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17/09/2017 Geografia dos Esportes.

Uma Introduo

Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales.


Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9788]
N 35, 1 de marzo de 1999.

GEOGRAFIA DOS ESPORTES. UMA INTRODUO

Gilmar Mascarenhas de Jesus


Departamento de Geografia/ Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Abstract

Nowadays, sports are becoming increasingly important, raising attention in several fields of academic
production.Geography, pushed by its recent transformation, started to study this rich and vast field of
research., trying to offer special view and contribution. Unfortunately, few geographers have dealt with the
subject, in such way that this article intends to suggest a small set of themes for future works. On the other
hand, looking for to defend the viability of Sports Geography, we also wish to discuss the links between
geographical analisys and the realm of sports, taking the latter as an empirical fact and as theoretical and
conceptual problematisation.

Resumo

Os esportes vm adquirindo magnitude crescente na atualidade, despertando a ateno de diversos ramos da


produo cientfica. A geografia, movida por suas transformaes recentes, comea a se debruar sobre este
rico e vasto campo de investigao, disposta a tentar oferecer uma contribuio e um "olhar" peculiares.
Todavia, ainda muito incipiente a investida de gegrafos sobre os esportes, de forma que o presente artigo
pretende apresentar um pequeno conjunto de temas como sugesto de trabalhos futuros. Por outro lado, no
sentido de argumentar a favor da viabilidade de uma geografia dos esportes, pretende-se tambm discutir os
nexos entre a anlise geogrfica e o domnio esportivo, tomando este como fato emprico e como
problematizao terico-conceitual.

Os esportes vm despertando ultimamente maior ateno por parte das disciplinas acadmicas situadas no
vasto campo das cincias humanas. Dentre os gegrafos, entretanto, ainda no receberam a ateno
merecida, embora se reconhea em diversos pases a expanso recente de uma "geografia dos esportes"(1),
quase sempre definida por seus autores como ramificao da geografia cultural. No Brasil, a maioria dos
profissionais em geografia aparentemente "sustenta", ao menos intuitivamente, que os esportes no se
adequam ao escopo de nossa disciplina, e este sentimento e opinio se expressa na quase inexistncia de
trabalhos geogrficos que envolvam direta ou indiretamente a atividade esportiva. O objetivo central deste
artigo justamente argumentar em sentido contrrio a esta atitude de resistncia e desprezo em relao a uma
abordagem geogrfica dos esportes.

Sabe-se que a geografia vem apresentando profundas mudanas nas ltimas dcadas, incorporando a cada
momento novas perspectivas de anlise. E cada nova orientao terico-metodolgica suscita novos recortes
temticos, gerando um quadro de crescente diversificao. Este amplo processo de constantes rupturas, sem
dvida inacabado, carrega em si inmeros problemas de consistncia e rigor terico-conceitual, os quais
todavia no pretendemos discutir aqui. Queremos no obstante alertar para o fato de que tal conjuntura tem
se mostrado receptiva introduo de novas temticas relacionadas ao mbito largo e emergente da cultura.
E particularmente nos interessa as temticas associadas s imagens e paisagens da crescente indstria do
entretenimento, como por exemplo o turismo. E neste conjunto se inserem os esportes, com sua lgica
especfica, seus ritos e smbolos compartilhados e a capacidade de produzir sua prpria paisagem.

Quando visualizamos um novo horizonte de frentes de investigao no estamos nos limitando renovao
temtica, mas desejando tambm novos olhares e novos instrumentos de anlise. Pensamos por exemplo em
Denis Cosgrove (1998:96-7), que nos alerta para uma nova geografia humana, tomada como humanidade,

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que ultrapassa os limites de um funcionalismo utilitrio de foras demogrfico-econmicas para operar com
outras lgicas e motivaes humanas, que produzem paisagens repletas de significados.

Indagamo-nos, sem a pretenso de oferecer um amplo quadro explicativo, sobre as razes pelas quais os
esportes ainda no teram alcanado a condio de tema cientificamente legtimo em geografia.
Supostamente, um determinado tema adquire status de legitimidade acadmica atravs de vrios requisitos,
mas queremos destacar apenas dois que consideramos os mais importantes: primeiramente a relevncia
social do objeto a ser investigado e depois a capacidade de uma determinada disciplina em oferecer uma
contribuio efetiva maior compreenso do problema em pauta.

No tocante relevncia do tema, no encontramos qualquer dificuldade em atestar a magnitude que os


esportes alcanaram ao longo do sculo XX, tornando-se uma poderosa indstria do entretenimento, capaz
de mobilizar grande volume de capitais privados e estatais e gerar intensos fluxos na escala planetria, alm
de fomentar sentimentos de identidade territorial em diversos nveis. No preciso ser estudioso do assunto
para verificar suas dimenses no mundo atual: verifique-se o espao/tempo reservado aos esportes nos meios
de comunicao de massa em todo o planeta e ter-se- uma noo da magnitude dos esportes na
atualidade(2).

