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A Marcha da Insensatez: Notas sobre a Primeira Guerra Mundial1

A Primeira Guerra Mundial um marco divisor na histria contempornea. As


conseqncias dos terrveis acontecimentos de 1914-18, por quaisquer ngulos que se analisem,
assinalam uma mudana radical em relao aos tempos da Pax Britannica. A j clssica
periodizao de Hobsbawm localiza na Primeira Guerra o final do longo sculo XIX (1780-
1914) e o incio do breve sculo XX (1914-1991).
No apenas a hegemonia inglesa, a ordem liberal burguesa e o mundo vitoriano
sucumbiram nos campos de batalha. A prpria possibilidade de uma ordem internacional mais
harmnica e equilibrada foi vitimada pela guerra. O fim das hostilidades, como dramaticamente
se percebeu, no foi suficiente para por fim aos conflitos: apenas 20 anos viriam separar o
Tratado de Versailles da ocupao da Polnia pelas tropas nazistas. A triste verdade que a
Primeira Guerra apenas preparou a Segunda. O veredicto de Hobsbawm (1995: 59) e Overy
(1995: 10; 3) claro: a Primeira Guerra Mundial no resolveu nada. As esperanas que gerou
(...) logo foram frustradas. O passado estava fora de alcance, o futuro fora adiado, o presente
era amargo. A guerra deixou clara a percepo de um mundo perdido para sempre e a
sensao de nascimento de uma era de incertezas e temvel instabilidade. correto afirmar,
com Galbraith (1994: 8), que a guerra de 1939-1945 foi, em essncia, a ltima batalha da
Grande Guerra iniciada em 1914.
De fato, o terremoto que varreu a Europa deixou marcas cravadas nos homens, nas
famlias, nas sociedades e nos Estados. As mortes, as privaes e os traumas vividos
despertaram sentimentos profundos e muitas vezes antagnicos. O desejo premente de
cicatrizar as feridas de guerra suscitou, em muitos, a utopia da volta aos tempos dourados da
Belle poque. Em outros, a percepo do carter imperialista da guerra acendeu a esperana de
que o exemplo da revoluo russa pudesse ser mimetizado por toda Europa. Este mesmo
exemplo precipitou reaes defensivas e agressivas, que foram desde o cordon sanitaire dos
Estados Blticos at o assassinato puro e simples de lideranas revolucionrias. Para alguns, a

1
O clssico de Brbara W. Tuchman, A Marcha da Insensatez De Tria ao Vietn, uma discusso alentada
sobre a insensatez em quatro contextos histricos: a Guerra de Tria, a Ciso Protestante, a Independncia Norte-
Americana e a Guerra do Vietn. Em suas palavras (1996: 6), o surgimento da insensatez independe de poca ou
lugar. Seu livro sobre a Primeira Guerra Mundial o comemorado Canhes de Agosto. O ttulo deste ensaio
remete, livremente, a suas contribuies.
1
guerra no foi seno a culminncia do processo de fim de uma era (fin-de-sicle), que j se
desenhava desde a virada do sculo. Para outros, a guerra demonstrara, mais do que nunca, a
necessidade de restaurar a autoridade, de dar um basta s falncias do velho liberalismo e s
desordens do emergente comunismo, de resgatar os valores tradicionais e promover a defesa
intransigente do nacionalismo.
A rigor, o sonho wilsoniano de uma paz sem vencedores e a idia da war to end all wars
no eram descabidos. Para tanto, era necessrio que as naes vitoriosas assumissem novos
compromissos: os Estados Unidos, nitidamente dominantes em termos econmicos, deveriam
romper seu isolamento e firmar uma liderana cooperativa no plano poltico internacional.
Frana e Inglaterra, de sua parte, deveriam reconhecer a importncia estratgica da Alemanha
para o equilbrio poltico europeu. Uma nova ordem internacional, fundada na cooperao e na
superao das rivalidades imperialistas bizarras do incio do sculo, deveria ser arquitetada.
Nada disso, contudo, sucedeu. Os Estados Unidos recusaram as propostas de Wilson,
fecharam-se sobre si mesmos e entraram em um transe comemorativo republicano, sob a
liderana do big business. A Frana e a Inglaterra, de seu lado, converteram a Liga das Naes
em instrumento de seus interesses particulares. absolutamente sintomtico do sinal dos
tempos que a Liga das Naes criada por inspirao de Wilson tenha, desde seu incio,
excludo os Estados Unidos, a Alemanha e a Rssia.
As discusses de Versailles, como se sabe, foram marcadas pela revanche e pela
humilhao. A tnica foi a tentativa de descarregar sobre os derrotados a responsabilidade pela
ecloso do conflito e a eles impor a totalidade do nus, atravs de duras sanes e de reparaes
despropositadas. Retaliar os inimigos recentes parecia ser a nica poltica concebvel para as
naes vitoriosas. Insatisfeito e indignado com o rumo das negociaes, Keynes renunciou a
suas funes de representante do Tesouro britnico na conferncia de paz, e j em 1919 lanou
uma advertncia toscamente rotulada de francofbica e germanfila - que se revelaria
premonitria:

Se o que propomos que, pelo menos por uma gerao, a Alemanha no possa adquirir
sequer uma prosperidade mediana; se cremos que todos nossos recentes aliados so anjos
puros, e todos nossos recentes inimigos, alemes, austracos, hngaros e os demais, so
filhos do demnio; se desejamos que, ano aps ano, a Alemanha seja empobrecida e seus
filhos morram de fome ou adoeam, e que esteja rodeada de inimigos, ento rechacemos
todas as proposies deste captulo, particularmente as que possam ajudar a Alemanha a
recuperar uma parte de sua antiga prosperidade material e a encontrar meios de vida para

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a populao industrial de suas cidades (...). Se aspiramos deliberadamente o
empobrecimento da Europa Central, a vingana, eu ouso prever, no tardar. 2

No difcil concluir, em retrospecto, que faltaram a maturidade, a inteligncia, a


sensatez e a grandeza para colocar as idias de Wilson e Keynes em prtica. Difceis, contudo,
eram os tempos: a angstia da experincia vivida e a profundidade dos ressentimentos
acumulados no permitiam um olhar mais livre sobre o futuro. Wilson e Keynes,
definitivamente, no exprimiam os anseios, a realidade e o esprito de sua poca.

