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1 IDENTIFICAO
1.1 Instituio: Universidade Federal do Para (UFPA)
1.2 Professor: Msc. Sildo Pedro Sousa Cordovil
1.3 Disciplina: Antropologia rural
1.5 Turma: ___________ - Engenharia Florestal

1 INTRODUO AOS ESTUDOS ANTROPOLGICOS

1.1 Campos de estudo da Antropologia1

A palavra Antropologia deriva do grego - anthropos, (homem-pessoa) e


(logos razo pensamento) e seu objeto de estudo so as caractersticas biolgicas, culturais e
sociais dos seres humanos. Como cincia, a Antropologia tem dois braos de estudos: a Antropologia
Fsica (Biolgica) e a Antropologia Cultural.
A Antropologia Fsica estuda a natureza do homem, suas origens e evoluo, estrutura
anatmica, processos fisiolgicos e caractersticas raciais, antigas e modernas. Divide-se em:
Paleontologia Humana (palaios, antigo; onto, ser; logos, estudo) ou Paleoantropologia estuda a
origem da evoluo humana dos primatas ao homem moderno.
As fases da evoluo humana so:
Australopithecus (austral, sul; pithecus, macaco) das
espcies Africanus, Robustus, Anamensis, Afarensis, Boisel. Viveu a 1
milho e 600.000 a.C. Era bpede, com postura ereta, tinha as mos
livres para usar objetos e utenslios coletados da natureza. Possibilitou
uso mais intensivo de carne em sua dieta, levou a caa coletiva, e
consequente desenvolvimento da cooperao, comunicao e
inteligncia. Decorrente disso, suas mandbulas e a arcada dentria
comearam a diminuir. Essa espcie desapareceu da Terra na mesma
regio onde havia aparecido na frica e, ainda assim, por motivos
desconhecidos. Sua altura fica entre 1 metro e 1,5 metro. O crebro era Australopithecus
pequeno (cerca de 450 a 500 cm).

Homo habilis2 (1,5 milhes de anos a.C.);


Homo erectus3 (500.000 a 200.000 anos a.C);
As principais caractersticas distintivas entre o
Homo habilis e o erectus so o aumento do tamanho do
crebro, a presena dos cumes da testa, um rosto
encurtado, uma projetada abertura nasal e uma pelve
de dimenses menores. Um smbolo de conquista
tecnolgica do Homo erectus foi uma ferramenta de
pedra, a machadinha em forma de lgrima, instrumento
encontrado a cerca de 1,4 milho de anos.

Neandertal4 (120.000 a 150.000 a.C);


Homo sapiens primitivo5(500.000 a 150.000 a.C)

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Elaborao prpria com texto adaptado de: Rezende (2009); Marconi e Presotto (2011).
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Medindo entre 1 a 1,50 metros, alimentava-se da carne de animais caados. Seu crebro media de 650 a 800 cm.
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Media entre 1,50 a 1,60 metros de altura. O crebro desse tipo humano j era ampliado, cerca de 900 a 1.100 cm.
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Sua altura aproximada era de 1,60 metros. Suas pernas eram curtas e o corpo era mais robusto. O crebro j media 1.500
cm. Pertenciam ao primeiro ramo de Homo Sapiens.
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A espcie foi responsvel pelo povoamento da Oceania e da Amrica, alm de dar origem ao homem atual. Seu crebro
media 1.500 cm.
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Homo sapiens de neandertal6 (70.00 a 40.000 anos);


Homo sapiens sapiens7 ou Cro-Magnon (35.000 a 10.000 anos).
J em comparao com o Homo sapiens, o vo atravs do qual corre a medula espinhal nas
vrtebras cervicais e torcicas significativamente menor do que no homem moderno, indicando uma
menor demanda de trfego de sinal nervoso. Alm disso, sua pelve de dimenses menores.
Os estudos antropolgicos da Evoluo Humana se estruturam em:
Somatologia (Somato, corpo humano; logos, estudo) estuda as variedades humanas
(tipos sanguneos, metabolismo, adaptao);
Raciologia (raa, etnia; logos, estudo) estuda a histria racial do homem, suas
misturas e caractersticas fsicas;
Antropometria (anthropos, homem; metria, medida) estuda as medidas do corpo
humano (crnio e ossos).
J a Antropologia Cultural forma o campo mais amplo dos estudos antropolgicos. Ela estuda
as culturas humanas no tempo e no espao, seus desdobramentos, suas formas de construes
simblicas e suas representaes. Seu campo de pesquisa se divide em:
Arqueologia (archaos, antigo; logos, estudo) ramo que estuda as culturas remotas,
subdividida em Arqueologia Clssica, que estuda as antigas civilizaes letradas (Egito, Grcia,
Mesopotmia), e Antropologia Arqueolgica, que estuda os primrdios da cultura das populaes
extintas (Paleoltico pedra antiga/lascada de 500.000 a 10.000 anos; Mesoltico pedra mdia
12.000 a 10.000 anos; e Neoltico nova pedra 10.000 anos).
Etnografia (thnos, povos; graphein, escrever) ramo da cincia da cultura que
descreve as sociedades humanas.
Etnologia (thnos, povos; logos, estudo) ramo da cincia da cultura em que os
pesquisadores utilizam os dados coletados pelos etngrafos.
Lingustica ramo que estuda a diversidade da lngua humana (cincia da linguagem).
Folclore ramo que estuda as manifestaes espontneas da cultura de grupos urbanos
e rurais, conjunto das tradies, conhecimentos, crenas, lendas de um povo, expressos em seus
hbitos e costumes cotidianos.
Antropologia Social ramo que estuda os processos culturais e sociais de uma
sociedade ou instituio.
Cultura e personalidade ramo que estuda as inter-relaes entre a cultura e as
personalidades.
O desenvolvimento biolgico do homem, a partir de transformaes gradativas e contnuas
psicossomticas bsicas graas ao bipedismo; liberao das mos; modificao funcional dos dentes;
humanizao da face; e aumento progressivo do volume craniano levou o homem a modificaes
necessrias para o aperfeioamento do gnero Homo em relao ao meio. A partir da chamada Proto-
histria (4.500 a.C), ocorre a idade dos metais no oriente mdio, estendendo-se pela Europa, sia,
frica, Amrica e Austrlia, com a intensificao de processos anteriores atravs da ocorrncia de: a)
coleta sistemtica de vegetais; b) produo de alimentos; c) polimento de instrumentos; c)
domesticao de animais; d) aglomeraes humanas - urbanizao; e, e) cermica. Desses processos
destaca-se o desenvolvimento cultural do homem, que permitir capacidade criar e acumular
experincias compartilhando-a socialmente, atravs de padres de comportamentos grupal, hbitos e
costumes diferentes.

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Meia 1,55 a 1,6 m, bpede, espinha dorsal curva e fmures arqueados, postura ereta. Crnio medindo entre 1.540 cm
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Viveu entre 35 a 10 mil anos. caracterizado por aspectos fsicos modernos, passa a ter uma vida mais sedentria e
abandona a coleta para a produo dos alimentos. Seu crebro bem mais evoludo que de seus antepassados, medindo de
1.200 a 1.600 cm; altura entre 1,72 e 1,86.
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2 ANTROPOLOGIA CULTURAL8
2.1 Delimitaes de Antropologia Cultural

Como se percebeu, do ponto de vista arqueolgico, a cultura uma importante constatao de


adaptao do homem o meio. Nesse sentido, a Antropologia Cultural destina-se ao estudo do
comportamento do ser humano, considerando suas crenas religiosas e seus sistemas simblicos, por
intermdio da observao atenta do comportamento do outro. O outro deixa de ser visto como um
indivduo ameaador, estapafrdio, que no tem nada para acrescentar, ou seja, um alien. Esse olhar
diferenciado possibilita uma mudana muito relevante, posto que, o outro passa a ser visto como
algum que possui hbitos, costumes e valores diferentes que os nossos e, justamente por esse motivo,
pode ensinar muitas coisas para ns. Assim sendo, o outro o alter (diferente) e no o alien
(estranho).