Quanto viabilidade do tema, o segundo requisito aqui elencado, acreditamos residir exatamente nele o
obstculo principal aceitao e incorporao da nova temtica na geografia. No Brasil, quando se anuncia a
pretenso de se realizar uma abordagem geogrfica dos esportes a reao geral de surpresa, estranhamento
ou mesmo reprovao imediata(3). O tema freqentemente rechaado, sem qualquer reflexo mais
aprofundada, muitas vezes por simplesmente no comparecer no tradicional elenco temtico da geografia. E
dentre os que manifestam surpresa sem entretanto reprovao a priori, a primeira pergunta suscitada busca
geralmente saber qual seria a relao entre os esportes e o "espao" ou o "territrio", indagando como se
pode "espacializar" tal fenmeno.

A fim de colaborar no encaminhamento de tais indagaes, este artigo pretende justamente trazer reflexo
alguns argumentos no sentido de evidenciar nexos entre, por um lado, os esportes, e por outro, questes e
dimenses discutidas pela geografia, incluindo a nova geografia cultural. Trataremos por exemplo de temas
como configurao da base territorial, relao sociedade-natureza, a paisagem e seu simbolismo, e diversos
aspectos da urbanizao. Pretendemos simultaneamente apontar algumas possibilidades de tratamento
geogrfico do fenmeno esportivo, muito longe porm de esgotar o conjunto de problematizaes viveis.

O texto se divide assim em dois segmentos. No primeiro, procuramos conceituar e contextualizar a atividade
esportiva, para tornar familiar um universo tradicionalmente ausente nas preocupaes da comunidade
geogrfica. No segundo segmento, tratamos de levantar questes em torno de sua natureza "geogrfica", isto
, apresentar aspectos que evidenciam a possibilidade da abordagem geogrfica dos esportes. Devemos
salientar que, devido a uma trajetria pessoal de dedicao geografia urbana, grande parte dos "nexos" e
das propostas de investigao se dirigem ao espao urbano. Tambm o futebol acabou sendo ligeiramente
privilegiado no conjunto das modalidades esportivas, no apenas por seu amplo significado na cultura
brasileira mas tambm por se tratar de tema de tese em desenvolvimento(4). Ao final, em anexo,
apresentamos nossa proposta (j aprovada pelo Departamento de Geografia da UERJ) de criao de uma
cadeira eletiva denominada "Geografia dos Esportes", que sintetiza toda uma perspectiva de tratamento do
tema em pauta, e que pode auxiliar na visualizao rpida da abrangncia e natureza deste "novo"(5) campo
de investigaes em geografia.

Os Esportes Modernos: gnese, natureza e significados

As grandes competies esportivas da atualidade constituem indiscutivelmente um fenmeno mundial, e


enquanto tal so mais um produto da globalizao. No apenas os tradicionais Jogos Olmpicos e as Copas
do Mundo de futebol, mas um conjunto cada vez maior de competies esportivas (mesmo algumas de
mbito jurdico estritamente nacional, como os campeonatos da liga norte-americana de basquetebol, a
NBA), atingem atualmente um vastssimo pblico telespectador. Em praticamente todas as naes do
planeta, centenas de milhes de indivduos compartilham as imagens e signos desta poderosa e crescente
indstria do entretenimento. Segundo Augustin (1995:3), verifica-se a conformao de uma verdadeira
malha mundial, dotada de milhares de equipamentos esportivos, que atravessa pases, expande-se pelas
cidades e pelo campo, e que atua intensamente na cultura e nas representaes dos lugares.

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Os esportes so, portanto, um componente fundamental da modernidade, e entendemos que em seu


contexto histrico que pode ser melhor compreendido, isto , como um produto da sociedade industrial
capitalista. Nobert Elias (1992:40), um dos maiores estudiosos da expanso do fenmeno esportivo na era
moderna, lanou uma indagao fundamental: que espcie de sociedade esta onde cada vez mais pessoas
utilizam parte de seu tempo na assistncia ou participao de confrontos regulados de habilidades corporais a
que chamamos desporto? E buscou a resposta na macro-estrutura social, no amplo conjunto de
transformaes morais e comportamentais que denominou "processo civilizacional". Pretendemos assim
conceituar e contextualizar os esportes modernos a partir de reflexes que evidenciam seus nexos com a
ordem burguesa ascendente: o processo de transio, nos sculos XVIII e XIX, dos jogos tradicionais para
estas formas de competio atltica que denominamos esporte. Um breve reprisar da trajetria do corpo e de
suas representaes no ocidente se faz necessrio neste momento.

Segundo o clssico estudo de Johan Huizinga (1996), o elemento ldico uma dimenso prpria da
existncia humana, que nos acompanha desde tempos imemoriais, muito antes portanto do advento da
chamada civilizao. A apropriao deste esprito ldico e de vrias de suas manifestaes culturais, por
estruturas organizadas com base na competio e na busca da melhor performance, um processo que se
instala mais efetivamente na Europa do final do sculo XVIII. Neste contexto, impulsionado pela
consolidao de um iderio de valorizao da atividade muscular, com vistas ao aprimoramento fsico-
mental-espiritual do novo Homem, concebido pelos ideais iluministas.

neste sentido que na segunda metade do sculo XVIII, torna-se habitual nos colgios ingleses a prtica de
jogos viris -que freqentemente exigem maior empenho muscular que propriamente habilidades mais nobres
como destreza e equilbrio-, extrados e reelaborados pelos jovens a partir de jogos da tradio popular, como
o folk football. A elite agora iniciava-se em prticas esportivas diferentes daquelas consideradas prprias da
nobreza: a esgrima, a equitao, a caa, o arco, o salto, etc (Dunning & Sheard, 1979:1-3). Tal mudana
comportamental se insere no movimento crescente de resgate de valores clssicos que encontram a melhor
traduo em mens sana in corpore sano, e constitui a base para a criao dos "esportes modernos".