Dimenses polticas e sociais

A tragdia e a relevncia histrica Primeira Guerra s podem ser avaliadas quando se


considera a interpenetrao de suas dimenses humanas, polticas e econmicas.
Nos campos de combate morreram entre 8 e 9 milhes de pessoas. Se a essas perdas
forem acrescentadas as mortes por privaes e enfermidades ter-se- mais cerca de 5 milhes
de bitos na Europa, sem considerar a Rssia. Neste caso a devastao foi monstruosa, j que
incluiu a guerra civil que se prolongou at 1921: 16 milhes de mortos. A guerra deixou,
ademais, 7 milhes de incapacitados permanentes e 15 milhes de feridos. A epidemia de gripe
espanhola de 1918-1919, por fim, indiretamente ligada guerra, vitimou por todo o mundo
quase o dobro das pessoas que tiveram suas vidas ceifadas pelas balas, bombas e gases dos
campos de batalha.3 A humanidade nunca houvera conhecido tamanha atrocidade at ento:
1914 inaugurou a era do massacre 4
Tamanha destruio revela que a Primeira Guerra foi uma guerra total: envolveu todas
as naes europias, toda a sociedade, toda a economia e incorporou para fins militares e letais
a tecnologia da Segunda Revoluo Industrial.5 A Primeira Guerra, ademais, ao contrrio das
anteriores, tipicamente travadas em torno de objetivos especficos e limitados, travava-se por

2
Keynes (1988: 32). Sobre a participao de Keynes nas discusses de Versailles, ver Dostaler (2005: 254-275).
3
Aldcroft (1985: 26-32)
4
Hobsbawm (1995: 32). A Frana apenas um dos exemplos da brutalidade da I Guerra: Os franceses perderam
mais de 20% de seus homens em idade militar, e se incluirmos os prisioneiros de guerra, os feridos e os
permanentemente estropiados e desfigurados os guelles casss [caras quebradas] que se tornaram parte to
vvida da imagem posterior da guerra -, no muito mais de um tero dos soldados franceses saiu da guerra
inclume. (Idem, p.33). A populao francesa em meados de 1919 (38,7 milhes) era 1,1 milho inferior de
1914, inclusive considerando a populao da Alscia-Lorena reincorporada Frana com o fim da guerra.
(Aldcroft, 1985: 30)
5
Hobsbawm (1995: 31; 51-2). Antes do sculo XX (as) guerras envolvendo toda a sociedade eram excepcionais.
(...) Contudo, de 1914 em diante, as guerras foram inquestionavelmente guerras de massa. (Idem, p.51) Por mais
precrias que sejam tais estatsticas, segundo Sader (2000: 112), nos milnios de guerras que a humanidade j
protagonizou, calcula-se que foram mortas cerca de 150 milhes de pessoas. Desse total, o sculo XX responsvel
por 111 milhes de mortos (...) quase dez vezes mais que o nmero de mortos em guerras do sculo XIX.
3
metas ilimitadas. (...) Mais concretamente, para os dois principais oponentes, Alemanha e Gr-
Bretanha, o cu tinha de ser o limite (...) Era uma questo de ou uma ou outra. 6
O desenho poltico e territorial do mundo se alterou radicalmente com o fim da guerra.
O Imprio Russo, desfeito em 1917, perdeu a Finlndia, a Estnia, a Letnia, a Litunia, parte
da Polnia e a Bessarbia. O Imprio Austro-Hngaro desmembrou-se e perdeu partes da
Romnia, Srvia, Crocia, Eslovnia, Checoslovquia e Polnia. O Imprio Germnico
devolveu a Alscia-Lorena Frana, perdeu parte da Polnia e teve parte de seu territrio
incorporado Blgica. O Imprio Otomano foi pulverizado e assistiu transformao de
antigos territrios em mandatos da Frana (Sria e Lbano) e da Inglaterra (Iraque, Palestina e
Transjordnia). A Bulgria cedeu parte de seus territrios Romnia e Grcia. Com o fim da
guerra formaram-se 12 novos estados na Europa.7
Mas no foi apenas o mapa territorial que sofreu uma radical transformao. A
Revoluo Russa filha da Primeira Guerra. Sem a exausto a que o Imprio Russo foi
submetido durante a guerra e os terrveis sofrimentos impostos a seu povo torna-se difcil
compreender a velocidade e a profundidade dos acontecimentos vividos em 1917. Em fevereiro
o regime czarista ruiu e em outubro os bolcheviques assumiram o poder. A paz firmada em
Brest-Litovsk deu flego a Lnin e permitiu que o Exrcito Vermelho, comandado por Trotski,
se organizasse para conter o cerco a que o novo regime foi submetido8. De sua parte, o
proclamado internacionalismo dos bolcheviques, o caos e a agitao social nas potncias
centrais, as aes entre tantas - da Liga Spartacus na Alemanha e de Bla Kun na Hungria, a
instabilidade endmica do ps-guerra e a fundao da Internacional Comunista, alimentaram,
de pronto, o receio de que o exemplo russo viesse a ser imitado em outros pases.9 Nascia o Red
Scare... O comunismo, com suas esperanas, suas contradies e seus temores tornou-se, a
partir de ento, uma referncia permanente na vida das naes.