A Antropologia Cultural estuda a essncia humana e o que determinados grupos sociais criam e
compartilham historicamente. Entende que o homem onto-societrio, ou seja, ele um ser social,
portanto, ele aprende sempre com outros indivduos. Assim, o ser humano ao utilizar suas inmeras
habilidades e competncias perscruta a sua realidade e tenta explic-la.
Quando descobrimos que somos essencialmente coletivos, percebemos que o individualismo
exacerbado que existe atualmente em nossa sociedade foi algo historicamente construdo, ou seja, o ser
humano no possui uma essncia solitria, mas ele precisa do outro para poder sobreviver. Temos
caractersticas e hbitos essencialmente humanos porque fomos inseridos em um grupo social e
aprendemos a reconhecer determinados smbolos, expressar os nossos sentimentos como chorar, rir,
etc.

2.2 Trabalho: atividade humana

O que distingue os homens dos animais a capacidade de pensar e utilizar a inteligncia para
sanar as vicissitudes por meio do trabalho. O conceito trabalho , na maioria das vezes, entendido
como algo penoso, que fazemos para ganhar um salrio no fim do ms e assim continuarmos
sobrevivendo. No entanto, essa conceituao (criada pelos economistas do sculo XIX) no explica a
complexidade desse conceito. Trabalho toda ao humana sensvel com valor de uso, ou seja, todo
ser humano trabalha quando desempenha qualquer ao que acontece na realidade (escola, casa, igreja)
com uma finalidade. O lazer considerado um trabalho, pois, quando algum vai ao parque j est
realizando uma atividade com um objetivo que pode ser diverso, entretenimento ou descanso. Assim
sendo, a capacidade que o homem tem de raciocinar est intrinsecamente ligada capacidade que ele
possui de trabalhar e so essas potencialidades humanas que nos diferenciam dos outros animais.
O ser humano sempre trabalhou, ou seja, transformou a natureza para atender suas
necessidades. Por intermdio da inteligncia e da capacidade para criar, a espcie humana evoluiu e
continuar evoluindo.

8
Adaptado de Rezende (2009).
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2.3 Cultura: uma definio

Outro conceito que vamos trabalhar nesta disciplina o de cultura. O primeiro intelectual a
formular um conceito de cultura foi Edward B. Tylor em sua obra Cultura Primitiva, de 1871. Para
Tylor, cultura engloba todas as coisas e acontecimentos relativos ao homem. J para Ralph Linton, ela
consiste na soma total de ideias, reaes emocionais condicionadas a padres de comportamento
habitual que seus membros adquiriram por meio da instruo ou imitao e de que todos, em maior ou
menor grau, participam (LINTON, 1965, apud REZENDE, 2009).
Franz Boas entende cultura como a totalidade das reaes e atividades mentais e fsicas que
caracterizam o comportamento dos indivduos que compem um grupo social (...) (BOAS, 1964,
apud REZENDE, 2009). Malinowski define cultura como o todo global consistente de implementos e
bens de consumo, de cartas constitucionais para os vrios agrupamentos sociais, de ideias e ofcios
humanos, de crenas e costumes (MALINOWSKI, 1962, apud REZENDE, 2009).
So vrias definies acerca de cultura que variam com o passar do tempo. Para Tylor, Linton,
Boas e Malinowski cultura o conjunto de ideias. J para Kroeber e Kluckhohn, Beals e Hoijer cultura
compreende abstraes do comportamento. Para Keesing e Foster cultura comportamento aprendido.
Leslie A. White, por sua vez, apresenta uma abordagem diferenciada: cultura deve ser vista no como
comportamento, mas em si mesma, fora do organismo social. Lesli e Foster entendem cultura como
elementos materiais e no-materiais. A definio de Geertz prope a cultura como um mecanismo de
controle do comportamento (MARCONNI; PRESSOTTO, 1989, apud REZENDE, 2009).
O elemento fundamental das preocupaes com cultura foi a constatao da variedade de
modos de vida entre povos e naes. No final do sculo XV e incio do XVI os europeus comearam a
buscar novos mercados, ou seja, lugares onde pudessem explorar as riquezas naturais e lev-las
consigo. Os portugueses conquistaram o Brasil e tiveram contato com os nativos e o mesmo aconteceu
com os espanhis quando conquistaram outras reas da Amrica. Os povos encontrados pelos europeus
tinham hbitos, costumes e valores muito diferentes dos que eram aceitos na Europa, ento era
necessrio conhecer as especificidades dessas culturas para explorar os nativos com mais facilidade.
Embora existam vrias definies para o termo cultura, duas concepes so mais discutidas e
aceitas:
Cultura so todos os aspectos de uma realidade social.
Cultura o conhecimento, ideias e crenas de um povo.
Cultura, portanto, ser entendida como a variedade de modos de vida, crenas, hbitos, valores
e prticas de diversos povos. Assim, o termo cultura tambm pode ser entendido como modo de
produo j que ambos significam o jeito de ser de uma determinada sociedade e o que ela produz.

2.4 Principais acepes do termo cultura

A cultura, portanto, pode ser estudada, ao mesmo tempo, sob vrios enfoques: ideias
(conhecimento e filosofia); crenas (religio e supertio); valores (ideologia e moral); normas
(costumes e leis); atitudes (preconceito e respeito ao prximo); padres de conduta (monogamia, tabu);
abstrao do comportamento (smbolos e compromissos); instituies (famlia e sistemas econmicos);
tcnicas (artes e habilidades) e artefatos (machado de pedra, telefone). (MARCONI; PRESSOTO,
1989, apud REZENDE, 2009)
Segundo Leslie A. White cultura encontra-se no tempo e no espao e est classificada em
intra-orgnica (conceitos, crenas, atitudes, emoes etc.); interorgnica (interao social entre os
seres humanos) e extra-orgnica (objetos materiais, ou seja, localizada fora de organismos
humanos).
Para os antroplogos, cultura consiste em ideias (concepes mentais de coisas abstratas ou
concretas crenas religiosas, mticas, cientficas etc.); abstraes (aquilo que se encontra no campo
das ideias, da mente acontecimentos no-observveis, no-concretos, no-sensveis) e
comportamento (modo de viver comum de um determinado grupo humano).
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2.4.1 Cultura material: So coisas materiais, concretas, que foram criadas pelo ser humano com uma
finalidade. So, por exemplo, vesturios, arco e flechas, vasos, talheres, alimentos, habitaes, etc.
2.4.2 Cultura imaterial: So elementos no-concretos da cultura, como valores, hbitos, crenas,
potencialidades, normas, valores, significados etc.
2.4.2.1 Exemplo de cultura imaterial (crenas): A morte o lastro da maioria das crenas e
superties. No existe incgnita maior do que a morte. Nas crenas, ela relatada como algo
sobrenatural e temido, representando, uma sentena eterna. Algumas crenas pregam que as almas
voltam ao mundo fsico, ou ficam vagando para pagarem os males que fizeram. Dessa maneira, surgem
vrias concepes a esse respeito. As supersties que englobam o sobrenatural so to infindas que
seria impossvel relatar todas nesta vida.
2.4.3 Cultura real (ao e pensamento): A cultura real s pode ser percebida parcialmente, posto que
ela representa aquilo que todos os membros de uma sociedade praticam ou pensam nas suas tarefas
cotidianas. A cultura real subjetiva, por este motivo, os estudiosos da cultura no podem ter uma
nica viso da realidade, pois ela apresentada de diversas maneiras de acordo com o ponto de vista
de cada indivduo.
2.4.4 Cultura ideal (filosofia correta em termos tericos): Representa um conjunto de
comportamentos que so propagados como corretos, perfeitos, no entanto, na prtica no so seguidos
por todos os membros de um grupo social. Exemplo: a relao afetiva/sexual entre homem e mulher
desejvel pela sociedade ocidental crist, no entanto, existe a relao afetiva/sexual entre pessoas do
mesmo sexo (homossexuais).
2.4.5 Endoculturao: a aprendizagem e estabilidade de uma cultura, ou seja, cada indivduo recebe
as crenas, os modos de vida da sociedade a que pertence, o comportamento, hbitos e valores. A
sociedade controla os atos, comportamentos e atitudes de seus membros.
2.4.6 Aculturao: a fuso de duas culturas diferentes, ou seja, dois grupos que entraram em
contato. Esse contato, quando contnuo, engendra alteraes nos padres de cultura de ambos os
grupos. Paulatinamente, essas culturas fundem-se e formam uma sociedade e cultura novas.
2.4.7 Subcultura: um meio peculiar de vida de um grupo menor dentro de uma sociedade maior.
Exemplo: a cultura do Nordeste brasileiro; a cultura do vodu na Jamaica; Skinheads; punks; emocore
etc.
2.4.8 Sincretismo cultural: a fuso de dois elementos culturais anlogos (prticas e crenas), de
culturas diferentes ou no. Exemplo: a cultura africana que entra em contato com a cultura crist.
2.5 Raa: A palavra raa foi introduzida h, aproximadamente, 200 anos nos estudos cientficos. No
entanto, pouco se sabe sobre a sua origem. Etimologicamente, o termo raa viria de radix palavra
latina que quer dizer raiz ou tronco.: Em vrios estudos ela tem sido empregada para fazer referncia a
indivduos que so identificados como pertencentes a um determinado grupo. Assim sendo, so
indivduos que pertencem a uma mesma linhagem ancestral e possuem os mesmos hbitos, ideais,
crenas, costumes e tradies. A palavra raa, entretanto, tem uma conotao muito mais ampla.
Cientificamente, ela significa o que nico biologicamente. Assim, no existem subdivises raciais
quando falamos em seres humanos, pois, neste caso, s existe uma raa que nos distingue dos outros
animais, ou seja, a raa humana.
2.6 Etnia: um grupo de seres humanos unidos por um fator comum (lngua, religio, costumes,
valores, nacionalidade) e possuem afinidades culturais e histricas.
2.7 Relativismo cultural: Mostra as particularidades de cada modo de vida. Os indivduos possuem
modos de vida especficos, adquiridos pela endoculturao. Assim, possuem suas prprias ideologias e
costumes: Toda a cultura considerada como configurao saudvel para os indivduos que a
praticam. Todos os povos formulam juzos em relao aos modos de vida diferentes dos seus. Por isso,
o relativismo cultural no concorda com a ideia de normas e valores absolutos e defende o pressuposto
de que as avaliaes devem ser sempre relativas prpria cultura onde surgem (MARCONI;
PRESSOTO, 1989, apud REZENDE, 2009). Exemplo: a figa utilizada por algumas pessoas como um
amuleto da sorte. No entanto, para os antigos romanos ela significava uma relao sexual.
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2 O CONCEITO ANTROPOLGICO DE CULTURA9