Este movimento tem razes remotas. Richard Sennett (1997) assinala a profunda transio do uso do corpo,
transcorrida entre o Imprio Romano e o medievo: da orgia pblica pag s renncias corporais do espao
cristo. Foi justamente o imperador romano Teodsio no ano de 349, portanto j em plena vigncia da
hegemonia crist, que proibiu a continuidade dos Jogos Olmpicos, que ento existiam h mais de mil anos.
O corpo deveria resignar-se aos imperativos da alma, que se quer purificar atravs do controle severo dos
impulsos carnais. Entretanto, com o advento da era renascentista, os estudos sobre o corpo, a biomecnica, e
toda uma filosofia de apoio "educao fsica" comeam a se expandir, ocupando mentes privilegiadas como
Leonardo da Vinci, Montaigne e Francis Bacon, que estabeleceram exerccios fsicos como ideal de uma
educao cortes (Oliveira, 1994:36-7). E assim, alguns ideais greco-romanos relacionados ao uso do corpo
so retomados, instaurando-se uma nova fase de desenvolvimento da cultura fsica(6).

Importante registrar que em 1830 a educao fsica encontra-se plenamente inserida nas public schools
inglesas, e com ela, o incentivo oficial prtica de tradicionais jogos populares que, submetidos a uma
crescente regulamentao, resultaro na "inveno" de diversas modalidades esportivas de ampla aceitao
mundial posterior, como o futebol, o rugby e o cricket. Neste sentido, entre 1820 e 1870, as escolas pblicas
inglesas funcionaram como "laboratrios de inveno dos esportes modernos" (Augustin, 1995:20). Registre-
se ainda que o prprio termo sportman sofreu neste perodo significativa alterao. At 1856, designava o
indivduo que se comportava de forma serena e alegre diante dos problemas cotidianos; algum que vive
bem, sem maiores preocupaes(7). A partir de ento, tal vocbulo incorpora uma nova acepo que, com o
tempo, tornar-se- predominante: algum com disposio fsica apurada, capaz de realizar faanhas difceis,
como por exemplo "escalar penhascos".(8)

A literatura acadmica consagrou a expresso esportes modernos para diferencia-los das atividades
assemelhadas que existiam na Antigidade. Algumas das modalidades esportivas atuais, como o basquetebol
e o voleibol, foram de fato criadas neste contexto mais recente, mas muitas outras so resultado da evoluo
de prticas ldicas de origem muito remota, tais como o futebol, o rugby, o pugilismo e vrias formas de
corrida. Portanto, o que difere mais precisamente os esportes modernos dos anteriores no propriamente o
conjunto de modalidades praticadas, mas sim a natureza e a finalidade destas. Os esportes modernos, em
resumo, apresentam grande estrutura jurdico-organizacional, estatuto internacional, regras precisas,
aperfeioamento constante dos atletas em busca de records, e realiza-se em espaos(9) especificamente
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elaborados para tal fim, com medies e formas precisas (Elias & Dunning, 1985; Dunning & Sheard, 1979).
O individualismo e a competitividade extrema vo distanciando os esportes modernos de sua matriz remota,
isto , o clssico esprito olmpico grego (Augustin, 1995:16-9).

Neste processo articulado de difuso dos exerccios fsicos e de gestao dos esportes modernos, pelo menos
trs fatores merecem breve aluso. Primeiramente, o ambiente que envolveu a primeira Revoluo Industrial,
com o advento de mquinas, maior velocidade de produo e sobretudo a generalizao do trabalho em
equipe -a crescente diviso tcnica de tarefas no interior de uma unidade produtiva-, o que estimulou a
burguesia a promover os esportes praticados coletivamente, como instrumento de uma pedagogia da
sociedade industrial nascente(10). Em segundo lugar, a revoluo newtoniana, responsvel pela "imposio"
de uma conscincia da medio precisa do tempo. A quantificao do tempo conduziu valorizao dos
records, e permitiu dotar os tradicionais jogos populares de um confinamento temporal que caracteriza os
esportes modernos (Bale, 1989:43 e 71). E finalmente, devemos recordar um dois princpios fundamentais da
tica protestante: a valorizao do trabalho e do esforo individual, em detrimento da atitude
majoritariamente sedentria e contemplativa difundida pelo catolicismo.

Os esportes modernos foram codificados, majoritariamente, na segunda metade do sculo XIX, e


imediatamente encontraram grande difuso pelas redes internacionais de comrcio e dominao imperialista.
Ao longo do sculo XX, a expanso do chamado tempo livre e do consumo de servios de lazer propiciou o
crescimento constante dos esportes, seja como prtica saudvel, seja como espetculo. E assim os esportes
contaram com fortes polticas nacionais de apoio no ps-guerra ("esporte para todos") tanto no bloco
socialista quanto no mbito da expanso do Welfare State (Coy & Kenion, 1969; Riordan, 1978). No
contexto da "guerra fria", os Jogos Olmpicos constituram importante canal de sublimao de conflitos entre
os dois blocos internacionais de poder.