6
Hobsbawm (1995: 37).
7
Palmer & Colton (1995)
8
Para uma visualizao da guerra contra o bolchevismo, ver Gilbert (1994: 150).
9
Sader (2000: 65) observa que os reveses sofridos pela revoluo na Alemanha provavelmente foram os
essenciais, porque era ali onde as foras anti-capitalistas haviam acumulado mais fora e onde se condensavam de
forma mais aguda as contradies econmicas, sociais e polticas decorrentes da derrota da Alemanha na guerra.
Provavelmente, o destino da Revoluo Russa e do prprio socialismo no sculo XX tenham se definido nas
possibilidades e na derrota das foras anti-capitalistas na Alemanha entre o final da guerra e o comeo da dcada
de 1920. O autor discute (p.52) a perspectiva internacionalista dos bolcheviques, e como o fracasso das
experincias revolucionrias na Alemanha, Hungria e Itlia condenou a URSS ao isolamento.
4
Fonte: Gilbert (1994: 155) / Arte: Linha Design

A emergncia do comunismo no plano internacional veio ao encontro de uma de uma


tendncia que se tornou inexorvel com o prprio curso da guerra: a participao das massas
na cena poltica. A mobilizao do conjunto da sociedade para a guerra (quer nos fronts, ou nas
mltiplas tarefas de apoio), a incorporao das mulheres ao mercado de trabalho, as privaes,
a durao dos combates, o convvio nos campos de batalha, as mortes, o retorno dos
combatentes - em suma a dedicao de toda sociedade a uma causa nacional por cinco longos
anos alteraram profundamente o sentido da poltica. No era mais possvel ignorar as
demandas populares, limitar o sufrgio, inibir a formao novas tendncias e agremiaes ou
persistir na aceitao passiva das prticas e dogmas vitorianos. A radicalizao da democracia
foi uma conseqncia da guerra: aos sacrifcios impostos a homens e mulheres durante a guerra
passaram a corresponder as obrigaes do Estado no ps-guerra.
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 20) observam, a propsito, que aps a Guerra,
era praticamente impossvel para as classes dirigentes ignorar a realidade dos movimentos de
massas e reverter cmoda e confortvel poltica anterior das elites polticas. Tavares &
Belluzzo (2004: 120) salientam que a generalizao do sufrgio universal e a percepo da

5
natureza imperialista da guerra - atribuda insensatez das elites econmicas e polticas -
concederam um peso maior opinio das classes subalternas. Para Clavin (2000:25), em
1919 no foi apenas a estrutura dos inmeros sistemas polticos europeus que mudou; a
ampliao do direito ao voto foi igualmente importante. Mesmo nos sistemas parlamentares
estabelecidos, como a Inglaterra, a idade mnima para se votar foi reduzida e o direito ao voto
estendido, pela primeira vez, s mulheres. (...) A mudana na composio dos governos tambm
alterou as expectativas da sociedade quanto s possibilidades da poltica. Assim como a guerra
forou as naes a demandarem, em nome da lealdade, novos sacrifcios a todos os cidados,
os governos, por sua vez, prontamente ampliaram suas obrigaes com seus povos (...).
H um aspecto, aqui, que merece considerao especial: a desindividualizao do
desemprego. A participao das camadas populares na vida das naes terminou por alterar a
percepo e a atitude poltica que se tinha em relao a uma dimenso particular e central -
da economia: o desemprego. Este deixou de ser visto como um fenmeno individual (ou
natural) e passou a ser entendido como um fenmeno econmico, poltico e social. Neste
sentido, a ao dos governos deveria, a partir de ento, considerar como responsabilidade sua
a preservao de nveis satisfatrios de emprego. Este fato introduziu uma nova determinao
na conduo da poltica econmica: a liberdade comercial foi cedendo espao ao protecionismo
e a administrao da taxa de juros deixou de se guiar exclusivamente pela defesa da paridade
cambial. Como se ver mais adiante, o conflito permanente entre os objetivos econmicos
internos e a sustentao do valor externo da moeda - conforme salientado por Eichengreen em
seus inmeros trabalhos -, uma das marcas caractersticas da fragilidade do padro-ouro
reinventado aps a Primeira Guerra. Este ponto precisamente captado por Belluzzo (2000:
11):

No sculo XX, sobretudo depois da I Guerra Mundial, a ampliao da presena das


massas trabalhadoras nas cidades e a conquista do sufrgio universal transformaram em
problemas sociais os fenmenos que antes eram considerados resultados da conduta
irregular dos indivduos. A idia de desemprego, como fenmeno social, produzido pela
operao defeituosa dos mecanismos econmicos muito recente. Ainda no final do
sculo passado, o desemprego era confundido com a vagabundagem, falta de
qualificao, ou simples m sorte. Seja como for, aparecimento do desemprego na
conscincia social como distrbio e injustia nascidos das disfunes do mecanismo
econmico, obrigou os governos a dividirem a ateno entre as demandas sociais e as
medidas de defesa da estabilidade da moeda. Nem sempre os dois objetivos puderam ser
atendidos simultaneamente. Tornaram-se cada vez mais freqentes os conflitos entre a
manuteno de nveis adequados de atividade e de emprego e as exigncias impostas pela
6
administrao monetria. A partir de ento, os governos viram-se obrigados a contemplar
as demandas populares e muitas vezes elas entravam em conflito com a estabilidade da
moeda. O surgimento das reivindicaes das massas assalariadas no cenrio econmico
e poltico parecia um fato irreversvel.

Centralizao das decises e inflao

A converso para a economia de guerra no foi uma tarefa simples. Em ambos os lados
da contenda, esperava-se que a guerra fosse de curta durao. A expectativa, de incio, era de
que a guerra would be over by Christmas10. Referindo-se Alemanha, Hardach (1986: 68)
observa que os problemas de estratgia econmica em uma guerra de carter industrial no
foram minimamente antecipados. O aspecto conservador da preparao blica se explica por
uma srie de razes, a mais importante das quais foi a idia no unicamente alem de que
a guerra deveria durar muito pouco. A Inglaterra, da mesma forma, no estava armada para
participar de um grande empenho blico, e tampouco estava para intervir em um conflito que
se prolongasse demasiadamente no tempo.11 Assim, se nos primeiros meses de guerra, a
poltica de armamentos foi conseqente com o sistema de livre-empresa e os controles diretos
foram uma rara exceo, com o rpido incremento da demanda governamental, logo
comearam a escassear os trabalhadores especializados, as mquinas e matrias primas, de
modo que as empresas comearam a diferir suas entregas.12
O prolongamento e a extenso do conflito determinaram a progressiva e crescente
centralizao das decises no Estado. A mobilizao continuada do esforo produtivo das
naes no podia se dar sem a imposio de controles cada vez mais amplos, que incluam,
alm das encomendas estritamente militares, o provimento de matrias primas, o fornecimento
de insumos, a alocao da fora de trabalho, a administrao dos preos, a produo de
alimentos, o racionamento e o estrito controle das transaes externas. Tavares & Belluzzo
(2004: 120) destacam que

a conflagrao no foi apenas mundial, por conta do nmero de pases envolvidos, mas
tambm total: pela primeira vez o chamado esforo de guerra comprometeu a quase
totalidade dos recursos materiais e humanos das sociedades envolvidas, ou seja, exigiu a
mobilizao do conjunto das foras produtivas. Tal mobilizao imps o abandono
drstico dos cnones da economia liberal, o que significou, ento, a substituio dos

10
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 19) referem-se ao short-war theorem.
11
Hardach (1986: 93).
12
Hardach (1986: 94-5).
7
mecanismos de mercado pela centralizao das decises nos rgos estatais de
coordenao (...).