De acordo com Laraia (1999) em termos da Antropologia Geertz que vai trabalhar mais
diretamente com o conceito de cultura, dando-lhe uma dimenso mais especfica, demonstrando toda a
sua complexidade e estabelecendo a sua especificidade. Caldas (2008, apud Laraia, 1999), citando
Geertz, estabelece que: a cultura mais bem vista no como complexos padres concretos de
comportamento costumes, usos, tradies, feixes de hbitos -, como tem sido o caso at agora, mas
como um conjunto de mecanismos de controle planos, receitas, regras, instrues (o que os
engenheiros de computao chamam de programas) para governar o comportamento (CALDAS,
2008, Apud LARAIA, 1999).
Nesse sentido, afirma Geertz:

O conceito de cultura que eu defendo, e cuja utilidade os ensaios abaixo tentam demonstrar,
essencialmente semitico. Acreditando, como Marx Weber, que o homem um animal
amarrado a teias de significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas teias
e a sua anlise; portanto, no como uma cincia experimental em busca de leis, mas como uma
cincia interpretativa, procura do significado. justamente uma explicao que eu procuro,
ao construir expresses sociais enigmticas na sua superfcie (...) (GEERTZ, 1989, apud
LARAIA, 1999).

Pode-se verificar que Geertz (1989, apud Laraia, 1999), trata a cultura como um sistema
simblico, que requer interpretaes. Ento, num sentido mais abrangente, que lhe d a Antropologia,
a cultura envolve estilo de vida, convvio social, o prprio padro de comportamento do ser humano,
seus sistemas de crenas que so caractersticos de uma dada sociedade.
Segundo Vannucchi:

Somente se poder conceituar cultura como auto-realizao da pessoa humana no seu mundo,
numa interao dialtica entre os dois, sempre em dimenso social. Algo que no se cristaliza
apenas no plano do conhecimento terico, mas tambm no da sensibilidade, da ao e da
comunicao (VANNUCCHI, 2006, apud LARAIA, 1999).

Vannucchi (2006, apud Laraia, 1999) estabelece um conceito bsico de cultura, quando afirma
que cultura se constitui em tudo que no seja natureza. Neste sentido toda a ao humana na natureza e
tambm com a natureza entendido pelo referido autor enquanto cultura. Assim, afirma que cultura
tudo aquilo que no natureza. Por sua vez, toda ao humana na natureza e com a natureza cultura.
A terra natureza, mas o plantio cultura. O mar natureza, mas a navegao cultura. As rvores
so natureza, mas o papel que delas provem cultura. Em resumo: tudo o que produzido pelo ser
humano cultura (VANNUCCHI, 2006, apud LARAIA, 1999).
Pois bem, sem os padres culturais, nenhuma sociedade,seja ela primitiva ou civilizada, teria
chances de funcionar ou sobreviver. No basta apenas respeit-los; necessrio perpetu-los. O
sistema de organizao de uma sociedade, ou seja, estrutura e organizao social que so na verdade,
parte integrante de sua cultura, estaria seriamente comprometido se os padres culturais no fossem
passados de uma gerao para outra. Sem cultura no haveria sistemas sociais da espcie humana e,
consequentemente, o homem estaria impossibilitado de criar sua sociedade (CALDAS, 2008, apud
LARAIA, 1999).

2.1 Principais caractersticas da cultura

A cultura possui caractersticas que lhe so especficas e que de certa forma nos ajudam a
defini-la. Uma primeira caracterstica se constitui no fato de que a cultura eminentemente simblica,
ou seja, devemos perceber que o smbolo por natureza social. O que os homens trocam e
compartilham no contexto de suas existncias individuais e coletivas fundamentalmente significado,
ou seja, smbolo. De certa forma o homem cria o seu universo social atravs da comunicao de

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Adaptado de Laraia (1999).
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significados. Neste sentido o processo de interao entre os homens se expressa fundamentalmente


pela troca de significados, de sentidos que, enfim atribumos s coisas.
Uma segunda caracterstica, diz respeito ao fato de que a cultura social. Ao dizermos que
social, podemos pensar na prpria padronizao de comportamentos e na construo de repertrios de
aes individuais e coletivas. Neste sentido podemos compreender que a cultura no existe fora de um
processo de interao, no poderia existir sem a sociedade. De outra forma, tambm a sociedade no
pode existir sem a cultura.
Devemos compreender que no h pessoa desprovida de cultura, que se constitui das
experincias apreendidas e, tambm devemos compreender que estas experincias apreendidas se
fazem em contextos histricos e sociais que so especficos. Observemos que nos juntamos para
satisfazer nossas necessidades que so sociais e que compartilhamos de uma cultura, pois o homem
biossocial e cultural.
Uma terceira caracterstica da cultura envolve compreend-la enquanto dinmica e estvel.
Dinmica porque presenciamos mudanas culturais e estvel porque possui elementos que passam de
geraes para geraes. A quarta caracterstica da cultura envolve compreend-la enquanto seletiva, na
medida em que um contnuo, um processo que implica sempre em reformulaes. Outra
caracterstica da cultura o fato de que ela universal e regional. Neste sentido compreendermos o
homem enquanto construtor da cultura compreendermos a cultura em seu sentido universal e,
compreendermos que a cultura se encontra relacionada com as diferenas.
So significativas as palavras de Ecla Bosi, quando afirma que: Quando duas culturas se
defrontam, no como predador e presa, mas como diferentes formas de existir, uma para a outra
como uma revelao. Mas essa experincia raramente acontece fora dos polos de submisso
domnio. A cultura dominada perde os meios materiais de expressar sua originalidade (BOSI, 2006,
apud LARAIA, 1999).
2.2 O Desenvolvimento do Conceito de Cultura

