juzo devido as cinco palavras dadas por
Deus: O amor deve ser sincero.
Precisamos abraar a incrvel responsabilidade que temos como representante
do amor de Cristo aqui na terra. Com isso todos sabero que vocs so meus
discpulos, disse Jesus se vocs amarem uns aos outros. (Jo 13:35) O mundo
saber que somos diferentes, o mundo ter um relance do divino e salvador amor
de Deus pela maneira que ns amamos. Ser que os outros vero a sinceridade
do amor de Cristo em nossos relacionamentos? Ou vero o mesmo tipo de amor
centrado em si mesmo praticado pelo mundo e se viraro para o outro lado
decepcionados?

A PRTICA FAZ A PERFEIO - OU PERFEITAMENTE


IMPERFEITO

O amor que praticamos no namoro no apenas mostra ao mundo o amor de


Cristo, como tambm nos prepara para os nossos futuros relacionamentos. Ao
nos relacionarmos com os outros hoje, formamos padres que levaremos
conosco para o casamento. Por esta razo, devemos praticar no somente o
amor sincero, mas tambm praticar o amor baseado no compromisso. Ns
vemos tantos divrcios e traies na nossa sociedade hoje. Faa um
levantamento rpido - quantos de seus amigos vm de lares desfeitos? Eu
acredito que esta tendncia apenas aumentar enquanto cada gerao comea a
praticar cada vez mais cedo o amor de curto prazo no namoro. Parece que o
namoro como o conhecemos no nos prepara realmente para o casamento; ao
invs disso pode ser um campo de treinamento para o divrcio. No podemos
praticar um compromisso por toda a vida em uma srie de relacionamentos de
curta durao.
Isso quer dizer que devemos nos casar com a primeira pessoa que
namoramos? No. Precisamos de cuidadosa e cautelosamente considerar o
casamento, permanecendo disposto a recuar em um relacionamento se Deus nos
mostrar que assim devemos proceder. No h nenhuma sabedoria em apressar-
se para o casamento simplesmente porque ficamos romanticamente ligados a
algum. A disposio mental errada que prevalece hoje, no entanto, no est
relacionada escolha de um cnjuge. Muitos de ns fomos enlaados pela idia
de que podemos e devemos buscar o romance com um fim em si mesmo. Em
outras palavras: Eu me tornarei ntimo de voc porque me faz sentir bem, no
porque esteja considerando em orao a questo do casamento. Esta atitude no
justa com a outra pessoa e uma terrvel preparao para o casamento. Quem
quer se casar com algum que ir descartar o relacionamento no momento em
que os sentimentos romnticos murcharem? Quem quer se casar com uma
pessoa que desenvolveu o hbito de terminar o relacionamento e achar uma nova
pessoa quando a coisa fica difcil?
Precisamos compreender que o compromisso para a vida toda que tantos de
ns desejamos nos nossos futuros casamentos no pode ser praticado ou
preparado em um estilo de vida de relacionamentos de curta durao. At que
possamos assumir um compromisso para fazer um relacionamento funcionar
para o resto de nossas vidas - sim, um compromisso enorme - ns fazemos a
ns mesmos e aos outros um desservio ao buscar o amor de curto prazo nesse
meio tempo. O verdadeiro amor espera, mas no apenas pelo sexo. Ele espera
pelo tempo certo para assumir um compromisso com o tipo de amor de Deus -
resoluto, incansvel e totalmente compromissado.

ELIMINANDO TRIVIALIDADES

Compromissado, sincero, abnegado, responsvel - todas estas palavras


descrevem o amor de Deus. E cada uma delas apresenta um forte contraste com
o amor praticado pelo mundo.
O nosso breve exame nos leva a uma simples concluso: No podemos amar
como Deus ama e namorar como o mundo namora. A grande viso que Deus
tem do amor elimina todas as trivialidades e egosmos que definem muito daquilo
que acontece em um namoro.
Talvez algumas idias neste captulo chamaram a sua ateno e voc est se
perguntando: Como devo reagir? Eu tenho algumas idias. Voc poder ach-
las desafiadoras; talvez voc discorde. Mas eu devo declarar claramente as
minhas convices neste momento. No meu modo de ver, se o namoro nos
estimula a vestir o estilo de amor do mundo, ento o namoro deve partir. Se o
namoro nos leva a praticar o amor egosta, governado pelos sentimentos que
contrrio ao amor de Deus, ns devemos dizer adeus ao namoro. Devemos parar
de tentar encaixar as idias de Deus em estilos de vida que a sociedade define
para ns e permitir que os Seus valores e atitudes redefinam o nosso modo de
vida.
Captulo 5 - A coisa certa no tempo certo a coisa
errada

COMO IMPEDIR QUE A IMPACINCIA LHE ROUBE O


PRESENTE DE ESTAR SOLTEIRO

Em O Livro das Virtudes, William J. Bennett conta a estria chamada O Fio


Mgico. Neste conto francs ns lemos sobre Pedro, um menino que forte e
capaz mas atrapalhado pela sua falta de pacincia. Sempre insatisfeito com a
sua condio do momento, Pedro passa a vida sonhando acordado com o futuro.
Um dia enquanto passeava pela floresta, Pedro se encontra com uma estranha
velhinha que lhe d a mais tentadora oportunidade - a chance de saltar os
momentos da vida que sejam entediantes e rotineiros. Ela entrega a Pedro uma
bola se prata da qual sai um pequeno fio de ouro. Este o fio da sua vida, ela
explica. Se voc no encostar nele a sua vida passa normalmente. Mas se voc
desejar que o tempo passe mais rapidamente, voc tem que apenas puxar o fio
um pouquinho e uma hora passar como um segundo. Mas ateno, uma vez que
o fio tenha sido puxado para fora, ele no pode ser colocado para dentro
novamente.
Este fio mgico parece ser a resposta para todos os problemas de Pedro.
tudo o que ele sempre quis. Ele pega a bola e corre para casa.
No dia seguinte Pedro tem a primeira oportunidade de colocar a bola de prata
em funcionamento. A aula est arrastada e a professora repreende a Pedro pois
ele no est se concentrando. Pedro pega a bola de prata e d uma pequena
puxada no fio. De repente a professora despensa a turma e Pedro est livre para
sair da escola. Ele fica exultante. Como a vida vai ser fcil de agora em diante. A
partir deste momento, Pedro comea a puxar o fio um pouco a cada dia.
Mas logo Pedro comea a usar o fio mgico para apressar pores mais largas
da vida. Porque perder tempo puxando o fio somente um pouco quando ele pode
puxar mais forte e completar a escola toda de uma vez? Ele assim o faz e se
encontra fora da escola como um aprendiz em uma profisso. Pedro usa a
mesma tcnica para apressar o seu noivado com a amada. Ele no consegue
esperar meses para se casar com ela, ento usa o fio de ouro para adiantar a
chegada do dia do seu casamento.
Pedro continua neste padro por toda a vida. Quando chegam tempos difceis e
de tribulao, ele escapa deles com o seu fio mgico. Quando o nenm chora
noite, quando enfrenta dificuldades financeiras, quando deseja ver os filhos
encaminhado em suas prprias carreiras profissionais, Pedro puxa o fio mgico e
passa ao largo do desconforto do momento.
Mas infelizmente, quando chega ao fim da sua vida, Pedro se d conta do vazio
da sua existncia. Ao permitir que a impacincia e o descontentamento o
dirigissem, Pedro roubou de si mesmo os momentos mais ricos e as memrias da
vida. Tendo apenas a sepultura sua frente, ele se arrepende profundamente de
ter usado o fio mgico.
Ao apresentar esta estria, Sr. Bennett comenta, com muito discernimento:
Com grande freqncia, as pessoas querem aquilo que querem (ou o que elas
pensam que querem, o que normalmente felicidade de uma forma ou outra)
neste exato momento. A ironia da sua impacincia que, apenas ao aprender a
esperar e ao possuir uma disposio de aceitar coisas ruins juntamente com as
boas, alcanamos aquilo que realmente tem valor.

O NOSSO NAMORO DITADO PELA IMPACINCIA?

Acho que podemos obter um entendimento valioso atravs das palavras do Sr.
Bennett ao examinarmos as atitudes que guiam o namoro. Ao aplicarmos as suas
palavras ao assunto deste livro, ns nos movemos do tpico etreo do amor a um
tema mais concreto: o tempo. Quando iremos buscar o romance um fator
relevante para determinarmos se o namoro apropriado ou no para ns. E s
podemos determinar o tempo apropriado para buscarmos o romance quando
compreendemos o propsito de Deus para o solteiro e confiar no tempo Dele
para relacionamentos.
O namoro como o conhecemos frequentemente abastecido de impacincia,
e podemos relacionar muitos problemas com o namoro devido a uma questo de
tempo inadequado. O que queremos, queremos agora. Apesar de no possuirmos
um fio mgico para apressarmos os momentos da vida, podemos desenvolver
atitudes erradas que tm um efeito similar. Mas Deus quer que apreciemos os
presentes da atual poca da nossa vida. Ele quer que aprendamos a pacincia e a
confiana necessria para esperar pelo Seu tempo perfeito em todas as coisas,
incluindo a nossa vida amorosa.
Examinemos trs verdades simples que podem ajudar a ajustar atitudes
erradas em relao questo do tempo nos relacionamentos:
l. A coisa certa no tempo errado a coisa errada.
Como ocidentais, no aceitamos prontamente o conceito de uma satisfao
adiada. A nossa cultura nos ensina que se algo bom devemos buscar aproveit-
la imediatamente. Ento a nossa comida vai para o microondas, usamos o
correio eletrnico (e-mail), e mandamos as nossas encomendas por sedex. Nos
esforamos para escapar limitao do tempo acelerando os compromissos,
aumentando o nosso ritmo e fazendo o que for necessrio para vencer o relgio.
Provavelmente voc sabe exatamente o que estou querendo dizer. Como voc
reagiu da ltima vez que teve de esperar numa fila? Voc aguardou
pacientemente a sua vez ou ficou impaciente batendo o p, tentando apressar a
experincia?
A nossa mentalidade de fazer tudo agora tem afetado tremendamente a
questo do tempo nos namoros de hoje. Garotos se envolvem em namoro e at
em relaes sexuais em idade mais nova a cada dia. Enquanto os jovens se
apressam prematuramente a essas atividades de adultos, a maioria das pessoas
mais velhas fazem muito pouco para corrigi-los. Afinal, o que os adultos podem
dizer quando eles vivem conforme a mesma atitude do pegue tudo agora?
Por que insistimos em viver desta forma? Na minha opinio, adotamos a
mentalidade da satisfao imediata pois perdemos de vista o princpio bblico das
pocas (veja Eclesiastes 3:1-8). Da mesma forma que o papel da primavera
diferente do papel do outono, assim cada estao da nossa vida tem diferentes
nfases, focos e beleza. Um no melhor do que o outro; cada poca possui os
seus prprios tesouros singulares. No podemos pular fases para experimentar as
riquezas de outra poca da vida como tampouco um fazendeiro pode apressar a
primavera. Cada poca construda com base na anterior.
Deus tem inmeras experincias maravilhosas que ele quer nos dar, mas Ele
tambm as determinou para pocas especficas da nossa vida. Na nossa
limitao humana, frequentemente cometemos o erro de tirar uma coisa boa da
sua poca apropriada para aproveit-la quando ns desejamos. O sexo antes do
casamento um excelente exemplo deste princpio. Sexo em si uma
experincia maravilhosa (conforme o que meus amigos casados me contam),
mas se nos aventurarmos nele fora do plano de Deus, ns pecamos. Como uma
fruta colhida ainda verde ou uma flor cortada antes de se abrir, as nossas
tentativas de apressar o tempo de Deus pode estragar a beleza do Seu plano para
a nossa vida.
S porque algo bom no quer dizer que devemos busc-lo neste exato
momento. Temos que nos lembrar que a coisa certa no tempo errado a coisa
errada.
2. Voc no precisa sair para comprar aqui o que no tem condies de
adquirir.
O tempo em muitos namoros equivalente a sair para comprar uma roupa
quando no se tem nenhum dinheiro; mesmo que se ache a pea que tenha
ficado perfeita, o que se pode fazer?
No captulo 3, a terceira nova atitude abordou a importncia de esperar o
tempo de Deus. Ela diz: A intimidade a recompensa do compromisso - eu no
preciso buscar um relacionamento romntico antes de estar pronto para o
casamento.
Poderamos dizer isso de outro modo: A intimidade custa compromisso. Se
eu no estiver preparado para pagar vista, com o difcil dinheiro do
compromisso, eu no tenho nada que sair fazendo compras buscando a minha
futura parceira. Antes que duas pessoas estejam prontas para a responsabilidade
de compromisso, elas deveriam se contentar com a amizade e esperar pelo
romance e pela intimidade. Exercitar esta pacincia no os deixar em
desvantagem em termos de relacionamento. Na amizade, eles podem praticar as
habilidades de se relacionar, cuidar e compartilhar a suas vidas com outras
pessoas. Na amizade, eles podem observar o carter de outras pessoas e
comear a ver o que desejaro um dia no seu parceiro. Ao mesmo tempo em
que podemos aprender lies valiosas em namoros, precisamos nos certificar de
que estes relacionamentos no nos deixem atolados. Gastar tempo demais
experimentando o outro como namorado ou namorada pode na verdade desviar
ambos da sua tarefa mais importante que de se preparar para serem bons
cnjuges.
Deus tem um plano perfeito para a sua vida. H boas chances de que este
plano inclua casamento, e se for este o caso, em algum lugar do mundo Deus
tem a pessoa perfeita para voc. Talvez voc a conhea ou no. Se voc gastar
todo o seu tempo e energia tentando caar esta pessoa ou (se voc j a
encontrou) segurando-a at que possa se casar, voc pode estar, na verdade,
prestando um desservio a esta pessoa. O rapaz ou garota que voc ir se casar
um dia no precisa de um namorado ou namorada (mesmo que ele ou ela queira
um neste momento). O que esta pessoa precisa de algum maduro o suficiente
para viver a poca antes do casamento se preparando para ser uma esposa ou
marido devoto.
Faamos um favor aos nossos futuros cnjuges e paremos de sair para fazer
compras antes da hora.
3. Qualquer poca da vida em que se est solteiro um presente de Deus.
A maioria de ns no permaneceremos solteiros por toda a vida, e eu acho que
devemos ver o estar solteiro como uma poca de nossas vidas, um presente de
Deus. Deus d as linhas gerais para uma atitude apropriada em relao ao estar
solteiro em I Co 7:32. A traduo do The Message (A Mensagem) diz assim:
Eu quero que vocs vivam as suas
vidas o mais livre de complicaes
que for possvel. Quando esto
solteiros, vocs ficam livres para se
concentrarem em simplesmente
agradar ao Mestre. O casamento o
envolve em todas as tarefas da vida
domstica e em querer agradar ao
cnjuge, levando a tantas outras
demandas da sua ateno. O tempo e
a energia que pessoas casadas
gastam cuidando e nutrindo um ao
outro, os solteiros podem gastar se
tornando inteiramente em
instrumentos santos para Deus.
Paulo no diz isso para rebaixar o casamento. Ele diz isso para nos encorajar a
vermos o estar solteiro como um presente. Deus no usa o estar solteiro como
uma punio. Ele criou esta poca como uma oportunidade sem paralelos para o
crescimento e servio que no deveramos assumir como sendo normal ou
permitir que ela passe desapercebida.
Algum disse acertadamente: No faa nada a respeito de estar solteiro -
faa algo com o fato de estar solteiro! Pare por um minuto e avalie se voc est
usando o presente de Deus de estar solteiro como Ele deseja. Faa a si mesmo
estas perguntas: Estou concentrado em simplesmente agradar ao Mestre? Estou
usando esta poca da minha vida para me tornar inteiramente um instrumento
santo para Deus? Ou estou lutando para encontrar um relacionamento romntico
com algum? Ser que estou desperdiando o presente de estar solteiro? Estou
enchendo a minha vida com complicaes e preocupaes desnecessrias de um
namoro?
Enquanto estamos solteiros, o namoro no apenas impede de nos prepararmos
para o casamento, como tem grandes possibilidades de nos roubar o presente de
estar solteiro. O namoro pode nos amarrar em uma srie de pseudo-
relacionamentos, mas Deus quer que maximizemos a nossa liberdade e
flexibilidade para servi-lo. Qualquer poca em que se est solteiro um presente,
independente se voc tem dezesseis ou vinte e seis anos de idade. Voc pode
fazer um desservio a Deus ao desperdiar o potencial desta poca em um estilo
de vida de namoros de curta durao.

VOC REALMENTE CONFIA NELE?

Apesar de apresentadas em uma forma simples, estas trs verdades trazem


mudanas radicais quando aplicadas no nosso estilo de vida. Para aplic-las
requerido que esperemos. isso mesmo; Deus quer apenas que esperemos.
Mesmo achando que esta idia no seja audaciosa, desafiante ou que
impressiona, ela obediente, e a nossa obedincia impressiona a Deus.
Esperar pelo tempo de Deus implica em confiar na bondade de Deus. Ns
desenvolvemos pacincia ao confiar que Deus nos nega coisas boas no presente
somente porque Ele tem algo melhor para ns no futuro.
Eu admito - frequentemente tenho dificuldades de confiar em Deus. Quando o
assunto minha vida amorosa, tenho um medo inoportuno de que Ele queira que
eu permanea solteiro para sempre. Ou temo que se Ele me deixar casar, Ele vai
me arrumar uma garota por quem no sentiria nenhuma atrao.
Sei que estes temores so tolices. Nos meus melhores momentos admito que
eu no baseei estes medos na realidade do amoroso e carinhoso Pai Celeste que
vim a conhecer. Mas mesmo sabendo que Ele um Deus bom, muitas vezes
permito que a minha falta de f afete o modo que abordo o namoro.
Temo que Deus me esquea. Ao invs de confiar no Seu tempo perfeito,
frequentemente tento levar as coisas com as prprias mos. Eu tiro de Deus o
calendrio da minha vida e comeo a anotar freneticamente os meus prprios
planos e compromissos. Deus, sei que voc onipotente e tudo mais, eu digo,
mas acho que voc realmente no reparou no fato de que esta garota aqui o
meu destino. Se eu no for atrs dela agora, o meu futuro vai escapulir!
Eventualmente, como uma ovelha, devolvo a programao do meu tempo,
energia e ateno, dizendo: claro que confio em Voc, Senhor, mas apenas
acho que Voc poderia estar precisando de uma mozinha.

O NAMORO E DOCINHOS

Um artigo na revista Time deixou uma imagem gravada em minha mente:


uma criancinha sentada sozinha em um quarto, com os olhos fitos em um
docinho. Esta foto estranha capta os sentimentos que tenho no conflito de confiar
em Deus para cuidar do meu futuro estado civil.
O tema do artigo no era relacionado com namoro - e nem com docinhos. Era
sobre uma pesquisa feita com crianas. Os primeiros pargrafos diziam assim:
Ao que tudo indica um cientista
pode prever o futuro ao observar
crianas de quatro anos de idade
interagirem com um docinho. O
pesquisador convida as crianas, uma
de cada vez, em um quarto comum e
comea o seu gentil tormento: Voc
pode comer este docinho agora, ele
diz, mas se voc esperar at que eu
resolva
um assunto, voc poder ficar com
dois docinhos quando eu voltar. E
ento ele vai embora.
Algumas crianas agarram o doce no
minuto que ele sai pela porta. Outros
duram alguns minutos antes de
desistirem. Mas outros esto
determinados a esperarem. Eles
cobrem os olhos; abaixam a cabea;
ficam cantarolando; tentam brincar ou
at mesmo caem no sono. Quando o
pesquisador retorna, ele d a estas
crianas os seus suados docinhos. E
ento a cincia aguarda at que
cresam.
Quando as crianas chegam ao
ensino mdio, algo impressionante
aconteceu. Uma enquete entre os
pais e professores das crianas
levantou que aqueles que, aos quatro
anos de idade, tiveram a esperar
pelo segundo docinho geralmente se
tornavam adolescentes mais
ajustados, mais populares,
aventureiros, confiantes e de
confiana. As crianas que logo caiam
na tentao eram mais suscetveis a
serem solitrios, teimosos e se
frustravam facilmente. Eles se
dobravam sob presso e se
intimidavam com desafios.
Obviamente, a moral da estria que desenvolver o carter necessrio para
adiar uma satisfao em pequenas reas pode se traduzir em grande sucesso em
outras reas. Mas as crianas de quatro anos de idade no estudo no sabiam disso.
Eles no resistiram ao docinho desejando obter melhores notas no ensino mdio.
Eles superaram a vontade de comer o docinho porque eles tinham f - eles
podiam vislumbrar o momento quando o simptico homem de roupa branca
retornaria com dois docinhos. Eles perseveraram porque eles tinham confiana.
Esta estria realmente me encoraja. Algumas vezes enquanto espero pelo
tempo de Deus para o romance, enfrento os mesmos conflitos internos que
aqueles garotinhos devem ter enfrentado. Como o docinho que atrai a ateno do
menino, o namoro me chama pelo nome. E deixe-me dizer isso, parece uma
delcia.
Por que eu no pego logo? E por que voc no? Porque Deus prometeu algo
melhor. Ele prov algo melhor agora ao aproveitarmos as oportunidades nicas
de estar solteiro, e ele prover algo melhor depois quando entrarmos no
casamento. Mas precisamos ter f para crer nisso. Como aquelas criancinhas,
somos deixados a ss com algo que poderia nos satisfazer imediatamente. E no
conseguimos enxergar a recompensa de adiar a nossa satisfao.
Isso nos leva seguinte questo: Voc confia em Deus? No me venha com
uma resposta pronta da escola dominical. Voc realmente confia Nele? Voc
vive a sua vida como se confiasse Nele? Voc cr que abrindo mo de algo bom
agora por ser a hora errada Deus ir trazer algo melhor quando for a hora certa?
Jim e Elisabeth Elliot enfrentaram esta difcil questo no seu relacionamento
apaixonado. Eles se amavam profundamente, mas ainda assim colocaram a
vontade de Deus acima de seus prprios desejos. Em Paixo e Pureza, a Sra.
Elliot escreve assim:
Estvamos sendo confrontados a
confiar o planejamento aos cuidados
de Deus. O plano supremo de Deus
era to alm da nossa imaginao
como o carvalho alm da
imaginao de seu pequeno fruto.
Este fruto faz aquilo para que foi
criado, sem importunar o seu Criador
com perguntas sobre quando e como
e por que. A ns, que recebemos uma
inteligncia e uma vontade e uma
variedade de desejos que podem ser
estabelecidos contra o divino Padro
do Bem, pedido que acreditemos
Nele. Nos dada a chance de confiar
Nele, quando Ele nos diz: ...quem
perde a sua vida por minha causa a
encontrar.
Quando a encontraremos? Ns perguntamos. A resposta : Confie em Mim.
Como a encontraremos? A resposta novamente : Confie em Mim.
Porque deveria permitir que eu me perca? Ns insistimos. A resposta : Olhe
para o fruto do carvalho e confie em Mim.

DEUS SABIA O QUE ERA O MELHOR


Muitas pessoas compreendem tarde demais que no alcanamos o
contentamento como um destino mas que devemos desenvolver o estar contente
como um estado de esprito. Paulo nos diz em I Timteo 6:6 que ...a piedade
com contentamento grande fonte de lucro. E em Filipenses 4:11 ele escreve
...aprendi a viver contente em toda e qualquer situao. Qual o segredo de
Paulo?
Paulo o compartilha conosco: Tudo posso Naquele que me fortalece.
(Filipenses 4:13) Paulo confiou que Deus o daria a fora para enfrentar qualquer
situao que enfrentasse. Do mesmo modo, ns podemos estar contentes quando
confiamos na fora de Deus e na graa de Deus para nos sustentar em qualquer
circunstncia. Independente de voc estar solteiro ou casado; independente se
algum gosta de voc, se amado ou se solitrio; a chave para o
contentamento a confiana. Acredite se quiser, se estivermos insatisfeitos com
o fato de estarmos solteiros, mais provvel que enfrentaremos a insatisfao
quando estivermos casados. Quando definimos a nossa felicidade em algum
ponto no futuro, ela nunca chegar. Ns ficaremos esperando at amanh. Se
permitirmos que a impacincia nos governe, ns perderemos o presente deste
momento. Chegaremos naquele ponto no futuro que espervamos que nos
trouxesse realizao plena e descobriremos que ela continua faltando.
Uma senhora me escreveu, frustrada com o fato de as pessoas normalmente
verem uma mulher solteira como se estivesse apenas esperando at que o
homem certo aparecesse. Pobre mulher solteira! Ela continuou. O mundo
quer que ela tenha relaes sexuais impuras, e a igreja quer que ela se case! O
que aconteceu com o que Paulo disse sobre a beno de ser solteiro? William
Booth, o fundador do Exrcito da Salvao, escreveu: No instile, nem permita
que algum instile no corao de suas meninas a idia de que o casamento o
maior propsito da vida. Se voc fizer isso, no se surpreenda se elas noivarem
com o primeiro tolo, vazio e intil, que aparecer na frente delas. Mulheres (e
homens) deveriam se casar quando claramente a vontade de Deus para a sua
vida, no porque no conseguem ministrar de outro jeito, ou por causa de presso
social. S posso acrescentar um entusiasmado Amm! aos seus comentrios.
O autor John Fischer, falando como um jovem adulto solteiro disse: Deus me
chamou para viver agora, no daqui a quatro anos. Ele quer que eu realize todo o
meu potencial como homem neste momento, que eu seja grato por isso, e que eu
o aproveite ao mximo. Tenho uma impresso que uma pessoa solteira que est
sempre desejando que estivesse casado, provavelmente se casar, descobrir
tudo que est envolvido, e desejar que estivesse solteiro novamente. Ele se
perguntar: Por que no usei aquele tempo, quando no tinha tantas outras
obrigaes, para servir ao Senhor? Porque no me entreguei totalmente a Ele
naquela poca?
Ao invs de tolamente apressarmos o casamento por causa da impacincia ou
de um dia lembrarmos de nossa poca como solteiro com remorso, vamos nos
comprometer a usar o fato de estarmos solteiros no seu potencial mximo. Estar
solteiro um presente. Vamos nos alegrar nele e aproveitar as suas oportunidades
hoje. Vamos praticar a confiar em Deus buscando o Seu reino e a Sua justia de
todo o nosso corao e deixar o planejamento com Ele.
Nesta vida ns no entenderemos tudo o que Ele faz. Mas sabemos que no
final, o Seu tempo perfeito ser revelado. Em um poema denominado
Sometime (Algum dia), May Riley Smith expressa de forma linda a
perspectiva do paraso que um dia iremos possuir:
Um dia, quando todas as lies da vida foram aprendidas,
E o sol e estrelas se recolheram para sempre,
As coisas que os nossos fracos julgamentos aqui desprezaram,
As coisas sobre as quais ns nos afligimos com aoites,
Iro se iluminar nossa frente, saindo da noite escura da nossa vida,
Como as estrelas brilham em tons mais profundos de azul;
E veremos como todos os planos de Deus so corretos,
E o que parecia reprovvel era o amor mais verdadeiro.
Ento esteja contente pobre corao;
Os planos de Deus, como lrios, puros e brancos, desabrocham;
No devemos abrir a fora as folhas ainda fechadas.
O tempo revelar os clices de ouro.
E se, atravs do trabalho perseverante, alcanarmos a terra
Onde ps cansados, com as sandlias desamarradas, podero descansar,
Quando veremos e compreenderemos claramente,
Acho que iremos dizer: Deus sabia o que era o melhor!
Voc acredita que Deus sabe o que o melhor? Ento coloque o calendrio da
sua vida aos Seus ps e permita que Ele controle a programao dos seus
relacionamentos. Confie Nele mesmo que isso implique em no namorar quando
as outras pessoas acham que voc deveria. Quando Deus souber que voc est
pronto para a responsabilidade do compromisso, Ele lhe revelar a pessoa certa
sob a circunstncia certa.
S eu conheo os planos que tenho para vocs, Deus diz diretamente,
prosperidade e no desgraa e um futuro cheio de esperana. (Jr 29:11)
Vivamos o nosso hoje para o seu reino e confiar o nosso amanh sua
providncia. No poderamos depositar o nosso futuro em melhores mos. Tudo
que temos que fazer confiar.
Captulo 6 - A coisa certa no tempo errado a coisa
errada

COMO ACHAR O CAMINHO PARA A RETIDO

Quando eu estava no ensino mdio participei de um retiro de final de semana


da igreja em que discutimos o tema da pureza sexual. Durante uma sesso o
nosso pastor pediu a todos os estudantes que preenchessem anonimamente fichas
que permitiriam que ele soubesse quo longe os adolescentes tinham ido
fisicamente. Ele definiu uma escala para usarmos, determinando nmeros para
cada nvel de intimidade fsica baseado na sua seriedade. As atividades iam de
beijos leves no nmero um at relao sexual no nmero dez. O nosso pastor
pediu que anotssemos o nmero mais alto que havamos alcanado.
Depois de colocar a minha ficha em uma cesta, sa em fila da sala de aula
com dois amigos. Nunca me esquecerei da conversa que se seguiu. Um de meus
amigos olhou para o outro e disse piscando os olhos: E a cara, at que nmero
voc alcanou?
Rindo, o meu outro amigo disse que havia alcanado um oito, quase nove.
Ento esses caras continuaram nomeando as garotas no grupo de adolescentes
com quem eles tinham atingido determinados nmeros.

FLERTANDO COM A ESCURIDO

Meus dois amigos exemplificam como a nossa compreenso da pureza est


obscurecida nos dias de hoje. Ns valorizamos a pureza muito pouco e a
desejamos muito tarde. Mesmo quando tentamos declarar a sua importncia,
tornamos as nossas palavras sem valor por causa das nossas aes contraditrias.
Desejamos a pureza nos nossos relacionamentos? Ns dizemos que sim. Mas
ser que vivemos o tipo de vida que estimula esta pureza? Infelizmente, no com
a freqncia necessria. Faz-me casto orou Agostinho, mas ainda no.
Semelhante a ele, ns temos uma conscincia que nos acusa, mas uma vida sem
mudanas. Se fssemos honestos conosco, muitos de ns admitiramos que no
estamos realmente interessados em nada relacionado com pureza. Ao invs
disso, ficamos satisfeitos ao cumprir os requisitos mnimos, contentes em gastar o
nosso tempo em reas cinzas, flertando com a escurido e nunca tendo
coragem de nos aproximarmos da luz da retido.
Como inmeros cristos, meus dois amigos insensatamente viam a pureza e a
impureza separadas por um ponto fixo. Enquanto no cruzassem a linha e fossem
at o fim, eles acreditavam que ainda estavam puros. A verdadeira pureza, no
entanto, uma direo, uma busca persistente e determinada pela retido. Esta
direo comea no corao e a expressamos em um estilo de vida que foge das
oportunidades de comprometer os nossos valores.