Se verdade que os trabalhadores e suas organizaes tambm participaram do esforo


de guerra13, foram as lideranas da indstria e das finanas que ocuparam os postos estratgicos
no aparato de Estado. Ao analisar a poltica de armamentos na Alemanha, Hardach (1986: 75)
observa que na prtica, o Estado e a indstria privada no se encontravam em dois plos
opostos, seno o contrrio, posto que o aparato estatal dependia pessoal e ideologicamente da
indstria, e especialmente de grupos particulares dentro da indstria. Uma das figuras de
maior destaque foi, a, Walter Rathenau, importante executivo da AEG. Nos Estados Unidos,
que antes de 1914 no possuam uma indstria de armamentos digna de considerao, a
demanda aliada precipitou o surgimento, entre 1914-1916, de uma indstria de propores
significativas. A centralizao das compras dos governos aliados era exercida pela firma
J.P.Morgan (p.114). Quanto War Industries Board (criada em julho de 1917), Hardach (1986:
116) observa que seu staff, com suas numerosas comisses subsidirias se recrutou
fundamentalmente no mundo dos negcios. Seu presidente foi Bernard Baruch, um conhecido
financista de Wall Street, e houve muitos outros magnatas das finanas que se incorporaram
administrao do Estado, recebendo em compensao uma remunerao simblica enquanto
durasse a guerra (one dollar men).14
Os consrcios de armamentos, como era de se esperar, auferiram lucros gigantescos.
Lucros colossais no apenas se obtiveram nas empresas que fabricavam diretamente material
de guerra (armas, munies, plvora e explosivos), mas tambm em indstrias bsicas (ferro,
ao, qumica) e de transformao (couro, veculos motorizados). Nos pases aliados,
destaquem-se, ademais, os lucros obtidos na navegao martima.15
O enorme incremento da produo de armamentos, da construo naval, da indstria
qumica e do complexo metal-mecnico, implicou a mobilizao ampla dos recursos humanos

13
Sobre a relao entre os sindicatos e a guerra, na Alemanha e na Inglaterra, ver Hardach (1986: 210-233).
14
Durante a Primeira Guerra, muitas das proibies e prevenes contra a interveno governamental foram
superadas por necessidade. Na medida em que os Estados Unidos estavam angustiadamente despreparados para a
conduo da guerra, vrios controles e rgos de planejamento tiveram de ser institudos. Um dos mais poderosos
e bem-sucedidos foi a War Industries Board, dirigida por Bernard Baruch. Ela tinha enormes poderes para alocar
recursos escassos, redirecionar investimentos para fins especficos, estabelecer prioridades de produo e
distribuio, e assim por diante. Em uma palavra, ela funcionava como uma agncia de planejamento de amplo
espectro. Nas palavras de Baruch, dificilmente um radical, a WIB (War Industries Board) demonstrou a
efetividade da cooperao industrial e as vantagens do planejamento e da direo governamentais. Ajudamos a
sepultar os dogmas extremos do laissez-faire, que por tanto tempo moldaram o pensamento poltico e econmico
americano. Nossa experincia ensinou que a direo governamental da economia no precisa ser ineficiente ou
antidemocrtica, e sugeriu que, em tempos de perigo, ela se tornou imperativa. Campagna (1987: 27). O controle
da produo e distribuio de alimentos esteve a cargo da Food Administration, dirigida por Herbert Hoover,
ltimo Presidente do ciclo republicano dos anos 1920s, eleito em 1928.
15
Hardach (1986: 126-128).
8
disponveis. Em todos os pases, as mulheres foram definitivamente incorporadas ao mercado
de trabalho. Quer na produo industrial, no emprego agrcola, nas funes administrativas ou
no apoio logstico, foi significativo e geral o aumento da participao feminina durante a
guerra. A partir de ento, sua presena ativa na economia e na poltica no podia mais ser
ignorada.
O esforo produtivo de guerra, saliente-se, no se fez sem traumas. Dois aspectos devem
ser destacados: o abastecimento alimentar e a inflao. No primeiro caso, era impossvel que
os pases diretamente envolvidos no conflito conseguissem manter nveis adequados na
produo de alimentos. A dependncia das importaes era notria, e foi a que a luta nos mares
se mostrou decisiva. A estratgia aliada de bloqueio naval nos mares do Norte, Bltico,
Mediterrneo, Egeu e Adritico16, comprometeu seriamente a oferta de alimentos nas potncias
centrais. Na Alemanha, em particular, a crise de abastecimento foi dramtica: tomando-se como
base o padro de alimentao dos tempos de paz, entre julho e dezembro de 1918, a reduo do
consumo foi de 88% nas carnes, 95% nos peixes, 87% nos ovos, 93% nos legumes, 85% nos
queijos e 52% na farinha.17 J os aliados, apesar da terrvel ao dos submarinos alemes,
conseguiram estabelecer uma rede mundial de abastecimento que inclua os Estados Unidos, a
Amrica do Sul (com destaque para a Argentina), a Austrlia e vrios pases da frica e da
sia.18
Quanto inflao, importante frisar que o financiamento dos gastos relativos guerra
redundou na injeo lquida de poder de compra nas economias. Tal no teria ocorrido se o
financiamento tivesse se dado pela via da tributao. exceo da Inglaterra mesmo a em
escala limitada19 os pases no dispunham, contudo, de espao para aumentar a carga
tributria. Tampouco haveria injeo lquida de poder de compra se os gastos fossem
financiados pela colocao de ttulos da dvida pblica junto s empresas e ao pblico: neste
caso o poder de compra seria apenas transferido para o Estado. Houve expanso lquida do
poder de compra porque o endividamento dos Tesouros (dvida pblica) se fez, de modo
preponderante, junto aos Bancos Centrais (emisses)20 e junto aos bancos privados (crdito)21.