A primeira definio de cultura que foi formulada do ponto de vista antropolgico, como
vimos, pertence a Edward Tylor, no primeiro pargrafo de seu livro Primitive Culture (1871). Tylor
procurou, alm disto, demonstrar que cultura pode ser objeto de um estudo sistemtico, pois se trata de
um fenmeno natural que possui causas e regularidades, permitindo um estudo objetivo e uma anlise
capazes de proporcionar a formulao de leis sobre o processo cultural e a evoluo. Para Taylor, a
uniformidade que to largamente permeia entre as civilizaes pode ser atribuda, em grande parte, a
uma uniformidade de ao de causas uniformes, enquanto, por outro lado, seus vrios graus podem ser
considerados como estgios de desenvolvimento ou evoluo.
Buscando apoio nas cincias naturais, pois considera cultura como um fenmeno natural,
Tylor, ainda na segunda metade do sculo XIX, se defrontava com a ideia da natureza sagrada do
homem, reafirmando a igualdade da natureza humana, que pode ser estudada com grande preciso na
comparao das raas do mesmo grau de civilizao.
Mais do que preocupado com a diversidade cultural, Tylor a seu modo preocupa-se com a
igualdade existente na humanidade. A diversidade explicada por ele como o resultado da
desigualdade de estgios existentes no processo de evoluo. Assim, uma das tarefas da antropologia
seria a de estabelecer, grosso modo, uma escala de civilizao, simplesmente colocando as naes
europeias em um dos extremos da srie e em outro as tribos selvagens, dispondo o resto da
humanidade entre dois limites.
Tylor escreve sua obra nos anos em que a Europa sofria o impacto da Origem das espcies, de
Charles Darwin, e que a nascente antropologia foi dominada pela estreita perspectiva do
evolucionismo unilinear. A dcada de 60 do sculo XIX foi rica em trabalhos desta orientao. Uma
srie de estudiosos tentou analisar, sob esse prisma, o desenvolvimento das instituies sociais,
buscando no passado as explicaes para os procedimentos sociais da atualidade. Vrios se deram
nessa perspectiva, como os de Maine em Ancient Law (1861), Bachofen e McLennan (1865). Por
detrs de cada um destes estudos predominava, ento, a ideia de que a cultura desenvolve-se de
maneira uniforme, de tal forma que era de se esperar que cada sociedade percorresse as etapas que j
tinham sido percorridas pelas sociedades mais avanadas.
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No entanto, Segundo Boas, so as investigaes histricas o que convm para descobrir a


origem deste ou daquele trao cultural e para interpretar a maneira pela qual toma lugar num dado
conjunto sociocultural. Em outras palavras, Boas desenvolveu o particularismo histrico (ou a
chamada Escola Cultural Americana), segundo a qual cada cultura segue os seus prprios caminhos
em funo dos diferentes eventos histricos que enfrentou. A partir da a explicao evolucionista da
cultura s tem sentido quando ocorre em termos de uma abordagem multilinear.
Alfred Kroeber (1876-1960), em seu artigo O Superorgnico mostrou como a cultura atua
sobre o homem, ao mesmo tempo em que se preocupou com a discusso de uma srie de pontos
controvertidos, pois suas explicaes contrariam um conjunto de crenas populares. Iniciou, como o
ttulo de seu trabalho indica, com a demonstrao de que graas cultura a humanidade distanciou-se
do mundo animal. Mais do que isto, o homem passou a ser considerado um ser que est acima de suas
limitaes orgnicas.
Tem sido modo de pensamento caracterstico de nossa civilizao ocidental uma formulao de
antteses complementares, um equilbrio de contrrios que se excluem. Um desses pares de ideias com
que o nosso mundo vem lidando h cerca de dois mil anos se exprime nas palavras corpo e alma. Outro
par que j teve a sua utilidade, mas de que a cincia est agora muitas vezes se esforando por
descartar-se, pelo menos em certos aspectos, a distino entre o fsico e o mental.
H uma terceira discriminao que entre o vital e o social, ou em outras palavras, entre o
orgnico e o cultural. O reconhecimento implcito da diferena entre qualidades e processos orgnicos
e qualidades e processos sociais vem de longa data. Contudo, a distino formal recente. De fato,
pode dizer-se que o pleno alcance da importncia da anttese est apenas raiando sobre o mundo. Para
cada ocasio em que alguma mente humana separa nitidamente as foras orgnicas e sociais, h
dezenas de outras vezes em que no se cogita da diferena entre elas, ou em que ocorre uma real
confuso de duas ideias.
A preocupao de Kroeber evitar a confuso, ainda to comum, entre o orgnico e o cultural.
No se pode ignorar que o homem, membro proeminente da ordem dos primatas, depende muito de
seu equipamento biolgico. Para se manter vivo, independente do sistema cultural ao qual pertena, ele
tem que satisfazer um nmero determinado de funes vitais, como a alimentao, o sono, a
respirao, a atividade sexual etc. Mas, embora estas funes sejam comuns a toda humanidade, a
maneira de satisfaz-las varia de uma cultura para outra. esta grande variedade na operao de um
nmero to pequeno de funes que faz com que o homem seja considerado um ser
predominantemente cultural. Os seus comportamentos no so biologicamente determinados. A sua
herana gentica nada tem a ver com as suas aes e pensamentos, pois todos os seus atos dependem
inteiramente de um processo de aprendizado. Por isto, continua Kroeber:

Todos sabem que nascemos com certos poderes e adquirimos outros. No preciso
argumentar para provar que algumas coisas de nossas vidas e constituio prvem da natureza
pela hereditariedade, e que outras coisas nos chegam atravs de outros agentes com os quais a
hereditariedade nada tem que ver. No apareceu ningum que afirmasse ter um ser humano
nascido com o conhecimento inerente da tbua de multiplicao, nem, por outro lado, que
duvidasse de que os filhos de um negro nascem negros pela atuao de foras hereditrias.
Contudo, certas qualidades de todo indivduo so claramente sujeitas a debate e quando se
compara o desenvolvimento da civilizao como um todo, a distino dos processos
envolvidos apresenta muitas vezes falhas.

O homem, como parte do reino animal, participa do grande processo evolutivo em que muitas
espcies sucumbiram e s deixaram alguns poucos vestgios fsseis. As espcies remanescentes
obtiveram esta condio porque foram capazes de superar uma furiosa competio e suportar
modificaes climticas radicais que perturbaram enormemente as condies mesolgicas como um
todo.
A espcie humana sobreviveu. E, no entanto, o fez com um equipamento fsico muito pobre.
Incapaz de correr como um antlope; sem a fora de um tigre; sem a acuidade visual de um lince ou as
dimenses de um elefante; mas, ao contrrio de todos eles, dotada de um instrumental extraorgnico de
adaptao, que ampliou a fora de seus braos, a sua velocidade, a sua acuidade visual e auditiva etc. E
9