Neste final do sculo XX, os esportes vivenciam novo "boom", agora j no tanto articulado a interesses
geopolticos e nacionalistas, mas sobretudo a uma poderosa engrenagem de publicidade em escala planetria,
as "estratgias globais de marketing de grandes corporaes transnacionais"(Proni, 1998). Empresas como
Nike, Coca-Cola e Adidas (para citar apenas algumas) investem maciamente em atletas, clubes, federaes
e competies, ao mesmo tempo em que as redes internacionais de TV pagam cada vez mais caro pela
transmisso de eventos esportivos. Os esportes tornaram-se uma indstria vigorosa, a movimentar
anualmente bilhes de dlares, de forma que Chris Gratton (1998) a considera como a que vem exibindo o
mais rpido crescimento dentro da prspera indstria mundial do entretenimento, que engloba outras
atividades em plena expanso como o turismo(11). Este ltimo comparece recentemente na geografia
brasileira com certa assiduidade, gerando publicaes e eventos acadmicos exclusivamente voltados para o
tema. Quanto aos esportes, o cenrio bastante diferente, mas, acreditamos, apresenta-se como abordagem
vivel e promissora, conforme a argumentao que desenvolveremos a seguir.

A geografia e os esportes: alguns nexos e possibilidades de investigao

bastante compreensvel a reao de estranhamento provocada em quem se depara pela primeira vez com o
"inusitado" casamento entre os esportes e a geografia(12). Para os gegrafos e demais profissionais que no
lidam diretamente com a prtica esportiva, os esportes evocam sobretudo questes relacionadas
performance dos atletas, preparao fsica e treinamento, regras, tticas e as atuais discusses ticas e
jurdicas sobre "doping". De fato, nada disso tem relao direta com a dinmica espacial ou outras questes
centrais em geografia. H entretanto vrios outros aspectos do universo esportivo que guardam vnculos
bastante paupveis com a nossa disciplina. O objetivo deste segmento listar alguns destes aspectos e
demonstrar sua conexo com o espao geogrfico, ao mesmo tempo em que so sugeridos alguns temas e
eixos de investigao.

J vimos que os esportes modernos so muitas vezes herdeiros de antigas tradies ldicas, consagradas na
literatura como folkgames. Cabe registrar que, neste sentido, tendem a resgatar e a redefinir certas relaes
que h sculos o homem estabelece com a natureza, no apenas ldicas, mas tambm de trabalho. Algumas
atividades humanas que tiveram significado de luta pela sobrevivncia (busca de alimentos, fuga do perigo,
etc.) foram posteriormente "reinventadas" com conotao ldica e competitiva, tornando-se modalidades
esportivas. o caso do alpinismo, da natao, das regatas, do surfe, do hipismo, da esgrima, do arco &
flecha, da prpria corrida, das vrias formas de luta corporal, entre tantas outras modalidades esportivas
baseadas no esforo individual em superar desafios impostos pelas foras da natureza, tais como a gravidade,

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a presso do ar, a dinmica das guas, o domnio de animais, etc. O conhecimento e manejo dos elementos da
natureza compem um amplo acervo cultural, e parece-nos razovel pensar que possivelmente os diferentes
"gneros de vida" -para retomar provocativamente a clssica noo lablacheana- e as diferentes paisagens
naturais forneceram certas bases para diversas modalidades esportivas do mundo atual(13).

Esta evidente relao com o quadro natural sugere um amplo caminho de investigaes geogrficas. Uma
delas estudar a dimenso "ecolgica" de cada modalidade esportiva, desde sua origem aos impactos
ambientais atuais. O gegrafo enquanto agente de planejamento pode, a partir de um diagnstico scio-
ambiental, estabelecer as reas mais apropriadas para a prtica de cada esporte, minimizando assim impactos
negativos ao meio ambiente. A expanso recente dos chamados "esportes radicais" ou "de aventura" (rafting,
vo livre, mergulho, automobilismo off-road, alpinismo, mountain bike, etc) demanda sobremaneira tal
estudo, posto que muitas vezes tais atividades se realizam em reas de natureza praticamente intocada
(montanhas, alto curso de rios e mesmo desertos), tendendo a causar impactos significativos, sobretudo
quando promovem eventos cuja divulgao visa atrair maior fluxo de visitantes, j no mbito do turismo
esportivo(14). Augustin (1997) chama a ateno para o carter de "incerteza e indefinio territorial" destes
novos esportes de aventura (tambm chamados esportes "de ao" ou de "adrenalina"), vistos como
atividades de difcil controle eplanejamento e conseqentemente de maior potencial de danos natureza e
sociedade. Clment (1995:149-50), por sua vez, estende tal "liberdade espacial" a outras modalidades de
grande expanso recente, mais voltadas para o aprimoramento pessoal que para o "espetculo", como o
jogging, o squash e as artes marciais.