16
Gilbert (1994: 76).
17
Hardach (1986: 142). Segundo o autor (p.141), na Alemanha, uma conseqncia desagradvel da escassez de
alimentos foi a constante deteriorao de sua qualidade. Em comeos de 1915, quase todo o po continha farinha
de batata e se convencionou chamar por po K (K de Krieg guerra - ou de Kartoffel batata). Gilbert (1994:
77) apresenta as seguintes estimativas para o nmero de mortes na Alemanha atribudas ao bloqueio dos aliados:
88.000 em 1915; 121.000 em 1916; 259.000 em 1917 e 293.000 em 1918.
18
Gilbert (1994: 134).
19
Clavin (2000: 15-6) e Hardach (1986: 181).
20
O governo obtinha dinheiro do banco de emisso contra a entrega de ttulos de curto prazo de sua prpria
dvida. (Hardach 1986: 182)
21
Em realidade, grande parte do financiamento foi obtido por meio de crditos bancrios. Os bancos concediam
emprstimos aos governos mediante a criao de dinheiro novo (...). (Aldcroft, 1985: 47)
9
A insuficincia das receitas tributrias, face escalada das despesas, ps por terra o
equilbrio oramentrio. Em todos os pases beligerantes, sem excees, a tnica foi a abrupta
elevao do dficit pblico:

Tabela 2.1
Pases Selecionados: Dficit Pblico (1914-18)
1914 1915 1916 1917 1918
Alemanha (1) 6,3 24,0 25,7 44,2 37,0
Frana (2) 6,2 18,0 31,9 38,5 49,9
Inglaterra (3) 330 1220 1630 1990 1690
Rssia (4) 2,8 8,9 14,1 - -
EUA (5) - - - 1,0 9,6
(1) Bilhes de marcos; (2) Bilhes de francos; (3) Milhes de libras
(4) Bilhes de rublos; (5) Bilhes de dlares
Fonte: Hardach (1986: 185).

A injeo lquida de poder de compra em economias com utilizao plena da capacidade


produtiva e desajustes inevitveis pelo lado da oferta (shortages) redundou, inexoravelmente,
na acelerao da inflao. Os ndices, notoriamente significativos, so ainda assim modestos,
pois no captam a parcela oculta da inflao reprimida pelos controles de preos22:

Tabela 2.2
Pases Selecionados: ndices de Preos ao Consumidor (1913-19)
Inglaterra Alemanha Frana Itlia EUA
1913 100 100 100 100 100
1914 97 103 102 100 103
1915 115 129 118 109 101
1916 139 169 135 136 113
1917 166 252 159 195 147
1918 225 302 206 268 171
1919 261 414 259 273 189
Fonte: Zamagni (2001: 145)

A inflao, como sempre, reduziu a capacidade aquisitiva dos trabalhadores: no curso


da guerra foi se produzindo uma polarizao na estrutura da renda: de um lado, pauperizao;

22
Depois da guerra, devido s diferenas nos ndices de inflao, tornou-se bastante difcil voltar a fixar uma
adequada paridade internacional, ainda mais se se considera que, em virtude do controle de preos, a
desvalorizao real da moeda no ficava refletida nos ndices de preos. (Hardach, 1986: 206)
10
de outro, enormes lucros.23 Quando se consideram, em conjunto, as atrocidades da guerra, a
fome, as privaes e a degradao das condies de vida dos trabalhadores, paralelamente aos
lucros gigantescos auferidos pelos grandes comandantes da maquinaria militar, no difcil
explicar o descontentamento popular e as revoltas que minavam, por dentro, os pases em
conflito. Na Rssia, j observamos, a guerra levou revoluo. Na Alemanha, o bloqueio
aliado, ao cortar os suprimentos alimentares, produziu uma sucesso de levantes (food riots) ao
longo de 191624. A insatisfao social produziu, a, inmeras greves em 1917 e 191825, o que
levou Lnin a considerar a Alemanha o elo mais frgil da cadeia imperialista26. Entre 4 e 9
de novembro de 1918, inclusive, s vsperas do armistcio, houve uma sucesso de levantes de
inspirao bolchevique em territrio alemo, que culminaram com a proclamao do efmero
Estado Livre da Bavria27. Na Inglaterra, a guerra provocou uma profunda deteriorao da
situao dos trabalhadores, e, enquanto os trabalhadores e suas organizaes sofriam, em
nome do interesse nacional, toda sorte de restries, o controle da indstria se mantinha
manifestamente nas mos dos empresrios, os quais obtinham elevados lucros como
compensao sua contribuio economia de guerra. 28

O vazio de liderana

Os Estados Unidos emergiram da guerra como credores internacionais lquidos junto


aos aliados29:

Tabela 2.3
Dvidas Inter-Aliadas ao Final da Primeira Guerra (US$ bilhes)
Inglaterra Frana Outros pases Total
EUA 4,7 4,0 3,2 11,9