o mais importante, tais modificaes ocorreram sem nenhuma (ou quase nenhuma) modificao
anatmica.
Alguns rpteis, por exemplo, buscaram o refgio dos ares para superar as difceis condies de
competio existente no solo. Para isto, tiveram que se submeter a intensas modificaes biolgicas,
atravs de numerosas geraes. Perderam escamas e ganharam penas; trocaram um par de membros
por um par de asas; um sistema de sangue frio por um de sangue quente; alm de outras modificaes
anatmicas e fisiolgicas. Ganhando a locomoo area, afinal se transformaram em aves. O homem
obteve o mesmo resultado por outro caminho:
No faz muitos anos que os seres humanos atingiram tambm o poder da locomoo area. Mas
o processo pelo qual esse poder foi alcanado, e os seus efeitos, so completamente diferentes
daqueles que caracterizaram a aquisio, pelos primeiros pssaros, da faculdade de voar. Nossos meios
de voar so exteriores aos nossos corpos. O pssaro nasce com um par de asas; ns inventamos o
aeroplano. O pssaro renunciou a um par potencial de mos para obter as suas asas; ns, porque a
nossa faculdade no parte de nossa constituio congnita, conservamos todos os rgos e
capacidade de nossos antepassados, acrescentando-lhes a nova capacidade. O processo do
desenvolvimento da civilizao claramente acumulativo: conserva-se o antigo, apesar da aquisio
do novo. Na evoluo orgnica, a introduo de novos traos s geralmente possvel mediante a
perda ou a modificao de rgos ou faculdades existentes.
A baleia no s um mamfero de sangue quente, mas reconhecida como o descendente
remoto de animais terrestres carnvoros. Em alguns milhes de anos (...) esse animal perdeu suas
pernas para correr, suas garras para segurar e dilacerar, seu pelo original e as orelhas externas que, no
mnimo, nenhuma utilidade teriam na gua, e adquiriu nadadeiras e cauda, um corpo cilndrico, uma
camada de banha e faculdade de reter a respirao. Muita coisa perdeu a espcie, mais, talvez, em
conjunto de que ganhou. certo que algumas de suas partes degeneraram. Mas houve um novo poder
que ela adquiriu: o de percorrer indefinidamente o oceano.
Encontramos o paralelo e tambm o contraste na aquisio humana da mesma faculdade. No
transformamos, por alterao gradual de pai a filho, nossos braos em nadadeiras e no adquirimos
uma cauda.
Nem precisamos absolutamente entrar na gua para navegar. Construmos um barco. E isto
quer dizer que preservamos intactos nossos corpos e faculdades de nascimento, inalterados com
relao ao de nossos pais e dos mais remotos ancestrais. Os nossos meios de navegao martima so
exteriores ao nosso equipamento natural. Ns os fazemos e utilizamos, ao passo que a baleia original
teve de transformar-se ela mesma em barco. Foram-lhe precisas incontveis geraes para chegar sua
condio atual. Todos os indivduos que no lograram conformar-se ao tipo no deixaram descendente
algum, ou nenhum que esteja no sangue das baleias de nossos dias.
Estes dois exemplos de Kroeber mostram que o homem criou o seu prprio processo evolutivo.
No decorrer de sua histria, sem se submeter a modificaes biolgicas radicais, ele tem sobrevivido a
numerosas espcies, adaptando-se s mais diferentes condies mesolgicas.
Kroeber procurou mostrar que, superando o orgnico, o homem de certa forma libertou-se da
natureza. Tal fato possibilitou a expanso da espcie por todos os recantos da Terra. Nenhum outro
animal tem toda a terra como o seu habitat, apenas o homem conseguiu esta proeza:
De fato, o que faz o habitante humano de latitudes inclementes, no desenvolver um sistema
digestivo peculiar, nem to pouco adquirir pelo. Ele muda o seu ambiente e pode assim conservar
inalterado o seu corpo original. Constri uma casa fachada, que o protege contra o vento e lhe permite
conservar o calor do corpo. Faz uma fogueira ou acende uma lmpada. Esfola uma foca ou um caribu,
extraindo-lhe a pele com que a seleo natural, ou outros processos de evoluo orgnica, dotou esses
animais; sua mulher faz-lhe uma camisa e calas, sapatos e luvas, ou duas peas de cada um; ele os
usa, e dentro de alguns anos, ou dias, est provido de proteo que o urso polar e a lebre rtica, a
zibelina e o tetraz, levam longos perodos a adquirir. Demais, o seu filho e o filho de seu filho, e seu
centsimo descendente nasceram to nus e fisicamente to desarmados como ele e o seu centsimo
ancestral.
Enquanto o urso polar no pode mudar de seu ambiente pois no suportaria um grande aumento
de temperatura, um esquim pode transferir-se de sua regio gelada para um pas tropical e em pouco
10

tempo estaria adaptado ao mesmo, bastando apenas trocar o seu equipamento cultural pelo
desenvolvido no novo habitat. Ao invs de um iglu capaz de conservar as menores parcelas de calor
preferiria, ento, ocupar um apartamento refrigerado, ao mesmo tempo em que trocaria suas pesadas
vestimentas por roupas muito leves ou quase inexistentes.
Vimos que na evoluo animal para cada nova caracterstica adquirida ocorria a perda de uma
anterior. Com o homem, uma vez pelo menos este fato tornou-se verdadeiro. Ao adquirir cultura
perdeu a propriedade animal, geneticamente determinada, de repetir os atos de seus antepassados, sem
a necessidade de copi-los ou de se submeter a um processo de aprendizado. Um jovem lobo, separado
de seus semelhantes no momento do nascimento, saber uivar quando necessrio; saber distinguir
entre muitos odores o cheiro de uma fmea no cio e distinguir, entre numerosas espcies animais,
aquelas que lhe so amistosas ou adversrias. Kroeber nos mostra que com o homem, mais uma vez, o
processo diferente:
Um cachorrinho recm-nascido criado com uma ninhada de gatinhos por uma gata.
Contrariamente s anedotas familiares e aos tpicos de jornais, o cachorrinho latir e rosnar,
no miar. Ele nem mesmo experimentar miar. A primeira vez que se lhe pisar na pata ele
ganir e no guinchar, to certo como, quando ficar enfurecido, morder, como o faria a sua
me desconhecida, e nunca procurar arranhar, tal como viu a me adotiva fazer. Um longo
retiro pode priv-lo da vista, do som ou do cheiro de outros ces. Mas se acontecer chegar-lhe
aos ouvidos um latido ou ganido, ei-lo todo atento mais do que a qualquer som emitido pelos
gatinhos seus companheiros. Que se repita o latido, e ento o interesse dar lugar excitao, e
ele latir tambm, to certo como, posto em contato com uma cadela, manifestar-se-o nele os
impulsos sexuais de sua espcie. No pode haver dvida de que a linguagem canina constitui,
de modo inextirpvel, parte da natureza do cachorro, to plenamente nele contida sem treino ou
cultura, quanto fazendo inteiramente parte do organismo canino, como os dentes, ps,
estmagos, movimentos ou instintos. Nenhum grau de contato com os gatos, ou privao de
associao com a sua prpria espcie, far com que o co aprenda a linguagem do gato, ou
perca a sua, nem to pouco o far enrolar o rabo em vez de aban-lo, esfregar os flancos no seu
dono ao invs de saltar nele, ou adquirir bigodes e levar as orelhas eretas.

Tomemos um beb francs, nascido na Frana, de pais franceses, descendentes estes, atravs de
numerosas geraes, de ancestrais que falavam francs. Confiemos esse beb, imediatamente depois
de nascer, a uma pajem muda, com instrues para que no permita que ningum fale com a criana ou
mesmo veja durante a viagem que a levar pelo caminho mais direto ao interior da China. L
chegando, entrega ela o beb a um casal de chineses, que o adotam legalmente, e o criam como seu
prprio filho. Suponhamos agora que se passem trs, dez ou trinta anos. Ser necessrio debater sobre
que lngua falar o jovem ou adulto Frances? Nem uma s palavra de francs, mas o puro chins, sem
um vestgio de sotaque, e com a fluncia chinesa, e nada mais.
Este talvez o ponto em que a noo de cultura mais contraria o pensamento leigo. comum,
entre os diferentes setores de nossa populao, a crena nas qualidades (positivas ou negativas)
adquiridas graas transmisso genticas. Tenho a fsica no sangue- dizia uma aluna que pretendia
mudar a sua opo de cincias sociais para a de fsica, invocando o nome de um ancestral.
Meu filho tem muito jeito para a msica, pois herdou esta qualidade do seu av. este um
outro exemplo comum.
Muito contribuiu para afirmaes deste tipo a divulgao da teoria de Cesare Lombroso (1835-
1909), criminalista italiano, que procurou correlacionar aparncia fsica com tendncia para
comportamentos criminosos. Por mais absurda que nos possa parecer, a teoria de Lombroso encontrou
grande receptividade popular e, at recentemente, era ministrada em alguns cursos de direito, como
verdade cientfica. Em nossos dias o mau uso da sociobiologia tem exercido o mesmo papel.
O perigo desses tipos de explicaes que facilmente associam-se com tipos de discriminaes
raciais e sociais, numa tentativa de justificar as diferenas sociais. Assim, at mesmo o sucesso
empresarial passa a ser explicado como uma forma de determinao gentica e ilustrado com a
enumerao das diferentes dinastias de industriais ou empresrios.
O homem o resultado do meio cultural em que foi socializado. Ele um herdeiro de um longo
processo acumulativo, que reflete o conhecimento e a experincia adquiridas pelas numerosas geraes
que o antecederam. A manipulao adequada e criativa desse patrimnio cultural permite as inovaes
11