No que tange configurao territorial, os esportes merecem a observao cuidadosa dos gegrafos, posto
que sua prtica implica transformaes significativas na forma e na dinmica territoriais. Primeiramente, o
esporte deve ser encarado como uma atividade econmica, particularmente quando realizado em carter
oficial, de competio, e oferecido sociedade (pblico espectador) como um artigo de consumo. Enquanto
atividade econmica voltada para o entretenimento comercializado, o esporte precisa ser oferecido em
lugares apropriados. So estdios, ginsios, pistas diversas, enfim, um amplo conjunto de equipamentos fixos
na paisagem e geralmente de grande porte fsico, o que resulta em maior capacidade de permanncia. So
tambm objetos de grande visibilidade na paisagem urbana, comparecendo assiduamente no repertrio
imagtico da sociedade, como por exemplo nos mapas mentais(15).

Tais objetos, alm de se apresentarem freqentemente como paisagem durvel (decorrente do grande
investimento necessrio para edificao) e ampla visibilidade (decorrente do porte fsico), podem ainda
constituir importante centralidade fsica e simblica no interior do espao urbano. Os grandes estdios, por
exemplo, so planejados de forma a facilitar o grande afluxo de espectadores em dias de importantes
eventos, quando o longo silncio das estruturas de concreto armado cede lugar ao delrio da multido. Desta
maneira, tendem a se inserir em reas bem servidas de meios e vias de transporte(16), ou ainda, segundo
tendncia mais recente, localizar-se fora da rea mais densamente urbanizada, de modo que o prprio
equipamento crie a demanda de investimentos de melhoria da acessiblidade. Neste caso, no diferem de
outros grandes objetos geogrficos detentores de poder de reorganizar a base territorial circundante, como os
modernos shopping centers.

A partir dos conceitos oferecidos por Berque (1998), sugerimos que os equipamentos esportivos podem ser
tomados como "paisagem-marca", resultantes que so do advento de valores e prticas scio-culturais que se
materializam num dado momento de um lugar. E neste sentido configuram um patrimnio histrico-cultural
Mas tambm so "paisagem-matriz", pois participam ativamente da vida cotidiana, no plano simblico e no
plano da ao. E neste aspecto, por exemplo, os grandes estdios de futebol cumprem papel relevante na
reproduo social urbana no Brasil, onde o "calendrio futebolstico demarca os tempos e os horizontes da
vida cotidiana"(Jesus, 1998b).

Os estdios, com sua imponncia, circularidade fsica e temporal, funcionamento espordico e


monofuncional, lugar distinto e nico de encontro coletivo e ritualizaes que se repetem periodicamente,
guardam, para o torcedor fantico, algumas semelhanas com com os santurios. Na definio de espao
sagrado oferecida por Rosendahl (1996:64), este engloba localidades de grande afluxo de visitantes mas que
podem permanecer vazias por muito tempo, e que significam/sugerem "separao e definio", "sentido de
ordem, totalidade e fora". A experincia coletiva do torcedor nos dias de estdio lotado parece suscitar
algumas destas sensaes e situaes tradicionalmente relacionadas aos espaos sagrados(17).

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Outros equipamentos esportivos tambm afetam diretamente a dinmica urbana(18). Por constituir esporte de
elite, e por consumir extensas reas que mantm-se verdes e silenciosas, o golf produz campos que
notavelmente valorizam os terrenos vizinhos. John Bale (1989:156) estima que no Reino Unido, onde tais
campos de "monocultura" ocupam preciosos 80 mil hectares de terra) a presena de campos de golf
valorizam em mdia as propriedades mais prximas em aproximadamente 10 per cento. O gegrafo norte-
americano Bob Adams (apud Bale, 1989:157) acredita que em muitos casos campos de golf so criados mais
por finalidades de valorizao fundiria que propriamente para a prtica esportiva. o que comprovam
Desse e Meur-Ferec (1994) aos perceberem que dos 483 campos de golfe existentes na Frana em 1993
(recobrindo ao total 20 mil hectares), grande nmero surgiu nos ltimos 25 anos, e quase sempre compondo
grandes projetos imobilirios e tursticos. No Rio de Janeiro, valeria a pena investigar o caso do Gavea Golf
Club, situado no bairro de So Conrado: os interesses envolvidos no projeto, seu impacto no uso e
valorizao do entorno, e outros aspectos.

Retomando o futebol, mas mantendo o foco sobre o mercado de terras urbanas, podemos detectar outros
processos que vinculam os esportes com interesses de agentes ligados especulao imobiliria. Verificou-se
por exemplo, na cidade de Montevidu do incio do sculo, o uso do futebol popular (aquele praticado
informalmente, em reas livres) como instrumento de valorizao de terrenos em processo de ocupao.
Sierra (1996:208) exibe um cartaz de propaganda de um novo loteamento em 1912 no qual se exalta a
disponibilidade de "espacios y canchas para liberar el incontenible deseo de jugar ftbol".