23
Hardarch (1986: 206). O autor destaca (pp.234-249), durante a guerra, trs tendncias gerais: a) queda dos
salrios reais; b) reduo nas diferenas salariais entre homens e mulheres; c) reduo das diferenas salariais
baseadas na qualificao. O agravamento das condies de vida foi mais dramtico na Alemanha: Na Inglaterra
tambm se observa, entre 1914-1918, uma tendncia deteriorao do nvel de vida da populao trabalhadora,
embora o grau de depauperao nunca chegasse a ser to catastrfico como na Alemanha. (p.247)
24
Gilbert (1994: 77).
25
Gilbert (1994: 99).
26
Sader (2000: 52).
27
Gilbert (1994: 121).
28
Hardach (1986: 229). A execuo de mais de 300 jovens ingleses (o primeiro foi Thomas Highgate, com apenas
18 anos de idade, em 08/09/1914), por deciso das cortes marciais britnicas (Gilbert, 1994: 162), no guarda
nenhuma relao direta com a degradao das condies de vida dos trabalhadores: apenas se inscreve, maneira
desta, como mais um dos captulos da lgica sinistra da guerra.
29
At que os EUA entrassem na guerra, a Inglaterra exerceu o papel de banqueiro da Aliana. (...) Logo os
crditos de guerra dos EUA relegaram a um segundo plano os crditos de guerra intra-europeus. Aps sua entrada
na guerra os EUA se converteram no principal financista da Aliana. Hardach (1986: 174-5).
11
Inglaterra 3,0 8,1 11,1
Frana 3,0 3,0
Total 4,7 7,0 14,3 26,0
Nota: as linhas indicam os crditos e as colunas os dbitos
Fonte: Sauvy (1965) citado em Zamagni (2001: 153)

Cumpre destacar que os emprstimos americanos destinados, sobretudo, a financiar


as importaes inglesas e francesas de armas, munies, equipamentos militares, matrias
primas e alimentos foram realizados, de modo preponderante, pelo Tesouro americano. Ao
longo dos anos 1920s este processo se inverteu: enquanto os capitais privados americanos iro
irrigar a economia europia em busca de oportunidades de lucros (sobretudo aps o Plano
Dawes de 1924), os crditos oficiais desaparecero. Mais ainda, haver uma presso
permanente do governo americano junto aos antigos aliados para o recebimento dos
emprstimos governamentais concedidos durante a guerra. Segundo Arthmar (2002), entre
1917-1919, as sadas lquidas de capitais dos EUA foram - na mdia - de US$ 3,7 bilhes, sendo
US$ 3,3 bilhes representados por recursos oficiais. Em sua avaliao, o balano final das
quantias adiantadas pelo Tesouro at 1920 indicava um valor aproximado de $9,5 bilhes, dos
quais $4,3 outorgados Inglaterra, $3,0 bilhes Frana e $1,6 Itlia.
Era este o momento em que a sensatez e a cooperao deveriam se sobrepor ao
revanchismo e ao particularismo. Os apelos explcitos de Keynes 30 em prol do cancelamento
das dvidas inter-aliadas, da moderao na carga de reparaes a serem impostas Alemanha e
de um emprstimo internacional (liderado pelos Estados Unidos) destinado reconstruo da
economia europia, no foram, seno, palavras ao vento. A brutalidade da guerra, o imediatismo
dos interesses e a sede de vingana no se coadunavam com as ponderaes de um
extemporneo de Cambridge que insistia em proclamar e exaltar as foras da instruo e da
imaginao, a afirmao da verdade, a revelao da iluso, a dissipao do dio e o
alargamento e a instruo dos coraes e dos espritos dos homens. Keynes era um intruso
no Palcio de Versailles.
Os Estados Unidos no pretendiam mais se imiscuir nas questes europias, queriam
recuperar seus crditos, e os europeus (Frana, em particular) pretendiam, apenas, subjugar a
Alemanha e conter seu mpeto expansionista.31 Na verdade, a revanche tinha razes profundas,

30
Keynes (1988: 26-43).
31
Sem entrar na discusso das reparaes, que se arrastaram ao longo dos anos 20s, Hardach (1986: 287-8)
observa que o imprio alemo teve que renunciar no tratado de paz a cerca de 13% de seu territrio e a 10% de
sua populao. Com isto a economia alem perdeu extensas reas de cultivo (15% da rea de cultivo), jazidas de
matria primas (75% do minrio de ferro, 26% das minas de carvo e das jazidas de potssio) e centros industriais
(siderrgicas da Lorena, txtil da Alscia e parte da indstria pesada da Alta Silsia). Clavin (2000: 26) refere-se
12
que remontavam Guerra Franco-Prussiana, ao Tratado de Frankfurt (1871), ao expansionismo
alemo aps Bismarck (1890), idia da Lebensraum e da Mitteleuropa, e prpria atitude da
Alemanha na guerra. O teor dos tratados firmados com a Rssia e com a Romnia, no deixava
dvidas quanto s pretenses alems de impor aos derrotados sanes pesadssimas.32 La Boche
payera! 33
, afirmam Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 36), era um poderoso slogan
poltico do imediato ps-guerra na Frana. Seguramente, um slogan anlogo ao que seria
ouvido na Alemanha em caso de vitria das potncias centrais...34
O fato que no imediato ps-guerra a cooperao tornou-se uma quimera:

Finda a guerra, a cooperao cessou abruptamente. A assistncia financeira inter-aliada


foi suspensa, e os pases credores tornaram imediatamente claro que pretendiam receber
seus emprstimos de guerra. (...) Os pases europeus, especialmente a Inglaterra e a
Frana, argumentaram em favor de um soft landing. Isto significaria a continuao da
assistncia financeira dos Estados Unidos e o relaxamento gradual dos controles sobre as
taxas de cmbio e, de modo geral, sobre a economia internacional. (...) O Victory Loan
Act aprovado pelo Congresso em Maro de 1919 (...) negou o crdito dos Estados Unidos
para a reconstruo e reconverso da produo industrial [europia] aos tempos de paz.
(...) O abandono da solidariedade financeira dos tempos da guerra foi muito abrupto.35