UM PEQUENO PASSO DE CADA VEZ

Se verdadeiramente desejamos viver vidas puras, no podemos nos permitir


desviar da busca pela retido nem por um segundo. Urna estria ocorrida na vida
do Rei Davi mostra como um desvio pode ser perigoso. Poucas estrias na Bblia
me enchem tanto de temor como a queda de Davi ao pecar com Bate-Seba. Se
um homem reto como Davi pde cair em adultrio e assassinato, quem sobre a
face da terra pode se dizer a salvo da tentao?
Davi andava em comunho ntima com Deus como poucos j conheceram.
Como um menino pastor e como o rei do povo de Deus, ele escreveu os salmos -
louvores e peties que incentivam e inspiram os cristos at o dia de hoje, Davi
se deleitava no seu Criador, O adorava, confiava Nele e se agradava Dele. O
prprio Deus disse que Davi era um homem segundo o meu corao. (At
13:22)
Como que um homem com tais credenciais poderia descer to profundamente
no pecado e na impureza?
Um pequeno passo de cada vez.
O mergulho de Davi no pecado no ocorreu em um nico pulo. Como todas as
jornadas no pecado, a jornada de Davi na iniqidade comeou com um
movimento quase imperceptvel de afastar-se de Deus.
Quando primeiramente notamos a deslizada de Davi na direo do pecado, ns
o vemos no terrao do palcio, mas ele j tinha criado o contexto para o seu
passo errado em uma deciso anterior. Era a primavera de um novo ano, uma
poca em que os reis comandavam os seus exrcitos na guerra. Mas neste ano,
Davi no foi para o campo de batalha com o seu exrcito. Em vez disso, ele ficou
em casa. A escolha pode ter sido trivial, at mesmo justificvel, mas o fato que
Davi no estava onde de deveria estar - ele no estava na linha de frente lutando
as batalhas de Deus.
Isso era pecado? No de uma forma escandalosa, mas era um pequeno passo
para fora do plano de Deus.
Voc j deve ter ouvido pessoas dizerem que uma mente vazia oficina do
diabo, e assim foi com Davi. A energia que ele deveria ter extravasado no campo
de batalha precisava de uma vlvula de escape. Inquieto, ele caminha no terrao
do palcio. De l ele viu uma mulher se banhando. Ao invs de virar os olhos, ele
cedeu aos seus desejos e continuou a observ-la.
Mais um passo.
Por que ele continuou a olhar? Ele j havia visto o corpo de uma mulher antes,
pois j havia se casado muitas vezes. Mas ele cobiou. O pecado veio na forma
de um pensamento - Davi desejou aquela que no pertencia a ele. Ao invs de
rejeitar a maldade deste pensamento, ele o agasalhou, permitindo que
permanecesse na sua mente.
Se voc como os demais seres humanos, voc j enfrentou momentos como
este. Enquanto discorre a respeito dos prs e contras de se dobrar tentao,
voc tem que tomar uma deciso. Voc ir permanecer ou no dentro dos claros
limites de Deus?
A esta altura da estria de Davi, ele poderia ter interrompido a sua jornada em
direo ao pecado. Ao invs disso, os seus passos hesitantes naquela direo se
transformaram em uma corrida. Ele permitiu que a luxria tomasse conta, Davi
agiu baseado na sua fantasia pecaminosa, mandou buscar Bate-Seba c dormiu
com ela.
O inocente pastor era agora um adltero.
Surgiram complicaes. Bate-Seba enviou uma mensagem dizendo que estava
grvida. O seu marido havia estado longe de casa por um bom tempo - ele no
poderia ser o pai da criana. Certamente que o marido de Bate-Seba, e talvez
toda a nao, descobririam a indecncia de Davi. Apressadamente e em pnico,
Davi tentou acobertar o pecado, mas as suas tentativas falharam. Temendo um
certo escndalo, Davi assinou uma carta que selava a morte do marido de Bate-
Seba, um dos soldados mais fiis de Davi.
O salmista era agora um assassino.
Como que Davi, um homem segundo o corao de Deus, se tornou um
adltero e assassino? Quando foi que ele cruzou a linha da pureza? Foi no
momento em que ele tocou em Bate-Seba ou quando ele a beijou? Aconteceu no
momento em que ele a viu se banhando e escolheu assistir ao invs de se afastar?
Quando foi que a pureza terminou e a impureza comeou?
Como voc pode ver atravs da estria de Davi, a impureza no algo em que
se entra de repente. Ela acontece quando tiramos Deus do foco. Frequentemente
em namoros, a impureza comea muito antes dos momentos de paixo no banco
de trs de um carro. Ao invs disso, ela comea no nosso corao, nas nossas
motivaes e atitudes. Mas eu lhes digo: qualquer que olhar para uma mulher
para desej-la, j cometeu adultrio com ela no seu corao. (Mt 5:28) O
pecado comea na nossa mente e corao.
Temos que entender a pureza como uma busca de retido. Quando a vemos
meramente como uma linha, o que nos impede de irmos o mais perto possvel da
beirada? Se o sexo a linha, qual a diferena entre segurar a mo e dar um
amasso em algum? Se o beijo a linha, qual a diferena entre um beijinho de
boa noite e quinze minutos de um apaixonado beijo?
Se queremos realmente buscar a pureza, ento precisamos nos colocar na
direo de Deus. No podemos simultaneamente explorar os limites da pureza e
buscar a retido elas apontam em direes opostas. A verdadeira pureza foge o
mais rpido e o mais longe possvel do pecado e do comprometimento dos seus
valores.

CORAO E CAMINHO

Se quisermos levar vidas puras, ento precisamos compreender que a pureza


no acontece por acaso. Pelo contrrio, devemos constantemente buscar a
direo da pureza. O Livro de Provrbios nos mostra que processo contnuo
envolve duas coisas - o nosso corao e os nossos ps.
No Livro de Provrbios, o esprito sedutor da impureza c comprometimento
dos valores simbolizado por uma adltera traioeira. Ns somos advertidos de
que ela tem sido a desgraa de muitos homens e tem causado a morte de tantos,
que nem d para contar. (Pv 7:26) Apesar do Rei Salomo ter escrito estas
palavras centenas de anos atrs, esta mulher continua a nos espreitar ainda
hoje. Ela engana o inocente com promessas de prazer, mas na verdade ela
deseja nada mais que a destruio da sua vtima. Ela j arruinou inmeras vidas
- tanto homens como mulheres - com a sua deslealdade. Por toda a histria ela
tem aleijado os justos. Se voc for casa dessa mulher a Bblia adverte
solenemente, estar caminhando para o mundo dos mortos, pelo caminho mais
curto.(Pv 7:27) Independente de quo bons possam ser as vtimas da impureza,
ou quo santas podem ter sido no passado, se colocarem um p na casa dela, eles
estaro acelerando em direo morte em uma rodovia sem sadas. Voc j fez
uma converso errada em uma rodovia e depois descobre que tem que andar
muitos quilmetros antes de achar um retorno? Se j aconteceu, voc
provavelmente sentiu a gravidade do seu erro. No d para reduzir, no d para
retornar, voc s pode continuar rapidamente se afastando do seu destino.
Quantos cristo em namoros se sentiram da mesma forma ao lutarem com um
acelerado envolvimento fsico? Eles querem sair, mas a sua prpria paixo
pecaminosa os leva cada vez mais longe da vontade de Deus.
Como evitar o lao da impureza? Como escapar ao esprito de adultrio? Aqui
est a resposta: No deixe que uma mulher como essa ganhe o seu corao; no
ande atrs dela. (Pv 7:25) Viver uma vida pura diante de Deus requer o trabalho
conjunto dos seus ps e do seu corao. A direo da pureza comea no ntimo;
voc deve apoi-la em decises prticas do dia-a-dia a respeito de onde, quando
e com quem voc escolhe estar. Muitos casais tm feito compromissos de pureza
sexual, mas ao invs de adotarem um estilo de vida que apoia este compromisso,
eles continuam relacionamentos que incentivam uma expresso fsica e os
coloca em situaes perigosas. O caminho que voc toma com os seus ps nunca
deveria contradizer as convices do seu corao.

A PUREZA EM AO

Sc desejamos pureza temos de lutar por ela. Isso significa ajustar as nossas
atitudes e mudar o nosso estilo de vida.
Os seguintes indicadores nos ajudaro a manter a direo da pureza tanto com
o corao quanto com os ps.
1. Respeitem o profundo significado da intimidade fsica.
Nunca entenderemos a exigncia de Deus por pureza sexual at que
apreciemos as profundas implicaes espirituais e emocionais da intimidade
fsica.
Muitos no-cristos vem o sexo como uma funo corporal do mesmo nvel
que coar as costas de outra pessoa. Eles se envolvem sexualmente no momento
e com quem eles desejarem. Enquanto que este estilo de vida uma afronta
valores bblicos, muitos cristos tratam expresses menores de intimidade fsica
com a mesma falta de respeito. Eles consideram que beijar, segurar, ou
acariciar uma outra pessoa como no sendo algo importante. Mesmo que
tenhamos padres mais altos do que os pagos nossa volta, eu temo que
tambm tenhamos perdido o significado mais profundo da intimidade sexual.
Os homens tm a tendncia de verem o fsico mais como uma experincia,
disse uma boa amiga minha certa vez: O ponto de vista de uma garota muito
diferente, ela explicou: Beijar e acariciar um ao outro significa algo muito
precioso e profundo para uma mulher, ela disse: E o nosso modo de expressar
a nossa confiana, o nosso amor, o nosso corao ao homem que amamos. Isso
nos deixa muito vulnerveis.
A intimidade fsica muito mais do que dois corpos se colidindo. Deus projetou
a nossa sexualidade como uma expresso fsica da unidade do casamento. Deus
a guarda cuidadosamente e coloca muitas condies pois a considera
extremamente preciosa. Um homem e uma mulher que comprometem as suas
vidas um ao outro no casamento ganham o direito de expressarem-se
sexualmente um ao outro. Um marido e uma esposa podem usufruir do corpo do
outro pois na essncia eles se pertencem. Mas se voc no est casado com
algum, voc no tem nenhum direito sobre o corpo daquela pessoa, nenhum
direito intimidade sexual.
Talvez voc concorde com isso e planeja guardar o sexo para o casamento.
Mas na sua opinio, voc considera que atividade ntima como beijar, abraos e
carcias como sendo de menor relevncia. Mas precisamos nos fazer uma
pergunta sria. Se o corpo de outra pessoa no nos pertence (isto , se no
estamos casados), que direito tenho de tratar a pessoa que namoro
diferentemente de como uma pessoa casada trataria uma outra que no fosse o
seu cnjuge?
Mas, voc poder dizer? Isso completamente diferente. Ser que
mesmo? A nossa cultura nos programou para achar que estarmos solteiros nos d
o direito de aprontar, experimentar as pessoas emocionalmente e sexualmente.
Como no estamos casados com nenhuma pessoa, podemos fazer o que
quisermos com qualquer um.
Deus tem uma viso muito diferente. Honre o casamento, e guarde a
santidade da intimidade sexual entre esposa e marido, Ele ordena. (HB 13:4, na
verso The Message)
A honra em relao santidade da sexualidade entre o marido e a esposa
comea agora, no apenas depois do dia do casamento. O respeito pela
instituio do casamento deve nos motivar a proteg-lo contra a violao
enquanto solteiros. Podemos faz-lo ao reconhecer o profundo significado da
intimidade sexual - em qualquer nvel e nos recusar a roubar estes privilgios
antes do casamento.
2. Defina os seus padres muito alto.
Nos primeiros dias do seu ministrio, Billy Grahan experimentou uma
profunda preocupao quanto desconfiana pblica em relao aos
evangelistas. Como que ele poderia pregar o evangelho para as pessoas que o
consideravam como uma fraude? Ao considerar esta questo, ele notou que a
maioria das pessoas no confiavam nos evangelistas devido falta de integridade
destes, particularmente na rea da sexualidade. Para combater isso, ele e o
crculo mais prximo de homens que realizavam as cruzadas evitavam
oportunidades de estarem ss com mulheres que no fossem as suas esposas.
Pense nisso por um momento. Que coisa inconveniente! Ser que estes
homens realmente temiam que cometeriam adultrio no momento em que se
achassem ss com uma mulher? Ser que no estavam indo longe demais?
Deixaremos que a histria responda a questo por ns. Nos ltimos cinqenta
anos, o que tem sacudido e desmoralizado mais igreja do que a imoralidade de
lderes cristos? Que crente pode manter a cabea erguida quando a conduta
escandalosa de muitos tele-evangelistas mencionada? Mas at no crentes
honram o nome de Billy Graham. O Sr. Graham conquistou o respeito do mundo
pela sua fidelidade e integridade. Como que Billy Graham fez isso enquanto
tantos outros falharam? Ele colocou os seus padres muito alto - ele foi acima e
alm do chamado da retido.
Apenas conseguimos alcanar a retido fazendo duas coisas - destruindo o
pecado no seu estgio embrionrio e fugindo da tentao. O Sr. Graham fez
ambas as coisas. Ele cortou a oportunidade para o pecado na raiz, e fugiu at da
possibilidade de comprometimento de seus valores.
Deus nos chama ao mesmo zelo pela retido em relacionamentos antes do
casamento. Isso se parece com o que? Para mim e muitas outras pessoas que
conheo, tem significado rejeitar o namoro tpico. Eu saio com grupos de
amigos; eu evito sair individualmente com uma garota pois incentiva uma
intimidade fsica e me coloca em uma situao isolada com ela. Ser que no
consigo lidar com isso? Ser que no tenho nenhum autocontrole? , talvez eu
consiga lidar com a situao, mas no esta a questo. Deus diz: Fuja dos
desejos malignos da juventude e siga a justia, a f, o amor e a paz, juntamente
com os que, de corao puro, invocam o Senhor. (2 Tm 2:22) Eu no vou ficar
aguardando para ver o quanto de tentao que eu agento. Deus no se
impressiona com a minha habilidade de enfrentar o pecado. Ele fica mais
impressionado com a obedincia que demonstro quando fujo dele.
Para casais que se encaminham para o noivado ou aqueles que j esto noivos,
os mesmos princpios se aplicam. Definam os seus padres mais altos do que o
necessrio. Corte o pecado pela raiz. At que vocs estejam casados - e eu quero
dizer at que vocs tenham caminhado pelo corredor central da igreja e feito os
votos - no ajam como se os seus corpos pertencessem um ao outro.
Talvez voc ache que eu esteja levando esta idia muito adiante. Talvez voc
esteja dizendo: Voc tem que estar brincando. Um beijinho no me levar a um
determinado pecado. Deixe-me desafi-lo a pensar mais um pouco sobre este
assunto. Por um momento considere a possibilidade que at a mais inocente
forma de expresso sexual fora do casamento pode ser perigosa.
Deixe-me explicar por que eu penso desta maneira. A interao fsica nos
incentiva a comear algo que no devemos terminar, despertando desejos que
no estamos autorizados a consumar, acendendo paixes que devemos apagar.
Que estupidez! A Bblia nos diz que o caminho do pecado, particularmente
relacionado ao uso errado da nossa sexualidade, como uma rodovia para a
morte. No devemos pegar esta estrada e ento tentar parar antes de chegarmos
ao destino - Deus nos diz para ficarmos completamente fora daquela rodovia.
Deus projetou a nossa sexualidade para funcionar dentro da proteo e
compromisso do casamento. Deus fez o sexo para terminar em consumao
completa. Cada passo ao longo da sexualidade pura - de um relance inicial entre
um marido e uma esposa at um beijo - potencialmente leva em direo
unidade fsica. No casamento, as coisas devem progredir - as coisas esto
autorizadas a sarem do controle.
E eu realmente acredito que antes do casamento no conseguimos evitar de
abusar deste presente de Deus, que o sexo, a no ser que escolhamos ficar
totalmente fora deste caminho. Em Colossenses 3:5 ns lemos: Assim, faam
morrer tudo o que pertence a natureza terrena de vocs: imoralidade sexual,
impureza, paixo, desejos maus... O pecado tolerado pecado agasalhado - ele
cresce e ganha fora. Tiago nos diz que: Cada um, porm, tentado pela
prpria cobia, quando por esta arrastado e seduzido. Ento a cobia, tendo
engravidado, d luz o pecado; e o pecado, aps ter-se consumado, gera a
morte.(Tg 1:14-15) Se comearmos a progresso do pecado e permitirmos que
ela continue, ele logo crescer ficando fora nosso controle. Apenas mantendo os
nossos padres muito altos e matando o pecado no seu estgio infantil que
evitaremos a destruio que ele provoca.
3. Faa a pureza dos outros a sua prioridade.
Uma das melhores formas de manter uma vida pura atentar para a pureza
dos outros. O que voc pode fazer para proteger os seus irmos e irms em Cristo
da impureza? O que voc pode dizer para incentiv-los a manter os seus coraes
na direo da retido?
O apoio e a proteo que voc pode oferecer a amigos do mesmo sexo
importante, mas a proteo que voc pode dar a amigos do sexo oposto de
valor incalculvel. Quando o assunto pureza em relacionamentos - tanto fsica
quanto emocional - garotas e rapazes normalmente fazem o outro tropear. Voc
pode imaginar a retido que poderia surgir se ambos os sexos assumissem a
responsabilidade de protegerem-se mutuamente?
Vejamos maneiras especficas em que isto pode ser realizado.
A Responsabilidade do Rapaz
Rapazes, chegou a hora de nos
posicionarmos em defesa da honra e da
retido das nossas irms. Precisamos parar
de agir como caadores tentando pegar
garotas e comear a nos ver como guerreiros
a proteg-las. Como podemos fazer isso?
Primeiro, devemos entender que garotas no
lutam com as mesmas tentaes que as
nossas. Ns enfrentamos mais os impulsos
sexuais enquanto elas lutam mais com as
emoes. Podemos ajudar a guardar os seus
coraes sendo sinceros e honestos na nossa
comunicao. Precisamos prometer eliminar
toda espcie de paquera e recusar a fazer
joguinhos e lev-los adiante. Temos de
redobrar a ateno para certificarmos que
nada do que dizemos ou fazemos estejam
provocando sentimentos ou expectativas
inadequadas.
Um bom amigo, Matt Canlis, exemplificou
esta idia de guardar a pureza de uma garota
em seu relacionamento com Julie Clifton, a
mulher com quem ele agora est casado.
Muito antes deles buscarem o casamento,
ambos se sentiram profundamente atrados um
ao outro. Mas durante um certo tempo, Deus
deixou claro para Julie que ela deveria se
concentrar Nele e no se distrair com o Matt.
Apesar do Matt no saber disso naquela
poca, ele fez da sua prioridade proteger o
corao de Julie durante este tempo de
espera, mesmo se achando pessoalmente
interessado nela. Matt controlou o seu desejo
de paquerar a Julie. Ele abriu mo de
oportunidades de gastar tempo sozinho com
ela, e quando eles estavam em um ambiente de
grupo ele se refreou de destac-la dos demais
e de se concentrar demais nela. Ele evitou
qualquer coisa que poderia dificultar a Julie
se concentrar em servir a Deus.
Esta poca no durou para sempre, e
eventualmente Matt e Julie noivaram. Almocei
com ambos algumas semanas antes do seu
casamento. Julie explicou como ela estava
grata pelo fato do Matt ter maturidade
suficiente para colocar as suas necessidades
acima das dele prprio. Ao priorizar a pureza
emocional e espiritual dela, Matt ajudou a Julie
concentrar a sua mente e o seu corao em
Deus. Se Matt tivesse agido egoisticamente,
ele poderia ter distrado a Julie e arruinado o
que Deus queria realizar atravs da vida dela.
Que exemplo de amor fraternal! Tenho
vontade de chorar quando penso nas inmeras
vezes que negligenciei minha
responsabilidade de proteger o corao das
garotas. Ao invs de fazer o papel de um
guerreiro, eu fiz o de um ladro, roubando o
foco de Deus para mim mesmo. Estou
determinado a agir melhor. Eu quero ser o tipo
de amigo de quem o futuro esposo da garota
poderia um dia dizer: Muito obrigado por
vigiar o corao da minha esposa. Muito
obrigado por proteger a sua pureza.
A Responsabilidade da Garota
Garotas, vocs tm um papel de igual
importncia. Lembram-se da mulher adltera
que discutimos antes? O trabalho de vocs
impedir que seus irmos sejam arrastado pelo
charme dela. Por favor estejam atentas de
quo fcil as suas aes e olhadelas podem
despertar a luxria na mente de um rapaz.
Talvez vocs no se dem conta disso, mas
ns rapazes na maioria das vezes lutamos
com os nossos olhos. Acho que muitas
garotas inocentemente no percebem as
dificuldades que um rapaz enfrenta para
continuar puro quando olha para uma menina
que se veste indecentemente. No quero
determinar o seu modo de vestir, mas falando
honestamente, eu seria abenoado se mais
garotas considerassem mais do que a moda
quando sassem para comprar roupa. Sim, os
rapazes so responsveis em manter o
autocontrole, mas voc pode ajudar ao se
recusar a vestir roupas desenhadas para atrair
a ateno para o seu corpo.
Eu sei que o mundo diz que se voc tem um
corpo bonito, voc deve exibi-lo. E ns homens
temos apenas ajudado a alimentar esta
mentalidade. Mas acho que voc pode
participar na reverso desta tendncia.
Conheo muitas garotas que ficariam muito
bem em saias mais curtas ou blusas mais
apertadas, e elas sabem disso. Mas elas
decidiram se vestir com decncia. Elas
assumiram a responsabilidade de protegerem
os olhos dos seus irmos. A estas mulheres e
a outras como estas, sou muito grato.
E consideremo-nos uns aos outros para
incentivar-nos ao amor e s boas obras. (Hb
10:24) tempo de comear a ver a pureza de
outras pessoas como nossa responsabilidade.

A BELEZA DA PUREZA

Para encerrar, deixe-me perguntar isso: Voc pode enxerg-la? Voc pode ver
a beleza da pureza? Caso afirmativo, voc ir lutar por ela na sua prpria vida
assim como na vida das outras pessoas?
Sim, isso requer trabalho. A pureza no acontece por acaso; ela requer
obedincia a Deus. Mas esta obedincia no muito pesada nem opressora.
Temos apenas que considerar as opes para a impureza para vermos a beleza
de andar na vontade de Deus. A impureza uma lente encardida que cobre a
alma, uma sombra que bloqueia a luz e escurece o nosso semblante. O amor de
Deus pelos impuros no cessa, mas a habilidade deles de aproveitarem este amor
travada. Pois pela nossa impureza somos afastados Dele. O pecado e as suas
violaes nunca so encontrados prximos do Seu trono - eles somente obtm
vantagem quando nos afastamos do Seu esplendor.
Afastados da presena de Deus ficamos completamente desprotegidos contra
a terrvel destruio do pecado. Sem pureza, o presente da sexualidade dada por
Deus se torna um jogo perigoso. Um relacionamento destitudo de pureza logo
reduzido a nada mais do que dois corpos se agarrando e exigindo prazer. Sem
pureza, a mente se torna escrava da depravao, lanada para todo lado em
desejos e fantasias pecaminosas.
O que necessrio para que vejamos a beleza da pureza? Pureza a entrada
para o esplendor da criao de Deus. Quem subir ao monte do Senhor? Quem
h de permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de
corao... (SI 24;3-4 - Revista e Atualizada da Soc. Bblica Brasileira) A pureza
nos introduz na presena de Deus. Bem-aventurados os puros de corao, pois
vero a Deus. (Mt 5:8) Somente os puros podem ver a Sua face. Somente os
puros podem ser vasos do Seu Santo Esprito.
Voc v a beleza e o poder e a proteo da pureza? Voc quer tudo isso? Voc
deseja tanto que at di? Voc est pronto para se negar aos prazeres do
momento para viver uma vida pura focalizada em Deus? Que o seu amor por Ele
o incentive a uma busca apaixonada pela retido por toda a vida.
Captulo 7 - Um Passado Purificado: O Q uarto

COMO JESUS PODE REDIMIR O SEU PASSADO

Normalmente eu no compartilho os meus sonhos, mas eu gostaria de falar


sobre um que mexeu muito comigo.
Como cristos, ns sabemos certas coisas como Jesus me ama e Cristo
morreu plos pecadores. Ns j ouvimos estas frases inmeras vezes, mas a
poeira da familiaridade pode ofuscar a glria destas verdades simples. Temos
que tirar o p e nos lembrar do poder que elas possuem, capaz de transformar
vidas.
Um sonho que tive numa noite mida ao visitar um pastor em Porto Rico me
fez lembrar destas verdades. Ele resumia o que Jesus Cristo fez por mim e por
voc.
Eu o compartilho aqui pois precisamos de nos relembrar da graa de Deus,
aps um captulo sobre a importncia de lutar pela pureza. Para alguns, inclusive
eu, uma discusso sobre a pureza um exerccio de remorso - ela nos lembra da
nossa impureza e das vezes em que falhamos.
Talvez voc tenha estragado tudo. Talvez voc reflita nas aes passadas e
estremea de remorso. A pureza parece ser uma causa perdida. Este sonho,
chamado de O Quarto, dedicado a voc.
Naquele estado entre estar acordado e estar sonhando, me encontrei em um
quarto. No havia nada que chamasse a ateno exceto por uma parede coberta
de arquivos de gaveta com fichas. Eles eram como aqueles de biblioteca que
listam os livros por autor ou assunto em ordem alfabtica. Mas estes arquivos,
que iam do cho ao teto e pareciam no ter fim em cada lado, tinham
cabealhos muito diferentes. Ao me aproximar da parede de arquivos, o
primeiro a me chamar a ateno foi um intitulado Garotas de quem eu gostei.
Eu o abri e comecei a passar o olho nas fichas. Rapidamente eu fechei a gaveta,
chocado pelo fato de reconhecer os nomes que estavam escritos em cada ficha.
E ento sem ningum me contar, eu soube exatamente onde estava. Este
quarto sem vida com os seus pequenos arquivos era um sistema de catalogao
da minha vida. Aqui estavam anotadas as aes de cada momento meu, grande
ou pequeno, com um detalhe que a minha memria no poderia igualar.
Fui tomado por uma sensao de admirao e curiosidade, acompanhada de
horror, quando comecei a abrir arquivos aleatoriamente e explorar os seus
contedos. Alguns me trouxeram alegria e agradveis memrias; outros uma
sensao de vergonha e arrependimento to intensa que at olhava por cima do
ombro para ver se havia algum observando. Um arquivo chamado Amigos
estava ao lado de um marcado Amigos a quem tra.
Os ttulos variavam de mundano at os mais esquisitos. Livros que eu li,
Mentiras que contei, Conforto que ofereci, Piadas de que eu ri. Alguns
eram at hilariantes na sua exatido: Coisas que gritei contra os meus irmos.
De outros eu no pude rir: Coisas que fiz movido pela raiva, Coisas que
murmurei contra meus pais. Eu sempre ficava surpreso pelo contedo.
Frequentemente havia muito mais fichas do que eu esperava. Algumas vezes
havia menos do que eu desejava. Fui esmagado pelo volume completo de vida
que havia vivido. Haveria a possibilidade de eu ter tido o tempo nos meus vinte
anos de escrever cada uma destas milhares, possivelmente milhes, de fichas?
Mas cada ficha confirmava esta verdade. Cada uma delas estava escrita com a
minha prpria caligrafia. Cada uma assinada com a minha assinatura.
Quando eu abri o arquivo chamado Canes que ouvi, eu me dei conta de
que os arquivos cresciam em profundidade para caber o seu contedo. As fichas
estavam guardadas bem apertadas, e ainda assim ao final de dois ou trs metros,
ainda no tinha chegado ao fundo da gaveta. Eu a fechei, envergonhado, nem
tanto pela qualidade da msica, mas pela enorme quantidade de tempo que eu
sabia que aquele arquivo representava.
Quando cheguei a um arquivo chamado Pensamentos Impuros, senti um
frio correr pelo corpo. Abri o arquivo apenas uns dois centmetros, sem querer
testar o seu tamanho. Arrepiei com o contedo detalhado. Me senti mal s de
pensar em que um momento como aquele tinha sido registrado.
De repente senti uma raiva quase animal. Um pensamento dominava a minha
mente: Ningum jamais dever ver estas fichas! Ningum jamais dever ver
este quarto! Tenho que destru-las! Com uma fria insana puxei o arquivo para
fora. O seu tamanho no importava agora. Eu tinha que esvazi-lo e queimar as
fichas. Mas ao pegar o arquivo numa ponta e bat-lo no cho, no consegui
deslocar nenhuma ficha. Fiquei desesperado e tirei uma ficha, apenas para
descobrir que ela era forte como o ao quando tentei rasg-la.
Derrotado e absolutamente desamparado, guardei o arquivo no seu lugar.
Apoiando a testa contra a parede, soltei um longo suspiro de autocomiserao. E
ento eu o vi. O ttulo dizia: Pessoas a quem compartilhei o evangelho. O
puxador estava mais brilhante que aqueles ao seu redor, mais novo, quase sem
uso. Eu puxei a gaveta e saiu na minha mo uma pequena caixa de no mximo
oito centmetros de comprimento. Eu podia contar as fichas em uma mo.
E ento vieram as lgrimas.
Comecei a chorar. Os soluos eram
to profundos que a dor comeava no
estmago e me sacudia todo. Ca de
joelhos e chorei. Gritei sem
constrangimento, por causa da
esmagadora vergonha de tudo aquilo.
As fileiras de gavetas dos arquivos
giravam em meus olhos cheios de
lgrimas. Ningum jamais deveria
saber deste quarto. Eu devia tranc-lo
e esconder a chave.
Mas ento, ao limpar as lgrimas,
eu O vi. No, por favor, Ele no. No
neste lugar. , qualquer um, menos
Jesus.
Eu assistia, sem poder fazer nada,
enquanto ele comeava a abrir os
arquivos e ler as fichas. Eu no
agentava ver a Sua reao. E nos
momentos em que consegui olhar na
sua face, eu vi uma tristeza mais
profunda do que a minha. Parecia que
Ele intuitivamente ia para as piores
caixas. Por que Ele tinha que ler cada
uma delas?
Finalmente Ele se virou e me olhou
l do outro lado do quarto. Ele olhou
para mim cheio de compaixo nos
olhos. Mas esta era uma compaixo
que no me deixou irado. Abaixei a
cabea, cobri o meu rosto com as
mos e comecei a chorar de novo. Ele
se aproximou e colocou o Seu brao
em volta de mim. Ele poderia ter dito
tantas coisas. Mas no disse uma
palavra. Apenas chorou comigo.
Depois Ele se levantou e voltou
para a parede de arquivos.
Comeando em uma ponta do quarto,
ele tirou um arquivo e, de um em
um, comeou a assinar o Seu nome
em cima do meu em cada carto.
No eu gritei, correndo em sua
direo. Tudo que consegui dizer foi:
No, no enquanto tirava a ficha da
sua mo. O nome Dele no deveria
estar nestas fichas. Mas l estava ele,
escrito em vermelho to rico, to
escuro, to vivo. O nome de Jesus
cobria o meu. Estava escrito com o
Seu sangue.
Ele delicadamente pegou a ficha de
volta. Ele sorriu um sorriso triste e
continuou a assinar as fichas. Acho
que jamais compreenderei como Ele o
fez to rapidamente, mas no prximo
instante parecia que Ele fechava o
ltimo arquivo e voltava para o meu
lado. Ele colocou a sua mo no meu
ombro e disse: Est consumado. Me
levantei, e Ele me guiou para fora do
quarto. No havia tranca na porta.
Ainda havia fichas a serem
preenchidas.
Para pecadores como voc e eu, existe uma boa notcia: Cristo pagou a nossa
dvida. Ele cobriu o nosso pecado com o Seu sangue; Ele se esqueceu do passado.
A pureza comea hoje. Portanto, deixemos de lado as obras das trevas e
revistamo-nos da armadura da luz. (Rm 13:12) Reconhecidamente alguns tero
mais para deixar de lado do que outros - mais memrias, mais sofrimentos, mais
desgosto. Mas o passado no precisa determinar o futuro. Ns temos escolhas
neste momento sobre como viveremos. Ser que vamos colocar o nosso corao
em Deus e andar em Seus caminhos? Comportemo-nos com decncia,
continua a passagem de Romanos, ...no em orgias e bebedeiras... Pelo
contrrio, revistam-se do Senhor Jesus Cristo e no fiquem premeditando como
satisfazer os desejos da carne. (Rm 13:13-14)
Nenhum de ns pode se apresentar diante de Deus completamente puro. Todos
somos pecadores. Mas independente de quo imundos sejam os trapos da nossa
violao, em um momento de verdadeira entrega, o corao voltado para Deus
perde a sua impureza. Deus nos veste na retido de Cristo. Ele no v mais os
nossos pecados, Ele transfere a pureza de Jesus para ns. Ento se veja como
Deus o v - vestido de branco radiante, puro, justificado.
Talvez voc tenha um momento especfico na memria que continua a
atorment-lo, algo que faz com que no se sinta merecedor do amor e perdo de
Deus. No permita que o passado seja vencedor. Esquea-o. No fique revivendo
aquele momento ou outros como aquele. Se voc se arrependeu de todos aqueles
comportamentos, Deus prometeu que no mais se lembraria deles (Hb 8:12) Siga
em frente. Uma vida de pureza o aguarda.
Parte
Parte TRS
TRS-- Construindo
Construindoum
umNovo
NovoEstilo
Estilode
de Vida
Vida

Captulo 8 - Passando a limpo o que ficou para trs

quatro passos importantes para ajustar-se aos planos de deus

H algumas ocasies em que precisamos derrubar algo para constru-lo bem.