e as invenes. Estas no so, pois, o produto da ao isolada de um gnio, mas o resultado do esforo
de toda uma comunidade. No pargrafo seguinte, Kroeber discute o tema:
Segundo um dito que quase proverbial, e verdadeiro na medida em que podem ser
verdadeiros tais lugares-comuns , o escolar moderno sabe mais que Aristteles; mas esse fato,
soubesse o escolar mil vezes mais que Aristteles, nem por isso o dota de uma frao do intelecto do
grande grego. Socialmente o conhecimento, e no o desenvolvimento maior de um ou outro
indivduo,que vale, do mesmo modo que na mensurao da verdadeira fora da grandeza da pessoa, o
psiclogo ou o geneticista no leva em considerao o estado do esclarecimento geral, o grau varivel
do desenvolvimento ligado civilizao, para fazer suas comparaes. Cem Aristteles perdidos entre
nossos ancestrais habitantes no seriam menos Aristteles por direito do nascimento; mas teriam
contribudo muito menos para o progresso da cincia de que doze esforadas mediocridades no sculo
vinte. Um super-Arquimedes na idade do gelo no teria inventado nem armas de fogo nem o telgrafo.
Se tivesse nascido no Congo ao invs de uma Saxnia, no poderia Bach ter composto nem mesmo um
fragmento de coral ou sonata, se bem que possamos confiar igualmente em que ele teria eclipsado os
seus compatriotas em alguma espcie de msica. Quanto a saber se existiu algum dia um Bach na
frica, outra questo qual no se pode dar uma resposta negativa meramente porque nenhum
Bach jamais por l apareceu, questo que devemos razoavelmente admitir no ter tido resposta, mas
em relao qual o estudioso da civilizao, at que se apresente uma demonstrao, no pode dar
mais que uma resposta e assumir uma s atitude: supor, no como uma finalidade mas como uma
condio de mtodo, que existiram tais indivduos; que o gnio e a capacidade ocorrem com
frequncia substancialmente regular, e que todas as raas ou grupos bastante grandes de homens so
em mdia substancialmente iguais e tm as mesmas qualidades.
Em outras palavras, no basta a natureza criar indivduos altamente inteligentes, isto ela o faz
com frequncia, mas necessrio que coloque ao alcance desses indivduos o material que o permita
exercer a sua criatividade de uma maneira revolucionria. Santos Dumont (1873-1932) no teria sido o
interventor do avio se no tivesse abandonado a sua pachorrenta Palmira, no final do sculo XIX, e se
transferido em 1892 para Paris. Ali teve acesso a todo o conhecimento acumulado pela civilizao
ocidental. Em Palmira, o seu crebro privilegiado poderia talvez realizar outras invenes, como por
exemplo um eixo mais aperfeioado para carros de bois, mas jamais teria tido a oportunidade de
proporcionar humanidade a capacidade da locomoo area. Albert Einstein (1879-1955) no teria
desenvolvido a teoria da relatividade se tivesse nascido em uma distante localidade do Himalaia e l
permanecido. Mas, por outro lado, se Alberto Santos Dumont tivesse morrido em sua primeira
infncia, fato comum no lugar e poca em que nasceu, e se Albert Einstein tivesse sido consumido pela
voragem de uma das guerras europeias do final do sculo XIX, a humanidade teria que esperar um
pouco mais, talvez, pelas suas descobertas. Mas certamente no ficaria privada da teoria da
relatividade e do aeroplano, pois outros cientistas e inventores estariam aptos para utilizar os mesmos
conhecimentos e realizar as mesmas faanhas. A afirmao acima nos leva a fazer algumas breves
consideraes sobre as invenes simultneas, objeto de intensas polmicas pela escola difusionista.
Ao mesmo tempo em que Santos Dumont tentava realizar o seu voo com um aparelho mais pesado que
o ar, do outro lado do oceano, dois irmos, utilizando os mesmos conhecimentos e a mesma
experincia, tentavam e conseguiram o mesmo feito. O mesmo ocorreu com certo matemtico que, ao
terminar de redigir a sua tese de doutoramento e se preparava para edit-la, descobriu em uma revista
europeia um artigo, escrito por um outro matemtico com o qual no teve o menor contato, que
sintetizava toda a sua tese. A explicao para tal fato muito simples: comparando-se a bibliografia
utilizada por cada um descobriu-se serem ambas muito semelhantes. Assim, diante de um mesmo
material cultural, dois cientistas agindo independentemente chegaram a um mesmo resultado.
Mesmo quando entre dois inventores simultneos existe a separao da diversidade cultural, a
explicao muito simples (mais simples do que a interveno de seres extraterrestres ou
sobrenaturais para explicar a ocorrncia de pirmides no Egito e no Mxico): para alguns tipos de
problemas existem determinadas limitaes de alternativas que possibilitam que invenes iguais
ocorram em culturas diferentes. Uma construo est limitada pelas formas geomtricas e estas so
limitadas, portanto nada existe demais que em duas partes do mundo elas assumam independentemente
formas piramidais.
12

Resumindo, a contribuio de Kroeber para a ampliao do conceito de cultura pode ser