No Brasil, tambm verificamos casos similares. Eclea Bosi (apud Seabra, 1988:107), em seu clssico
"Lembrana de Velhos", recolheu depoimentos de antigos moradores da cidade de So Paulo, para resgatar
elementos passados, sobrepujados por uma urbanizao aceleradssima. Os entrevistados falam de espaos
cedidos por donos de loteamentos para a criao de campos e clubes destinados prtica do futebol. Tal
procedimento visaria atrair novos moradores: "quando tinha um clube, vinha o progresso". A acelerao das
vendas de lotes populares valorizava a rea e, no raramente, uma vez adensado demograficamente o
loteamento, o antigo terreno destinado ao futebol era vendido a uma indstria interessada na abundante
oferta local de mo-de-obra barata. Trata-se de mais uma estratgia imobiliria de utilizao pouco
escrupulosa de grupos sociais marginalizados para fins de maximizao do lucro.

Para os que se ocupam com questes de gnero, os esportes oferecem uma perspectiva peculiar e amplo
campo de trabalho. A literatura acadmica apresenta vrios artigos em torno do papel de diversos esportes -
com destaque para o rugby, altamente segregador no plano das relaes entre sexos- na construo da
imagem de masculinidade na sociedade urbano-industrial. No Brasil, onde o futebol constitui universo
simblico que extrapola a dimenso meramente esportiva, h muito o que ser estudado, sobretudo no perodo
recente, no qual a presena feminina no futebol vem expandindo-se, como praticantes ou espectadoras. Tal
mudana implica em redefinies no uso do espao cotidiano da rua, no comportamento no interior dos
estdios, no botequim e em outros tradicionais redutos machistas do espao urbano.

Para no nos estendermos em demasia nesta infindvel lista de nexos e possibilidades de tratamento
geogrfico dos esportes, encerraremos com uma aluso aos grandes eventos esportivos internacionais: os
Jogos Olmpicos e as Copas do Mundo. Deles poderamos extrair diversas questes de interesse para a
geografia. Augustin (1995:31-36), por exemplo, trata da dimenso geopoltica dos Jogos Olmpicos, e do
quanto estes representam uma vitrine das potncias econmicas, alimentando a lgica das profundas
desigualdades no plano internacional. Pensamos novamente na urbanizao: estes grandes eventos tendem
cada vez mais a mobilizar poderosos investimentos nas cidades que os sediam. O caso de Barcelona (sede
dos Jogos Olmpicos de 1992) exemplar pelo impacto produzido na forma urbana, e vem suscitando
diversos estudos, direcionados no apenas cidade de Barcelona(19). No Rio de Janeiro, recentemente, a
candidatura da cidade a sediar os J.O. de 2004 gerou ampla mobilizao popular e inmeros projetos
urbansticos destinados a preparar a cidade para tal possibilidade. Valeria uma abordagem geogrfica sob esta
perspectiva, em vrias pesquisas que poderiam abranger a configurao fsico-territorial existente, os
diversos projetos, o amplo debate suscitado (no apenas entre tcnicos e polticos), a releitura da cidade e os
provveis impactos da realizao dos Jogos Olmpicos, entre outros aspectos.

Concluso

Uma nova geografia cultural vem se expandindo e se consolidando progressivamente desde os anos 80
(Correa, 1998; Claval, 1997; Gomes, 1998), tendo como um dos impulsos primordiais a iniciativa de alguns

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gegrafos britnicos que, j nos anos 70, procuraram introduzir as paixes e motivaes humanas e assim
valorizar o simbolismo e a subjetividade (Cosgrove, 1998). Se observarmos o panorama acadmico para
alm das fronteiras de nossa disciplina, veremos como a dimenso cultural como um todo tambm vem
adquirindo paulatinamente lugar central nas anlises em cincias humanas(20).

Entretanto, da mesma forma como Andrew Blake (1996) observa que a despeito do sucesso na mdia escrita
e eletrnica e do prestgio junto ao pblico, os esportes continuam relativamente ignorados pelos estudiosos
da cultura, tambm na geografia cultural se constata tal negligncia. John Bale (1994:4) afirma que "mesmo
no vasto campo da geografia cultural os esportes permanecem ignorados". Tendemos a concordar com Bale,
pois ao rastrear uma coletnea rica como Re-reading Cultural Geography , tambm no encontramos
qualquer referncia significativa aos esportes, muito menos algum artigo dedicado especificamente a este
tema. Mesmo um artigo (Arreola, 1994) que trata da forte contribuio cultural mexicana (tratando de
msica, culinria, imprensa, vida universitria, etc) em uma cidade texana no faz qualquer aluso ao
futebol, esporte muito popular no Mxico e que certamente comparece na vida cotidiana local como
elemento identitrio para a comunidade estudada.

Entendemos que geografia e esportes formam, primeira vista um casamento inusitado, mas com grandes
perspectivas futuras. Muitas vezes, trata-se apenas de superar um preconceito, para notar que nossa disciplina
j produz vias de anlise bastante adequadas ao tratamento do fato esportivo. Milton Santos, por exemplo, ao
tratar das novas condies da fluidez, afirma que estas se baseiam em formas, normas e informaes
universais (Santos, 1996:219). Os esportes modernos cumprem plenamente estes requisitos, exibindo
equipamentos (formas), regras (normas) e informaes universais. Roberto Lobato Correa (1995), ao propor
um elenco de temas para investigao em geografia cultural, cita o "carter simblico de prdios,
monumentos (...); a cultura popular (variao espacial); os contatos e conflitos culturais resultantes do
processo migratrio". Seguindo suas sugestes podemos, respectivamente, trabalhar com o crater simblico
dos estdios, com o futebol (como lazer popular) e sua variao regional, e ainda com os esportes que se
difundiram atravs de migraes (o futebol e os ingleses, por exemplo).