Recentemente meu pai e meu irmo mais novo, Joel, foram ao aniversrio de
Stephen Tay lor, um dos melhores amigos de Joel. Foi uma ocasio muito
especial. Stephen estava fazendo treze anos e seu pai queria que sua entrada na
fase adulta fosse algo memorvel. Bons presentes no seriam suficientes; o pai
de Stephen queria compartilhar com ele a sabedoria. Para que ele conseguisse
fazer isto, ele pediu a todos os pais que acompanhassem seus filhos festa
trazendo um presente especial - uma ferramenta que representasse a rea de
trabalho de cada um.
Cada pai deu a Stephen sua ferramenta juntamente com uma lio de vida
para a caixa de ferramentas de princpios que Stephen usaria em sua vida.
Meu pai deu a Stephen uma caneta de excelente qualidade e explicou que uma
caneta no somente serviria para ele escrever suas idias mas tambm
representaria sua palavra quando assinasse um contrato.
Durante a distribuio dos presentes, um pai que era um construtor profissional
deu a Stephen uma pequena caixa. Dentro desta caixa est a ferramenta que eu
mais uso, ele disse. Stephen a abriu e encontrou uma ferramenta para tirar
pregos.
Esta simples ferramenta de tirar pregos, o pai explicou, uma das
ferramentas mais importantes que eu tenho. Este pai contou a histria de como
uma vez, quando construa uma parede, ele descobriu que ela estava rachada. Ao
invs de parar a construo e refazer um pedao da parede, ele decidiu continuar
na esperana de que o problema desaparecesse conforme continuava o servio.
Entretanto, o problema s piorou. Eventualmente, com grande perda de material
e tempo, ele teve de derrubar a parede completamente e reconstru-la
totalmente.
Stephen, o pai disse solenemente, haver vezes na vida em que voc
perceber que cometeu um erro. Voc ter ento duas alternativas: poder
engolir seu orgulho e tirar alguns pregos, ou poder continuar de forma tola o
seu curso, esperando que o problema se v. A maioria das vezes o problema s
tende a piorar. Estou lhe dando esta ferramenta para que se lembre deste
princpio: Quando voc notar que cometeu um erro, a melhor maneira de
consert-lo derrubando tudo e reconstruindo.

CONSTRUINDO UM ESTILO DE VIDA SANTO

A lio da ferramenta de tirar pregos muito importante para todos ns que


construmos nossos relacionamentos baseados em atitudes e padres de namoros
imperfeitos. Para muitos, consertar as coisas exige que derrubemos o que h de
errado. Em alguns casos, isto significa terminar com os relacionamentos errados.
Quaisquer que sejam as suas circunstncias, os seguintes passos so
importantes para iniciar e manter um estilo de vida santo nos relacionamentos.
Passando a limpo o que ficou para trs.
Se quisermos um estilo de vida santo, devemos primeiramente nos arrepender
de atitudes e comportamentos pecaminosos em nossos relacionamentos. A Bblia
usa a palavra arrepender-se para descrever a mudana de caminho do que
errado para buscar o que certo. O arrependimento uma mudana de direo
baseada na mudana do corao.
Voc tem sido egosta nos relacionamentos? Em caso afirmativo, considere
admitir seu egosmo e corrigi-lo. Voc no tem sido firme e cuidadoso na rea da
pureza? Ento talvez voc precise pedir a Deus que o perdoe e buscar meios de
reverter o seu curso. Voc est atualmente envolvido em um relacionamento que
sabe que errado, independentemente da razo? Ento pea a Deus que lhe d a
coragem de fazer a Sua vontade, que talvez seja terminar este relacionamento.
Terminar um Relacionamento Algo Difcil de Fazer
Danny, um rapaz de dezoito anos, sabia que
precisava acertar seus problemas no
relacionamento com Trisha fazendo uma s
coisa: terminar o relacionamento. Eles
namoravam h mais de sete meses, e durante
este tempo seu envolvimento fsico passou dos
limites. Eles no queriam isto, mas no
importava quantas regras criavam sobre at
onde ir, eles sempre acabavam indo mais
longe. Nenhum deles estava pronto para se
casar e no fundo, nem ele e nem Trisha
achavam que eram um para o outro. Trisha
seria iludida se eles continuassem com este
relacionamento.
Alguns destes fatores fizeram com que
fosse mais fcil terminar o relacionamento?
No, este aspecto turbulento dos
relacionamentos sempre ser complicado.
Mas lembre-se de que continuar num
relacionamento inadequado somente aumenta
a dor quando ele finalmente termina. Tenha a
coragem de obedecer agora. A obedincia ir
preservar voc de muita tristeza e remorso no
futuro.
Quando terminamos um relacionamento,
precisamos nos lembrar de algumas coisas
importantes. Primeiro, acabe de fato com ele.
No deixe nenhuma ligao ou futura
possibilidade de ficarem juntos novamente.
Vocs devem concordar em ficar bem longe
um do outro por um tempo depois de
terminarem. No caso de Danny, ele sentia
vontade de ligar para Trisha depois que
terminaram s para bater um papo ou
convid-la para sair em nome dos velhos
tempos. Mas fazendo isto eles reavivariam os
velhos sentimentos e abririam velhas feridas.
Embora no fosse fcil, ele sabia que ele e
Trisha teriam de terminar o relacionamento de
uma vez por todas.
Ajustando o Foco de um
Relacionamento
Um dia Sheena percebeu que o
relacionamento com um de seus amigos da
igreja estava ficando cada vez mais srio. Eles
no estavam namorando mas sempre
acabavam participando dos mesmos grupos e
tambm conversavam bastante ao telefone.
Quando Sheena percebeu a situao, ela
decidiu sentar-se com seu amigo e
compartilhar sua preocupao: Eu gostaria
de continuar sua amiga, mas acho que nos
concentramos demais um no outro. Embora
Sheena lutasse para ter coragem para dizer
isto, esta conversa ajudou-os a colocar o
relacionamento no rumo certo.
Passar a limpo nem sempre significa
terminar um relacionamento. Algumas vezes
somente reajustar o foco deste relacionamento
para evitar que ele v numa direo errada.
Seja Humilde
Quando Jonathan terminou com Kara, ele
no tentou destacar como ela tambm foi
culpada pelos problemas em seu
relacionamento. No teria sido um pedido de
desculpa, ele disse. Ao contrrio, ele pediu a
ela que o perdoasse por forar o lado fsico do
relacionamento. Eu disse a ela que tinha sido
um pssimo exemplo de cristo e que cria que
Deus desejava que ns terminssemos o
relacionamento. Se voc tiver de terminar o
relacionamento ou reajustar o foco, dirija-se a
pessoa de forma humilde, enfatizando seu
desejo de agradar a Deus. Se voc magoou a
pessoa, confesse sua culpa e pea perdo.
No racionalize ou d desculpas. Somente
pea perdo.
2. Faa de Seus Pais Seus Parceiros
Voc precisar de duas coisas para dar continuidade sua nova atitude em
relao aos relacionamentos: sabedoria e prestao de contas. ideal que estas
duas qualidades venham de seus pais. Voc precisa de seu pai e de sua me. (Sei
que nem todos tm a oportunidade de se beneficiarem dos relacionamentos com
os pais, mas mesmo assim, creia que aprender muito dos pais ou do responsvel
por voc).
Por que digo que precisamos ter sabedoria e prestar contas aos pais? Porque
hoje vejo como errei no confiando nos meus pais no passado. Quando eu estava
no segundo grau, eu escondia meus relacionamentos de meus pais. Se eu gostasse
de algum, nunca contava a meus pais. Temia que se me envolvesse com
algum eles colocariam tudo a perder. Que erro! Escondendo minha vida
amorosa de meus pais, eu colocava uma barreira na fonte de sabedoria dada por
Deus e que poderia me preservar de tantos erros.
Passei os ltimos anos aprendendo como ser aberto e honesto com meus pais
em relao aos meus interesses romnticos. Fazendo isto, descobri algo
inacreditvel: minha me e meu pai esto do meu lado! Que alvio por contar a
eles pelo que estou passando! Estas conversas no tm de ser embaraosas ou
causarem confrontos. Chego a meus pais e digo: Estou pensando em tal coisa. O
que vocs acham dela? Ou Fico meio distrado por causa de tal pessoa. Vocs
podem orar por mim?
Quando discuto abertamente meus pensamentos e sentimentos com meus pais,
eles me lembram do compromisso que fiz (uma linda garota me faz esquecer
dele facilmente!) Eles tambm oram por mim e me do conselhos. Mas eles no
faro isto a menos que eu decida envolv-los ativamente e buscar a sua
sabedoria. Tive idias maravilhosas agindo assim e acho que voc tambm as
teria. Eu os desafio a fazer de seus pais seus parceiros.
Quando o Pai e a Me No Esto
Por Perto
Conforme falei anteriormente, percebo que
algumas pessoas no tm a opo de
envolverem os pais desta maneira. Talvez seus
pais sejam divorciados, incrdulos ou sem
interesse algum de se envolverem. Ou talvez
voc more longe de casa.
Se voc se encontra em algumas destas
situaes, por favor compreenda que Deus
pode lhe dar todo o apoio de que voc
necessita. Ele faz isto atravs de Seu Esprito
Santo e atravs das vidas de outros cristos
em sua igreja local. Se voc precisar de um
mentor que lhe dar sabedoria e a quem
prestar contas sobre seu relacionamento, pea
a Deus que mostre a quem recorrer. Quando
Deus trouxer um mentor para sua vida, busque
a opinio da pessoa. Se voc ainda no estiver
envolvido em uma igreja, procure uma e pea
um homem ou mulher de Deus mais velhos
que possam fazer este papel de pai e me
adotivos conforme voc navega no mar dos
relacionamentos romnticos.
Independentemente de suas circunstncias,
no perca tempo. Desenvolva uma equipe de
apoio para ajud-lo a se manter no caminho.
3. Estabelea Seus Limites de Proteo.
Depois de formar uma equipe, voc precisar estabelecer limites e
diretrizes para seus relacionamentos com o sexo oposto. Rena-se com seu pai e
sua me ou um mentor e faa perguntas como: Em que consiste um ambiente
romntico? Quando adequado que eu saia com algum e quando isto levaria a
uma intimidade prematura? Pense em algumas das situaes que poderiam
acontecer. O que fazer quando algum se sente atrado por voc ou vice e versa?
Quanto tempo voc deve passar com algum do sexo oposto? Quanto tempo
devem passar juntos sozinhos ou num grupo?
Estabelecer limites assim ir permitir que voc reaja de forma confiante a
diferentes situaes. Por exemplo, eu me comprometi em evitar situaes que
pudessem levar tentao. Para mim, ficar sozinho numa casa vazia uma
destas situaes. Ento criei um limite a respeito deste assunto: no irei casa de
uma garota se no houver algum l. Se uma garota me ligar e me convidar para
ir at l e mencionar que seus pais no esto, eu no tenho de considerar a
situao ou orar a respeito - j sei que no aceitarei o convite.
As regras em si no mudaro nossos coraes, mas quando mudamos de
atitude, os limites de proteo podem nos ajudar a manter o curso.
4. Verifique quem est sussurrando em seu ouvido.
Finalmente, fique de olho em suas influncias. A quem ou o que voc ouve, l
ou assiste, ir encoraj-lo ou conflitar com seu compromisso de buscar o melhor
de Deus nos relacionamentos.
Lembro-me de ter conversado com uma garota na igreja que comentou como
se sentia insatisfeita depois de assistir a um filme romntico. Ele me faz pensar:
Por que isto no acontece comigo? Ela disse.
H alguma coisa em sua vida que lhe cause este tipo de descontentamento?
Em caso afirmativo, talvez voc devesse considerar eliminar algumas destas
coisas. Talvez voc precise parar de ler livros romnticos e assistir a novelas de
televiso porque eles causam sentimentos que no procedem de Deus. Talvez
voc deva desligar o rdio porque a maior parte das msicas atuais exalta a falsa
definio de amor. Voc deveria desligar seus programas de televiso favoritos
porque eles debocham de sua crena sobre a pureza. No tolere o que lhe causar
descontentamento ou o abandono de seus valores. Desligue tudo.
Voc ir perceber que um princpio semelhante se aplica a passar tempo
demais com amigos que so obcecados por namoro. No estou dizendo que voc
deva descartar seus amigos porque eles o encorajam a insistir no namoro, mas
acho que voc deveria estar consciente de como seus amigos afetam seus
pensamentos. Faa a seguinte pergunta a si mesmo: Estas pessoas esto me
afetando negativamente? Como eu posso ser uma influncia positiva neles sem
comprometer minhas convices? A resposta talvez seja passar menos tempo
com certas pessoas ou escolher passar mais tempo em outros ambientes. Ore por
estes amigos e ame-os, mas avalie honestamente a influncia deles sobre voc. E
pea a Deus que traga pessoas para a sua vida que lhe dar apoio para os seus
padres e convices.

VIVA O QUE FOI APRENDIDO


O pastor A. W. Tozer certa vez pregou um sermo muito convincente sua
congregao. Uma pessoa que ouviu este sermo lembra-se que o pastor poderia
ter enchido o altar de pessoas arrependidas e chorando convulsivamente. Mas
Tozer no tinha interesse em uma demonstrao de emoes. Ao contrrio do
apelo ao altar, Tozer disse a congregao para irem embora da igreja bem
tranquilamente. No venham aqui frente e chorem por seus problemas, falou
firmemente. V para casa e viva o que foi aprendido!
A instruo de Tozer perfeita para ns. Embora parea difcil a primeira
vista, os quatro passos que apresentei neste captulo so uma parte vital para se
construir um novo estilo de vida. Eles no s nos ajudaro a ter um comeo mais
slido, mas tambm, o mais importante de tudo, eles nos ajudaro a manter estes
princpios - v para casa e viva o que foi aprendido.
Podemos comear o primeiro passo reajustando os relacionamentos que
saram do seu curso ou terminar aqueles que esto errados. Para obtermos tudo
de bom que Deus tem guardado para ns, precisamos abandonar os pecados e
erros passados. Tambm precisamos de uma equipe - pais ou outros amigos
crentes - a quem podemos prestar contas e que nos iro encorajar. Sejamos
humildes o suficiente para pedirmos seus conselhos e correo. E sejamos
honestos o suficiente para admitir que precisamos de limites de proteo em
nossas vidas para nos manter afastados da tentao e envolvimentos que
comprometam nossas convices. Finalmente, avaliemos honestamente a
influncia do que assistimos, do que ouvimos e daqueles com quem samos.
Seguir estes passos ativamente ir nos ajudar a colocar nossas convices em
prtica.
Sim, iremos enfrentar muitas perguntas. Como podemos ter amizades com o
sexo oposto sem nos envolver romanticamente? O que fazer quando nos sentimos
atrados ou at mesmo apaixonados por algum? E como explicar que no
estamos namorando queles ao nosso redor? Vamos examinar estes e outros
assuntos nos prximos trs captulos.
Captulo 9 - Apenas Amigos No Mundo Do
Simplesmente Faa

CHAVES PARA CULTIVAR RELACIONAMENTOS COM O SEXO


OPOSTO FORA DO TERRENO ROMNTICO

Voc encontra algum do sexo oposto. Esta pessoa chama muito a sua ateno.
Uh-oh! Ento voc comea a realmente conhecer a pessoa e descobre que ela
ou ele tem uma personalidade maravilhosa tambm. Uh-oh duplo.
O melhor de tudo que a pessoa quer conhecer voc melhor. Um grande uh-
oh!
Se voc tomou a deciso de deixar o romance de lado at que esteja pronto
para se casar, o que voc faz numa situao como esta? Se voc no vai se
envolver no jogo do namoro, qual o plano ento?
A resposta simples ser apenas amigos. Fcil, certo? No exatamente. Talvez
esta situao fosse mais fcil se Deus nos tivesse criado sem um corao, sem
emoes e imunes atrao. Mas Ele no fez isto. A maioria de ns tem de lidar
com estes trs conforme cambaleamos no confuso processo para achar o
equilbrio entre duas opes extremas: nos atirar numa relao romntica com
cada pessoa que chame nossa ateno ou correr de medo dos membros do sexo
oposto. No nada fcil encontrar este equilbrio. O meio termo pode parecer
algo como uma corda esticada sobre um abismo.

NATURALMENTE CONFUSO

Ser apenas bons amigos algo naturalmente confuso. Com toda a


honestidade, eu ainda no entendi isto completamente. O romance corre em
minhas veias e nem sempre fcil control-lo. Mesmo quando gostaria de
manter um relacionamento platnico com uma garota, luto para no cometer um
erro.
Onde fica a linha entre o relacionamento e mais do que bons amigos? A
busca da resposta me faz lembrar uma propaganda de pirulito que assistia quando
eu era pequeno. Talvez voc conhea. Um garotinho tem um pirulito nas mos e
uma pergunta muito importante: Quantas vezes preciso lamber para chegar ao
meio do recheio do pirulito?
Ele faz esta pergunta a uns animais, mas ningum sabe a resposta. Eles o
levam coruja. A coruja saberia; corujas so espertas.
Ento o garoto faz sua pergunta coruja, que est assentada na rvore como
um guru no topo de uma montanha: Quantas vezes preciso lamber para chegar
ao meio do recheio do pirulito?
A coruja pensa, pega o pirulito e tira o papel.
Ela lambe uma vez. Uma, ela conta.
Ela lambe novamente. Duas, ela conta.
Ela lambe uma terceira vez. Trs.
E de repente, ela deixa a pacincia de lado e morde o pirulito at o meio.
Entregando o palito vazio do pirulito para o garoto, a coruja anuncia sua resposta
intrigante pergunta: Trs.
A coruja me deixava louco quando eu era pequeno. Eu tinha pena do menino.
Ele no s perde seu pirulito como tambm fica sem a resposta para a sua
pergunta.
Quando eu penso na amizade com as garotas, me sinto como o menino da
propaganda! No quero chegar ao recheio do romance - quero ser simplesmente
amigo. Mas no sei quantas atenes uma amizade entre um rapaz e uma garota
pode suportar antes que tenhamos cruzado a linha entre a amizade e a mais que
amizade.
No estou levantando esta preocupao porque tenho medo do romance. Muito
pelo contrrio, anseio pelo dia em que amarei uma garota e farei o melhor para
que ela fique apaixonada. Mas at que este dia chegue, quero me concentrar no
servio a Deus em minha vida de solteiro. Para manter este curso, decidi evitar
namorar para no ter de ficar preso a nada.
Mas algumas vezes minhas amizades chegam no recheio!
Voc j percebeu que uma amizade passou sutilmente para o romance? Se isto
j aconteceu com voc, voc sabe como difcil evitar esta situao. Numa hora
vocs so amigos e de repente seu corao d um arranque. Voc suspira quando
pensa na pessoa. Voc se pega sonhando acordado com o prximo encontro com
este amigo/a. Ou quando voc est num grupo de amigos e esta pessoa
comea a conversar com algum, voc sente... algo. Cime? Posse?
Voc tenta compreender. Por que eu me sentiria assim? Somos somente bons
amigos. Somos irmos em Cristo... Pode dizer o que quiser, mas voc sabe que
no fundo mordeu o recheio,

AMIGOS PARA SEMPRE

Para minha grande vergonha, tenho um arquivo das minhas histrias de


mordidas no recheio - amizades com garotas que foram complicadas, e at
mesmo destrudas porque ficamos romnticos. Vou compartilhar algumas destas
histrias aqui para ajudar a mostrar como a mordida no recheio se desenvolve.
Com dezessete anos, tinha acabado de sair de um relacionamento srio que
durou dois anos. Este relacionamento me mostrou em primeira mo as
armadilhas do namoro. Minha ex-namorada era, e , uma pessoa maravilhosa,
mas terminamos nosso namoro com muitas mgoas. Mas eu tinha agora a
chance de recomear e estava determinado a evitar os mesmos erros do
passado. Desenvolvi um plano bem simples: At que me sentisse preparado para
o casamento e encontrasse a garota certa, seria somente amigo dos membros do
sexo oposto.
mais fcil falar do que fazer.
Tinha boas intenes, mas tambm uma compreenso ingnua da natureza das
amizades entre os sexos. A esta altura, eu achava que a amizade com uma garota
significava no beij-la ou no namorar oficialmente. Tinha muito o que
aprender. Com minha compreenso limitada, eu embarquei no meu novo
enfoque em relao amizade com as garotas. No demorou muito para que eu
testasse minhas idias. Conheci Chelsea no vero antes do final do segundo grau.
Ela tambm estava participando do The Summit, um acampamento de
treinamento de liderana crist que estava acontecendo num hotel antigo da
virada do sculo na cidade de Colorado Springs, no Colorado. Eu e Chelsea nos
encontramos na escada um dia no intervalo entre as aulas. Ela era uma linda
morena do Kansas que irradiava integridade. Uma crente firme que vinha de
uma famlia crist. Ela era to americana como uma torta de ma - tipo atltica
e aventureira. Definitivamente era um caso de gostar primeira vista.
Durante o acampamento passamos a nos conhecer melhor, conversando na
fila do almoo e jogando tnis nos dias de esporte. Ficamos mais chegados ainda
quando ns e um grupo de alunos fizemos uma caminhada at o topo de uma
montanha. Durante a caminhada, Chelsea me contou sobre sua vida na cidade
pequena onde seu pai era advogado. Eu contei para ela sobre minha vida no
Oregon. Conforme conversvamos, sentia-me feliz por ter encontrado uma
garota com quem poderia me divertir sem cair nas armadilhas do namoro.
Infelizmente, meu desejo de ser apenas amigos no era to forte quanto
meus hbitos de no ultrapassar a linha do romance. Sentia-me atrado por
Chelsea e, ao invs de ficar satisfeito com meu relacionamento e manter nossa
amizade no contexto de um grupo, eu a convidei para almoar fora. Ela aceitou e
dois dias antes do acampamento terminar, fomos de nibus at o centro da
cidade. Passamos a tarde perambulando em lugares tursticos cheios de
bugigangas e pinturas baratas. Numa loja de bijuterias, fizemos colares para nos
lembrar um do outro.
O namorico foi o Erro Nmero Um. Na minha opinio, sair para almoar no
grande coisa, mas neste caso foi um sinal do meu interesse em Chelsea, que
nos colocou num ambiente movido romance e nos fez com que nos sentssemos
um casal. Eu fiz com que nossa relao fosse alm da amizade.
Mas naquela poca, eu estava cego para estas coisas. Na realidade, me sentia
orgulhoso de mim mesmo. No meu entender, eu e Chelsea no tnhamos feito
nada de mais. Pelo amor de Deus! No fizemos nada alm de andar de mos
dadas! Como estudantes maduros estvamos acima da tendncia adolescente
de namorar no acampamento e depois terminar quando voltssemos para casa.
Dissemos a ns mesmos e aos amigos do acampamento que ramos apenas
amigos.
Entretanto, a verdade era que eu queria mais. Eu queria a sensao do
romance e o consolo de que gostavam de mim. No dia seguinte, eu escrevi um
bilhete para Chelsea dizendo que no conseguiria agentar que nossa amizade
terminaria quando terminasse o acampamento. Mesmo morando to longe um
do outro, poderamos continuar nos correspondendo? Ela concordou.
Este foi o Erro Nmero Dois. Claro que escrever cartas legal. J escrevi para
vrios amigos, rapazes e garotas, depois de acampamentos. Mas eu e Chelsea
fizemos mais do que nos corresponder. Durante meses escrevemos um para o
outro quase todos os dias. O relacionamento no s nos custou uma pequena
fortuna de correio mas se tornou algo quase obsessivo.
Para qualquer pessoa racional, ramos obviamente mais do que amigos.
Mesmo terminando nossas cartas com amigos para sempre, estas palavras
continham um tom romntico. Usvamos estou com saudade e no paro de
pensar em voc inmeras vezes em cada carta. Em uma delas, Chelsea
escreveu: Amo voc em Cristo em letras fosforescentes na parte de cima de
cada pgina.
Somente amigos? T bom!
Quando olho para trs, fico surpreso como justifiquei minhas aes. Como
isto poderia estar errado? eu pensava. Moramos a quilmetros de distncia um
do outro, nunca nos beijamos e no podemos namorar! O que no conseguia
perceber era que no precisamos ser vizinhos para buscarmos uma intimidade
prematura. E no precisamos sair juntos para ultrapassar os limites da amizade;
os correios permitem que faamos isto apesar da distncia.
O relacionamento no terminou bem. Nosso relacionamento ficou mais srio.
At mesmo tomamos o avio para visitar o outro. Mas comeamos a ver que
tnhamos menos em comum do que pensvamos no princpio. Nosso desejo
romntico encobria nossas incompatibilidades.
Quando Chelsea encontrou outro rapaz na escola e comeou a ser somente
amiga dele, eu fiquei com cimes. No podamos avaliar nossa amizade
objetivamente, magoamos os sentimentos um do outro e nossas cartas morreram
juntamente com nosso relacionamento - outro romance prematuro terminou em
coraes partidos.
Acabei caindo na mesma situao que estava determinado a evitar.
Como isto foi acontecer? Quando nossa amizade se transformou em algo mais?
Ser que poderia ser amigo de uma garota ou isto era completamente
impossvel?

AS POSSIBIL IDADE S DE UMA AMIZADE ENTRE UM RAPAZ E


UMA GAROTA

Embora eu no tivesse conseguido andar na linha tnue entre a amizade e o


romance com as garotas, eu creio de verdade que rapazes e garotas podem ter
uma amizade rica e no romntica. Na verdade, importante termos este tipo de
amizade. O apstolo Paulo instrui seu filho espiritual, Timteo, a tratar as
mulheres jovens como irms, com toda pureza. (l Tm 5:2) Paulo sabe que
Timteo se relaciona com mulheres diariamente e por causa disto, ele exorta
Timteo a buscar uma atitude santa e pura. Ns precisamos tambm buscar estas
coisas.
A amizade de um rapaz e uma garota pode ser pura, inspiradora e educacional.
Quando interajo com minhas amigas, tenho uma perspectiva feminina da vida,
aprendo coisas valiosas que teria deixado passar despercebido com minha mente
limitada de macho. Lembro-me de ter recebido um bilhete de uma amiga em
que ela fazia uma lista de vrios versculos preferidos da Bblia. Eu tentava
memorizar alguns versculos e quando eu procurava os versculos que esta amiga
tinha escrito, percebi que eu tinha desenvolvido um plano de memria
tendencioso. Todos os versculos que eu havia decorado tinham a ver com o
inimigo, derrotar o diabo e vencer a tentao. Os dela enfatizavam a f simples
em Deus, servio e confiana em Sua bondade. Embora ela no ficasse sabendo,
sua perspectiva do nosso Pai Celeste me ajudou a equilibrar minha compreenso
de Deus.
Talvez voc mesmo tenha ganho algo igualmente valioso de uma amizade com
o sexo oposto. Este tipo de amizade pode nos ajudar a ver a vida de uma
perspectiva diferente. Elas tm o potencial para nos desafiar espiritualmente e
nos encorajar a crescer.