As difceis e penosas questes do ps-guerra (inflao, contas pblicas, reinsero dos


combatentes, reconstruo da produo industrial e agrcola, reparaes, dvidas de guerra etc.)
tiveram, assim, de ser tratadas em meio a um ambiente internacional, em que as rivalidades, os
desentendimentos e a anomia se sobrepunham cooperao, solidariedade e s regras. Faltava
uma liderana efetiva que coordenasse de modo benigno os rumos da economia internacional:
a Inglaterra no mais podia exercer tal liderana, enquanto os Estados Unidos no queriam ou
no estavam ainda preparados para exerc-la. Em 1920, o Presidente Harding declarou,
explicitamente, que No cabe a ns dirigir os destinos do mundo36. Na medida em que os

perda, pela Alemanha, de cerca de 27.000 km2, contendo cerca de 7 milhes de pessoas. Ver, tambm, Gilbert
(1994: 144).
32
Ver Hardach (1986: 267-279).
33
Boche um pejorativo francs de Alemo.
34
Durante a guerra, ambas as partes pretendiam que o adversrio arcasse com todos os gastos. O governo alemo
no cessou de repetir que exigiria do adversrio o pagamento dos gastos e tal propsito tentou levar a cabo nos
tratados de paz orientais. (...) Os aliados europeus avaliaram desde o incio que a guerra era uma ao ilegtima,
cuja responsabilidade recaia sobre as potncias centrais, de modo que interpretaram as compensaes como uma
indenizao material total. Esta posio correspondia quase exatamente ao propsito originrio alemo de jogar o
custo total da guerra na conta do inimigo. Hardach, (1986: 290-1)
35
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 24; 33-5).
36
Gilbert (1994: 147).
13
Estados Unidos no responderam adequadamente a sua nova responsabilidade como lderes
mundiais37, a ordem internacional sofreu um vazio.
A tbua de salvao imaginada foi o retorno ao padro-ouro. De fato, a inflao e a
desordem monetria foram algumas das muitas seqelas da Primeira Guerra. A breve
experincia das taxas de cmbio flexveis aps o conflito revelou-se incapaz de garantir a
estabilidade necessria reconstruo das economias. A questo da volta ao padro-ouro foi
colocada no centro do debate econmico: sua reintroduo passou a ser entendida como uma
condio sine qua para o retorno normalidade. Nesta busca da normalidade, as supostas
virtudes da regulao fundada no padro-ouro viriam a ser reinventadas e exaltadas.

37
Feinstein & Temin & Toniolo (1997: 34).
14
A reintroduo do padro-ouro

Este ponto requer algumas qualificaes. Nas concluses de seu estudo sobre a
instabilidade do entre-guerras, Eichengreen (2000: 129-130) destaca trs mudanas essenciais
na economia internacional aps a I Guerra Mundial: a) o deslocamento do centro de gravidade
da economia mundial da Inglaterra para os EUA; b) a tenso crescente entre os objetivos
econmicos internos e a defesa das taxas de cmbio; c) o carter desestabilizador a partir de
ento assumido pelos fluxos de capital.
De fato, os EUA emergem da Primeira Guerra Mundial como a economia-lder. Sua
liderana, contudo, no se projetou nas relaes internacionais. Os EUA no passaram a exercer
o papel de hegemon. O protecionismo e isolacionismo dos EUA eram incompatveis com as
necessidades de coordenao impostas pela realidade do ps-guerra. No demais lembrar que
as relaes entre Wilson e o Congresso jamais foram fceis: o Congresso no aprovou o
ingresso dos EUA na Liga das Naes e nem o Tratado de Versailles. No s os EUA, como
nao, eram ainda nefitos no tratamento das questes internacionais, como, ao contrrio da
Inglaterra, apresentavam supervits sistemticos na balana comercial. O que se esperava de
uma nao hegemnica que liderasse a ordenao das relaes internacionais e que, ademais,
fosse compradora e emprestadora de ltima instncia38. Isto talvez parecesse por demais
estranho aos Estados Unidos: preocupados com seu prprio destino e ingressando em uma era
de prosperidade, as questes europias certamente se apresentavam como demais distantes,
turbulentas e primitivas. Afinal, a I Guerra fora uma conflagrao exclusivamente europia, e
os Estados Unidos j haviam dado sua contribuio. O que se tratava, agora, era de recuperar
os crditos junto aos antigos aliados e se concentrar no bem-estar domstico. O ciclo
republicano dos anos 20s (Coolidge Prosperity) marca, a, uma ruptura radical com os ideais
cosmopolitas de Wilson. As iniciativas que, a partir de ento, se observam em relao Europa,
se inscrevem no na perspectiva da solidariedade e da cooperao, mas sim na lgica nua e crua
do business as usual.39

38
Antes da Primeira Guerra Mundial, o sistema monetrio internacional havia se ajustado ao sistema de comrcio
internacional como uma mo a uma luva. A Gr-Bretanha tinha sido a principal fonte tanto de capital financeiro
como fsico para as regies do mundo de colonizao recente; ela se constitura no principal mercado para as
exportaes de commodities que geraram as divisas estrangeiras necessrias para arcar com o pagamento do
servio dos emprstimos contrados no exterior. No perodo entre as guerras, os Estados Unidos passaram frente
da Gr-Bretanha, assumindo a liderana nas esferas comercial e financeira. Mas as relaes financeiras e
comerciais dos Estados Unidos com o resto do mundo ainda no se ajustavam de uma forma que produzisse um
sistema internacional harmonicamente funcional. Eichengreen (2000: 130)
39
[Os EUA] compareceram s negociaes da Paz de Versailles como poder arbitral, mas retiraram-se
unilateralmente. O projeto wilsoniano da Liga das Naes foi rejeitado pelo Congresso norte-americano. O poder
econmico-financeiro dos grandes trusts americanos regressou tradio do business as usual. Os EUA abriram
mo (ou no puderam) estabelecer uma nova ordem mundial. Tavares & Belluzzo (2004: 118-9)
15
A mobilizao para a guerra total e as turbulncias decorrentes do conflito minaram,
ao mesmo tempo, os pilares liberais da ordem burguesa. A defesa do cmbio, em particular,
deixou de ser a prioridade absoluta da poltica econmica dos governos. Quer pela presso dos
trabalhadores ou pela presena das massas na cena poltica, quer pela necessidade de reconstruir
as economias, quer, ainda, pela exacerbao dos nacionalismos, os objetivos internos passaram
a se sobrepor ao objetivo outrora sagrado da preservao do valor externo da moeda. A defesa
do cmbio deixou de ser uma conveno ptrea40. Nas palavras de Triffin, a mudana mais
importante do perodo foi a importncia crescente dos fatores domsticos como determinante
derradeiro das polticas monetrias41
Em decorrncia desta transformao radical, os fluxos internacionais de capital, ao
contrrio do que se verificou no padro-ouro clssico, deixaram de ser estabilizadores.42 O que
se esvaiu, em particular, foi a crena na ao intransigente que os bancos centrais exerceriam
na defesa da conversibilidade. Tratava-se, no fundo e como sempre, nas questes monetrias
- de uma questo de credibilidade e confiana43. Na segunda metade dos anos 20s, no era
mais evidente que a desvalorizao da moeda fosse um fenmeno temporrio. Em contraste
com a situao anterior I Guerra, os movimentos de capital de um carter desestabilizador
[B.Ohlin] tornaram-se freqentes.44
Em meio a essas mudanas, as reparaes impostas Alemanha e as dvidas de guerra
apenas exacerbaram as relaes internacionais durante a dcada dos 20 e a depresso45. De
fato, a intransigncia dos aliados europeus em relao ao pagamento das reparaes pela
Alemanha e a inflexibilidade dos EUA no recebimento dos crditos de guerra apenas tornaram
as relaes entre os pases mais difceis. A economia internacional, ao se iniciarem os anos