A dimenso espacial da atividade esportiva reconhecida e vem mesmo sendo explorada por outras
disciplinas no Brasil e no exterior. Como exemplo, podemos citar alguns dos eixos temticos da III
Conference of the Football Studies Group (Austrlia, julho de 1999): global and local fans; spectating and
space in the stadium; nostalgia, memory and topophilia. Ou citar a graduao em Geography and Sports
Science (The University of Birmingham, UK), voltada para a gesto e planejamento de espaos de recreao
e esportes na cidade. Cabe ao gegrafo explorar esta dimenso espacial.

Queremos por fim registrar que no acreditamos que a nica maneira de tratar geograficamente os esportes
seja atravs da constituio de uma subdisciplina independente denominada "geografia dos esportes". No
discordamos obviamente do projeto desta subdisciplina (alis bastante veiculada na literatura), posto que os
esportes possuem uma lgica prpria de espacializao, justificando portanto mais uma ramificao no corpo
da cincia geogrfica, que inclusive entendemos como capaz de fornecer uma perspectiva valiosa e original.
Preferimos todavia apostar tambm na incorporao do universo esportivo aos grandes campos da geografia,
como por exemplo as geografias cultural, urbana, poltica, etc., posto que os esportes se relacionam ampla e
intensamente com outras dimenses do acontecer social, podendo enriquecer nosso entendimento acerca da
urbanizao, das redes e das polticas territoriais, das identidades e representaes, etc.. A tese de
doutoramento em curso, aqui j mencionada, procura justamente incorporar o futebol ao estudo geogrfico
da cidade, ampliando nossos conhecimentos acerca da urbanizao brasileira.

NOTAS

1. Segundo Jean-Christophe Gay (1997) os gegrafos despertaram muito tardiamente para a importncia dos esportes. Para citar
apenas alguns importantes polos de investigao, temos: a) um slido grupo de pesquisadores do Derpartamento de Geografia da
Oklahoma State University (Stillwater, EUA), sob a liderana de John Rooney, que desde os anos setenta se dedica ao tema,
publicando teses, livros, um belo atlas e um peridico especializado em geografia dos esportes. Nos encontros anuais da
Association of American Geographers, os esportes comparecem assiduamente h vrios anos; b) na Inglaterra, destaca-se desde
1976 o gegrafo John Bale (Keele University), autor de dezenas de artigos e livros, sem dvida em todo o mundo, o responsvel

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pelo maior volume de publicaes na rea. c) na Frana, Besanon e Bordeaux (onde se destaca o gegrafo Jean-Pierre Augustin)
so importantes centros de pesquisa no ramo.

2. Segundo Andrew Blake (1996), o fascnio despertado pelo espetculo esportivo decorre de sua imprevisibilidade, o que o difere
das demais experincias de entrenimento cultural como teatro, pera, msica, dana, filmes, etc., eventos que so cuidadosamente
ensaiados e amide fielmente executados. certo que peas teatrais e shows musicais permitem aos artistas certo grau de
improviso, mas nada comparado ao grau de imponderabilidade um evento esportivo.

3. Tal atitude vem sendo detectada em cursos de "geografia dos esportes" que temos oferecido em eventos organizados pela AGB
(Associao dos Gegrafos Brasileiros)

4. No momento, estamos elaborando uma tese de doutoramento em Geografia Humana na Universidade de So Paulo, sob
orientao de Odette Seabra, sobre aspectos da espacialidade do futebol na urbanizao brasileira.

5. O adjetivo "novo", conforme j frisado aqui, vale para diversos pases, com exceo garantida para, pelo menos, Estados
Unidos, Inglaterra e Frana.

6. Todavia, mesmo no Renascimento, os esportes que exigem grande aplicao de fora e ou atritos corporais se mantiveram
desprestigiados, dada a grande importncia atribuda pelos humanistas erudio, em detrimento da atividade muscular. Tambm o
zelo moralista e o severo intelectualismo da Reforma e da Contra-Reforma, segundo o estudioso Huizinga (1996), investiram
contra a prtica esportiva. Somente no ltimo quartel do sculo XVIII, j no contexto do Iluminismo, que efetivamente se
expandem as idias de resgate e revalorizao dos exerccios fsicos, tendo em vista agora o desenvolvimento individual.

7. The Oxford English Dictionary (Oxford: Clarendon Press, 1933, p.1727). O prpio termo sport somente vai adquirir por esta
mesma poca o sentido atual predominante de jogos ou exerccios de caractersticas atlticas. Desde 1440 (cerca de), entretanto,
comparece nos dicionrios como pleasant time, ou algo not seriously, da a acepo inicial de sportman como algum
despreocupado.