O ABUSO DE ALGO INOFENSIVO

Devemos aproveitar os benefcios das amizades entre rapazes e garotas, mas


no devemos esquecer seus limites. Se quisermos aproveitar algo bom, devemos
reconhecer as limitaes e a amizade com o sexo oposto que no exceo. No
importa o quanto alguma coisa benfica ou inocente, quando exigimos demais
dela, podemos causar danos a ns mesmos e aos outros. Salomo passou este
princpio usando a analogia da comida: No coma mel demais, porque voc
pode vomitar. (Pv 25:16) No porque algo seja bom que devemos devor-lo.
Assim como uma dieta saudvel, as amizades saudveis requerem auto-controle
e moderao.
Vamos dar uma olhada em trs passos importantes que envolvem uma
amizade saudvel com o sexo oposto.
1. Compreendendo a diferena entre amizade e intimidade.
Podemos ver com mais clareza a linha entre a amizade e mais do que
amizade quando compreendemos a diferena entre a amizade e a intimidade.
A amizade est relacionada a alguma coisa e no com as duas pessoas
envolvidas no relacionamento; a intimidade est relacionada com as duas
pessoas. Numa verdadeira amizade, algo fora dos dois amigos os une. C.S. Lewis
escreve: Os amantes no geral ficam se olhando, mutuamente absorvidos; os
amigos, lado a lado, absorvidos em algum interesse comum. A chave para a
amizade um objetivo ou alvo comum para onde os dois companheiros olhar.
Pode ser um esporte, um hobby, f ou msica, mas algo fora deles. Assim que
as duas pessoas envolvidas se concentram no relacionamento, ele passa a ser
mais do que amizade.
Voc consegue ver como esta progresso aconteceu na minha histria com
Chelsea? No incio, baseamos nossa amizade no fato de que estvamos num
acampamento de liderana que duraria duas semanas. Compartilhamos
interesses comuns como tnis e piano. Nossa interao baseada nestas coisas
permaneceu dentro dos limites da amizade.
Mas tnhamos pouca razo para continuar nossa amizade distncia. No
podamos participar de interesses comuns lado a lado com esta distncia. No
tnhamos base para continuar a relao exceto pelo fato de estarmos interessados
um no outro. Se tivssemos verdadeiramente buscado uma amizade, ns
teramos visto que nossa amizade no transcendia os limites geogrficos e de
estilo de vida. Teramos admitido que a nica coisa que nos fazia ficar juntos era
a atrao. Mas no pensamos assim. Deste modo nossa correspondncia passou
dos interesses comuns para nosso relacionamento. Paramos de andar lado a lado
e comeamos a ficar face a face, concentrados um no outro.
A razo pela qual a maioria dos relacionamentos entre um rapaz e uma garota
passa a se tornar um romance que as pessoas envolvidas no compreendem a
diferena entre amizade e intimidade. Muito frequentemente confundimos os
dois. Com Chelsea, eu disse que queria amizade, mas eu queria era de fato a
intimidade. Queria que algum se importasse comigo e me amasse. Minhas
aes traram meu desejo real pela emoo e consolo que o romance nos d.
Estes desejos eram errados? No, mas no vieram em boa hora. No estou
dizendo que temos que evitar a intimidade. No devemos. A intimidade algo
maravilhoso. Mas no devemos buscar uma intimidade sem compromisso. Em
relacionamentos homem/mulher que honram a Deus, a responsabilidade da
intimidade o compromisso no casamento. Se no estivermos preparados ou no
formos capazes de nos comprometer com algum, no estamos preparados para
buscar a intimidade.
Lembra-se da analogia usada no captulo 2? A busca da intimidade sem o
compromisso como escalar uma montanha com algum que, no meio do
caminho, no tem certeza se quer ou no segurar a corda. A ltima coisa que
queremos ouvir a centenas de metros do cho que nosso parceiro se sente
aprisionado em seu relacionamento.
Isto exatamente o que fiz com Chelsea egoisticamente. Eu queria a emoo
do romance, mas no estava preparado para um compromisso. Isto significa que
eu deveria ter me casado com Chelsea j que tinha comeado o relacionamento?
No, significa que eu no deveria ter comeado um relacionamento ntimo com
ela.
Compreender a diferena entre amizade a intimidade nos ajuda a ficar dentro
dos limites da amizade at que estejamos preparados para a responsabilidade de
um relacionamento ntimo.
2. Inclua, no exclua.
O segundo passo para ser apenas amigos do sexo oposto incluir outras
pessoas ao invs de se isolar com aquela nica pessoa. Ns no queremos
carregar para nossa amizade a mentalidade do namoro que no podemos ficar
sozinhos. Podemos evitar isto envolvendo amigos, famlia e talvez at mesmo
estranhos em nossas vidas.
Por favor, note que incluir os outros no significa achar algum para segurar
vela quando samos com algum do sexo oposto. Conheo mais de um casal que
leva o irmo ou irm mais novo quando saem para que possam chamar aquele
encontro de uma atividade em grupo. O seminrio que muitos de meus amigos
freqentam tem uma regra que diz que os alunos s podem sair com um grupo
de trs pessoas. J tive amigos que me chamaram para sair e descobri que s
fizeram isto porque precisavam de uma outra pessoa para formar o grupo de
trs. Obrigado, rapazes! Nenhum destes exemplos precisava de uma terceira
pessoa. No meu entender, o irmo mais novo ou a terceira pessoa do grupo
poderia muito bem ser amarrado e jogado no porta-malas do carro!
No estou falando de incluir algum por causa da aparncia. Ao contrrio,
incluir algum deve partir do desejo sincero de envolver tantas pessoas quanto
possvel na comunho servio. Ento nem devemos comear sendo um casal e
tentar construir algo baseado nisto. Devemos comear com o objetivo final em
mente - a comunho, o servio, a orao e o estudo da Palavra de Deus - e da
buscar envolver outras pessoas.
Quando nos recusamos a incluir outros, precisamos nos perguntar se a amizade
o verdadeiro motivo do nosso relacionamento.
3. Procure oportunidade para servir, e no para ser entretido.
3
Curt Cobain resumiu a atitude da nossa cultura atual na frase: Aqui estamos;
agora nos entretenha. Creio que, infelizmente, muitos cristos tem a frase de
Cobain como refro de suas amizades.
Na minha opinio, nossa obsesso cultural pelo entretenimento somente uma
expresso de nosso egosmo. O enfoque do entretenimento no produzir algo
til para o benefcio dos outros, mas consumir algo para o auto prazer. E uma
amizade baseada na auto-satisfao, na mentalidade do auto-prazer pode
facilmente levar a um relacionamento romntico semelhantemente egosta que
satisfaz as necessidades momentneas.
Mas quando mudamos o enfoque de nosso relacionamento, do entretenimento
para o servio, nossas amizades mudam o enfoque sobre ns mesmos para o
enfoque na pessoa a quem podemos servir. no servio que conhecemos
profundamente nossos amigos, de uma forma que nunca conhecemos.
Pare por um momento e considere esta idia. O que voc pode aprender sobre
algum, sentados lado a lado num cinema? Por outro lado, o que voc pode
aprender sobre algum servindo lado a lado com esta pessoa? Quando nos
livramos da mentalidade do entretenimento e servimos os outros, no s
agradamos a Deus como recebemos a bno da experincia mais satisfatria
da amizade - duas pessoas (ou mais), lado a lado, indo juntas em direo a um
propsito nobre e comum.
No estou dizendo que nunca devemos buscar o entretenimento. Mas acho que
devemos querer servir primeiro. Assim, sirva uma sopa numa misso antes de se
sentar para assistir a um vdeo. Organize um grupo de amigos para ensinarem os
mais novos na escola dominical antes de pedir que o pastor de jovens os leve ao
parque aqutico. Comece um conjunto musical em sua garagem antes de
comprar um outro CD ou ir a um show. Produza antes de consumir; sirva antes de
buscar o entretenimento.

O AMOR FRATERNAL

Ser apenas bons amigos com os membros do sexo oposto no acontece por
acaso. Temos de lutar por nossas amizades e as proteger. Como ims, homens e
mulheres foram feitos para se atrarem. Mas at que estejam prontos para
juntarem os trapos para sempre, precisamos evitar a intimidade prematura.
Como fazer isto? Respeitando as limitaes das amizades entre rapazes e garotas
e nos relacionando com outros dentro dos parmetros dados na Palavra de Deus.
Em Romanos 12:10-11, lemos: Amem uns aos outros com carinho de irmos
em Cristo e em tudo dem preferncia uns aos outros. Trabalhem bastante e no
sejam preguiosos. Sirvam ao Senhor com o corao cheio de entusiasmo.
O que nosso relacionamento um com o outro? Somos irmos e irms em
Cristo.
Como devemos tratar um ao outro? Com honra.
E qual o segredo para nosso zelo? Servio - lado a lado para a glria de Deus.
Orientados por esta atitude, ser apenas amigos pode ser algo naturalmente
maravilhoso.
Captulo 10 - Guarde seu corao

COMO LUTAR CONTRA OS POLUENTES DA LUXRIA, PAIXO


E AUTO-PIEDADE

Emily espreguiou-se folgadamente na cama enquanto assistia Jssica fazer


as malas. Aposto como sei o que vai acontecer quando chegar faculdade, ela
disse de repente.
Ah, , Jssica respondeu distraidamente. Ela estava mais preocupada agora
em como arrumaria a baguna de roupas, sapatos e maquiagem que cobria o
cho de seu quarto.
Claro que sei, Emily disse, jogando o par de meias em Jssica. Ela sabia
quando estava sendo levada srio.
Voc vai chegar l, conhecer um cara e se apaixonar. Depois voc vai ter que
se arrastar de volta - de joelhos - e me implorar para que eu perdoe voc por
fazer tanto alarde em relao ao namoro. Mal posso esperar at que voc
arrume um namorado!
Se algum mais alm de Emily tivesse dito isto, Jssica teria ficado com
raiva. Mas vindo de sua melhor amiga - embora ela lhe desse nos nervos -
Jssica teve de sorrir.
Emily, j disse a voc que no uma questo de no querer me apaixonar,
Jssica disse enquanto tentava colocar outra cala jeans dentro da mala. No
tenho interesse em brincar e correr atrs de relacionamentos sem motivo... como
algum que eu conheo.
Preferindo ignorar a provocao de Jssica, Emily respondeu: Aguarde; a
faculdade vai fazer com que mude de opinio.

QUANDO AS REGRAS NO SE ENCAIXAM NO JOGO

Sete meses mais tarde, Jssica se sentou em seu quarto perto da janela olhando
um esquilo cruzando o estacionamento saltitando. Era um daqueles momentos
raros tarde quando o dormitrio do campus estava calmo o suficiente para que
Jssica pudesse refletir. Talvez Emily estivesse certa, Jssica pensou,
repassando em sua mente a conversa com a amiga. A faculdade virou seu
mundo de pernas para o ar. Todas as suas vises idealistas do amor e namoro
perfeitos pareciam desatualizados e fora de moda. Ela chegou faculdade to
certa das coisas; agora ela no sabia em que acreditar.
Jssica cresceu numa pequena comunidade com alguns rapazes cristos por
isto no considerou de fato o namoro. Suas amigas eram toda a companhia de
que precisava; e os deveres de casa, voleibol e softball a mantinham ocupada.
Durante o primeiro ano do segundo grau, Jssica ouviu um preletor numa
conferncia de jovens pregar uma mensagem chamada Uma Perspectiva
Bblica do Romance. Ele falou como o namoro geralmente contradizia os
princpios bblicos. Jssica estava surpresa como as idias do pregador faziam
sentido. Ela nunca no namorou conscientemente mas agora ela compreendia
porque ela tinha sempre se sentido incomodada com o conceito. Jssica
mentalmente comeou a catalogar as muitas vezes em que suas amigas tinham
sido magoadas plos namoros e assim ela se tornou amarga. Ela no via como o
namoro podia ser algo negativo?
Desta forma, Jssica comeou a buscar o modo correto de fazer as coisas.
Ou, como Emily costumava dizer, Jssica fazia uma campanha armada contra
o namoro. Ela percorreu a Bblia para encontrar idias, lia livros, ouvia fitas
sobre o assunto e passava muitas noites conversando - geralmente discutindo -
com suas amigas sobre os mritos e armadilhas do namoro.
Por causa desta busca, Jssica surgiu com suas prprias regras do romance,
como um Moiss moderno descendo do Monte Sinai com os Dez Mandamentos.
Ela tinha certeza de que sua lista de prs e contras resolveria os problemas de
relacionamento do mundo... ou pelo menos a manteriam longe dos problemas.
Primeiro, Jssica se permitiria ser incomodado por relacionamentos curtos. At
que ela sentisse que poderia buscar o casamento, o namoro estaria fora de
cogitao; ela s sairia com rapazes se fosse em grupo. Quando o romance se
tornasse adequado, um rapaz lhe demonstrasse interesse, ela primeiramente
conversaria com seus pais. A partir da Jssica tinha cada detalhe do processo de
namoro planejado como um roteiro de cinema cuidadosamente escrito. Depois
de avaliarem o pretendente, papai e mame dariam permisso ao jovem que a
cortejasse, os dois se apaixonariam perdidamente e os sinos do casamento
tocariam.
Tudo isto era bom demais. Sabiamente, Jssica desenvolveu padres elevados.
Na verdade, as regras eram perfeitas. Mas seu mtodo de desenvolver diretrizes
tinha algo faltando. Jssica tinha calculado seus padres de namoro com a falta
de emoo do Spock de Jornadas nas Estrelas. Sim, suas regras faziam sentido,
mas eram somente regras - mas no tomaram vida de dentro de seu corao. E
somente as convices que brotam do corao podem sobreviver aos ventos das
emoes. Para Jssica, a tempestade estava prestes a comear.
Quando ela chegou na faculdade (uma escola crist muito conservadora,
escolhida em parte por causa de suas regras rgidas), para seu desnimo Jssica
descobriu que todas as regras exteriores com que contava no fizeram nada para
controlar os sentimentos que repentinamente comeavam a crescer dentro dela.
Ela nunca tinha tido tanto contato com tantos rapazes crentes e lindos
diariamente. Jssica no teve problemas em recusar um convite de Tony, um
rapaz que usava uma camiseta do grupo Metallica e que tinha cabelo oxigenado.
Mas quando o discreto e alto Eric olhou para ela com seus olhos castanhos
penetrantes quando discutia o sermo do culto matinal, Jssica sentia sua deciso
derreter.
O pior de tudo que ela s via casais espalhados pelo campus. Eles estavam
em todas as partes! Trs de suas quatro colegas de quarto tinham namorados e
viam sua falta de relacionamento com espanto, ou at mesmo desdm. Jssica se
sentia como uma freira no Barco do Amor.
No fundo, Jssica comeou a cobiar os relacionamentos de suas colegas de
quarto. Repentinamente ela comeou a pensar que ter um namorado seria um
consolo. Ela se pegou sonhando acordada com certos rapazes. E se o fulano for
minha outra metade? O que ele realmente quis dizer com tal coisa? Ele gosta de
mim? Com todos estes pensamentos flutuando em sua mente, Jssica se tornou
melanclica e insatisfeita. No importava o que fizesse ela pensava: Se ao
menos eu pudesse compartilhar isto com algum. Ela tinha muitas amigas e
vrios amigos mas eles dificilmente preenchiam o vazio que sentia.
Para tornar as coisas piores ainda, os rapazes estavam comeando a convid-
la para sair. Ser que algum deles seria um marido em potencial? Nem tanto,
mas um deles um gato... No fundo Jssica sabia que estava fazendo aquilo que
a que tinha se proposto a no fazer, mas ser que isto importava agora? Suas
regras e padres pareciam inteis.

CONHECENDO-SE

O corao humano no recebe ordens da mente. Vir o tempo em que no


teremos vontade de fazer aquilo que responsvel e santo; aquilo a que nos
propusemos a fazer. A questo , como reagiremos quando nossos coraes
liderarem uma rebelio em grande escala? Se no nos prepararmos para uma
revoluo, nos sentiremos tentados a abandonar nossos princpios e padres.
Quando me tornei uma mulher adulta, escreve Elisabeth Elliot em Passion
and Purity (Paixo e Pureza), e comecei a aprender o que estava no meu
corao, vi muito claramente que, das coisas mais difceis de se dominar,
nenhuma era maior do que minha vontade e afeio. Quando mais cedo
conhecermos o contedo de nossos coraes, melhor. Muitos de ns no temos
conscincia de como o centro de nosso ser pode ser enganoso. Quando pensamos
no corao, imaginamos lindos cartes cheios de coraes vermelhos. Mas
geralmente, se realmente examinarmos nossos coraes, encontraremos
mentiras, egosmo, luxria, inveja e orgulho. E esta a lista resumida! O efeito
como descobrir a fotografia de sua doce vov na lista dos Mais Procurados do
FBI afixada nas paredes do correio.
Mas embora fiquemos surpresos, Deus no fica. Ele no s compreende a
fragilidade do corao humano, como sabe como ele pode ser facilmente levado
na direo errada.

CORAO ENGANOSO

A Bblia est repleta de alertas sobre a natureza do corao humano e de


instrues para que nossa prioridade seja cuidar dele. Provrbios 4:23 nos diz:
Acima de tudo, guarde o seu corao... Como devemos fazer isto?
Primeiro, imagine-se guardando seu corao como se ele fosse um criminoso
amarrado em uma cadeira pronto para se libertar e socar sua cabea. Em outras
palavras, proteja-se do pecado do seu corao. Mantenha seus olhos bem abertos
e saiba que seu corao pode lhe causar dano se voc tirar os olhos dele.
O corao mais enganoso do que qualquer outra coisa... lemos em
Jeremias 17:9. Quem capaz de compreend-lo? Embora o conselho de
muitas pessoas bem-intencionadas seja siga seu corao, a Bblia nos alerta
que nosso corao pode nos levar a direes erradas, e at mesmo mortais.
Nosso corao mente. Alguma coisa pode parecer certa mas pode estar
completamente errada.
No seu livro First Things First (As Primeiras Coisas em Primeiro Lugar),
Stephen Covey faz uma analogia que pode nos ajudar a compreender a aptido
com que nossas emoes dobram a realidade. Se voc pegar uma lanterna e
apontar a luz para um relgio solar noite, voc pode fazer com que o relgio
solar mostre a hora que voc desejar. Mas mesmo lhe dando as horas, este
mtodo no lhe dar a hora correta. Por que? Porque voc manipulou a fonte de
luz.
Do mesmo modo, nossas emoes podem apontar a luz para as
circunstncias de inmeros ngulos. Elas podem nos dizer qualquer coisa que
quisermos ouvir. Mas no podemos depositar nossa confiana nestas leituras do
corao.
Julie, uma garota de dezenove anos que trabalhava como recepcionista num
consultrio mdico, se viu profundamente atrada por seu chefe, um homem
casado que estava comeando a dar em cima dela. Ela queria reagir segundo a
sua atrao e dar continuidade ao flerte. Seu corao dizia para ela se render aos
seus sentimentos. Ela deveria ter dado ouvido a ele?
Felizmente, as convices de Julie resistiram aos sussurros do corao. Ela
largou o emprego e confessou sua tentao a uma amiga crente que orou com
ela e prometeu que a apoiaria. Julie sabiamente guardou seu corao pensando
nas conseqncias. Se ela tivesse seguido seus sentimentos, ela teria pecado
contra Deus, teria carregado esta memria de um caso extraconjugal para seu
casamento e teria possivelmente destrudo o casamento e a famlia do homem.
Esta histria expe a feira dos desejos do corao. Fugir da tentao e encontrar
uma parceira para quem voc possa prestar contas foram precaues que ela
tomou para no ser presa de seu prprio corao pecador.
Voc enfrenta uma situao potencialmente precria que seu corao deseja
conquistar? Como Julie, faa o que puder para guardar seu corao e o mantenha
em submisso a Deus.

MANTENDO UMA FONTE PURA

Agora, imagine guardar seu corao como se ele fosse uma fonte de gua
fresca que voc deseja beber diariamente. A Bblia fala que o corao a fonte
da vida (Pv 4:23), a fonte de nossas atitudes, palavras e obras. Se voc no
consegue manter seu corao puro, o resto de sua vida ficar estagnada e suja.
Peter Marshall, ex-capelo do Senado dos Estados Unidos, adorava contar uma
histria chamada O Guardio da Fonte. Esta fabula simples ilustra de forma
maravilhosa a importncia de manter constantemente a pureza em nosso
corao.
Um homem idoso, morador pacato de uma floresta vivia numa vila no leste
dos Alpes. Muitos anos atrs, os vereadores contrataram o velho senhor para ser
o Guardio da Fonte para cuidar da pureza dos lagos incrustados na montanha.
Quando estes lagos transbordavam, suas guas alimentavam a bela fonte que
corria pela cidade. Com uma regularidade fiel e silenciosa, o Guardio da Fonte
patrulhava as montanhas, removia folhas e galho dos lagos e limpava o lodo que
se depositava e contaminava o fluxo de gua fresca. Com o tempo, a vila se
tornou uma atrao popular para os turistas em frias. Cisnes graciosos
flutuavam na fonte clarssima, os moinhos de vrios estabelecimentos comerciais
rodavam dia e noite, as terras eram naturalmente irrigadas e a vista dos
restaurantes era maravilhosa.
Os anos se passaram. Uma noite os vereadores da cidade tiveram uma reunio
semestral. Quando analisaram o oramento, um dos homens viu o salrio que era
pago ao obscuro Guardio da Fonte. Quem este velho? ele perguntou
indignado. Por que mantemos este homem entra ano e sai ano? Nunca ningum
o v. Pelo que sabemos, ele no faz diferena. Ele no mais necessrio!
Numa votao unnime, os vereadores dispensaram os servios do velho
homem.
Durante vrias semanas nada mudou. Mas no incio do outono, as folhas das
rvores comearam a cair. Pequenos galhos se partiram e caram nos lagos,
impedindo o fluxo de gua lmpida. Uma tarde, algum notou um lodo marrom-
amarelado na fonte. Poucos dias depois, a gua ficou mais escura. Dentro de
uma semana, uma pelcula gosmenta cobria partes da fonte perto das bordas e
um cheiro terrvel emanava da fonte. Os moinhos rodavam vagarosamente;
alguns finalmente pararam. Os estabelecimentos comerciais perto da gua
fecharam. Os cisnes migraram para guas mais limpas e os turistas no
visitavam mais a cidade. Eventualmente, os dedos viscosos das doenas
penetraram profundamente a vila.
Os vereadores de pouca viso aproveitaram a beleza da fonte mas
subestimaram a importncia de guardar a fonte. Podemos cometer o mesmo
erro em nossas vidas. Assim como o Guardio da Fonte que mantinha a pureza
da gua, eu e voc somos os Guardies de Nossos Coraes. Temos de avaliar
constantemente a pureza de nossos coraes em orao, pedindo a Deus que
revele as pequenas coisas que nos contaminam. Quando Deus revelar nossas
atitudes, desejos e vontades erradas, devemos remov-las de nossos coraes.

OS POLUENTES

Quais so algumas das coisas que Deus nos pedir para remover de nossos
coraes, principalmente em relao a nossa mentalidade de namoro? No
amem o mundo, Joo nos alerta, nem o que h nele...Pois tudo o que h no
mundo - a cobia da carne, a cobia dos olhos e a ostentao dos bens no
provm do Pai mas do mundo. (l Jo 2:15-16) Nesta passagem, Joo nos d trs
categorias de coisas do mundo que poluem nossos coraes: desejos
pecaminosos, luxria e comparaes orgulhosas com as outras pessoas. Podemos
relacionar estes itens com os relacionamentos romnticos? Acho que sim. Na
realidade, a maioria de nossas lutas nos relacionamentos parece envolver o
desejo de algo que no devemos desejar, desejar o que Deus probe ou reclamar
sobre o que no temos. Estes poluentes manifestam-se especificamente nos
relacionamentos atravs da paixo, luxria e auto-piedade. Vamos examinar
bem atentamente estes trs aspectos.
1. Paixo
Talvez voc j a tenha experimentado - pensar constantemente em algum
que lhe chamou a ateno, corao disparado quando a pessoa chega, horas
sonhando com um futuro com aquela pessoa especial. Isto paixo e sei muito
bem que eu mesmo j a experimentei!
Muitos de ns tm dificuldade em ver a paixo como algo potencialmente
perigoso. Mas precisamos examin-la atentamente porque, quando analisamos
atentamente, a paixo pode ser uma reao pecaminosa atrao. Sempre que
permitimos que algum roube o lugar de Deus como foco de nossa afeio,
passamos de uma mera apreciao da beleza ou personalidade de algum para o
perigoso mbito da paixo. Ao invs de fazer Deus o objetivo de nosso querer,
erroneamente dirigimos nossos sentimentos a outro humano. Nos tornamos
idlatras, nos prostrando perante algum alm de Deus, desejando que esta
pessoa satisfaa nossas necessidades e nos traga realizao.
Deus tem cime de nossos coraes; afinal, ele nos criou e nos redimiu. Ele
quer que ns concentremos nossos pensamentos, desejos e querer Nele. Ele
amorosamente nos abenoa com relacionamentos humanos, mas primeiro nos
convoca a achar o prazer de nossos coraes Nele. Alm de desviar nossa
ateno de Deus, a paixo pode nos causar problemas porque ela muito
frequentemente fundamentada na iluso. Quando nos apaixonamos por algum,
temos a tendncia de imaginar a pessoa como sendo a garota ou o rapaz
perfeitos. Achamos que seremos felizes para sempre se a pessoa retribuir nossa
afeio. bvio que s sustentamos nossa tola atrao pela pessoa porque
substitumos toda a informao que no temos daquela pessoa pela fantasia.
Assim que passamos a conhecer verdadeira identidade da pessoa e descobrimos
que nossa mulher ou homem perfeito humano assim como eu, nossos sonhos
desvanecem e procuramos uma nova paixo.
Para quebrar este padro de paixo, devemos rejeitar a noo de que um
relacionamento humano pode nos satisfazer completamente. Quando nosso
corao escorrega para o mundo da fantasia da paixo, devemos orar, Senhor,
ajude-me a apreciar esta pessoa sem a elevar acima do Senhor em meu
corao. Ajude-me a lembrar que nenhum humano poder jamais tomar o Seu
lugar em minha vida. Traga-me de volta realidade, Deus; d-me um corao
inteiramente fiel (Sl 86:11).
Meu pai gosta de dizer que quando deixamos Deus ser Deus, deixamos os
humanos serem humanos. Quando colocamos Deus em Seu devido lugar em
nossas vidas, no lutamos tanto quando os relacionamentos humanos nos
desapontam. Em contraste direto, quando fazemos de outro humano nosso dolo,
Deus no pode ser nosso Deus.
Quando colocamos Deus em primeiro lugar em nossas vidas, precisamos
continuar a evitar a paixo tomando a deciso de no alimentar a atrao. No
alimente uma paixo! Uma garota do Brookly n, Nova Iorque, me disse quando
perguntei ela como fazia para derrotar a paixo. E ela est certa. A atrao s
vira paixo quando a mimamos.
Toda vez que nos sentirmos atrados por algum, temos a escolha de deixarmos
ser apenas atrao ou permitimos que ela nos envolva. Um dia fui convidado
para falar num programa de rdio e depois pude conversar com a produtora,
uma mulher solteira na casa dos trinta. Ela me disse que os adolescentes no so
os nicos que tm de lidar com a paixo. Esta linda e inteligente mulher ainda
tem de resistir paixo em sua vida adulta. Ela fez uma afirmao que achei
muito til. Joshua, ela disse depois de me contar a histria de um homem que
recentemente tinha tentado conquist-la, quero me concentrar em Deus. At
que o homem certo aparea, eu me recuso a alimentar expectativas romnticas
e deixar que meu corao me engane. Para ela, alimentar expectativas
romnticas significava sonhar acordada com o rapaz no caminho de casa para o
trabalho, colocar sua foto na geladeira e cochichar com suas amigas. No
momento certo, estas coisas podero ser adequadas num relacionamento, mas
antes da hora adequada, ela sabia que estas aes somente a levariam a uma
paixo baseada na fantasia.
E voc? Voc sucumbe s paixes, removendo o foco em Deus e fantasiando
sobre o parceiro perfeito? Talvez voc precise dar um passo atrs e avaliar o
papel da paixo em sua vida.
2. Luxria
A segunda priso que geralmente ameaa a pureza de nossos coraes a
luxria. Sentir luxria desejar algo sexualmente a que Deus nos proibiu. Por
exemplo, quando eu, como homem solteiro, olho para uma mulher que no
uma esposa (o que no momento significa qualquer mulher) e tenho fantasias
imorais com ela, estou sentindo luxria; estou depositando meu corao em algo
que Deus colocou fora de Seus limites. O desejo sexual dentro do casamento
uma expresso natural e adequada da sexualidade; afinal, Deus nos deu impulsos
sexuais. Mas Deus tambm nos Deus mandamentos especficos proibindo que
nos entreguemos aos desejos antes do casamento.
Para combater a luxria em nossas vidas, temos de detest-la com a mesma
intensidade com que Deus a detesta. Infelizmente, nem sempre fazemos isto.
Uma experincia que tive quando visitei a cidade de Denver, Colorado, abriu
meus olhos para minha prpria frouxido em relao luxria. Uma tarde,
estava caminhando do hotel at o centro de convenes. Um grupo de trs
rapazes passou por mim na direo oposta, Eles sorriram de um modo estranho.
Eles sussurraram algo e riram quando passaram por mim e, por alguma razo,
esta situao me incomodou. O que estaria me incomodando? Tirei este
desconforto de minha mente e segui em frente. Mas alguns momentos mais tarde
um carro parou do meu lado. Os mesmos trs rapazes estavam dentro dele.
Desta vez, no me enganei a respeito de sua inteno ou razo por estar me
sentindo incomodado - os trs rapazes eram homossexuais e estavam dando em
cima de mim. Eles assobiavam, piscavam e riam da minha perplexidade.
Finalmente, saram na disparada, me deixando na fumaa.
Nunca me esquecerei da raiva e nojo que senti no momento. Eu me sentia
ultrajado por ter sido objeto da luxria deles, por terem seus olhos me
examinando. Era tudo to errado, to nojento.
Lembro-me que me voltei para Deus em minha auto-justia irada e falei com
entre dentes, Que pessoas nojentas!
A exortao gentil de Deus sussurrada em meu corao me pegou
desprevenido.
Joshua, sua luxria heterossexual to descabida quanto nojenta aos Meus
olhos tambm.
Esta compreenso me colocou em meu lugar. Meu desprezo pela luxria
daqueles trs homens no era nada em comparao com o desgosto que Deus
sentia pela luxria em meu corao, embora a sociedade espere que eu aja
assim. Deus afirma que quando eu olho para uma mulher com desejo, seja na
rua, num outdoor ou filme, estou na realidade cometendo adultrio com ela em
meu corao (Mt 5:28). Isto muito srio!
Quantas vezes eu j senti desejo por uma garota que passava na rua assim
como aqueles homossexuais em relao a mim? Quantas vezes passando meus
olhos pelo corpo da mulher como uma lesma numa rosa como Cy rano de
Bergerac to habilmente descreveu? Ser que tenho tanta repulsa da minha
luxria como tenho pela dos outros? Beilby Porteus escreve, O que temos que
fazer perante os homens, devemos temer em pensar perante Deus.
Devemos buscar remover por completo a luxria de nossas mentes. Devemos
orar, Cria em mim um corao puro, Deus. (SI 51:10) Ajuda-me a ser como
J, que fez um acordo com seus olhos para no cobiar as pessoas (J 31:1).
Perdoa-me por nutrir a luxria em minha vida; ajuda-me a evit-la fielmente.
Que a meditao de meu corao seja agradvel a Ti, Senhor (SI 19:14).
Finalmente, devemos evitar aquilo que nos encoraja a ter desejos errados.
Para uma garota que conheo, guardar seu corao da luxria significou jogar
fora todos os livros romnticos seculares. Ela se convenceu de que a constante
sensualidade retratada nestes livros eram totalmente inadequadas para sua
leitura, fazendo de seu corao um solo rico para as sementes de luxria. Um
outro amigo universitrio parou de passar suas tardes na praia porque as garotas
de biquni eram tentao demais para ele. Um outro amigo decidiu no assistir a
nenhum filme durante seis meses. Todos os trs amigos so exemplos de pessoas,
cada uma com diferentes pontos fracos, que guardaram seus coraes destas
coisas - livros, lugares e filmes - que os levavam ao desejo pecaminoso.
Quando avaliamos nossas vidas honestamente reconhecemos nossa prpria
luxria e vemos a tristeza que ela causa em Deus; a partir da iremos querer
destruir a luxria... antes que ela nos destrua.
3. Auto-Piedade
O poluente final de nossos coraes a auto-piedade. Um dos sentidos de
piedade a adorao s nossas circunstncias. Quando sentimos pena de ns
mesmos, tiramos o foco de Deus - de Sua bondade, justia e habilidade de nos
salvar em qualquer circunstncia. Quando damos as costas para Deus, nos
apartamos de nossa nica fonte de esperana.
Permitimos muito facilmente a auto-piedade se infiltrar em nosso corao.
Quando nos sentimos sozinhos e desejamos algum para amar e para nos amar,
parece que temos toda a razo do mundo para reclamar, murmurar porque
recebemos algo imprestvel.
Mas ser que temos razo para reclamar quando pensamos na Cruz? Quando
tento seguir os planos de Deus para os relacionamentos e, como resultado, quero
ter namoros inconseqentes, algumas vezes tenho a tendncia de cair na
mentalidade de mrtir. , desventurado que sou! C estou eu, sofrendo pela
retido! Que tolice! Nos meus momentos mais objetivos, eu imagino a resposta
de Deus a minha auto-piedade como algo semelhante a uma mensagem de uma
4
camiseta popular: Quer um pedao de queijo com sua lamria? Passar o
tempo suspirando pelo que eu abri mo no impressiona a Deus; obedec-lo com
alegria sim.
A auto-piedade uma resposta pecaminosa aos sentimentos de solido. No
pecamos quando nos sentimos solitrios ou admitimos nosso desejo por uma
companhia, mas pecamos quando usamos estes sentimentos como uma desculpa
para darmos as costas a Deus e exaltar nossas prprias necessidades.
Voc geralmente se pega concentrando em seu prprio triste estado e no
confia em que Deus far o que melhor para voc? Em caso afirmativo, talvez
voc precise avaliar honestamente sua tendncia auto-piedade. Primeiro, pare
de basear sua felicidade na comparao entre voc e os outros. No caia no jogo
da comparao. Muitas pessoas desperdiam suas vidas buscando coisas que no
querem de verdade simplesmente porque no suportam a idia dos outros terem
o que elas no tm. Pergunte-se: Est realmente faltando algo em minha vida,
ou estou simplesmente cobiando o que algum tem?
Em seguida, quando sentir aqueles antigos sentimentos de auto-piedade
emergindo, os redirecione para a compaixo pelos outros. Veja ao seu redor e
procure algum que compartilhe seus sentimentos de solido e tente confortar
aquela pessoa. Tire o foco de suas necessidades e ajude a satisfazer a
necessidade dos outros.
Finalmente, aprenda a usar os sentimentos de solido como uma oportunidade
para se aproximar de Deus. Uma garota nos seus vinte anos que se casou
recentemente me contou que via a solido como o chamado de Deus para seu
corao. Quando me sentia solitria, eu pensava: Deus est me chamando de
volta para Ele, ela me disse. Nestas horas ela aprendeu a derramar seu corao
para Deus e conversar com Ele. Hoje ela no troca esses momentos de
intimidade por nada neste mundo.