40
Estabilidade da moeda e conversibilidade ao ouro eram prioridades inquestionveis dos bancos centrais e dos
Tesouros nacionais at a irrupo da Primeira Guerra Mundial. Nas dcadas de 20 e 30, as coisas se passavam de
modo diferente. Um conjunto de objetivos econmicos nacionais que poderiam ser alcanados atravs da utilizao
ativa de polticas monetrias adquiriu uma prioridade que no possua no sculo XIX. A composio entre
objetivos internos e externos comeou a se impor. A defesa inflexvel da estabilidade das taxas de cmbio que
caracterizou a poltica dos bancos centrais antes da guerra tornou-se uma coisa do passado. Eichengreen, (2000:
129)
41
Citado em Eichengreen (2000: 109).
42
[Os fluxos internacionais de capital] eram parte da cola que ligava as economias dos diferentes pases. Eles
financiavam o comrcio e os investimentos externos atravs dos quais essas economias se vinculavam. Quando as
polticas monetrias tinham credibilidade, esses fluxos de capital aliviavam as presses sobre os bancos centrais
para que estes mantivessem temporariamente suas taxas de cmbio depreciadas. Mas a nova prioridade atribuda
a objetivos internos significava que a credibilidade j no deveria ser considerada como algo assegurado. Na nova
conjuntura do perodo do entreguerras, os movimentos de capital internacionais poderiam agravar em vez de aliviar
as presses sobre os bancos centrais. Eichengreen (2000: 130).
43
A intensidade da especulao contra uma moeda dependia da credibilidade do compromisso do governo em
relao manuteno da paridade do padro ouro. Nos pases que desfrutavam de maior credibilidade, o capital
continuava a fluir em direes estabilizadoras, atenuando o conflito entre os equilbrios interno e externo.
Eichengreen (2000: 109-110).
44
Eichengreen (2000: 109).
45
Kindleberger (1985: 49).
16
1920s, nitidamente carecia de uma ordenao: enquanto os EUA se isolavam e comeavam a
ingressar em um ciclo de expanso, a Alemanha permanecia prisioneira das reparaes (e, em
seguida, da hiperinflao). A Frana, s voltas com a instabilidade poltica e as tarefas de
reconstruo, buscava estabilizar o franco, ao passo que a Inglaterra imaginava ser possvel
reproduzir as condies anteriores guerra.
Em retrospecto, fica claro que a tentativa de restabelecer o status-quo-ante, atravs da
reintroduo do padro-ouro, foi incua. Os EUA retornaram ao padro-ouro em 1919, a
Inglaterra em 1925 e a Frana em 1928. Os EUA e a Frana atravessaram os anos 20s com
suas moedas desvalorizadas e a Inglaterra com a libra apreciada. Neste perodo, EUA e Frana
permaneceram sistematicamente superavitrios, e a Inglaterra cronicamente deficitria. Vale
dizer, no houve ajustamento algum. Na verdade, se assistir a uma contradio em termos: de
um lado, a nostalgia em relao ao perodo anterior guerra e a crena no automatismo do
padro-ouro. De outro lado, a realidade do protecionismo (EUA, sobretudo), o movimento
especulativo dos capitais privados de curto prazo (EUA, a partir de 1924) ou a fuga de capitais
(Frana), a inexistncia de coordenao supranacional, o peso das reparaes e das dvidas de
guerra e o avano das demandas populares exigindo iniciativas expansionistas dos governos.
As taxas fixas de cmbio e o Gold Exchange Standard aparecero, a, como anomalias, como
resduos de uma velha ordem. E no se trata apenas de meros resduos, de singelas remisses
nostlgicas de um passado supostamente ordenado e feliz. Em um contexto gravssimo, que
exigia coordenao, audcia, imaginao e polticas de estmulo e orientao do gasto, as
amarras douradas- ao ainda forjarem as mentes e as polticas - contriburam, em larga medida,
para a profundidade do desastre que se assistiria a partir do ltimo trimestre de 1929.

17
Tempos difceis

Tem razo Hobsbawm: a Primeira Guerra no resolveu nada. Se verdade que a


humanidade perdeu com guerra, quem a venceu? As potncias centrais, do ponto de vista
estritamente militar, foram derrotadas nos campos de batalha e tiveram seu mpeto
expansionista contido, mas dificilmente pode-se afirmar que - desde uma perspectiva
substantiva - a Inglaterra e a Frana tenham se tornado vitoriosas. A Primeira Guerra destruiu
uma ordem, mas no construiu outra. Buscar os vencedores da Primeira Guerra uma tarefa
intil. Talvez possa se falar em beneficirios: os Estados Unidos e os bolcheviques. Os
primeiros conheceram uma dcada de glria o momento inebriante das flappers, do jazz e dos
fast cars -, mas prontamente sucumbiram em uma depresso avassaladora. Os segundos, em
meio a desatinos e perseguies, e submetidos a um rigoroso isolamento, trataram de construir
a mo de ferro o socialismo em um s pas. A Alemanha, de sua parte, permaneceu merc
dos clculos de risco dos capitais americanos e foi levada de roldo pela voragem da crise
econmica. Os acontecimentos que se seguiram foram sinistros. O pesadelo parecia no ter
mais fim. A Primeira Guerra apenas inaugurou a marcha da insensatez.

18