8. Dicionrio Oxford, edio de 1933, p.1727.

9. A obra de John Bale explora intensamente este aspecto da evoluo das formas espaciais e dos equipamentos para a prtica
esportiva.

10. Boaventura (s/d) percebe elementos do taylorismo no futebol: a nfase na velocidade, na cronometragem, na especializao de
poucas mas decisivas habilidades e no trabalho em equipe.

11. Sobre as formas de gesto empresarial do esporte no mundo atual ver a tese de doutorado de Marcelo Proni (1998).

12. No apenas os gegrafos reagem desta forma. Quando apresentamos trabalhos em eventos cientficos organizados por
profissionais de Educao Fsica, tambm provocamos surpresa e curiosidade. A maior parte dos profissionais desta rea concebe a
geografia como uma disciplina de memorizao de acidentes fsicos e indicadores econmico-sociais, tal qual a vivenciaram na
escola. Uma vez esclarecida a "nova" concepo de geografia, torna-se-lhes fcil perceber os nexos com os esportes, rea alis j
bastante freqentada por outros estudiosos em cincias sociais.

13. Sobre as paisagens naturais, interessante consultar pelo menos o caso do golfe, cuja origem escocesa guarda estreita relao
com a paisagem natural da regio centro-leste daquele pas: topografia suavemente ondulada, cobertura vegetal de gramneas de
tipo macio, solos bem drenados e concavidades naturais. (ver Bale, 1989:154). Ou ainda a antigidade da prtica de esquiar em
regies de clima frio acentuado: na Sucia, h vestgios de objetos utilizados pelo homem para deslizar sobre a neve que datam de
aproximadamente 320 anos antes da era crist (Srlin, 1996:147).

14. O turismo esportivo vem crescendo mundialmente em ritmo bastante acelerado. Para Zahuar (1995), turismo e esportes
formam um par muito promissor, posto que o primeiro tende a se tornar a maior indstria do prximo sculo e o segundo j o
maior fenmeno social do planeta. Entretanto, ao rastrear quase uma centena de trabalhos apresentados no II Encontro Nacional de
Turismo com Base Local (Fortaleza, 1998), verificamos que esta modalidade de turismo ainda bem pouco observada por
pesquisadores no Brasil, ao passo que desde 1993 h peridicos dedicados exclusivamente ao assunto, como o Journal of Sport
Tourism (www.mcb.co.uk/journals/jst).

15. Sambucetti (1998), ao estudar a percepo do espao urbano pela populao residente em Montevideo, aplica entrevistas que
apontam o estdio Centenrio como "lugar de primer grado", isto , como destaque no conjunto dos lugares mais significativos

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para a populao local.

16. Um belo exemplo o estdio Mrio Filho, o Maracan, inaugurado no Rio de Janeiro em 1950, cuja deciso locacional
privilegiou a acessibilidade (a ferrovia e o corredor virio que a margeia), alm de situar-se, poca, em ponto relativamente
equidistante entre as zonas norte e sul da cidade. O futebol pode, assim, ser visto como atividade que gera fixos de grande
conectividade na malha territorial. No Brasil, um estudo sobre a difuso do futebol a partir de redes foi realizado por Jesus (1998a
e 1998b).

17. Sobre a atribuio de possvel sacralidade aos estdios de futebol, to freqente na crnica esportiva, ver Morris (1981),
Rosenfeld (1993) e Costa (1987).

18. Os estdios de futebol propiciam inmeros outros temas de investigao geogrfica, que pretendemos explorar futuramente em
artigo especificamente voltado para tais equipamentos.

19. O Centro de Estudos Olmpicos e do Esporte, em Barcelona, vem publicando amplo material que trata tanto de estudos
empricos (ver o artigo do gegrafo Muoz, 1996) como da busca de uma metodologia de planejamento urbano para/a partir de
grandes eventos esportivos.

20. Em interessante artigo que alis discute a espacialidade urbana de forma original, Pesavento (1995:279) aponta que os estudos
de histria cultural esto na ordem do dia na historiografia mundial, constituindo a "ponta fina" deste final de sculo.

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ANEXO

Projeto de criao da disciplina eletiva "Geografia dos Esportes"

Autor: Gilmar Mascarenhas de Jesus

Carga horria: 45 h/a.

Objetivos:

a) Conhecer a "geografia dos esportes", como campo de investigaes emergente em geografia humana;

b) Refletir sobre a dimenso espacial da atividade esportiva, a partir de sua natureza, magnitude e significado no mundo atual;

c) Incorporar os esportes, o lazer e a recreao no estudo da urbanizao e na prtica do planejamento urbano.

Ementa:

1) Esporte/lazer/recreao: bases conceituais;

2) Evoluo geral dos esportes;

3)As bases geogrficas dos "esportes modernos";

4) A atividade esportiva como relao Homem-Natureza;

5) Produo e apropriao de "stios" e equipamentos esportivos;

6) A indstria dos esportes e seus fluxos no territrio;

7) A geopoltica dos esportes: regionalismos, nacionalismos e relaes internacionais;

8) Futebol: o "esporte planetrio" e sua presena no territrio brasileiro;

9) A geografia dos esportes no planejamento urbano.

Copyright Gilmar Mascarenhas de Jesus

Copyright Scripta Nova

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