ELE TUDO SABE

A tarefa de guardar nossos coraes uma grande responsabilidade. Ela


ocorre nos lugares secretos da devoo. Na orao honesta e meditao na
Palavra de Deus, arranhamos o filme da paixo, luxria e auto-piedade de nossos
coraes. Assim como o trabalho do Guardio da Fonte, o nosso trabalho nunca
termina. Devemos policiar nossos coraes com regularidade fiel e silenciosa.
Sim, nossos coraes so enganosos mas a promessa de l Joo 3:20 nos d
esperana para fazermos o trabalho: Porque Deus maior que nosso corao e
sabe todas as coisas. A fora de Deus pode nos ajudar a nos enxergar atravs
das revoltas de nossas emoes. E podemos nos consolar no conhecimento de
que Ele v nossa situao distncia, balanando Sua cabea quando v nossas
fraquezas. Jesus, o Filho de Deus, que Hebreus fala em 7:25 vive sempre para
interceder por ns, tambm passou plos mesmos sentimentos de solido que eu
e voc temos, e Ele entende como passar pela tentao. Ele nos ajudar e nos
sustentar quando confiarmos Nele e fielmente guardarmos nossos coraes.
Captulo 11 - Voc no namora? Est doido?

O QUE FAZER QUANDO AS PESSOAS PERGUNTAREM POR


QUE VOC NO ENTRA NO JOGO DO NAMORO

Um dia meu irmo de sete anos, Brett, informou como quem no quer nada
que Susie da classe da escola dominical estava interessada nele.
Isto certo? eu perguntei.
, Brett disse indiferentemente. Ela colocou o nome no ursinho de pelcia
dela de Brett, e ela o beija na igreja.
Ela faz o que?
E ela me beijou tambm. Ela quer que eu seja o namorado dela.
Ela o que?
desnecessrio dizer que houve uma pequena confuso na casa da famlia
Harris. Meus pais informaram a Brett que ele no precisava se preocupar em ter
uma namorada e que ele no deveria deixar que as garotas o beijassem.
Este incidente ilustra com humor algo que no sempre engraado: a presso
dos outros para que sejamos iguais. Voc provavelmente j sentiu isto de uma
forma ou de outra. Se partindo dos amigos, da famlia ou at mesmo de
estranhos, todos ns enfrentamos este empurro para que nos conformemos com
as, expectativas de nossa cultura em relao aos relacionamentos. A maioria das
pessoas espera que namoremos; quando no namoramos, elas frequentemente
desafiam nossos padres, algumas vezes zombam de ns e sempre fazem muitas
perguntas. Como devemos responder a isto?
Neste captulo, gostaria de dar algumas idias para que voc comunique com
confiana sua deciso de, atualmente, evitar o namoro. Para fazer isto, darei
alguns exemplos de situaes que voc provavelmente ir enfrentar e alguns
princpios que podero orient-lo nestas situaes.

CENA UM: CONFRONTO NA LANCHONETE DA ESCOLA

Sean Missler estava sentado na lanchonete da escola, terminando seu lanche de


batata frita e refrigerante. Quando os outros alunos saram, Randy Johnson se
aproximou de Sean e o cumprimentou com um sorriso tipicamente seguro.
E a, cara. Randy perguntou, sentando-se ao lado de Sean.
Nada de mais. Quer um pouco de batata?
No, obrigado, Randy disse, aps olhar para as batatas fritas. Escuta, eu
quero descobrir quem voc vai levar para o banquete. Eu vou com a Jenny e
estava pensando se voc e seu par no gostariam de vir at a minha casa depois
da festa. Minha me disse que podemos usar a banheira de hidromassagem. Ai
meu Deus, voc j viu a Jenny de maio? Uau! Que me diz?
Bom, no sei Randy, no acho que...
Qual , cara! Que tal a Melissa Summers? Ela tima!
No acho que...
O est me dizendo? Claro que voc quer! Randy disse batendo levemente no
brao de Sean.
Olhe, Randy, no vou ao banquete, ok?
No vai?
No. Eu, Andrew e Ben estamos planejando levar minha irm e algumas
garotas da igreja para jantar fora e depois vamos para minha casa jogar alguns
jogos e coisas assim.
Jogos?
, voc sabe, caa-palavras e coisas do gnero. Caa-palavras? Eu poderia
arrumar Melissa para voc e voc quer sair para jantar fora com sua irm e um
bando de encalhadas e depois jogar caa-palavras? Amigo, voc est
completamente doido!
Elas no so encalhadas! S queremos sair como amigos. Voc sai com a
Jenny, mas no me enche se eu no quero ir com vocs.
No tenho nada contra suas amigas. Mas quando foi a ltima vez que saiu
com algum - quer dizer, realmente saiu com uma garota? Cara, t na hora de se
mexer.
T. Obrigado pelo conselho, Sean disse secamente enquanto Randy se
levantava e saa.
Quando Randy passou pela porta da lanchonete, ele se virou e gritou para
Randy : Ei, Missler! Tenho uma palavra para o seu jogo que tem nove letras: E-
S-Q-U-I-S-I-T-O!
Muito engraado, Sean disse baixinho conforme a gargalhada do amigo
desaparecia no corredor.

RESPOSTAS HUMILDES, MAS NO IDIOTAS

Se voc j se deparou com uma situao semelhante, ento sabe como ela
pode ser constrangedora. Mas embora no seja sempre fcil, temos de aprender
a nos posicionar em nossas convices se ficarmos amargos com quem discorda
e debocha de ns. Quando comunicamos nossa viso aos outros, precisamos ter o
cuidado de no ficarmos cnicos, sarcsticos ou defensivos.
A revista cmica Mad, conhecida por seu humor ultrajante e loucura
generalizada, tinha uma tirinha chamada Respostas Idiotas para Perguntas
Imbecis. A idia deste quadrinho era se algum lhe fizesse uma pergunta boba,
ele ou ela merecia uma resposta igualmente boba. Por exemplo, um dos
quadrinhos mostrava uma pessoa perguntado a uma garota com o telefone no
ouvido: Voc est falando ao telefone? A garota ao telefone respondia
sarcasticamente: No, isto um cotonete gigante.
Estou mencionando isto porque esta atitude exatamente oposta quela que
queremos dar s pessoas que questionam nossa deciso de no namorar. No
queremos dar Respostas Idiotas para Perguntas Imbecis mas respostas
humildes, respostas que honrem a Cristo para qualquer pergunta, mesmo que
parea estpida. No queremos deixar a pessoa de lado quando expressamos
nossas convices; queremos nos submeter s nossas prprias convices e
comunic-las de forma que as pessoas possam ouvi-las. Ento nosso primeiro
princpio de comunicao este:
Devemos comunicar nossas convices sobre o namoro com humildade e
com desejo de agradar a Deus, e no rebaixar os outros.
Quando abordamos algo de forma diferente, podemos facilmente cair numa
mentalidade defensiva e crtica. Algumas pessoas que conheo (incluindo a mim
mesmo) j expressaram seus padres de namoro de modo convencido e
farisaico. Estas atitudes so completamente erradas. Comunicamos e vivemos
nossas convices para agradar a Deus e servir aos outros ao nosso redor, no
para nos sentirmos superiores e rebaixar os outros. Deus odeia o orgulho e o
farisasmo e devemos evitar aquelas atitudes sempre que discutimos nossos
padres.

CENA DOIS: TIA TESSI

Laranja, cor de abacate e dourado, Sara pensou. Tudo na casa de minha tia
laranja, cor de abacate e dourado, ela pensou enquanto tomava um sorvete
num copo de uma coleo velha dos Ursinhos Carinhosos na sala de sua tia Tessi.
Naquele exato momento sua me e sua Tia Tessi entraram na cozinha. Tessi
deu um abrao em Sarah. Mmmm, que cheiro bom, Sarah, ela disse. Onde
voc arrumou este perfume maravilhoso? E, levantando a sobrancelha disse:
Um
rapaz?
Sim,Sarah disse de forma marota e sentando-se no cho perto da mesinha
de caf.
A me de Sarah sorriu e se aconchegou no sof.
Quem? Tessi praticamente gritou. Quem ele? Voc est escondendo
alguma coisa de mim? Quem?
Papai! Sarah disse triunfante.
Ooh, voc sempre brincando, Tessi disse sentando-se junta a me de Sarah
no sof. Mas de verdade, me conte sobre sua vida amorosa.
L vamos ns novamente, Sarah pensou correndo os dedos pelo gasto tapete
dourado. Toda vez que via a tia, Sarah tinha de enfrentar as mesmas perguntas
sobre sua vida de solteira. Tia Tessi no compreendia o conceito de no namorar.
Oh, Tess, no comece com isto novamente, a me de Sarah disse, vindo em
seu resgate. Sarah tem somente dezesseis anos, e j disse a voc que eu e
Robert no queremos que ela namore. Os jovens hoje se metem em muitos
problemas. Alm do mais, Sarah est envolvida na igreja e quer ir para a
faculdade. No h porque se distrair.
Ela precisa de um namorado! Tessi falou como se no tivesse ouvido o que
sua irm havia dito. Ela uma garota to bonita; ela no deve se privar. Eu j
lhe disse que Angie est saindo com um dos melhores rapazes da Faculdade
Clark? Eles se conheceram em uma das festas da irmandade. Ele est estudando
para ser... Quando tia Tessi tagarelava, no havia como faz-la parar, Ela
continuaria falando do novo namorado da prima de Sarah por mais uma meia
hora antes de tomar o prximo flego.
Sarah olhou para sua me, que suspirou e sorriu para Sarah. Sua me j tinha
se acostumado com tia Tessi tambm. Seu olhar lhe comunicava apoio: No se
preocupe, garota. Voc est no caminho certo; no deixe que isto a desencoraje.

A DEFESA AVALIADA EM EXCESSO

Quando voc decide adiar o namoro, sem dvida voc encontrar algum
como tia Tessi (se que voc j no parente de uma) que no se importa com
princpios bblicos lgicos e valores. Voc pode argumentar e debater com este
tipo de pessoa at ficar roxa, mas ele ou ela ainda ir achar que voc deve pegar
imediatamente o bonde do namoro.
Quando interagimos com pessoas assim, lembre-se do seguinte princpio:
Voc no precisa provar que algum
est errado para fazer o que certo.
No se preocupe com estar certo aos olhos dos outros. E no deseje
secretamente que a vida dos outros se despedacem para que voc possa defender
sua opinio. Ao contrrio, concentre-se em obedecer a Deus em sua prpria vida
e, quando possvel, ajude os outros a obedec-lo tambm. Voc no precisa
provar que os outros esto errados para seguir o curso que voc sabe que Deus
lhe mostrou.
Algumas vezes aps compartilhar minhas convices, as pessoas ainda
discordam veementemente de mim. Elas vem as coisas de modo diferente. E
tudo bem. Se estas pessoas continuarem seus relacionamentos, continuo achando
falta de sabedoria. Eu oro a Deus que as mostre a mesma misericrdia que nos
mostrou. Mas no continue a persegui-las; Deus ir trabalhar em suas vidas
quando elas estiverem prontas.
Geralmente o argumento mais convincente simplesmente o exemplo de sua
prpria vida. Precisamos respeitar as prerrogativas das pessoas quando
discordam de ns e esperemos que nossos prprios exemplos as levem, de algum
modo, para mais prximo da obedincia de Deus.

CENA TRS: O DILEMA DAS TARDES DE DOMINGO

A famlia Tay lor se orgulhava de ser a ltima a sair da igreja no domingo. Seu
filho mais velho, Paul, j tinha h muito tempo desistido de fazer com que seu pai
e sua me sassem antes. Assim quando seus pais conversavam alegremente
com outro casal, Paul pedia licena e saa para o estacionamento da igreja, onde
seu grupo de amigos ficava, perto dos carros.
Ei, Paul! uma voz feminina chamou. Era Alisha Johnson.
Alisha era uma aluna nova na Igreja Preston Valley mas ela rapidamente fez
amizade com os jovens. Ela era extrovertida e cheia de energia; e usando as
palavras de vrios rapazes da Preston Valley, um avio.
Como vai, Alisha? Paul perguntou, se aproximando do grupo. O que a
turma vai fazer esta tarde?
Paul! um dos rapazes do grupo chamou. Vamos para a pizzaria almoar e
depois descer at o rio. Quer ir?
Oh, vai. Alisha disse segurando seu brao.
O modo melanclico com que Alisha disse vai fez com que o corao de
Paul batesse mais rpido.
Ela se encostou nele e comeou a arrumar sua gravata. Sr. Tay lor, ela disse
brincando seriedade, voc precisar ir at o rio.
? ele disse, tentando no parecer nervoso com a ateno que ela estava lhe
dando.
! Veja, estou de carro. Voc pode dirigir at minha casa e esperar que eu
me troque; depois podemos nos encontrar com os outros na pizzaria. Posso deixar
voc em casa depois do rio.
Ele queria dizer sim - qualquer rapaz no mundo diria sim para Alisha Johnson -
mas Paul sabia que no era correto. A voz e as aes de Alisha no eram dicas
to sutis de que estava interessada nele mais do que um irmo em Cristo. Alisha
sabia que ele no namorava e ela no estava exatamente propondo namoro mas
concordar com a proposta seria ir na direo errada. Paul no queria entrar num
relacionamento romntico.
Paul imaginou os dois sozinhos na casa dela - a me de Alisha era solteira e
trabalhava nos finais de semanas. No era nada bom. Os dois chegariam juntos
no restaurante. O resto do grupo comearia a ver os dois como um casal. E ento
Alisha o levaria de carro para casa noite. Alisha era divertida e bonita mas Paul
sabia que ele precisava manter a postura. Sair com ela seria enviar uma
mensagem truncada. Ele no podia brincar com o corao dela.
Voc sabe que eu gostaria muito de ir, ele disse sorrindo tristemente, mas
meus pais gostam que eu fique em casa nos domingos. Temos alguns amigos que
iro nos visitar esta tarde, ento no poderei ir.
Tudo bem, Alisha disse com um beicinho, voltando-se para o grupo. Vejo
voc na quarta-feira ento.
timo, Paul disse. Ei, rapazes, divirtam-se, ele gritou enquanto voltava
para o prdio da igreja.
Seus pais estavam acabando de terminar a conversa.

QUANDO FALTAM DESCULPAS

Paul enfrentou um dilema. Suportar o deboche dos amigos e o menosprezo dos


parentes uma coisa mas recusar-se sair com uma garota j demais. Como
fazer isto sem parecer um eremita? Uma garota me mandou um e-mail,
Socorro! J recusei dois convites para sair na ltima semana. No tenho mais
desculpas!
Para esta garota e para Paul, chegar o dia em que no tero mais desculpas.
Eles tero de explicar porque no querem atualmente buscar um
relacionamento.
Nosso objetivo quando nos comunicamos com outras pessoas deve ser seu
encorajamento e crescimento. Este princpio significa que algumas vezes
devemos explicar nossas convices e razes para no namorar em detalhes e
outras vezes, no devemos. Algumas vezes nossas explicaes so teis,
protegendo os sentimentos dos outros e possivelmente os desafiando. Mas outras
vezes nosso racionalismo somente confundir as pessoas, destruindo a
oportunidade do crescimento natural da amizade e enviando um sinal tipo sou
mais santo do que voc.
Ento como decidimos quando compartilhar nossa viso com os outros? Isto
no nada fcil mas podemos aprender a diferenciar entre as vezes oportunas e
inoportunas compreendendo os dois tipos de relacionamento em nossas vidas:
aqueles que so meramente conhecidos e aqueles que j so estabelecidos e
contnuos.
Quando no me sinto ntimo da pessoa, eu raramente discuto minha viso
sobre o namoro. As pessoas que no me conhecem podem interpretar
incorretamente minhas afirmaes ou pensar que estou julgando os outros.
Assim, por exemplo, se uma pessoa que nova na igreja me perguntar se estou
saindo com algum, eu sorrio e digo que no estou envolvido em nenhum
relacionamento no momento. Lanando-me numa discusso dos sete maus
hbitos do namoro seria a morte.
Por outro lado, explico minhas convices aos amigos mais chegados. Eles
sabem que no quero ficar com algum que somente quero amizades at que
esteja pronto para me casar. J discuti isto com meus amigos e compartilhei
livros e artigos que influenciaram meu pensamento. Se meus amigos concordam
ou no, invisto tempo explicando minha posio, isto facilita minha vida e protege
seus sentimentos. Por exemplo, uma vez planejei ir ao cinema com um grupo de
amigos. Na ltima hora, todos deram para trs exceto uma garota. Mas porque
ela sabia que eu evitava sair com uma garota sozinha, ela me ligou para dizer que
precisaramos agendar outro dia.
Seus sentimentos no foram feridos e eu no tive de dar uma explicao
demorada. Ela respeitou minhas convices.
Quando voc tiver de compartilhar porque no namora, o que deve dizer?
Independente das palavras que usar, lembre-se que o objetivo da comunicao
no ganhar um debate ou convencer os ouvintes de sua viso. Se seus amigos
concordam, timo! Mas seu objetivo principal comunicar humildemente o que
sente que Deus lhe mostrou, encorajar seus amigos e contribuir para seu
crescimento.
Quando voc explicar seu ponto de vista do namoro, faa afirmaes
especficas sobre sua prpria vida, no afirmaes gerais sobre outra pessoa.
Lembre-se, no sua responsabilidade viver a vida de outras pessoas, somente a
sua prpria. Concentre-se no que Deus falou ao seu corao. Seja humilde e
honesto sobre como tem tentado ser obediente. Se voc mantiver este esprito
humilde, voc ver que seu ouvinte ir desejar compartilhar suas prprias lutas e
questionamentos. Isto abre a oportunidade para voc dar conselho e apoio.

QUANDO SOMOS AMALDIOADOS, ABENOAMOS


Nosso motivo chave para comunicar nossas convices sobre o namoro deve
ser servir aos outros. Queremos promover a paz, o amor e a justia que trazem
glria a Deus. Quando nos sentimos exageradamente preocupados com as
opinies dos outros a respeito de ns, quando nos concentramos em provar que
estamos certos, corremos o risco de ficarmos na defensiva e arrogantes. Mas
quando nossa principal prioridade mostrar o amor de Deus aos outros e
consideramos seus sentimentos, acharemos mais fcil tomar decises sbias
sobre o que fazemos e o que dizemos.
Quando voc vir um daqueles olhares Voc no namora? Est doido? das
pessoas, adote a atitude de Paulo quando descreveu o abuso que sofreu por seguir
a Cristo: Quando somos amaldioados, abenoamos; quando perseguidos,
suportamos; quando caluniados, respondemos amavelmente. (l Co 4:12-13)
A Bblia nos diz que devemos suportar a dor do ridculo sem vacilar. Voc j foi
ridicularizado por pessoas que no compreendem suas convices sobre o
namoro? Ao invs de rebater, responda com gentileza e pea a Deus para
mostrar a estas pessoas a mesma misericrdia que mostrou para voc.
Parte
Parte Q
QUATRO
UATRO-- EEAGORA?
AGORA?

Captulo 12 - Aproveitando o tempo

Tirando maior proveito da vida de solteiro

Veja isto, minha me disse, me entregando um carto. Fomos convidados


para uma recepo para Jenny e seu novo marido.
Olhei fixamente para o convite e o casal na fotografia. Meu queixo caiu. No
acredito, eu disse, Jenny Renquist est casada? impossvel!
O que voc quer dizer com isto? minha me perguntou.
Eu gostava dela na oitava srie! eu disse. Como ela pode estar casada?
Ela conheceu um bom rapaz e se casaram. Isto acontece sempre.
Por que isto est acontecendo com todas as garotas de quem gostei? eu
murmurei.
Voc no fala e no pensa em Jenny h anos, minha me me repreendeu.
No fique saudoso de uma hora para outra.
No estou... disse olhando para a foto novamente. Me...
Sim?
Acho que meu relgio biolgico est funcionando.
Rapazes no tm relgio biolgico.
No tm?
No.
.

CASAMENTO EM MENTE

Possuindo ou no um relgio biolgico que funciona ou no, o casamento ir


inevitavelmente comear a fazer parte de voc. Os convites de casamento dos
amigos comearo a chegar s dzias. De repente, o que parecia algo distante e
inimaginvel se torna muito real. esta altura em sua vida, as pessoas que
descobrem que voc no est ligado a algum comearo a ter aquele olhar de
quem quer lhe arrumar um par. Se voc j chegou neste estgio, ento sabe o
que quero dizer. Todos ao seu redor mentalmente tentam juntar voc com um
membro disponvel do sexo oposto que conhecem.
A condio de solteiro numa idade de se casar uma condio precria.
Mesmo que o casamento no ocupe sua mente, pode ter certeza de que ele ocupa
a mente daqueles que o cercam. Minha famlia provou isto quando eu fiz vinte e
um anos. Na minha famlia, ternos a tradio de escrever cartas para quem faz
aniversrio. As cartas que recebi em meu vigsimo segundo aniversrio me
pegaram desprevenido. Por que? Por causa das consistentes referncias de
algum especial que evidentemente, na opinio de meus pais e irmo mais
novo, apareceria a qualquer momento.
Minha me deu incio a esta moda com a seguinte frase: Sei que ser difcil
para ns deix-lo ir embora quando encontrar aquela por quem temos esperado e
orado.
Aquela por quem temos esperado e orado? pensei. Meu Deus, me!
Descartei seu comentrio como um lapso do S.Q.N. (Sndrome do Quero Netos).
Sorrindo, deixei a carta da mame de lado e comecei a ler a do papai. A dele
foi um conselho paternal mas as ltimas linhas continham um tema conjugal:
Finalmente, aguarde que encontrar algum logo, se que j no encontrou.
Ela ser preparada para voc por Deus porque uma boa esposa vem do Senhor.
Quando voc souber que a encontrou, seja paciente - no precisa se apressar.
Mas tambm no precisa adiar as coisas. Case-se com ela em um ano e conte
com Deus para tomar conta dela.
Engoli seco quando li estas palavras. Deixei a carta de lado, depois peguei-a
novamente e reli as frases novamente. Aguarde que encontrar algum logo?
Uau! Meu pai nunca discutiu casamento em termos to srios. Parecia algo to
pesado, to adulto.
Desta vez abri a carta de meu irmo e companheiro de quarto de doze anos,
Joel. Ele o desenhou no computador e imprimiu na impressora colorida de papai.
Claro, pensei, Joel no poderia deixar-se levar por esta tolice de casamento.
Eu estava errado. O final do carto dizia: Gosto muito de dividir o quarto com
voc, sabendo que algum dia em breve voc estar compartilhando seu quarto
com outro algum. Ca na risada. Minha me estava esperando e orando, meu
pai esperava que eu a encontrasse logo e meu irmo j estava discutindo a noite
de casamento! Ningum tinha mencionado quando eu fizesse dezoito, dezenove
ou vinte anos. Mas agora eu estava na boca do povo! Se no os conhecesse bem,
eu poderia ter pensado que minha famlia tinha se encontrado s escondidas e
planejado com que eu me casasse o mais rpido possvel.

O QUE FAO AGORA?


Embora minha famlia no quisesse me forar a casar prematuramente, suas
cartas me lembravam que eu tinha iniciado uma nova fase em minha vida.
esta altura na minha vida, o casamento no era mais impossvel. Se Deus
trouxesse a pessoa certa para minha vida, eu poderia, teoricamente, fazer algo a
este respeito.
Embora esta idia fosse maravilhosa, era tambm confusa. Deus no tinha
trazido a pessoa certa para minha vida. Meus amigos que conheceram e querem
se casar com a pessoa certa podem enfrentar obstculos como acertar sua vida
financeira e conseguir uma moradia, mas pelo menos sabem o que querem
fazer. Eles planejaram um curso a seguir. Mas meu caminho no to claro.
Se voc se encontra no mesmo estgio, talvez voc se faa as mesmas
perguntas que eu fao: Ser que o fato de eu j poder me casar signifique que
deva ter prioridade em buscar algum? Ser que devo agir como se fosse me
casar logo ou como se nunca fosse me casar? O que devo fazer agora!

MEXA-SE ENQUANTO ESPERA

Felizmente temos uma fonte a que recorrer quando estas questes aparecem.
Encontrei orientao no livro de Efsios. Paulo escreve: Tenham cuidado com a
maneira como vocs vivem; que no seja como insensatos, mas como sbios,
aproveitando ao mximo cada oportunidade, porque os dias so maus... (Ef
5:15) Outra verso diz: Portanto, vede prudentemente como andais, no como
nscios, e, sim, como sbios, remindo o tempo, porque os dias so maus... (Ef
5:15, Verso Almeida)
Minha me usa a frase mexa-se enquanto espera para expressar a mesma
idia. Se um de ns, filhos, ficamos ao redor dela, mexendo nas panelas enquanto
ela faz o jantar, mame fala como um tcnico de futebol para seus filhos, No
fique parado a! Mexa-se enquanto espera! Isto significa colocar a mesa,
guardar as compras ou colocar os pratos na lavadora; seja produtivo neste
intervalo.
Minha me no tolera o desperdcio de tempo. Acho que Deus tem a mesma
intolerncia. Ele nos confiou dons e talentos e espera que os guardemos e usemos
sabiamente. Ser que Lhe daremos retorno no investimento que fez em ns?
Embora no saibamos o prximo passo em relao aos relacionamentos
romnticos, ainda temos trabalho a fazer. Temos maus hbitos e devemos nos
livrar deles, bons hbitos que devemos desenvolver e carter para edificar.
Temos de nos mexer!
Sim, ainda teremos muitas perguntas - talvez no saibamos quem ou quando
nos casaremos. Mas no devemos deixar que o que no sabemos nos impea de
agir em relao ao que sabemos. E o que sabemos? Sabemos que temos o hoje
para nos mover com energia resoluta em direo maturidade e semelhana de
Cristo, um chamado de todos os cristos que se casaro na semana que vem ou
daqui a dez anos.
Quando nos concentramos em aproveitar o tempo, no s aproveitamos ao
mximo cada momento, mas tambm nos preparamos para a prxima etapa de
nossas vidas. Nossa fidelidade nas pequenas coisas nos garantir o direito de lidar
com responsabilidades maiores mais para frente.

MATANDO A SEDE DOS CAMELOS

No Antigo Testamento, Rebeca uma mulher que aproveitou o tempo


fazendo fielmente as obrigaes presentes. Podemos aprender algumas coisas
relendo a histria de como da se preparou, conheceu e casou-se com seu marido.
A histria comea quando Abrao envia seu servo mais velho e fiel a sua cidade
natal para encontrar uma esposa para seu filho, Isaque. Catherine Vos continua a
histria desta maneira:
Finalmente, aps vrios dias de
viagem, ele chegou ao lugar onde o
irmo de Abrao, Naor, morava. Fora
da cidade ficava um poo. Nesta terra
seca havia geralmente somente um
poo para cada cidade. Toda noite as
jovens da cidade iam at ao poo,
com jarros enormes equilibrados em
suas cabeas. Elas baixavam os jarros
e tiravam gua. Ento elas
carregavam a gua para casa em
suas cabeas para o uso da famlia.
Quando o servo de Abrao chegou a
Har, fez seus camelos se ajoelharem
perto do poo. Era final de tarde - na
hora em que as jovens sempre se
reuniam em torno do poo para retirar
gua.
O servo de Abrao creu em Deus.
Ele chegou com segurana de sua
jornada cidade aonde Abrao o
enviou. Mas ele pensou : Como
saberei qual destas jovens aquela
que Deus quer para Isaque como
esposa? Ele ajoelhou-se ao lado do
poo e inclinou a cabea. Ele orou:
Senhor Deus, Senhor de Abrao,
ajuda-me neste dia! Quando as filhas
da cidade vierem tirar gua eu direi
para elas: Deixe-me beber de seu
jarro, e ela dir: Beba, e eu darei de
beber a seus camelos tambm, e que
esta seja aquela que Tu separaste
como esposa para Isaque.
Deus geralmente responde as
oraes quase antes de pedirmos e
assim Ele o fez. Antes que o servo
tivesse terminado de orar, uma linda
jovem chamada Rebeca veio ao
poo. O servo pensou: Ser que
ela? Ele correu para ela e disse:
Deixe-me, peo, beber um pouco de
gua de seu jarro.
A jovem disse educadamente:
Beba, meu senhor, e eu tirarei gua
para seus camelos tambm, at que
tenham terminado de beber. Ela
pegou o jarro e o deu de beber. Ela
continuou a tirar gua at que os
camelos estivessem saciados.
O servo estava muito surpreso de
v-la dizer tudo o que tinha pedido
em orao que ela dissesse. Sua
orao tinha sido respondida to cedo
assim? Quando os camelos beberam o
suficiente, ele deu a Rebeca um caro
anel de ouro que tinha trazido consigo
e colocou em seus braos dois lindos
braceletes de ouro. Ento ele
perguntou a ela: Voc filha de
quem? H lugar na casa de seu pai
para ficarmos? Ela respondeu: Eu
sou neta de Naor. Temos muito
espao para voc ficar e feno e
comida para os camelos. Naor era
irmo de Abrao. Quando o servo
ouviu isto, ele ficou to feliz que se
prostrou no cho e adorou dizendo:
Bendito seja o Senhor Deus de
Abrao que me guiou at a casa da
famlia de meu senhor.
O resto da histria (que pode ser lida em Gnesis 24) conta como Rebeca
concordou em dois dias a voltar com o servo de Abrao para se casar com
Isaque, um homem que ela no conhecia. A histria , sem dvida,
surpreendente. Naqueles dias, estes eventos eram surpreendentes; hoje,
separados por milhares de anos e culturas diferentes, os achamos mais
surpreendentes ainda. E ainda assim, como toda a Palavra de Deus, podemos
aprender uma lio desta histria que transcende o tempo e a cultura.
Embora no estudemos esta histria como um modelo de como os casais
devem se conhecer e se casar, podemos aprender com as atitudes e aes de
Rebeca. Em seu artigo intitulado The Adventure of Current Obligations (As
Aventuras das Obrigaes Atuais), Gregg Harris enfatiza o princpio da histria:
Rebeca conseguiu chegar neste compromisso divino de Deus para sua vida
porque ela fielmente cumpriu suas obrigaes.
Para Rebeca, a viagem at o poo naquela noite em particular no tinha nada
de especial. E ela provavelmente fez mais do que dar gua a poucos camelos.
Embora sua tarefa fosse mundana, ela agia com rapidez e estava pronta para
servir aos outros. Estas qualidades a colocou no lugar certo, na hora cerra, com a
atitude certa quando Deus decidiu junt-la com Isaque.
Ns todos temos nossos camelos para dar gua - relacionamentos e
responsabilidades atuais que podemos muito facilmente relegar. Se formos
sbios, veremos nossas obrigaes no como uma maneira sem importncia de
passar nosso tempo mas como molas que nos lanam ao plano e propsito de
Deus para nosso futuro.