relacionada nos seguintes pontos:
1. A cultura, mais do que a herana gentica, determina o comportamento do homem e
justifica as suas realizaes.
2. O homem age de acordo com os seus padres culturais. Os seus instintos foram
parcialmente anulados pelo longo processo evolutivo pelo qual passou.
3. A cultura o meio de adaptao aos diferentes ambientes ecolgicos. Ao invs de
modificar para isto o seu aparato biolgico, o homem modifica o seu equipamento superorgnico.
4. Em decorrncia da afirmao anterior, o homem foi capaz de romper as barreiras das
diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu habitat.
5. Adquirindo cultura, o homem passou a depender muito mais do aprendizado do a agir
atravs de atitudes geneticamente determinadas.
6. Como j era do conhecimento da humanidade, desde o Iluminismo, este processo de
aprendizagem (socializao ou endoculturao no importa o termo) que determina o seu
comportamento e a sua capacidade artstica ou profissional.
7. A cultura um processo acumulativo, resultante de toda a experincia histrica das
geraes anteriores. Este processo limita ou estimula a ao criativa do indivduo.
8. Os gnios so indivduos altamente inteligentes que tem a oportunidade de utilizar o
conhecimento existente ao seu dispor, construdo pelos participantes vivos e mortos de seu sistema
cultural, e criar um novo objeto ou uma nova tcnica. Nesta classificao podem ser includos os
indivduos que fizeram as primeiras invenes, tais como o primeiro homem que produziu o fogo
atravs do atrito e da madeira seca; ou o primeiro homem que fabricou a primeira mquina capas de
ampliar a fora muscular, o arco e a flecha, etc. so eles gnios da mesma grandeza de Santos Dumont
e Albert Einstein. Sem as suas primeiras invenes ou descobertas, hoje consideradas modestas, no
teriam ocorrido as demais. E pior do que isto, talvez nem mesmo a espcie humana teria chegado ao
que hoje.
H dois pontos que parecem ao senso comum mais controvertidos:
1. O primeiro refere-se ao ofuscamento dos instintos humanos pelo desenvolvimento da
cultura. Na verdade, nem todos os instintos foram suprimidos; a criana ao nascer buscar o seio
materno e instintivamente faz com a boquinha o movimento de suco. Mas tarde, movido ainda por
instintos, procurar utilizar os seus membros e conseguir penetrar produzir sons, embora tenda a
imitar os emitidos pelos adultos que o rodeiam. Mas, muito cedo, tudo que fizer no ser mais
determinado por instintos, mas sim pela imitao dos padres culturais da sociedade em que vive.
As perguntas de comumente se coloca: mas onde o instinto de conservao? O instinto
materno? O instinto filial? O instinto sexual? etc.
Em primeiro lugar, tais palavras exprimem um erro semntico, pois no se referem a
comportamentos determinados biologicamente, mas sim a padres culturais. Pois se prevalecesse o
primeiro caso, toda a humanidade deveria agir igualmente diante das mesmas situaes, e isto no
verdadeiro. Vejamos:
Como falar em instinto de conservao quando lembramos as faanhas dos kamikase japoneses
(pilotos suicidas) durante a Segunda Guerra Mundial? Se o instinto existisse seria impossvel aos
arrojados pilotos guiarem os seus avies de encontro as torres das belonaves americanas. O mesmo
verdadeiro para os ndios das plancies americanas, que possuam algumas sociedades militares nas
quais os seus membros juravam morrer em combate e assim assegurar o melhor lugar no outro mundo.
Como falar em instinto materno, quando sabemos que o infanticdio um fato muito comum
entre diversos grupos humanos? Tomemos o exemplo das mulheres Tapirap, tribo Tupi do Norte do
Mato Grosso, que desconheciam quaisquer tcnicas anticoncepcionais ou abortivas e eram obrigadas,
por crenas religiosas, a matarem todos os filhos aps o terceiro. Tal atitude era considerada normal e
no criava nenhum sentimento de culpa s praticantes do infanticdio.
Como falar em instinto filiar, quanto sabemos que os esquims conduziam os seus velhos pais
para as plancies geladas para serem devorados pelos ursos? Assim fazendo, acreditavam que o mesmo
seria reincorporado na tribo quando o urso fosse abatido e devorado pela comunidade.
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Como falar em instinto sexual? Muitos so os casos conhecidos de adolescentes crescidos em


contextos puritanos que desconheciam completamente como agir em relao aos membros do outro
sexo, simplesmente porque no tiveram possibilidade de presenciar nenhum ato sexual e ningum os
ter esclarecido sobre tais atitudes.
Concluindo, tudo que o homem faz, aprendeu com os seus semelhantes e no decorre de
imposies originadas fora da cultura.
2. O segundo ponto que costuma apresentar algumas controversas, refere ao item 7 acima,
ou seja a cultura como processo acumulativo. Atravs da discusso deste ponto podemos entender
melhor a diferena que existe entre o homem e seus parentes mais prximos, os pongdeos.
Acompanhando o desenvolvimento de uma criana humana e de uma criana chimpanz at o primeiro
ano de vida no se nota muita diferena: ambas so capazes de aprender mais ou menos as mesmas
coisas. Mas quando a criana comea a aprender a falar, coisa que o chimpanz no consegue, a
distncia tornasse imensa. Atravs da comunicao oral a criana vai recebendo informaes sobre
todo o conhecimento acumulado pela cultura em que vive. Tal fato associado com a sua capacidade de
observao e de inveno, faz com que ela se distancie cada vez de seu companheiro de infncia.
interessante observar que no falta ao chimpanz a mesma capacidade de observao e de
inveno, faltando-lhe, porm, a possibilidade de comunicao. Assim sendo cada observao
realizada por um indivduo chimpanz no beneficia a sua espcie, pois nasce e acaba com ele. No
caso humano ocorre exatamente o contrrio: toda a experincia de um indivduo transmitida aos
demais, criando assim um interminvel processo de acumulao.
Assim sendo, a comunicao um processo cultural. Mas explicitamente, a linguagem humana
um produto da cultura, mas no existiria cultura se o homem no tivesse a possibilidade de
desenvolver um sistema articulado de comunicao oral.
Claude Lvi-Strauss, considera que a cultura surgiu no memento que convencionou a primeira
regra, a primeira regra, o que seria a proibio do incesto, padro de comportamento comum a todas as
sociedades humanas. Todas estas probem a relao sexual de um homem com certas categorias de
mulheres (entre ns a me, a filha e a irm). Leslie White considera que a passagem do estado animal
para o humano ocorreu quando o crebro do homem foi capaz de gerar smbolos. Como sugere Geertz,
a cultura desenvolveu-se, pois, simultaneamente com o prprio equipamento biolgico e , por isto
mesmo, compreendida como uma das caractersticas da espcie, ao lado do bipedismo e de um
adequado volume cerebral.

3 ETNOCENTRISMO10
O etnocentrismo a supervalorizao da prpria cultura em detrimento das demais. O
etnocentrismo gerou e ainda gera muita intolerncia, preconceito e discriminao. Quando julgamos a
cultura do outro entendemos que a nossa cultura a nica correta e que o outro precisa modificar-se e
seguir os nossos ideais perfeitos. O nazismo um exemplo de etnocentrismo, posto que os alems
supervalorizavam a sua cultura e afirmavam pertencerem a uma raa pura, assim, praticaram
atrocidades contra todos aqueles que no pertenciam ao mesmo modelo de perfeio que eles.
Inmeros judeus foram assassinados em campos de concentrao durante a Segunda Guerra Mundial,
vtimas dessa intolerncia.
O etnocentrismo uma viso do mundo onde o nosso prprio grupo tornado como centro de
tudo e todos os outros so pensados e sentidos atravs dos nossos valores, nossos modelos, nossas
definies do que a existncia. No plano intelectual, pode ser visto com a dificuldade de pensarmos a
diferena; no plano afetivo, como sentimento de estranheza, medo, hostilidade, etc.
Perguntar sobre o que etnocentrismo , pois, indagar sobre um fenmeno onde se misturam
tanto elementos intelectuais e racionais quanto elementos emocionais e afetivos. No etnocentrismo,
estes dois componentes humanos vo juntos compondo um fenmeno no apenas fortemente arraigado
na histria das sociedades como tambm facilmente encontrvel no dia-a-dia das nossas vidas.
Talvez o etnocentrismo seja, dentre os fatos humanos, um daqueles de mais unanimidade, uma
experincia de um choque cultural. De um lado conhecemos um grupo do eu, o nosso grupo, que