PRATIQUE AGORA

Por algum momento, faa uma lista de sua atitude atual. Voc perde tanto
tempo sonhando com o casamento que negligencia suas responsabilidades
presentes como filho, filha, irmo, irm ou amigo? Ou voc est aproveitando o
tempo, cumprindo suas responsabilidades que Deus lhe deu hoje?
No podemos ignorar nossas responsabilidades e esperar para ganhar de
forma mgica a fora de carter e virtude que nos far bons maridos e esposas.
Se no formos fiis e crescer nos relacionamentos que temos agora, no
estaremos preparados para buscarmos a fidelidade e crescimento em nosso
casamento no futuro.
Eu desejo algum dia ser um marido preparado por Deus. Quero cuidar de
minha esposa, am-la, respeit-la e proteg-la. Como posso treinar para isto?
Creio que Deus me deu uma me e uma irm para eu praticar a compreenso e
honra s mulheres. Se no consigo amar e servir minha me e irm hoje, o que
me faz pensar que estarei pronto para amar e servir minha esposa no futuro?
Tenho de praticar agora. O inverso tambm verdadeiro para as garotas com
seus pais e irmos. As garotas podem enxertar seus relacionamentos com os
homens em suas vidas como treinamento para amar e respeitar seu marido no
futuro.
O casamento no nos transformar em novas pessoas. Temos de praticar
agora o que queremos ser no futuro. Vejamos algumas reas que podemos
preparar enquanto ainda somos solteiros:
Pratique a Intimidade. Embora
queremos evitar a intimidade
prematura nos relacionamentos
romnticos, devemos praticar a
intimidade em outros relacionamentos
de compromisso, a comear de
nossas famlias. Deus nos deu famlias
para aprendermos a arte de
compartilhar a vida.
Uma amiga ntima minha percebeu
que desenvolveu pssimos hbitos de
comunicao com seus pais. Sempre
que eles tentavam conversar com ela,
ela se fechava como uma concha e se
recusava a compartilhar seus
sentimentos. Finalmente percebi,
ela me contou. Se eu deixasse de
fora as pessoas que esto mais
prximas de mim agora, eu faria a
mesma coisa com meu marido no
futuro. Para reverter esta tendncia,
minha amiga agora tenta edificar a
intimidade e abertura com seus pais.
Ao invs de se retirar para o quarto
depois do jantar, ela fica por perto e
conversa com eles. Ao invs de
deix-los fora de sua vida, ela os
convida a participar. Este processo,
que no foi fcil no princpio, no s
fortalece os relacionamentos atuais
como ensina a ela habilidades que
precisar um dia como esposa.
Pratique Buscar a Deus com os
Outros. Um amigo recm casado me
contou que antes de se casar, ele
tinha tempo ininterrupto pela manh
para orar e escrever em seu dirio de
orao. Agora ele precisa ter tempo
para fazer devocional com a esposa e
em particular. Nunca soube como
seria difcil coordenar duas vidas
espirituais! ele disse.
Cada um de ns precisa
desenvolver o relacionamento
dinmico, crescente e pessoal com
Deus. Isto envolve praticar as
disciplinas espirituais da orao,
meditao, estudo bblico, ensino
bblico e envolvimento na igreja local.
Mas em preparao para o
casamento, precisamos tambm
aprender a buscar a Deus com uma
outra pessoa. Repito, no queremos
praticar esta disciplina com um
interesse romntico at que
estejamos prontos para buscar uma
intimidade de compromisso. Mas
podemos desenvolver o hbito com
outras pessoas importantes em
nossas vidas. Talvez voc possa
comear este processo com sua
famlia e depois orar e estudar a Bblia
com amigos da igreja. Aprenda a orar
com outra pessoa. Seja honesto sobre
suas reas de fraqueza e pea a Deus
que lhe d uma pessoa de confiana
para quem voc possa prestar contas
em relao a seu crescimento com
Deus.
Recentemente estava com um
grupo de quatro amigos - um rapaz e
trs garotas. Passamos o dia numa
caminhada e depois fomos para
minha casa relaxar e conversar. Uma
das garotas comeou a falar sobre
como Deus tinha lidado com ela em
diferentes reas de obedincia. Seu
testemunho nos levou a um momento
espontneo de orao e juntamos as
mos e adoramos a Deus, levando as
necessidades uns dos outros ao
Senhor. No foi uma exibio forada
e artificial de falar sobre Deus para
que parecssemos espirituais;
estvamos simplesmente discutindo o
aspecto mais real de nossas vidas -
Jesus. Que maravilhoso exemplo de
aproveitar o tempo! No s nos
edificamos, como aprendemos como
buscar a Deus lado a lado. E esta
transparncia e habilidade para
discutir os assuntos espirituais iro um
dia sustentar nossos futuros
casamentos.
Pratique a Responsabilidade
Financeira. No s precisamos
aprender a ganhar dinheiro e nos
sustentar, como tambm precisamos
aprender como lidar com o dinheiro
de forma responsvel. Agora o
momento de aprender como fazer um
oramento, economizar e dar o dzimo
de forma consistente.
Durante vrias semanas, meus pais
se reuniam comigo e mais dois
amigos para nos ajudar a criar nosso
prprio oramento. Uma das tarefas
era registrar cada centavo que
gastssemos na semana. Que tarefa
reveladora! No tinha a mnima noo
de quanto dinheiro eu desperdiava
comendo fora. Embora eu ainda saia,
agora coloquei um limite de quanto
gastar com comida no ms. Um outro
rapaz que conheo percebeu que
investia uma enorme quantia de seu
salrio em uma loja de roupa famosa!
Ele diminuiu os gastos com roupa e
comeou a economizar e dar mais.
Porque ns solteiros no temos
tantas responsabilidades quantos os
casados, podemos facilmente
desenvolver maus hbitos financeiros.
Devemos ter a certeza de que no
iremos desenvolver estes hbitos que
poderiam colocar o casamento em m
situao ou, at mais importante,
desperdiar os recursos de Deus. Alm
de aprendermos a fazer um
oramento, lanamentos de cheques
e seguro de carro e sade, tambm
precisamos estabelecer nossa prpria
filosofia sobre finanas. Que tipo de
estilo de vida Deus quer que
busquemos? Qual o Seu ponto de
vista em relao ao dinheiro e outros
bens? Quando estas questes so
deixadas sem resposta, estes
assuntos podem causar srios
problemas e arrependimento se
desperdiarmos nossas vidas
buscando as coisas erradas. O livro
que me ajudou tremendamente nesta
rea Money, Possenssions and
Eternity (Dinheiro, Bens e Eternidade)
de Randy Alcorn (Tyndale House Pub.,
Wheaton, IL.) Larry Brukett tambm
escreveu livros excelentes e guias de
estudo sobre assuntos prticos
relacionados com finanas; muitos
deles foram escritos especificamente
para jovens adultos.
Pratique a
Paternidade/Maternidade. As
crianas no so somente um risco
que corremos no casamento; elas so
a recompensa tambm. E tornar-se
um bom pai ou me comea quando
ainda somos solteiros. Isto mesmo,
podemos pegar idias dos veteranos
e praticar aquelas qualidades da
paternidade que queremos exercitar
com nossos futuros filhos.
Podemos usar nossos
relacionamentos atuais para nos
preparar. Deus me abenoou com
cinco irmos que vo de dois a treze
anos. Embora ser pai seja totalmente
diferente de ser irmo, posso
praticar a paternidade agora
investindo tempo nas vidas de meus
irmos, fazendo o melhor que posso
para orient-los no caminho da
bondade e inclu-los em minhas
atividades. J troquei minha cota de
fraldas sujas; j alimentei, dei banho
e vesti meus irmos e irms. Quando
fao isto, aprendo um pouco sobre as
responsabilidades e alegrias que
acompanham a paternidade.
Procure oportunidades para praticar
e aprender agora, tendo ou no
irmos mais novos. Fui inspirado por
Jeanne, uma amiga de famlia, que
leva sua preparao srio. Como a
mais nova da famlia, ela nunca teve
a oportunidade de ter crianas a sua
volta. Para compensar o tempo
perdido, Jeanne se tornou voluntria
como ajudante de uma famlia com
sete crianas, no cobrando nada por
isto. Um dia na semana ela vai at
casa da famlia e vira aprendiz em
todas as atividades da casa, incluindo
olhar as crianas, cozinhar, lavar
roupas e limpar a casa.
Uma outra parte importante da
preparao para a paternidade
observar os bons pais em ao.
Talvez voc tenha ou no um bom pai
ou me em casa. Se no tiver,
encontre pais na igreja que sirvam de
exemplo. Um amigo me contou que
tentou observar e passar tempo com
alguns pais com que ele gostaria de
se parecer. Ele se faz perguntas
como: Como estes pais crentes
lidam com a disciplina? Como eles
ensinam e instruem seus filhos?
Embora ele no ganhe nenhum
crdito para a faculdade com isto,
tenho o sentimento que estes estudos
sero recompensados um dia quando
enfrentar o maior teste para os
homens: ser um pai.

PRATIQUE HABILIDADES PRTICAS DA VIDA

O que so habilidades de vida? Pea a seus pais que o deixe cuidar da


manuteno da sua casa - incluindo fazer compras, planejar o que comer e
preparar as refeies para um casal durante alguns meses - voc descobrir o
que .
Embora estes tipos de habilidades no sejam nada glamurosas, so uma parte
importante da administrao da casa. No temos desculpa para no nos preparar
nesta rea. E a melhor preparao de fato fazer estas coisas. Alguns anos atrs,
minha me me fez fazer todas as compras de mercado da famlia. Eu tinha
tambm de preparar o jantar uma vez por semana. Em princpio, eu no
preparava as refeies mais gostosas do mundo para minha famlia, mas
melhorei bastante!
Embora eu tenha melhorado minhas habilidades na cozinha, ainda estou mal
preparado nesta rea de manuteno da casa. Tenho certeza de que voc
tambm tem pontos fracos. Vamos colocar mos obra para fortalec-los! Se
voc no souber por onde comear, sente-se com seus pais ou uma pessoa crente
de sua igreja e pea a ela que faa uma lista das habilidades que acha
necessrias para a manuteno de uma casa. Tome nota destas habilidades e
estabelea um plano mestre para cada uma.

O CASAMENTO NO A LINHA DE CHEGADA!

Talvez eu tenha tocado em sua sensibilidade. Voc pode pensar em algumas


maneiras de aproveitar o seu tempo para que se sinta mais confiante de estar
usando sua vida de solteiro para a glria de Deus. O que voc pode praticar ainda
hoje?
Podemos ativamente escolher modos de nos preparar para o casamento, se
Deus quiser isto para seu futuro. Mas lembre-se das verdadeiras razes para sua
preparao. A preparao para o casamento um subproduto do
amadurecimento e semelhana com Cristo. Mas enquanto o casamento algo
opcional, o desenvolvimento das qualidades de Cristo no . Cada um de ns deve
desenvolver o amor, a humildade, a pacincia, o perdo e a responsabilidade.
Como solteiro, parte da boa mordomia envolve obter as habilidades de que
precisaremos no casamento. Mas o casamento no a linha de chegada.
Estatisticamente falando, a maioria de ns ir eventualmente se casar. Mas ns
precisamos ter a certeza de que aproveitamos o tempo para glorificar a Deus,
e no para ganhar pontos com Ele para que possamos exigir o casamento.
Preparamos e desenvolvemos nosso carter para que possamos nos tornar to
flexveis e teis quanto possvel para Ele, independentemente do que Ele planeja
para nosso futuro. Os relgios biolgicos podem bater o quanto quiserem; vamos
aproveitar o hoje!
Captulo 13 - Prontos para a parte agradvel mas no
para o sacrifcio

COMO TER UMA VISO BBLICA E REALISTA DO CASAMENTO

Durante um ano quando estava no segundo grau, eu tive uma pequena


produtora de vdeos chamada Hizway Wedding Videography, que filmava
casamentos. O trabalho era uma forma interessante de ganhar a vida.
Um noivo e uma noiva me contratavam para filmar seu casamento para que
pudessem se lembrar de cada detalhe deste dia muito especial. Quando chegava
o dia, eu ia para a igreja horas antes com minha cmera, luzes, trips e
equipamento de som. Eu passava o dia inteiro filmando, ou voc poderia dizer
intrometendo-me, em cada momento memorvel. Eu capturava em vdeo as
madrinhas preocupadas com o vu da noiva; atravs das lentes eu assistia
conversa ansiosa entre o noivo e o padrinho. Durante a cerimnia, eu gravava a
msica especial, as velas sendo acesas e a troca de votos. No momento exato, eu
dava um zoom no beijo.
Na recepo, eu imortalizei imagens dos convidados enchendo-se com
petiscos, ponche e outros docinhos populares cm casamento. Claro que no
poderia perder o bolo sendo cortado; o buqu sendo jogado ou o evento final
quando, no meio de uma chuva de arroz, o casal entrava num carro e ia embora.
(Um casal at me fez ir ao aeroporto para film-los pegando o avio para o
Hava... ela ainda vestia o vestido de noiva e ele o fraque!)
Mas o verdadeiro trabalho vinha depois do casamento. Enquanto os pombinhos
aproveitavam a lua-de-mel, eu passava meus dias olhando o monitor, editando
muitas horas de filme em uma fita de vdeo de sessenta minutos. Eu cortava as
mancadas para que tudo parecesse perfeito.
Se voc assistisse a um dos vdeos sem saber quantas vezes eu adiantei a fita e
cortei coisas, poderia ter a idia errada de que o casamento ocorreu sem um
problema. Voc no saberia que a me e a irm da noiva discutiram com raiva
sobre o grampo do vu ou que o fraque quase no chegou a tempo ou que um
sobrinho meteu a mo em uma poncheira. Num vdeo editado, tudo flui
naturalmente, o noivo e a noiva se parecem com estrelas de seu prprio filme e a
msica suave no fundo faz com que tudo parea um conto de fadas.
tudo lindo e romntico mas no a realidade.
UMA VISO EDITADA DO CASAMENTO

Infelizmente, muitos jovens adultos tm a viso do casamento como a dos


vdeos de casamento irreais e limitados que eu costumava criar. Estas pessoas
acham que a vida de casado feita de um momento grandioso e emocionante
atrs do outro e que o dia-a-dia, as partes mundanas do casamento,
cuidadosamente editado do filme.
Uma amiga certa vez me falou que as garotas de seu dormitrio na escola
passavam horas folheando revistas de noiva. Elas escolhiam seus vestidos e os
das madrinhas. Elas comparavam sem parar os anis de noivado. Minha amiga
estava desesperada com estas garotas que gastavam tanta energia e ateno ao
que, na realidade, uma poro mnima do casamento em si. O casamento
muito mais do que uma cerimnia religiosa, escrevem Gary e Betsy Ricucci no
livro Love that Lasts (O Amor que Dura). A cerimnia um evento, mas o
casamento um estado. No um ato nico; um compromisso para a vida toda
que deve ser desenvolvido e mantido. Podemos somente desejar que estas
garotas pensem melhor sobre o que vem depois das festividades do casamento.
Ser que estaro preparadas para o desenvolvimento e manuteno que o
casamento exige?
As garotas no so as nicas culpadas de reduzir o casamento a um simples
aspecto. Ns rapazes temos nossa prpria viso imatura do casamento tambm.
Tenho vergonha de admitir que luto com a tendncia de igualar o casamento com
o sexo. Quando me imagino casado, eu quase que imediatamente me imagino
indo para cama com minha esposa, como se isto fosse tudo do casamento! Sim,
os maridos e esposas fazem sexo c no h nada de errado em desejar esta parte
importante da vida de casado mas isto no pode ser a extenso da minha viso.
Se eu alimentar a idia do sexo como o principal propsito e finalidade do
casamento, eu entrarei um dia no casamento despreparado e enfrentarei certos
desapontamentos. Posso estar preparado para ir para cama mas estarei
preparado para o sacrifcio da vida de casado?
E voc? Voc se v enfatizando um aspecto da vida de casado e excluindo as
outras? Ou voc consegue enxergar o quadro todo e se preparar para tudo o que o
casamento ser?

CONSIDERANDO DE FORMA ADEQUADA

Como solteiro, enfrentamos uma tarefa importante de cultivar uma


compreenso equilibrada e bblica do propsito e plano de Deus para o
casamento. O casamento no deve ser, nas palavras de um antigo sermo de
casamento, considerado superficialmente como algo para satisfazer os desejos
e apetites carnais do homem, mas reverentemente, ponderadamente,
discretamente, sobriamente e no temor de Deus, considerando de forma
adequada as causas pelas quais o matrimnio foi determinado.
Como devemos ver o casamento? De acordo com este sermo,
reverentemente, ponderadamente, discretamente e sobriamente. Estas palavras,
ricas em significado, nos d um quadro vvido e amplo do casamento.
Reverncia significa um profundo respeito mesclado de admirao. Discrio
significa discernimento ou bom julgamento. Fazer algo ponderadamente
significa considerar cuidadosamente. E conduzir algo sobriamente significa
ser bem-equilibrado, sem ser afetado pela paixo, excitao ou preconceito.
Estas qualidades definem nossa abordagem do casamento? Muito
frequentemente, a resposta no. J ouvi pessoas concordarem com a unio
de duas pessoas simplesmente porque, em sua opinio, os dois teriam lindos
bebs. Isto pode ser verdade e no h nada de errado se tiverem mas se
colocamos nossa importncia em tais assuntos, obviamente no temos o
casamento em alta conta. Precisamos esquecer a idia leviana de que o
casamento um jogo ou algum tipo de baile de formatura para adultos no qual
ser um casal lindo o mais importante.
Ao contrrio, precisamos acordar com um balde de gua da realidade.
Precisamos compreender o propsito de Deus para o casamento assim como
para nossa responsabilidade no casamento. Felizmente, a Palavra de Deus nos
esclarece estas idias. Os Ricucci escrevem em Love that Lasts, Voc no
precisa ler muito longe na Bblia para se surpreender com a perspectiva de Deus
respeito deste relacionamento mais significativo e sagrado... Gary e Betsy
Ricucci fazem um esboo desta perspectiva em seu livro. Eles me deram
permisso para copiar (e adaptar para os solteiros) a parte onde eles respondem
pergunta: O Que o Casamento?
O Casamento a Primeira
Instituio (Gn 2:22-24).
Foi determinado antes da famlia,
perante um governo - at mesmo
perante a Igreja.
O Casamento Descreve a Unio
Sobrenatural Entre Jesus e a Igreja Ef
5:31-32).
Uma das mais belas analogias que
Deus usa para definir Seu
relacionamento conosco a do
casamento. A compreenso disto
algo inspirador e srio. As pessoas
deveriam ser capazes de olhar para
nosso casamento e dizerem: Ento
assim que a Igreja se parece? Isto o
que significa ter um relacionamento
com Jesus?
Deus pretende cultivar o mesmo
amor abundante e incondicional entre
o marido e a esposa que Ele tem por
ns. O casamento um mistrio
profundo e maravilhoso estabelecido
por Deus para Sua glria.
O Casamento o Evento Que Deus
Selecionou para Consumar Todo o
Tempo (Ap 19:7).
Deus teve pelo menos dois mil anos
para fazer os preparativos para honrar
Seu Filho no final dos tempos. algo
significativo que Deus no tenha
marcado a coroao do Cordeiro nem
a formatura do Cordeiro. Ao invs
disto, Ele planejou as bodas do
Cordeiro. Por que o casamento?
Porque ele fala da unio e intimidade
de forma que nada mais fala. A maior
coisa que Deus poderia planejar para
Jesus era presente-lo com sua Noiva
radiante. No para menos que nos
sentimos to emocionados quando
uma noiva anda em direo ao altar.
O casamento um presente santo e
maravilhoso. E um dia iremos ter de
prestar contas de nossa mordomia em
relao a este presente.
O Casamento Deve Ser Tratado com
Honra (Hb 13:4). Uma Bblia de
estudo em ingls trs uma elaborao
deste versculo, enfatizando que o
casamento deve ser estimado como
algo digno, de grande valor e muito
precioso. Ele exige que o guardemos
de qualquer pensamento de desonra
ou que o diminuamos em valor.
Quando eu (Gary) paro no
mercado para comprar leite,
geralmente compro flores para Betsy.
Numa ida em particular, quando
cheguei ao caixa, ele brincou: Qual
o problema - voc est dormindo no
sof? Teria sido fcil rir com ele desta
piada. Mas eu queria que ele
soubesse que meu casamento era
importante para mim. Esta era a
chance de eu desafiar seu conceito
equivocado, semear em sua mente a
semente da esperana sobre o
potencial tremendo do casamento.
Ento, sem convencimento, eu
respondi: No - que eu amo minha
esposa.
Sua futura esposa criada
imagem de Deus. Seu casamento
ser um relacionamento sagrado.
Os Ricucci tambm dizem que devemos usar cada oportunidade para
defender a santidade do casamento. Embora os Ricucci tenham como alvo os
casais j casados, acho que os solteiros tambm podem defender a santidade do
casamento tambm.
Como podemos fazer isto? Anteriormente eu lhes falei de minha amiga cuja
viso das colegas de quarto no ia alm da discusso sobre anis de noivado e
vestidos de casamento. Como minha amiga poderia ter defendido a santidade do
casamento numa oportunidade assim? Sem jogar um balde de gua fria no
entusiasmo delas pela futura cerimnia (elas tinham todo o direito de se sentirem
animadas pelo grande dia), ela poderia t-las ajudado lembrando-as gentilmente
do outro aspecto importante da vida de casada. Ela poderia ter feito uma
pergunta como: Como vocs vo criar seus filhos? Voc manter as linhas de
comunicao aberta com seu marido? Estas perguntas importantes podem
encorajar a perspectiva apropriada e o equilbrio de nossa viso do casamento.
No meu caso, na prxima vez que os amigos comearem a discutir o
casamento como sendo meramente uma oportunidade para ter sexo, eu poderei,
quando j tiver reajustado minha prpria atitude, desafiar sua viso imatura e
limitada. Mesmo sendo solteiro, eu posso me ajudar e ajudar os outros a ter uma
viso digna do casamento rejeitando atitudes e palavras que diminuam ou
reduzam o valor do casamento, tirando-o do lugar de honra que Deus o deu.
Como voc pode encorajar os outros a manterem o casamento em alta
estima?

A PROVA DE FOGO DO CASAMENTO

A ltima considerao dos Ricucci merece ateno extra. Eles escrevem:


O Casamento um processo de
refinamento. O conflito ocorrer em
todos os casamentos. Quando os
problemas aparecem entre vocs
dois, ser fcil de se culparem. Se
voc deixasse o ar condicionado
ligado quando est calor, eu no
ficaria chateada! O fato que, seu
cnjuge no far voc pecar. Ele
simplesmente revelar o que est em
seu corao. Um dos melhores
presentes que Deus nos dar um
espelho grande chamado cnjuge. Se
Ele colocasse um carto nele, estaria
escrito: Isto para que voc
descubra quem voc realmente .
Parabns!
distncia, os solteiros vem o brilho da vida de casado e pensam somente
como ele o ir aquec-los. E de muitas formas ele ir. Mas nos esquecemos que
Deus quer usar o fogo do casamento no somente para nos confortar, mas para
nos refinar e purificar de nosso egosmo e pecado. Aquecemos nossas mos com
o fogo do casamento; Deus quer nos jogar dentro dele!
Eu no quero dar (ou acreditar!) na idia de que o casamento ser somente
dor e incomodo. Mas o casamento no ser xtase e satisfao pessoal sem fim
tambm, e se no percebermos isto, nossa experincia de casamento ser
extremamente desconfortvel. Mike Mason, em seu livro The Mystery of
Marrage (O Mistrio do Casamento), escreve: O santo matrimnio, como
outras ordenanas santas, no foi feito como um lugar de descanso para pessoas
preguiosas. Pelo contrrio, um programa sistemtico de auto-sacrifcio
deliberado e contnuo. .. O casamento de fato uma ao drstica... um passo
radical e no foi feito para quem est despreparado, que no esteja realmente
desejoso de submeter sua vontade e ser submisso de todo o corao vontade do
outro.
Devemos, quanto mais rpido possvel, expelir todas as noes egostas de que
o casamento tem a ver com o que podemos obter ao invs do que podemos dar.

A REALIDADE DOS SONHOS

Uma colunista chamada Ann Landers certa vez deu um conselho muito til em
relao ao trabalho que o casamento envolve. Uma de suas leitoras lamentava
sobre as idias irreais que muitas garotas tinham do casamento, implorando: Por
que voc no abre o jogo com eles, Ann? Landers respondeu:
Abri o jogo com elas - de Anchorage
a Amarillo.
Eu lhes falei que todos os
casamentos so felizes.
o continuar junto que difcil.
Eu lhes falo que um bom
casamento um presente, uma
conquista.
Que casamento no para crianas.
Ele exige peito e maturidade.
Ele separa os homens dos meninos
e as mulheres das meninas.
Eu lhes falo que o casamento
testado diariamente pelas habilidades
do envolvimento.
Sua sobrevivncia pode depender
da sabedoria para saber.
Pelo que vale a pena lutar ou
debater e at mesmo mencionar.
Que o casamento dar - e o mais
importante, perdoar. E quase
sempre a esposa que deve fazer
estas coisas. E, como se isto no
bastasse, ela deve querer esquecer o
que perdoou.
Geralmente esta a parte mais
difcil. , eu realmente abri o jogo
com elas, se no entenderem minha
mensagem, porque no querem
entender. Nossas lentes devem
focalizar de forma ntida e no
colorida.
Porque ningum quer ler a realidade
dos sonhos.
Em nossos sonhos sobre o casamento, muito frequentemente esquecemos do
verdadeiro andamento do casamento. Lemos as manchetes chamativas mas
deixamos de lado o texto em si. O que o texto diz? Que os bons casamentos
exigem trabalho, pacincia, auto-disciplina, sacrifcio e submisso. Que
casamentos de sucesso requerem peito e maturidade e, devemos acrescentar,
uma compreenso bblica do propsito e plano de Deus para o casamento.
Somente quando cultivarmos estas qualidades e disciplinas poderemos cumprir
nossas responsabilidades e experimentar a verdadeira alegria e satisfao no
casamento.

HOMEM O SUFICIENTE PARA RESPONDER

Quero fechar este captulo com um desafio para os rapazes. Enquanto o


conselho de Ann Landers para as garotas tem como objetivo acord-las dos
sonhos infantis para que percebam que o casamento envolve trabalho, o poema a
seguir, intitulado Uma Pergunta de Mulher de Lena Lathrop fala
particularmente aos homens. Ele ainda me d calafrios cada vez que o leio. As
palavras de Lathrop me mostram o menino imaturo que sou, me desafiando a
parar e ser homem o suficiente para tratar uma mulher corretamente. O
palavreado do poema pode parecer antigo, mas a mensagem resiste ao tempo.
Voc sabe que me pediu a coisa
mais cara j feita pelas Mos acima?
O corao de uma mulher e a vida
de uma mulher
E o maravilhoso amor de uma
mulher.
Voc sabe que me pediu algo que
no tem preo assim como uma
criana pede um brinquedo?
Exigindo o que os outros morreram
para obter, com o mpeto descuidado
de um garoto.
Voc definiu meus deveres,
como homem, questionou-me.
Agora fique nas grades de minha
alma de mulher at que eu o
questione.
Voc exigiu que sua comida estive
sempre quente, suas meias e sua
camisa sempre impecveis; eu exijo
que seu corao seja verdadeiro
como as estrelas de Deus e sua alma
pura como Seu cu.
Voc exigiu uma cozinheira para sua
comida
eu exijo algo bem maior;
Uma costureira voc quer para suas
meias e camisas -
Eu procuro um homem e rei.
Um rei para a maravilhosa esfera
chamada Lar,
e um homem cujo Criador, Deus,
observe como fez
com o primeiro e diga: muito
bom.
Sou formosa e jovem, mas o tom
rosa pode desbotar
desta face jovem algum dia;
Voc me amar quando as folhas
carem,
assim como me amou no
desabrochar da primavera?
Seu corao to forte e
verdadeiro,
que posso me lanar em sua mar?
Uma mulher amorosa pode
encontrar cu ou inferno
no dia em que se torna uma noiva.
Exijo tudo o que grandioso e
verdadeiro, tudo o que um homem
pode ser; se voc me der tudo isto,
darei minha vida para ser tudo o que
exige de mim.
Se voc no pode ter isto, uma
lavadeira e cozinheira
pode contratar por baixo preo;
Mas o corao de uma mulher e a
vida de uma mulher
no podem ser obtidos desta
maneira.
Para as garotas que esto lendo este livro, oro para que este poema sirva como
um lembrete para manter o padro alto. Exija tudo o que grandioso e
verdadeiro. Quando considerar a possibilidade de casamento, no diminua seu
padro nem por um momento; qualquer homem que lhe pedir para fazer isto no
digno de seu tempo.
E para os rapazes, temos muito trabalho pela frente, certo? Minha esperana
para ns que devemos compreender verdadeiramente o custo e o valor
inestimvel do amor de uma mulher. Convidarmos uma garota para ficar
conosco o resto da vida no algo insignificante ou um jogo. Espero que
possamos obter o direito de tal coisa, nos esforando para sermos homens
ntegros - homens cujos coraes sejam fortes e verdadeiros. Ento, e
somente ento, devemos nos colocar s grades da alma de uma mulher e pedir
permisso para entrar.
Captulo 14 - O que importa aos cinqenta anos?

QUALIDADES E ATITUDES DE CARTER QUE MAIS


IMPORTAM NUM PARCEIRO PARA VIDA TODA

Quando pondero sobre a eternidade do casamento, uma pergunta fica


passando pela minha mente: Que qualidades devo buscar numa esposa? Talvez
voc imagine a mesma coisa quando considera passar o resto de sua vida com
algum especial. O que faria com que algum fosse perfeito para voc?
Quando penso nesta pergunta, sei que a resposta carrega muitas caractersticas
profundas e internas, mas no dia-a-dia eu ainda acho difcil ultrapassar a
superficialidade. Quando uma garota linda chega perto, todo meu bom senso se
evapora. Quantas vezes me fiz de bobo ficando louco por algum simplesmente
por causa de seu charme e beleza? Muitas vezes.
Para curar esta tendncia, eu criei um joguinho. Quando conheo uma garota
bonita e sou tentado a ficar muito impressionado pela aparncia, tento imaginar
como esta garota se parecer aos cinqenta anos (Se a garota estiver
acompanhada da me, este jogo no exige muita imaginao). Ela pode ser
jovem e bonita agora, mas o que acontecer quando a beleza desvanecer? H
algo dentro dela que me d alguma dica? seu carter que irradia e me atrai ou
simplesmente o seu vestido de vero que mostra bastante seu bronzeado? E da
que seu contorno feminino captura meus olhos hoje? Quando as gravidezes
acrescentarem estrias e os anos acrescentarem quilos extras, h algo na alma
desta garota que continuar a me atrair?

COISAS QUE DURAM

Quando consideramos o que importante num cnjuge, devemos ir mais


fundo do que a aparncia, vestido ou desempenho em frente a outras pessoas.
No considere sua aparncia, (l Sm 16:7) Deus diz. Provrbios 31:30 nos fala,
A beleza enganosa, a formosura passageira... O mesmo versculo fala que
o tipo de pessoa que merece louvor aquela que teme o Senhor.
Ficamos facilmente impressionados pela imagem; Deus quer que valorizemos
as qualidades que duraro. A escolha sensata de um parceiro para o casamento
exige que avaliemos a essncia do carter e atitude da pessoa.
Neste captulo veremos as qualidades de carter e atitudes que importam no
cnjuge. Mas conforme fazemos isto, tambm devemos perguntar: Estou
cultivando isto em minha prpria vida? Devemos ter o cuidado de manter uma
atitude humilde de auto-avaliao. No precisamos somente nos concentrar em
achar a pessoa certa mas, o mais importante, em nos tornar a ns mesmos na
pessoa certa.

CARTER

O carter aquilo que voc no escuro quando ningum mais alm de Deus
observa, escreve Randy Alcorn. Qualquer um pode ter uma boa aparncia em
frente ao pblico ou at mesmo dos amigos, ele continua. algo
completamente diferente ficar nu perante Deus, para ser conhecido pelo que
realmente por dentro. No definimos o verdadeiro carter de algum pela
imagem que a pessoa deseja passar ou reputao que a pessoa esconde, mas
pelas escolhas e decises que a pessoa faz e toma a cada dia.
necessria a verdadeira sabedoria para observar o carter da pessoa. Isto
sempre leva tempo. William Davis escreve: Sua reputao conhecida em
uma hora; seu carter no aparece num ano.

OBSERVAES SOBRE O VERDADEIRO CARTER

Como avaliar o carter de algum? Como olhar alm da imagem e reputao


para enxergarmos o que a pessoa realmente ?
Quando avaliamos o carter de algum (incluindo nosso prprio), precisamos
observar cuidadosamente trs reas - como o indivduo se relaciona com Deus, o
modo como ele trata as outras pessoas e o modo como esta pessoa disciplina sua
vida pessoal. Estas reas so como janelas para o carter da pessoa. Assim
como a luz do dia pode ser vista atravs de muitos buraquinhos, tambm as
pequenas coisas ilustraro o carter da pessoa, escreve Samuel Smles. De
fato, o carter consiste de pequenos atos, desempenhados adequada e
honrosamente.
Vejamos alguns pequenos atos que pode nos dizer algo sobre uma pessoa.
l. Como a Pessoa se Relaciona com Deus
O relacionamento com Deus de uma pessoa o relacionamento que define
sua prpria vida - quando este relacionamento no funciona, qualquer outro
relacionamento sofrer. As Escrituras afirmam claramente que um cristo no
deve nem considerar um cnjuge incrdulo. No se ponham em jugo desigual
com descrentes, a Bblia diz. (2 Co 6:14) Tanto voc quanto a pessoa com quem
vai se casar deve ter um relacionamento dinmico, crescente e pessoal com
Jesus Cristo. A pergunta no meramente, Voc e seu cnjuge em potencial so
salvos? mas sim Voc est apaixonado por Jesus Cristo? Voc O coloca acima
um do outro?
Este um daqueles lindos paradoxos da verdade bblica, escreve David
Powlison e John Yenchko. Se voc ama e deseja seu cnjuge mais do que
qualquer coisa, voc ficar egosta, temeroso, amargo e desiludido. Se voc ama
a Jesus mais do que qualquer coisa, voc realmente amar e aproveitar seu
cnjuge. Voc ser uma pessoa com quem vale a pena se casar!
Certa vez numa conversa sobre relacionamentos, duas garotas crentes me
contaram que acham o foco em Deus uma das qualidades mais atraentes num
rapaz. bvio quando ele realmente ama o Senhor, minha amiga Sarah disse.
Quando ele fala de seu amor por Deus, podemos saber que ele no est
distrado por nossa causa.
Exatamente! afirmou Jay me. engraado porque os rapazes que fazem
de tudo para impressionar as garotas no me impressionam de forma alguma.
Eles me deixam enjoada.
Procure e faa de tudo para se tornar um homem ou mulher que, quando
solteiro, busca a Deus de todo o corao, colocando-O acima de todas as outras
coisas. No se preocupe em impressionar o sexo oposto. Ao contrrio, esforce-se
para agradar e glorificar a Deus. Fazendo isto voc eventualmente ir atrair a
ateno de pessoas com as mesmas prioridades.
2. Como a Pessoa se Relaciona com as Outras
A segunda janela para o carter de uma pessoa seu relacionamento com os
outros. Observe como o parceiro em potencial (e voc) se relaciona com as
seguintes pessoas:
Autoridades. Como o parceiro em potencial reage s pessoas que so
autoridade sobre ele? Este parceiro respeita a autoridade de um patro ou pastor
mesmo que discorde da figura da autoridade? Um rapaz que no consegue seguir
ordem ter dificuldade em manter um emprego ou receber a correo pastoral
necessria. Uma moa que no respeita a autoridade de um professor ou tcnico
esportivo ter dificuldade em honrar o marido. Busque, e esforce-se para se
tornar, uma pessoa que respeita a autoridade dada por Deus.
Pais. Voc provavelmente j ouviu este conselho sbio antes: O modo como
um rapaz trata sua me o modo como tratar sua esposa. verdade. O
mesmo serve para o modo como a moa se relaciona com o pai. No estou
dizendo que uma pessoa que teve um pssimo relacionamento com seu pai ou
me no possa ter um bom casamento. Pela graa de Deus podemos superar
antigos hbitos. Mas realmente precisamos perguntar: Se ele no amoroso e
gentil com sua me, por que devo crer que ele ir ser amoroso e gentil com sua
esposa? ou Se ela no respeita o pai, ser que me respeitar como marido?
No se esquea de avaliar sua prpria vida. Como voc se relaciona com seus
pais? Pode melhorar o modo como interage com eles para aprender como
honrar seu futuro cnjuge? Se voc realmente deseja a resposta para estas
perguntas, pea a seus pais que lhe falem de suas perspectivas sobre seu
relacionamento com eles.
O Sexo Oposto. H uma enorme diferena entre a amizade genuna e a
paquera. Aprenda a distinguir os dois. Ningum quer se casar com uma pessoa
namoradeira. Rapazes, se uma garota pousa como uma borboleta de um
namorado a outro, sempre necessitando de ateno masculina, voc acha que o
casamento ir mud-la de repente? Garotas, voc gostaria de se casar com um
rapaz que olha para todas? E voc? Onde voc se encaixa na escala amizade-
paquera? Ser que precisaria mudar as suas atitudes e aes em relao ao sexo
oposto?
Companheiros. Os companheiros de uma pessoa so aqueles que a
influenciam e moldam. Nesta categoria, o modo como algum trata seus amigos
no to importante quanto quem so estes amigos. A. W. Tozer observa: H
uma lei de atrao moral que direciona as pessoas quelas mais parecidas
consigo. Aonde vamos quando estamos livres para ir aonde queremos um
indicativo quase infalvel do carter.
Quem so os amigos mais chegados do cnjuge em potencial? Como estes
amigos reagem? Do valor a que? Se esto acostumados com festas e uma vida
descuidada, a pessoa que passa o tempo com eles ir provavelmente
compartilhar as mesmas coisas. E os seus amigos? Voc tem buscado
relacionamentos com pessoas que o encorajam a andar com o Senhor? Ou seus
amigos o puxam para longe? No subestime o quanto seus amigos ntimos
moldam o seu carter.
3. Disciplina Pessoal
A terceira janela para o carter como a pessoa disciplina e conduz sua vida
pessoal. Os hbitos, escreve Charlotte Mason, uma parte importante da
natureza. As coisas que fazemos involuntariamente, quase sem pensar, revelam
nosso carter.
Quando consideramos esta categoria, precisamos notar a diferena entre os
hbitos pecaminosos e hbitos meramente irritantes ou pssimos modos. Todos
tm hbitos que outras pessoas acham tolos ou irritantes. Meu pai costumava
deixar minha me louca com o modo que ele come milho na espiga. Seu mtodo
lembra o modo de se datilografar uma velha mquina de escrever: nhac, nhac,
nhac, nhac, nhac, plim! Nhac, nhac, nhac, nhac, nhac, na fileira de baixo. Talvez
isto no seja uma boa educao mesa mas no um hbito pecaminoso. Ao
invs de nos preocuparmos com coisas deste gnero, precisamos avalizar se
nosso cnjuge em potencial (ou ns mesmos) temos hbitos que so
desobedincia a Deus ou que revelam um profundo pouco-caso para com os
outros.
A seguir darei algumas reas que mostram um pouco do carter de algum.
Observe cuidadosamente estas coisas em sua vida tambm.
Como a pessoa usa o tempo. Ouvi Elisabeth Elliot dar uma palestra na qual
disse que uma das coisas que a atraiu em Jim Elliot foi o fato de ele memorizar
versculos bblicos enquanto esperava na fila da cantina. Esta observao
demonstrou que Jim era disciplinado e eficiente.
A forma como uma pessoa passa seu tempo de folga nos diz o que ela valoriza.
Esta pessoa preenche seu tempo com hora a fio na frente da televiso? Esta
pessoa cultiva e aprimora os relacionamentos ou ela vai direto prxima
distrao? Busque algum (e seja este tipo de pessoa) que usa o tempo de forma
sbia.
Como a pessoa lida com o dinheiro. A forma como a pessoa lida com o
dinheiro um dos, se no o mais claro, indicativo de seu carter. Na festa de
dezenove anos de meu amigo, Andy, ele pediu que as pessoas trouxessem
dinheiro. Mas ele no queria o dinheiro para si. Ao contrrio, ele doou todo ele
para uma campanha de evangelismo que atingiria a cidade. A atitude de Andy
em relao s coisas materiais provou que ele era um homem compassivo,
amoroso e generoso. Ele mostrou que valoriza o eterno mais do que o material.
A pessoa que voc est observando (ou voc) est ligada em roupas, carros e
outras coisas materiais? A pessoa pensa antes de comprar ou compra por
impulso, com tendncia ostentao? Os hbitos de compra de uma pessoa
revelam seu nvel de responsabilidade.
Como ela cuida de seu corpo. No podemos culpar uma pessoa por causa de
coisas que no podem controlar - altura, traos fsicos e em alguns casos o peso.
Nem devemos nos preocupar em excesso com o exterior. Entretanto, o modo
como a pessoa cuida de seu corpo nos diz algo sobre o carter desta pessoa.
Primeiro, como a pessoa se veste? Uma garota que se veste de forma
indecente pode chamar a ateno dos rapazes, mas o que suas roupas nos falam
de seu corao? Um rapaz que gasta seu dinheiro com a ltima moda pode ter
uma aparncia de arrumadinho mas sua paixo pela moda pode significar que
ele se preocupa demais com o que os outros pensam dele (e que ele toma
decises insensatas com seu dinheiro).
A seguir, como a pessoa cuida de seu corpo? Ela tem uma auto-disciplina em
relao aos hbitos alimentares? Ela tem um programa razovel e consistente
para se manter em forma? Deus quer que mantemos a sade e condio de
nossos corpos para que possamos servi-Lo mais eficazmente. Entretanto, isto no
significa que devemos ter obsesso por exerccios fsicos. Uma pessoa que se
preocupa demais em malhar est to sem equilbrio quanto uma que no faz
nada.
Onde voc se encontra nesta categoria de avaliao? H lugar para melhorias
em sua vida?

O IMPACTO DA ATITUDE

A atitude o segundo critrio essencial quando escolhemos um cnjuge. A


atitude uma condio favorvel para a pessoa, a forma como ela encara e
reage vida. Para os cristos isto significa muito mais do que o mero
pensamento positivo. Uma atitude crist inclui pensamento baseado na Bblia e
centralizado em Deus - desenvolver uma viso de ns mesmos, dos outros e das
circunstncias a partir da perspectiva de Deus.
Veja algumas formas chaves que expressam atitudes crists: Uma atitude de
obedincia a Deus. Quando voc procurar um parceiro, busque algum que oua
e aja sem hesitao em relao ao que Deus est lhe dizendo. Queira algum
com uma atitude como a de Davi, dizendo a Deus, eu me apressarei e no
hesitarei em obedecer aos teus mandamentos. (SI 119:60) Uma atitude de
obedincia reconhece o senhorio de Jesus em todas as reas da vida. A pessoa
em quem voc est interessado busca consistentemente modos de submeter mais
ainda sua vida a Deus? Ela tenta superar os maus hbitos? A pessoa moldada de
acordo com a cultura atual ou ela vai de encontro a ela, buscando ser
transformada imagem de Cristo?
Voc est se esforando para desenvolver uma atitude de obedincia em sua
prpria vida? Voc nunca ser perfeito ou encontrar o companheiro perfeito -
somos todos pecadores - mas somente as pessoas com uma atitude de obedincia
Palavra de Deus continuaro a crescer em santidade e maturidade em suas
vidas.
Uma atitude de humildade. Uma atitude de humildade leva em considerao
as necessidades dos outros em primeiro lugar. A Bblia afirma: Nada faam por
ambio egosta ou por vaidade, mas humildemente considerem os outros
superiores a si mesmos. (Fp 2:3) A pessoa que voc est observando coloca as
necessidades dos outros antes da sua prpria? Observe as pequenas coisas.
Quando ela est numa quadra de basquete, como age? Mesmo nas competies
ela busca servir os outros? Como reage quando o conflito de famlia surge? Ela se
apressa em culpar os outros ou se humilha o suficiente para dividir a culpa e
buscar uma soluo? E como voc lida com estas situaes? Uma das coisas que
mais respeito em meu pai sua vontade de se humilhar perante minha me e o
resto da famlia confessando os pecados. Se ele fala de uma forma spera ou age
de forma bruta, ele no hesita em buscar o perdo. Um homem inferior no
consegue fazer isto.
Duas pessoas no fortalecem um casamento porque no cometem erros; elas
fortalecem o casamento mantendo uma atitude de humildade que se apressa em
confessar os pecados, colocar os outros em primeiro lugar e buscar o perdo.
Uma atitude de diligncia. No julgue uma pessoa por sua linha de trabalho,
mas observe a atitude da pessoa em relao ao trabalho. Uma atitude de
diligncia a vontade de trabalhar duro em qualquer tarefa que lhe for
apresentada. Bill Bennett escreve: O trabalho... no o que fazemos para viver,
mas o que fazemos com nossas vidas... O oposto de trabalho no o lazer ou
jogar ou se divertir mas sim o cio - no nos investir em nada.
Em Provrbios 31:17 a mulher exemplar descrita como algum que
entrega-se com vontade ao seu trabalho; seus braos so fortes e vigorosos
(Claro que a diligncia importante tanto para o homem quanto para a mulher).
Busque algum que investe em sua vida com algo importante no momento.
Esforce-se para ter esta mesma atitude.
Uma atitude de contentamento e esperana. Uma atitude de contentamento e
esperana a que reconhece a soberania de Deus em cada situao. o
otimismo nascido da f que busca a Deus - uma atitude mais consciente e grata
pela evidncia da graa de Deus do que dos problemas que necessitam de
correo.
Veja algumas perguntas importantes que devemos fazer sobre a pessoa que
voc est observando, assim como sobre voc mesmo: Esta pessoa tem
reclamao ou louvor em seus lbios? Ela aponta os erros dos outros ou encoraja
de forma consistente? Esta pessoa enxerga suas circunstncias com um esprito
de desnimo ou permanece confiante na fidelidade de Deus?
No incio de seu casamento, o Reverendo E.V. Hill e sua esposa, Jane,
enfrentaram dificuldades financeiras. Ele insensatamente investiu em um posto
de gasolina e o negcio faliu. O dinheiro era pouco. O Dr. Dobson que ouviu o
Reverendo Hill compartilhar sua histria no funeral de Jane, a conta desta forma:
Pouco tempo depois do fiasco com
o posto de gasolina, E. V. chegou uma
noite em casa e encontrou tudo
apagado. Quando ele abriu a porta,
viu que Jane tinha preparado um
jantar vela para os dois. O que isto
significa? ele disse com seu humor
caracterstico.
Bem, disse Jane, vamos comer
luz de velas esta noite.
E.V. achou aquilo uma grande idia
e foi para o banheiro lavar as mos.
Ele tentou acender a luz e no
conseguiu. Ento tateou at o quarto
e apertou outro interruptor. A
escurido continuava. O jovem pastor
voltou para a sala de jantar e
perguntou a Jane por que a
eletricidade estava cortada. Ela
comeou a chorar. Voc trabalha
tanto e estamos tentando, disse
Jane, mas muito difcil. Eu no
tinha dinheiro suficiente para pagar a
conta de luz. No queria que voc
soubesse ento achei que deveramos
comer luz de velas. O Dr. Hill
descreveu as palavras de sua esposa
com intensa emoo: Ela poderia ter
dito: Nunca passei por uma situao
assim antes. Fui criada na casa do Dr.
Caruthers e nunca tivemos a luz
cortada. Ela poderia ter magoado
meu esprito; ela poderia ter me
destrudo; ela poderia ter me
desmoralizado. Ao invs disto ela
disse: De algum modo a luz voltar.
Mas vamos comer hoje luz de
velas.
Meus olhos se encheram de lgrimas quando li esta histria. O otimismo da
senhora Hill e a determinao de passar plos momentos difceis com seu
marido exemplificam duas qualidades que desejo em minha prpria vida e oro
para que minha esposa tenha. Procuro algum que acenda velas ao invs de
amaldioar a escurido.

O ABISMO

Compartilhei todas estas caractersticas e atitudes na esperana de esclarecer o


que realmente importa num cnjuge - o que procurar em outra pessoa e o que
desenvolver em nossas prprias vidas. No devemos usar estas qualidades para
laar o sexo oposto ou como uma desculpa para evitar o casamento.
Ningum alcanar a perfeio em todas as reas que exploramos. Para o
homem que espera encontrar algum perfeito, Benjamim Tillett tem a seguinte
frase: Deus, ajude o homem que no quer se casar at que encontre a mulher
perfeita, e, Deus, ajude-o ainda mais se a encontrar.
Nunca encontraremos o cnjuge perfeito. Se encontrarmos, por que esta
pessoa deveria querer se casar com uma pessoa imperfeita como voc e eu?
Benjamin Franklin disse: Mantenha seus olhos bem abertos antes do casamento -
e semi-fechados depois. O casamento requer f na proviso de Deus e uma
vontade de perdoar as imperfeies - a misericrdia necessria para manter os
olhos semi-fechados para as falhas.
Um jovem me mandou um e-mail falando de seu medo em relao ao
casamento: Como conheceremos a pessoa bem o suficiente antes do casamento
para saber se a pessoa certa? Parece que o casamento como nos jogarmos
num precipcio. Por um lado ele est correto. O casamento sempre ser um
passo de f. No um salto cego, mas um passo para alm do que vemos com
certeza.
Meu pastor, C. J. Mahaney, conta uma divertida histria de como, antes de seu
casamento, ele apertou a mo de seu futuro sogro e disse: Obrigado, senhor, por
me confiar a sua filha. O homem respondeu: Eu no confio em voc. Aps
uma longa pausa ele disse: Confio em Deus. O pai depositou sua confiana no
lugar certo.
No podemos confiar em ns mesmos, e no conheceremos a pessoa com
quem iremos casar completamente mas podemos confiar que Deus ir nos
orientar nesta deciso e nos ajudar a mantermos nosso compromisso.

A VERDADEIRA BELEZA

Enquanto estou solteiro, estou tentando desenvolver um carter santo em


minha vida e ter as atitudes corretas. E quando observo as jovens ao meu redor,
mantenho meus olhos bem abertos. Sim, ainda jogo meu joguinho do O que
importa aos cinqenta anos? Isto me ajuda a ver a juventude e a beleza que so
passageiros e focalizar nos fundamentos do carter e atitude.
Pobre garotas, se soubessem do meu jogo... Mas quem sabe? Talvez fiquem
imaginando como eu serei aos cinqenta. Isto sim que um pensamento
assustador!
Qualquer dia destes, e este o memento pelo qual estou orando e esperando,
encontrarei uma garota e quando eu a imaginar com cinqenta anos ela ser
muito mais bonita do que hoje. Os anos no iro prejudic-la; iro somente
mold-la e amadurec-la. Porque a mulher que teme a Deus, cuja fora interior
tirada da fonte da Sua vida, somente ficar mais bela com o passar dos anos.
Claro que os sinais da idade iro, mas o esprito que ilumina seus olhos ainda ser
jovem, vibrante e vivo. isto que quero aprender a amar.
O quer farei quando encontrar esta jovem? Penso muito sobre isto. No sei
exatamente o que direi. Talvez me ajoelharei a seus ps e implorarei que passe o
resto de sua vida envelhecendo comigo. Podemos ver nossos corpos se
deteriorarem e juntos esperar pelo dia em que o Mestre nos dar corpos novos.
E quando eu a beijar no dia de nosso casamento, festejarei a mulher de minha
mocidade mas sussurrarei em seu ouvido: Mal posso esperar para ver voc
quando tiver cinqenta anos.
Captulo 15 - Um romance com princpio

PRINCPIOS QUE PODEM ORIENT-LO DA AMIZADE AT O


CASAMENTO

Jason e Shelly ainda discutem sobre quando se conheceram. Numa noite de


quinta-feira aps o estudo bblico na faculdade, Jason chegou e se apresentou.
Como vai? Jason perguntou apertando a mo de Shelly. Meu nome Jason.
Tenho reparado em voc mas nunca tive a chance de conhec-la.
A moa de cabelos escuros sorriu e disse: Sou Shelly e j nos conhecemos;
mas voc no se lembra.
Que isto? Jason disse, um pouco sem graa. Voc tem certeza?
Tenho certeza, ela disse com uma risada bem humorada. Foi no incio de
maio. Voc se sentou na minha frente no domingo e algum nos apresentou
rapidamente. Tudo bem; sou fcil de ser esquecida.
Isto impossvel! ele protestou. Tenho certeza de que me lembraria se
tivssemos nos conhecido.
Esta discusso divertida levou-os a uma amizade. Sempre que Jason via Shelly,
ele se aproximava dela e dizia: Oi, sou Jason. Acho que no nos conhecemos.
Isto sempre causava risadas.
Nos meses seguintes, Jason e
Shelly comearam a se conhecer
melhor. J que tinham o mesmo
crculo de amizades, geralmente se
encontravam num restaurante com
um grupo de rapazes e moas depois
da igreja. Os universitrios passavam
horas conversando e rindo, bebendo
caf. Shelly sempre bebia ch. Jason
notava isto. E isto no era a nica
coisa que ele notava. Ele comeava a
descobrir a profundidade de sua
personalidade. Shelly era quieta, mas
quando falava sempre dizia coisas
inteligentes. Shelly sabia como se
divertir e sabia quando ser sria. E na
igreja, Jason sempre encontrava
Shelly servindo os outros ou ajudando
algum. No domingo ela era
voluntria no berrio e no grupo da
faculdade muitas garotas procuravam
Shelly para lhes dar conselhos e as
consolar.
Shelly tambm estava observando
Jason. Ela notou seu sorriso e a
gentileza que dispensava a todos,
sendo populares ou no ou se
poderiam devolver o seu favor. Ela
ficou impressionada com seu
relacionamento autntico com Deus;
no era fachada. E ela gostava do
fato de eles se relacionarem como
irmo e irm.
Shelly gostava de ter Jason por
perto. Ser que algum dia seriam
mais do que amigos? Ela decidiu no
se preocupar com isto agora.
Sem o conhecimento de Shelly, Jason estava se preocupando com isto. Ou pelo
menos passando uma boa parte do tempo pensando a este respeito. Conforme
conhecia Shelly, ele marcava, um a um, os itens de sua lista de qualidades que
uma esposa deveria ter. Jason se pegava pensando em Shelly durante o dia e
esperando ansiosamente a prxima vez em que iriam se encontrar. No tiro esta
garota de minha cabea, ele orou uma noite se revirando na cama, tentando
dormir: Senhor, Shelly tudo o que sempre quis de uma garota. O que fao
agora?

NO H FRMULAS

O que voc faz quando acha que encontrou a pessoa com quem quer se casar?
A amizade algo timo mas como ir mais longe? Como conhecer melhor esta
pessoa especial?
A Bblia no oferece um programa nico para a transio entre a amizade e o
casamento. Nossas vidas so muito diferentes, nossas circunstncias muito
mpares e nosso Deus muito criativo para ter uma nica frmula para o
romance. Os vrios modos que Deus aproxima os homens das mulheres, como
os flocos diferentes da neve, nunca so os mesmos. Mas assim como o tipo
exclusivo de floco s pode ser formado a uma temperatura e precipitao
especficos, um romance que honra a Deus s pode ser formado quando
seguimos os padres e princpios de Deus.
Neste captulo, gostaria de definir um novo padro para os relacionamentos
que podero nos ajudar a evitar os problemas que geralmente encontramos no
namoro. Estes estgios que proponho no so uma soluo mgica para estes
problemas, nem so a nica forma de desenrolar um romance. Mas acho que
eles podem nos ajudar a desenvolver relacionamentos romnticos santos. Estes
estgios so: amizade casual - amizade profunda - intimidade significativa com
integridade - noivado.
Vamos examinar alguns princpios teis para nos orientar nas perguntas E
agora? dos relacionamentos. Conforme progredimos, veremos os quatro
estgios do romance que honram a Deus em ao. O primeiro princpio se aplica
ao estgio.
1.Lembre-se de suas responsabilidades de relacionamento
Imagine que voc est num carro numa estrada deserta. Ningum por perto e
o asfalto suave se estende at onde a vista pode alcanar. Voc sabe que seu
carro rpido; mas no sabe o quanto rpido. Mas gostaria de descobrir.
Ningum o ver; por que no tentar? Voc acelera e sai ruidosamente pela
estrada.
Agora imagine que voc est no carro, mas desta vez um querido amigo est
no banco do carona. E ao invs de estar numa estrada deserta, voc se encontra
no corao de uma cidade agitada, cercado por outros carros e pedestres. No
canto de seu olho aparece um carro de polcia. Voc nem cogita em acelerar.
Voc dirige pela rua vagarosa e cuidadosamente.
Qual a diferena entre as duas situaes? Numa voc est isolado e s tem a
voc mesmo com quem se preocupar. Mas a segunda situao o colocou num
relacionamento com outras pessoas. Ao invs de estar sozinho, voc tinha
responsabilidades. Se voc destrusse seu carro, voc seria responsvel pela vida
da pessoa afivelada no banco ao lado. Seu descuido tambm colocaria a vida de
outros motoristas em perigo. E finalmente, a presena do policial o lembrava das
leis de trfego que deve obedecer. Voc dirigiu vagarosamente.
O mesmo princpio funciona nos relacionamentos romnticos. Se voc
comeasse a pensar somente em voc - Ser que esta pessoa gosta de mim? Ser
que daria um bom marido para mim? - voc se lanaria rpido demais num
relacionamento e provavelmente atropelaria as pessoas no caminho. Mas se voc
se lembrasse que suas aes afetam outros, voc tomaria a deciso de prosseguir
cuidadosa e cautelosamente.
Toda vez que voc se sente atrado por algum, tenha em mente que voc est
envolvido em trs tipos de relacionamento: seu relacionamento com a pessoa
com quem voc est interessada; seus relacionamentos com as pessoas a seu
redor, incluindo famlia e amigos; e o mais importante, seu relacionamento com
Deus. Voc tem uma responsabilidade um com outro.

CONVERSANDO COMIGO MESMO

Tento me lembrar destas trs responsabilidades relacionais quando estou


interessado numa garota. Nos primeiros estgios da atrao, tenho muita
dificuldade de manter minha mente clara. Tenho de me lembrar imediatamente
das minhas responsabilidades. Eu geralmente tendo uma conversa comigo
mesmo que mais ou menos assim:
Josh, qual seu relacionamento com
esta garota?
Ela uma irm em Cristo e sou
instrudo a trat-la com pureza
absoluta.
Exatamente! Ela no somente
um rosto bonito ou uma esposa em
potencial!
No, ela filha de Deus. Deus tem
um plano para sua vida. Ele a est
moldando e refinando para ser algo
especial.
Ento qual a sua
responsabilidade para com ela?
Minha responsabilidade ter
certeza de que eu no vou me
interferir no que Deus est fazendo.
Devo encoraj-la a manter o foco e a
dependncia em Deus.
Certo, muito bom. Agora, qual
sua segunda responsabilidade?
Minha segunda responsabilidade
com as pessoas ao meu redor.
Tais como...
Tais como as pessoas da igreja, os
incrdulos que talvez observem nosso
relacionamento e at mesmo meus
irmos mais novos, que observam
como me relaciono com as garotas.
Por que voc se importa com o
que acham?
Eu tenho a responsabilidade de
manter a unidade do grupo aqui na
igreja; tenho a responsabilidade de
ser um modelo do amor de Jesus
para com os de fora; e tenho a
responsabilidade de ser um exemplo
para outros crentes.
E sua responsabilidade principal
com Deus, correto?
Exatamente. Sou responsvel por
manter meu caminho puro, servir os
outros como Cristo fez e amar meu
prximo como me amo.
Estes tipos de perguntas podem ajud-lo a obter uma perspectiva adequada
desde o princpio e pode determinar se o relacionamento honrar a Deus ou se
ser meramente para auto-satisfao. Livrando-se dos padres errados em
relao ao namoro tpico exige que paremos de nos enxergar como centro do
universo com os outros girando em torno de nossos desejos. Antes de nos
lanarmos num relacionamento, precisamos nos conscientizar revendo nossas
responsabilidades de relacionamento.
2. Primeiro Busque uma Amizade Mais Profunda (estgio 2).
Na primavera, minha irm de quatro anos estava to animada para ver as
primeiras flores brotando do solo que arrancou um punhado de botes ainda bem
fechados e orgulhosamente os deu para minha me. Minha me ficou
decepcionada com a impacincia de minha irm. Voc as pegou cedo demais,
ela disse. Elas so bem mais bonitas quando permitimos que floresam.
Geralmente somos culpados da mesma impacincia em nossos
relacionamentos. Ao invs de esperar at que a amizade floresa totalmente, nos
atiramos no romance. Nossa impacincia no somente nos impede de termos
uma bela amizade como solteiros, como pode tambm colocar nosso futuro
casamento em terreno instvel. Os casamentos fortes so construdos em uma
fundao slida de respeito mtuo, considerao e camaradagem de uma
amizade.
Quando nos vemos atrados por algum, precisamos fazer da amizade
profunda nossa maior prioridade. Muito frequentemente cremos que a interao
num relacionamento exclusivo e romntico ir automaticamente significar que
ficamos mais chegados e conheceremos melhor o outro. Mas isto nem sempre
acontece. Embora o romance possa ser um nvel mais emocionante de um
relacionamento, ele tambm pode alimentar uma iluso e paixo, obscurecendo
o verdadeiro carter de cada pessoa envolvida. Lembre-se, assim que
comeamos a dar corda em nosso amor romntico, nossa objetividade comea a
sumir. Por esta razo precisamos enfatizar o desenvolvimento de uma amizade
mais ntima com um parceiro em potencial antes de iniciarmos o romance.
Atividades que Aprofundam a Amizade
A prioridade de um rapaz e uma garota de se conhecerem melhor como
indivduos - para obterem uma viso exata c imparcial da verdadeira natureza
um do outro. Como voc pode fazer isto? Primeiro, ao invs de abandonar as
coisas rotineiras para passarem algum tempo juntos, procure oportunidade de
inclurem um ao outro em suas vidas reais. Procure atividades que coloque o
outro no seu mundo familiar, de suas amizades e trabalho, assim como em reas
de servio c ministrio.
Para Jason, um estudante universitrio de espanhol, isto significava convidar
Shelly para visitar a igreja espanhola onde ele ajudava na traduo do culto um
domingo por ms. Esta atividade deu a ela uma idia do amor de Jason pela
lngua espanhola e pelo povo hispnico. Numa outra ocasio, Shelly pediu a Jason
que a ajudasse a ensinar a classe de escola dominical de adolescentes. Embora
eles passassem a maior parte do tempo em grupo durante estas atividades, Jason
e Shelly descobriram mais sobre o outro e aprofundaram sua amizade.
O Que Evitar
Enquanto a amizade progride, evite dizer ou fazer coisas que expressem o
amor romntico. O contexto de aprofundamento de uma amizade no uma
ocasio para conversar sobre o seu possvel futuro juntos; hora de se
conhecerem, servirem a Deus juntos na igreja e ouvirem a direo de Deus.
No faa as coisas com suas prprias mos paquerando ou dando dicas de seus
sentimentos romnticos. E no encoraje seus amigos a falarem de vocs ou
tratarem vocs como um casal. Quando seus amigos fizerem isto, simplesmente
convide outras pessoas para irem com vocs nestas atividades para que no os
vejam como casal.
Precisamos de pacincia e auto-controle para no expressarmos sentimentos
prematuramente, mas vale a pena. Eu as fao jurar... fala a moa de Cntico
dos Cnticos 8:4): no despertem nem incomodem o amor enquanto ele no
quiser. O comentrio bblico Wy cliffe diz: O amor no deve ser incomodado
antes da hora certa, porque o relacionamento de amor, a menos que seja
guardado cuidadosamente, pode causar dor ao invs da grande alegria que
deveria trazer ao corao humano. Provrbios 29:20 afirma: Voc j viu
algum que se precipita no falar? H mais esperana para o insensato do que
para ele. No seja o bobo em seu relacionamento falando precipitadamente. Se
voc est buscando uma amizade mais profunda, a outra pessoa j deve saber
que voc est interessado nela e isto voc no pode evitar. Mas expressar estes
sentimentos em palavras geralmente incomoda o amor antes que ele esteja
pronto.
Se voc realmente pensar bem, a necessidade de desabafar seus sentimentos
geralmente motivada pelo egosmo, no pelo desejo de aprimorar a vida do
outro. Queremos saber se os sentimentos so recprocos e no suportamos a idia
de no saber o que o outro sente. Este tipo de egosmo no somente tem o
potencial para destruir o delicado incio de um relacionamento, como pode
tambm nos fazer sentir como bobos mais tarde se nossos sentimentos mudarem.
Voc nunca ter de se arrepender da deciso de esperar para expressar seus
sentimentos.
3. Observe, Espere e Ore.
Quer caf? Este era o cdigo de Shelly quando queria dizer a sua me:
Precisamos ter uma conversa sria de me e filha. Sua me ficava contente
em beber seu caf e ouvir enquanto Shelly falava sobre seus sentimentos por
Jason e as perguntas comeavam a aparecer em sua mente. O que ele achou
dela? Ser que a via somente como uma companhia? E se ele quisesse algo mais?
Ela os via como um casal? Casados?
O ch de Shelly esfriava enquanto falava. Conforme se abria e respondia a
maior parte das suas prprias perguntas, sua me gentilmente a lembrava de
manter seu corao nas mos de Deus. Ento sua me deu umas sugestes
prticas. A me de Shelly sentiu que seria um bom plano fazer algumas reunies
em sua casa com outros amigos para que o pai de Shelly pudesse conhecer Jason
num ambiente mais descontrado sem presso. Shelly gostou da idia. Elas
terminaram sua conversa em orao.
Uma das ocasies mais confusas num relacionamento quando o rapaz e a
garota questionam se devem ou no ir mais alm. Embora o tempo certo para
aprofundar o relacionamento varie entre os casais, podemos nos beneficiar da
pacincia. sempre mais sbio ter mais tempo extra para conhecer a pessoa
melhor como amigo e buscar a orientao de Deus.
Ao contrrio de Shelly, Jason no tinha o privilgio de ter a famlia por perto. A
faculdade ficava longe de casa e seus pais eram divorciados. Ento Jason
escreveu para um tio, o irmo mais velho de sua me e um cristo maduro, uma
carta de nove pginas descrevendo Shelly e pedindo conselho ao tio. O tio James
sempre cuidou de Jason e era um tipo de mentor em sua vida. Estou louco de
pensar numa coisa desta? Ele perguntou ao tio. Seu tio o ligou uma semana mais
tarde e orou com Jason sobre esta situao. E o tio James fez algumas perguntas
a Jason: Jason estava preparado para cuidar de uma esposa? Ele conversou sobre
isto com o pastor? Ele estava atrado pela aparncia ou carter de Shelly ?
Finalmente, tio James encorajou Jason a esperar um ms ou mais e observar
Shelly. No precisa ter pressa, ele disse. Se for da vontade de Deus, tudo se
desenrolar no momento certo. No custa esperar.
Se voc se sente inclinado a aprofundar um relacionamento com algum
especial, espere em Deus atravs da orao. Busque orientao de alguns crentes
mais velhos e de confiana. O ideal que dentre estas pessoas estejam seus pais,
um mentor cristo ou outros cristos de confiana. Pea que estas pessoas orem
por voc sobre esta pessoa. Convide-os a serem seus confidentes em relao a
este relacionamento para que detectem qualquer ponto cego em voc mesmo
e na pessoa por quem se sente interessado.
Faa Perguntas
Durante este momento de observao e espera, tanto o rapaz quanto a garota
devem se fazer algumas perguntas difceis como: Baseado no carter que
observei em nossa amizade, eu consideraria me casar com esta pessoa? Estou
preparado para ir adiante no relacionamento de amizade e pensar em
casamento?
Obviamente estas so perguntas srias. A maioria dos problemas que vemos
nos namoros resultado de no se levar estas perguntas muito srio.
Conseqentemente, as pessoas namoram aqueles que nunca considerariam se
casar e buscam relacionamentos romnticos por puro divertimento, e no porque
esto prontos para um compromisso. Podemos evitar problemas resultantes da
mentalidade de namoro somente esperando em Deus e nos recusando a buscar
um romance at que a permisso de seguir em frente dos quatro sinais verdes:

Sinal Verde 1 : A Palavra de Deus

Baseado nas Escrituras, o casamento correto para voc c para a pessoa por
quem voc est interessado? Deus estabeleceu o casamento, mas Ele tambm
criou limites em torno dele. Por exemplo, se a pessoa que voc est considerando
no c crente ou tem uma f questionvel, pare por a. As Escrituras tambm
alertam que alguns ministrios funcionam melhor atravs de solteiros; talvez esta
verdade se aplique ao plano de Deus para sua vida. Antes de prosseguir num
relacionamento, busque a direo de Deus atravs de Sua Palavra escrita.

Sinal Verde 2: Voc Est Pronto para o Casamento

Voc tem a viso realista e equilibrada da vida de casado sobre a qual falamos
no captulo 13? Voc est consciente c preparado para as responsabilidades de ser
marido ou esposa? Voc j alcanou um nvel de estabilidade espiritual e
emocional como solteiro que lhe d respaldo num compromisso para a vida toda?
Voc est preparado financeiramente? Voc precisa responder a estas perguntas
de forma honesta antes ir cm frente num relacionamento.

Sinal Verde 3: A Aprovao e Apoio de Seus Pais ou Guardies,


Mentores Cristos e Amigos Cristos Maduros.

Se voc acha que est preparado para o casamento, mas ningum que
conhea e ame voc concorda, talvez devesse reconsiderar. So necessrios a
sabedoria e o ponto-de-vista daqueles que cuidam de voc e que o veja
objetivamente. Isto no significa que os pas e outros conselheiros nunca estejam
citados mas raramente devemos prosseguir sem seu apoio e beno.

Sinal Verde 4: A Paz de Deus

Finalmente, voc no pode substituir a paz que vem com nossa caminhada na
vontade de Deus. Quando voc ora a Deus ou conversa com seus pais e outros
cristos, a idia do casamento lhe parece correta ou permeada de tenso e
apreenso? Embora eu no esteja sugerindo que voc baseie esta importante
deciso nos sentimentos, seus sentimentos podem ser um indicativo que se deve
prosseguir ou no. Na maioria das vezes sentir a paz de Deus somente quando os
primeiros trs sinais esto verdes.
4. Defina o propsito do relacionamento: Buscando o casamento (estgio
3).
Partindo do princpio que os quatro sinais esto verdes, voc enfrentar um
momento em que precisar definir claramente o propsito e direo do
relacionamento.
Lembra-se do primeiro hbito do namoro errado? O namoro leva
intimidade e no necessariamente ao compromisso. Muitos namoros, at
mesmo os mais srios, vagueiam sem um propsito claro. Eles ficam presos no
mundo imaginrio entre o namoro por diverso e o noivado. Nenhum dos
envolvidos sabe exatamente o que o outro est pensando. Estamos namorando
por diverso ou srio? Qual seu compromisso? No queremos ficar neste
estado de limbo. Para isto precisamos de honestidade e coragem por parte dos
dois.
O principio 4 se aplica especificamente aos rapazes, que so aqueles que talvez
tomem o primeiro passo. Por favor, no entenda isto como uma atitude
chauvinista. Homens, no somos o senhor de nenhuma garota; isto seria o oposto
dos maridos cristos que devem servir s suas esposas. Mas a Bblia claramente
define a importncia da liderana espiritual do homem no casamento (Ef 5:23-
25) e creio que parte da liderana deve comear neste estgio do
relacionamento. As garotas com quem converso, crentes ou no, concordam.
Elas querem um rapaz que tomem a liderana e dem direo ao
relacionamento.
Ento como isto deve ocorrer? Creio que um homem precisa dizer algo como:
Estamos ficando cada vez mais amigos e preciso ser honesto sobre os meus
motivos. Com a permisso de seus pais, gostaria de explorar a possibilidade de
casamento. No estou interessado em participar do jogo do namoro. Estou pronto
para ser testado por voc, sua famlia e aqueles que so responsveis por voc.
Meu desejo conquistar seu corao.
Mas, talvez voc pense: Isto to srio! Sim, ! O corao e o futuro de
uma mulher no so brinquedos. Por isto que a incerteza e confuso por parte dos
homens quando hora de ficar srio ou sumir so to repreensveis. Chega
uma hora, senhores, em que precisamos ser ousados, e desculpem-me por dizer
isto, muito frequentemente nos falta ousadia. Perdemos o conceito de
cavalheirismo. Causamos um grande prejuzo nas garotas quando buscamos o
romance antes de estarmos preparados para o compromisso e hesitando quando
devemos nos comprometer. J basta! Vamos amadurecer.
As garotas tm responsabilidades nesta altura. Mulheres, sejam extremamente
honestas em sua resposta quando um homem declarar suas intenes a vocs.
Em alguns casos, esta honestidade ir exigir que voc decline a oferta de ir alm
da amizade. Mas se voc tiver os mesmos sinais verdes em sua vida, a
honestidade talvez seja dizer: Estou pronta para testar e ser testada! uma via
de mo dupla. O rapaz batalha para conquistar sua afeio, mas voc tambm
est sendo testada. Voc est preparada para este homem especial se aproximar
de seu corao e ser testada pela famlia dele?
Estas so grandes perguntas, no so? Mas precisamos pergunt-las e
respond-las para escapar do limbo da falta de direo, relacionamentos ntimos
inadequados.
5. Honrar Seus Pais.
No caso de Jason, Shelly foi na verdade a segunda pessoa a descobrir o desejo
dele de buscar o casamento. Aps um longo tempo conhecendo-a e orando,
Jason se sentiu confiante o suficiente para ir em frente. Mas antes de entrar em
ao, ele decidiu honrar adequadamente os pais dela, pedindo primeiro a
permisso deles para se aproximar mais de sua filha com o propsito de
casamento.
Pessoalmente, eu pretendo fazer a mesma coisa. Acho que esta a melhor
maneira de comear um relacionamento com seus futuros sogros e cunhados.
Sei que isto nem sempre possvel. Alguns rapazes que conheo falaram
primeiro com a garota e depois com os pais dela. Em outras situaes, um pai ou
me no mora perto ou no muito ativo em sua paternidade. Qualquer que seja
o caso, o princpio importante: Um jovem deve demonstrar respeito pela
pessoa responsvel para garota. Se isto significar falar com seu pastor ou av,
faa isto. Se isto significar escrever, telefonar ou passar um e-mail para seus pais
do outro lado do mundo, v em frente. Percorra a distncia necessria para lhes
dar o respeito que merecem.
Permita-se Ser Testado
A esta altura, deixe os pais da garota a vontade para fazer perguntas a voc.
Que tipo de plano voc tem para sustentar a filha deles? Que tipo de coisas voc
far para conquistar sua mo? As perguntas dos pais iro variar, dependendo do
relacionamento que tm com a filha ou de suas convices pessoais.
Infelizmente, muitos pais no se importam. Eles podem pensar que voc est
sendo melodramtico ou levando as coisas srio demais. Ei, se quer levar
nossa filha, v em frente. Mas muitos iro ficar animados em participar do
aconselhamento durante este emocionante estgio do relacionamento.
Os pais da garota podem ter preocupaes especficas sobre o relacionamento
ou o ritmo dele. Um pai que conheo questionou a maturidade espiritual de um
rapaz que estava interessado em sua filha. O rapaz tinha recentemente voltado ao
Senhor e tinha terminado um noivado com uma garota quatro meses antes. O pai
lhe disse para dar um tempo e ser testado durante os prximos meses. O
resultado no foi bom. Ele se recusou a honrar o pedido do pai e continuou
tentando ver a garota escondido dos pais. Finalmente a garota lhe disse que no
estava interessada em buscar um relacionamento mais profundo com ele.
Independentemente da resposta que receber dos pais, seja humilde o suficiente
para ouvi-los e os honrar. Deus ir abeno-lo por fazer isto. Lembre-se, eles
investiram grande parte de suas vidas na filha. E Deus os colocou na vida dela
para proteg-la. No tente ludibriar a autoridade deles. Ao contrrio, participe e
se beneficie da sabedoria deles.
6. Teste e edifique o relacionamento em ambientes da vida real.
Agora o relacionamento chega a um emocionante estgio que se perdeu em
nosso padro atual de relacionamento. Este o momento para um rapaz
conquistar o corao de uma garota e para os dois testarem a sabedoria de um
casamento em potencial. uma hora de intimidade crescente, mas ao contrrio
da intimidade de muitos relacionamentos, esta intimidade tem um propsito.
Iremos inserir um estgio de transio entre o aprofundamento da amizade e o
noivado - um perodo de romance com princpio. No para simplesmente
termos um divertimento romntico. O romance com princpios tem o propsito
de buscar o casamento, proteger-se da tentao sexual e prestar contas aos pais e
a outros crentes.
Esta fase possui objetivos e responsabilidades distintas. Durante o estgio de
teste/conquista do corao, meus amigos Jeff e Danielle My ers procuraram
atividades que os permitissem servir outros e aprenderem juntos. Embora
fizessem coisas juntos como casal, eles passavam a maior parte do tempo com a
famlia e amigos. Eles saam com os pais e preparavam jantares para outros
casais na igreja.
Trazendo o Romance para Casa
Um dos aspectos mais infelizes do namoro atual o modo com que ele
removeu o processo de romance do conforto e realidade do lar. Muitos namoros
separam o casal das pessoas que mais os conhecem e os amam ao invs de unir
as duas famlias. No futuro, o casal ir valorizar o apoio e envolvimento de
ambos os lados da famlia. Agora hora de fortalecer estes relacionamentos.
O apoio e orientao dos pais durante este estgio, quando disponvel, de
grande valor. Uma famlia escreveu as seguintes diretrizes para ajudar sua filha e
seu pretendente. Embora estas diretrizes tivessem sido escritas para um casal
especfico em circunstncias especficas, acho que elas podem ser teis para
esclarecer o propsito e o foco deste estgio.
1. Winston deve ganhar a confiana
de Melody.
2. Comece a edificar um
relacionamento ntimo. Conversem
sobre muitos assuntos. Discutam os
sentimentos, vises, desejos e
sonhos. Aprendam as convices
bsicas do outro.
3. Tentem compreender o outro: as
diferenas entre homens e mulheres,
objetivos e papis, o que o outro
pensa e como reage vida.
4. Tentem compreender as coisas
que o outro valoriza e detesta.
5. Comece a investir no outro em
orao, servio e dons. Exemplos:
carta, telefonemas e flores.
6. Passem tempo juntos
principalmente em famlia mas
tambm pouco tempo juntos -
caminhem juntos, sentem-se juntos.
Por favor, evitem a mentalidade do
namoro. Esta uma poca de
aprender a se comunicar.
Mesmo que voc no tenha envolvimento com seus pais, estes tipos de
diretrizes podem ajud-lo a buscar um relacionamento com princpios. Estas
diretrizes permitiro que o amor se desenvolva de forma sbia e protegero o
processo atravs da interao dentro dos limites seguros. Encontre modos
criativos em seu prprio relacionamento para manter o foco no aprendizado,
teste e amadurecimento, e no somente na parte divertida do amor romntico.
Isto ir permitir que conheam verdadeiramente um ao outro e que faam a
melhor escolha possvel em relao ao casamento.
Pronto para o Para Sempre
O perodo de teste de conquista de corao precisa durar somente o tempo que
levar para se sentirem confiantes em relao ao casamento. Vir a hora em que
a observao, orao, avaliao e conversa chegaro ao fim. Ento hora de
fazer a grande pergunta como dizem (estgio 4). Nesta hora, ela no deve ser
surpresa, mas mesmo assim ser um momento especial.
Obviamente se, durante o estgio de teste, os problemas e preocupaes
surgirem em relao a sabedoria da unio, voc deve parar o progresso do
relacionamento ou at mesmo considerar termin-lo. Mas se ambos estiverem
confiantes no amor pelo outro e ambos tiverem o apoio dos pais para o
relacionamento, no h razo para adiar o noivado e planejar o casamento.
7. Reserve a paixo para o casamento
Igualmente, em seu relacionamento que honra a Deus, defina as diretrizes
claras para a afeio fsica. Posso somente reiterar o que discutimos no captulo
6: A pureza uma direo, no uma linha que cruzamos de repente indo longe
demais. O inimigo de sua alma adoraria arruinar a beleza do amor
desabrochando, levando-o ao caminho do desejo e comprometendo-o
sexualmente. Por favor, no d chance a ele.
Gosto do conselho de Elisabeth Elliot aos casais: Tire suas mos, mas no tire
suas roupas. At que esteja casado, por favor no se tratem como se seus
corpos pertencessem um ao outro. Os beijos, toques e carcias que acontecem
nos relacionamentos atuais geralmente levam a confuso e comprometem as
pessoas. Tal comportamento frequentemente baseado em egosmo e desperta
os desejos que s podem ser satisfeitos no casamento. Protejam um ao outro e
reserve a paixo para o casamento, recusando-se a iniciar o processo.
Pessoalmente, me comprometi a esperar, at mesmo para beijar, at que
esteja casado. Quero que o primeiro beijo com minha esposa seja no dia de
nosso casamento. Sei que isto parece algo antigo para alguns, e na verdade j fui
ridicularizado por causa da minha idia quatro anos atrs. Mas percebi como a
intimidade fsica pode ser pecaminosa e sem sentido fora do compromisso e da
pureza do casamento.
Concentrando-se na Alma
Guardar-se do lado fsico do relacionamento, embora seja difcil, ir capacit-
lo a se concentrar na alma de seu futuro cnjuge. Um casal certa vez me contou
que seu lema era: Onde a progresso fsica comea e onde a progresso mais
profunda termina. Em outras palavras, assim que comeam a se concentrar no
lado fsico do casamento, o lado espiritual e emocional cessa de se aprofundar.
Estabelea um compromisso com Deus, seus pais, mentores cristos, amigos e
companheiro para deixar a paixo adormecer, armazenando o desejo para o
leito do matrimonio. Ele ir despertar com alegria na hora certa.
Parte de manter este compromisso envolve evitar ambientes que incentivam a
tentao. Isto no significa que nunca podero ter privacidade. Mas duas pessoas
podem ter privacidade e tempos juntos sem se isolarem completamente dos pais
e amigos. Quando esto envolvidos em atividades que Incluam somente vocs
dois, tenha a certeza de que planejou cuidadosamente seu tempo juntos, evitem
uma nfase e atmosfera sensuais e deixe que algum saiba onde estar e quando
chegar em casa.
Lembre-se, adiando o envolvimento sexual, voc reserva a paixo e a relao
sexual para seu casamento, o que muito mais importante. No permita que a
impacincia agora o roube a honra de ter um relacionamento sexual apaixonado
no casamento.
Orientado pelo Esprito Santo
O novo padro que discutimos somente uma diretriz. Assim como tudo o
mais, um casal pode manipul-la para que somente quesitos mnimos sejam
preenchidos. Mas eu creio une tal manipulao ir impedir que o casal
experimente o que Deus tem de melhor. Mas o fruto do Esprito amor, alegria,
paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio.
(Gl 5:22-23)
Quando o Esprito Santo orienta nossa jornada em direo casamento, nossos
relacionamentos exibiro as mesmas qualidades.
A progresso amizade casual amizade mais profunda intimidade com
propsito e integridade ao noivado no resolvero os problemas de
relacionamento do mundo. (Enquanto pecadores como voc e eu estivermos
envolvidos, sempre encontraremos um meio de estragar tudo!) Mas ela poder
nos levar a uma abordagem mais segura e sbia do casamento. E para aqueles
que esto verdadeiramente comprometido em agradar a Deus e amar os outros
sinceramente, espero que este novo padro possa lhes trazer uma grande
necessidade da renovao da pureza, ousadia e romance verdadeiro para as
histrias de amor moderna. Eu o encorajo a criar sua prpria histria de amor
indita, seguindo princpios que honram a Deus para os relacionamentos. Voc
nunca se arrepender de buscar o melhor Dele para voc e seu futuro cnjuge!
Captulo 16 - Algum dia terei uma histria para contar

ESCREVENDO UMA HISTRIA DE AMOR DE QUE SENTIREI


ORGULHO DE CONTAR

Nada to romntico como ouvir um relato honesto e completo da histria de


amor de um casal. Somos muito privilegiados quando esta histria a de nossos
pais.
Cresci ouvindo como meus pais se conheceram e casaram. As fotos dos lbuns
de famlia servem como um cartaz para nos ajudar a ver a mame e o papai
como eram quando se interessaram um pelo outro. Em pensamento, retrocedo
no tempo, silenciosamente observando seu momento do destino...
Dayton, estado de Ohio, um
cenrio improvvel para um romance
agitado. Meu pai gosta de salientar
que Dayton foi onde nasceram o
avio e os motores de carro com
ignio automtica - objetos, brinca
ele, que ajudam as pessoas a sarem
rpido da cidade. Mas, apesar dos
sentimentos jocosos de meus pais,
em 1973 esta cidade foi o palco para
a histria de amor de meus pais.
Conforme eu viajo no tempo para
1973, decido visitar a igreja que meus
pais freqentavam. Primeira Igreja
Batista fica na esquina de rua Maple
com Ridgeway, uma mistura de
tradies antigas e novas, onde um
rebelde grupo de jovens se renem.
Encontro um lugar para me sentar na
lanchonete localizada no subsolo de
uma casa antiga ao lado da igreja. A
Rocha, como chamada, est cheia
de universitrios e alunos de segundo
grau. Um jovem em jeans desbotado
e camiseta se senta num banquinho
no canto da sala, tocando violo e
cantando. meu pai.
Seu cabelo comprido e eriado.
No pude evitar de sorrir ao ver como
ele magro. Claro que ele tem um
bigode. Algumas coisas nunca
mudam, penso. A msica que est
cantando simples e apaixonada.
Trs acordes e a verdade, ser o
ttulo que dar no futuro. J ouvi esta
msica antes mas cantada por um
homem mais velho que a cantava
com saudade, frequentemente
parando para perguntar: Qual
mesmo o prximo verso? Aqui,
tocada por algum da minha idade,
me fascina.
O tempo est prximo,
no demorar muito.
Todos se iro
Iremos nos encontrar no
Trono do Julgamento;
Alguns iro imaginar o que
est acontecendo.
J tinha me esquecido que meu pai
quando jovem tambm enfrentou o
mundo desconhecido e confuso. A
esta altura na vida, ele tinha acabado
de voltar para o Senhor e para sua
terra natal, a cidade de Dayton. Nos
ltimos anos, ele se mudou de cidade
em cidade, todos lugares para se
passar frias - Laguna Beach, Lake
Tahoe, Vail - tocando violo em
restaurantes para ganhar gorjeta.
Agora o jovem fugitivo que pegava
carona tocava seu violo para Jesus.
Muitos imaginam se algum dia ele
ser alguma coisa (Ele ser). Minha
me est aqui esta noite. Que coisa
estranha ver minha me como uma
linda jovem. No consigo tirar meus
olhos dela. Ela tem todos os gestos
que tinha quando jovem e os tenho
notado com o passar dos anos. Ela
to diferente e ao mesmo tempo to
parecida com o que agora. de se
admirar que meu pai se apaixonou
por ela? Eu a vejo dando uma rpida
olhada em meu pai enquanto ele
toca. Ela est tentando no parecer
to impressionada.
Nesta fase de sua vida, mame era
convertida h um ano. Ela ainda um
pouco obstinada e independente. Aos
dezenove anos, ela uma bailarina
de talento cuja converso
interrompeu suas ambies de seguir
a carreira profissional. Com o futuro
incerto, ela est inclinada a fazer
misses interculturais. De algumas
coisas ela tem certeza: ela no quer
se casar ou ter filhos, nunca! Como
ela reagiria se eu me apresentasse a
ela como sendo o primeiro dos seus
seis filhos. Chego perto de sua mesa
quando noto meu pai se
aproximando. No quero perder a
conversa deles. Meu pai tenta
demonstrar que est andando a esmo
e vai em sua direo, mas ele
obviamente quer conversar com ela.
Ele nunca foi muito sutil, digo
baixinho. Estou perto o suficiente para
ouvir quando ele chega e a
cumprimenta.
Ei, voc e sua irm precisam de
carona para casa? Ento hoje!
penso. J ouvi esta histria inmeras
vezes. Debruo-me para frente para
ouvir a resposta de minha me.
No, obrigada, diz ela. Newton
Tucker nos levar para casa.
Minha me sabe ser spera quando
quer, e hoje ela est com a corda
toda. Completamente despreocupada,
ela mal tenta ser educada.
Bem... talvez eu possa ligar para
voc algum destes dias, meu pai diz.
Graas a Deus que ele to
desligado, penso. Qualquer outro
rapaz iria se tocar e desistir. Mas no
meu pai. No mesmo! Isto bom. Se
no fosse pelo esprito indomvel dos
Harris, eu no estaria aqui!
Minha me olha para ele
novamente e faz um Mmmm-
Mmmm descomprometido,
obviamente colocando obstculos.
E qual o nmero? ele pergunta
enquanto ela se levanta para ir
embora.
Ai Eu digo em voz alta. Minha
me pode ser to fria. Est no
catlogo. Isto sim grosseria.
Meu pai se levanta silenciosamente
enquanto ela se dirige porta e ele
suspira quando ela desaparece nas
escadas. A situao parece
desanimadora.
Mas eu conheo o final da histria e
esta minha parte predileta. onde
Deus se envolve.
Naquela noite, aps o infame Est
no catlogo, mina me e meu pai
oraram um pelo outro na privacidade
de seus quartos.
A frieza de minha me em relao
ao rapaz do violo na lanchonete no
era algo sem explicao. Ela gostava
de sua msica e de sua sinceridade
pelo Senhor que tinha chamado a sua
ateno. Mas desde que veio ao
Senhor, ela tinha sido cercada pelos
rapazes loucos por meninas crentes
cuja f no tinha sido muito eficaz em
seus hormnios. Alguns tinham dito a
ela que Deus lhes tinha dito que iriam
casar. Minha me rapidamente
descobriu que muitos rapazes usavam
tons religiosos para ganhar uma
garota. Ela estava cansada disto e
enojada. Senhora, ela orava, se
este rapaz for diferente dos outros, se
ele realmente ouve a Sua voz, diga a
ele para no me ligar. Ela apagou a
luz do quarto e foi dormir.
No outro lado da cidade, meu pai
dez sua orao. Uma boa quantidade
de abordagem errada com as garotas
o deixou inseguro sobre o que deveria
fazer. Deus, me mostre se devo ligar
para essa garota. A orao era mais
uma coisa formal do que um pedido
real; Deus nunca tinha interferido
antes em seus interesse romnticos e
papai no esperava que Ele fizesse
isso agora. Na realidade, ele j
estava planejando ligar para ela e
estava pensando em dizer algo que
deixaria minha me emocionada.
Mas naquela noite papai se deparou
com algo diferente.
Ele claramente sentia Deus falando
com ele. Gregg no ligue pra ela.
Deus tinha falado. Meu pai
obedeceu.
O resto como dizem, histria.

CONFUSO E TUMULTUADO

Embora seja difcil imaginar, um dia contarei aos meus filhos a histria que
estou escrevendo com minha vida hoje. Mas isto no muito para evitar que eu
caia no labirinto confuso chamado agora. A histria nunca parece histria
quando estamos passando por ela, diz John Gardner. Ela parece algo confuso e
tumultuado e sempre um incmodo.
Quando defendo o matrimnio sem ningum em vista para ser seu cnjuge,
fico no meio da confuso e do tumulto. Ainda tenho muitas perguntas. Ser que
saberei quando estiver passando pela minha histria? Ser que reconhecerei o
evento que iniciar os captulos da minha histria de amor com minha
companheira? O tempo parar por um instante para me dizer que est a pessoa
a pessoa, em bilhes no planeta ela? Ser que perceberei quando
acontecer? Ou deixarei passar despercebido?
Algumas perguntas devem provavelmente ficar sem resposta. Sei que devo
deix-las de lado e esperar para que a vida desenrole estes mistrios. Algum dia
quando eu for mais velho e sbio contarei minha histria para algum ouvir. E
conforme for contado minha histria, ser que me lembrarei das dvidas e
questionamentos em orao de hoje? Esquecerei da espera silenciosa; ser que
ela apagar as pegadas na praia? Provavelmente contarei a algum jovem tolo as
mesmas coisas que estou cansado de ouvir dos outros. Eu lhe direi para aguardar
o seu tempo, porque tudo dar certo no final. E, claro, no podemos apressar
as coisas.
Algum dia terei uma histria para contar. Voc tambm. Como ir reagir
quando um dia olhar para trs e vir sua histria de amor? Ela trar com que voc
se lembre da bondade de Deus ou sua falta de f em sua bondade? Ser uma
histria de pureza, f e amor abnegado? Ou ser uma histria de impacincia ,
egosmo e sem compromisso? A escolha sua.
Eu encorajo (e continuo a me lembrar) a escrever uma histria com sua vida
que o far orgulhoso.
***

Notas

[1]
N.T.:A revista Seventeen direcionada ao pblico adolescente
abordando temas como sexo e relacionamentos semelhante s
revistas Querida, Capricho, etc.
[2]
n.t. - Ttulo de um filme sobre jogadores de basquete de rua.
[3]
n.t. Curt Cobain, ex-ntegrante do grupo de rock, Nirvana, que
suicidou com um tiro de pistola na cabea. Ele e os outros integrantes eram
budistas.
[4]
n.t.: jogo de palavras onde lamria (whine) e vinho (wine) tm a
mesma pronncia.