10
Texto adaptado de Rocha (1991).
14

come igual, veste igual, gosta de coisas parecidas, conhece problemas do mesmo tipo, acredita nos
mesmos deuses, casa igual, mora no mesmo estilo, distribui o poder da mesma forma, empresta vida
significados em comum e procede, por muitas maneiras, semelhantemente.
O etnocentrismo no propriedade de uma nica sociedade. A atitude etnocntrica tem, por
outro lado, um correlato bastante importante e que talvez seja elucidativo para a compreenso destas
maneiras exacerbadas a at cruis de encarar o outro. Existe realmente, paralelo a violncia que a
atitude etnocntrica encerra, o pressuposto de que o outro deva ser alguma coisa que no desfrute da
palavra para dizer algo de si mesmo. Veja essa pequena estria como exemplo:
Ao receber a misso de ir pregar junto aos selvagens um pastor se preparou durante dias para
vir ao Brasil e iniciar no Xingu seu trabalho de evangelizao e catequese. Muito generoso, comprou
para os selvagens contas, espelhos, pentes, etc.; modesto, comprou para si prprio apenas um
modernssimo relgio digital capaz de acender luzes, alarmes, fazer contas, marcar segundos,
cronometrar e at dizer a hora sempre absolutamente certe, infalvel. Ao chegar, venceu as burocracias
inevitveis e, aps alguns meses, encontrava-se em meio s sociedades tribais do Xingu distribuindo
seus presentes e sua doutrinao. Tempos depois, fez-se amigo de um ndio muito jovem que o
acompanhava a todos os lugares de sua pregao e mostrava-se admirado de muitas coisas,
especialmente, do barulhento, colorido e estranho objeto que o pastor trazia no pulso e consultava
frequentemente. Um dia, por fim, vencido por insistentes pedidos, o pastor perdeu seu relgio dando-o,
meio sem jeito e a contragosto, ao jovem ndio.
A surpresa estava por vir. Dias depois, o ndio chamou-o apressadamente para mostrar-lhe,
muito feliz, seu trabalho. Apontando seguidamente o galho superior de uma rvore altssima nas
cercanias da aldeia, o ndio fez o pastor divisar, no sem dificuldades, um belo ornamento de penas e
contas multicoloridas tendo no centro o relgio. O ndio queria que o pastor compartilhasse a alegria
da beleza transmitida por aquele novo e interessante objeto. Quase indistinguvel em meio s penas e
contas e, ainda por cima, pendurado a vrios metros de altura, o relgio, agora mnimo e sem nenhuma
funo, contemplava o sorriso inevitavelmente amarelo no roso do pasto. Fora-se o relgio!
Passados mais alguns meses o pastor tambm se foi de volta para casa. Sua tarefa seguinte era
entregar aos seus superiores seus relatrios e, naquela manh, dar uma ltima revisada na comunicao
que iria fazer em seguida aos seus colegas em congresso sobre evangelizao. Seu tema: A catequese
e os selvagens. Levantou-se, deu uma olhada no relgio novo, quinze para as dez. Era hora de ir.
Como que buscando uma inspirao de ltima hora examinou detalhadamente as paredes do seu
escritrio. Nelas, arco, flechas, tacapes, bordunas, cocares, e at uma flauta formavam uma bela
decorao. Rstica e sbria ao mesmo tempo, trazia-lhe estranhas lembranas. Como o p na porta
ainda pensou e sorriu para si mesmo. Engraado o que aquele ndio fez com meu relgio.
Esta estria, no necessariamente verdadeira, porm, de toda evidncia, bastante plausvel,
demonstra alguns dos importantes sentidos da questo do etnocentrismo.
Em primeiro lugar, no necessrio ser nenhum detetive ou especialista em Antropologia
Social para perceber que, neste choque de culturas, os personagens de cada uma delas fizeram,
obviamente, a mesma coisa. Privilegiaram amos as funes estticas, ornamentais, decorativas de
objetos que na cultura do outro, desempenhavam funes que seriam principalmente tcnicas. Para o
pastor, o uso inusitado do seu relgio causou tanto espanto quanto o que causaria ao jovem ndio
conhecer o uso que o pastor deu ao seu arco e flecha. Cada um traduziu nos temos de sua prpria
cultura o significado dos objetos cujo sentido original foi forjado na cultura do outro. O
etnocentrismo passa exatamente por um julgamento do valor da cultura do outro nos termos da
cultua do grupo do eu.
Em segundo lugar, esta estria representa o que se poderia chamar, se isso fosse possvel, de
um etnocentrismo cordial, j que ambos o ndio e o pastor tiveram atitudes concretas sem
maiores consequncias. No mais das vezes, o etnocentrismo implica uma apreenso do outro que se
reveste de uma forma bastante violenta. Como j foi visto, pode coloc-lo como primitivo, como algo
a ser destrudo, como atraso ao desenvolvimento (frmula, alis, muito comum e de uso geral no
etnocdio, na matana dos ndios).
15

Em terceiro lugar, a estria ainda ensina que o outro e sua cultura, da qual falamos na nossa
sociedade, so apenas uma representao, uma imagem distorcida que manipulada como bem
entendemos. Ao outro negamos aquele mnimo de autonomia necessria para falar de si mesmo.
Tudo se passa como se fssemos autores de filmes e livros de fico cientfica aonde podemos falar e
pensar o quanto cruel, grotesco e monstruosa uma civilizao de marcianos que capturou nosso
foguete.
Assim. De um ponto de vista do grupo do eu, os que esto de fora podem ser brabos e
traioeiros bem como mansos e bondosos. Alis, brabos e mansos so dois termos que muitas
vezes foram empregados no Brasil para designar o humor de determinados animais e o estado de
vrias tribos de ndios ou de escravos negros.
Aqueles que so diferentes do grupo do eu os diversos outros deste mundo por no
poderem dizer algo de si mesmos, acabam representados pela tica etnocntrica e segundo as
dinmicas ideolgicas de determinados momentos.
Na nossa chamada civilizao ocidental, nas sociedades complexas e industriais
contemporneas, existem diversos mecanismos de reforo para o seu estilo de vida atravs de
representaes negativas do outro. O caso dos ndios brasileiros bastante ilustrativo, pois alguns
antroplogos estudiosos do assunto j identificaram determinadas vises bsicas, determinados
esteretipos, que so permanentemente aplicados a estes ndios.
Os livros didticos, em funo mesmo do seu destino e de sua natureza, carregam um valor de
autoridade, ocupam um lugar de supostos donos da verdade. Sua informao obtm este valor de
verdade pelo simples fato de que quem sabe seu contedo passa nas provas. Nesse sentido, seu saber
tende a ser visto como algo rigoroso, srio e cientfico. Os estudantes so testados, via de regra,
em face do seu contedo, o que faz com que as informaes neles contidas acabem se fixando no
fundo da memria de todos ns. Com ela se fixam tambm imagens extremamente etnocntricas.
Alguns livros colocavam que os ndios eram incapazes de trabalhar nos engenhos de acar por
serem indolentes e preguiosos. Ora, como aplicar adjetivos tais como indolente e preguioso a
algum, um povo ou uma pessoa, que se recuse a trabalhar como escravo, numa lavoura que no a
sua, para a riqueza de um colonizador que nem sequer seu amigo: antes, muito pelo contrrio, esta
recusa , no mnimo, sinal de sade mental.
Em muitos casos o ndio , para o livro didtico, apenas uma forma vazia que empresta sentido
ao mundo dos brancos. Em outras palavras, o ndio alugado na Histria do Brasil para aparecer por
trs vezes em trs papis diferentes. O primeiro papel que o ndio representa no captulo do
descobrimento. Ali, ele aparece como selvagem, primitivo, pr-histrico, antropfago, etc.
Isto era para mostrar o quanto os portugueses colonizadores eram superiores e civilizados.
O segundo papel do ndio no captulo da catequese. Nele o papel do ndio o de criana,
inocente, infantil, almas virgens, etc., para fazer parecer que os ndios que precisavam da
proteo que a religio lhes queria impingir.
O terceiro papel muito engraado. no captulo Etnia brasileira. Se o ndio j havia
aparecido como selvagem ou criana, como iriam falar de um povo o nosso formado por
portugueses, negros e crianas ou um povo formado por portugueses, negros e selvagens? Ento
aparece um novo papel e o ndio, num passe da mgica etnocntrica, vira corajoso, altivo, cheio de
amor liberdade.
Assim so as sutilezas, violncias, persistncias do que chamamos etnocentrismo. Os exemplos
se multiplicam nos nossos cotidianos. A indstria cultural TV, jornais, revistas, publicidade, certo
tipo de cinema, rdio est frequentemente fornecendo exemplos de etnocentrismo. Nossas prprias
atitudes frente a outros grupos sociais com os quais convivemos nas grandes cidades so, muitas vezes,
repletas de resqucios de atitudes etnocntricas. Rotulamos e aplicamos esteretipos atravs dos quais
nos guiamos para o confronto cotidiano com a diferena. As ideias etnocntricas que temos sobre as
mulheres, os negros, os empregados, os parabas de obra, os colunveis, os doides, os
surfistas, as dondocas, os velhos, os caretas, os vagabundos, os gays e todos os demais
outros com os quais temos familiaridade, so uma espcie de conhecimento um saber, baseado
em formulaes ideolgicas, que no fundo transforma a diferena pura e simples num juzo de valor
perigosamente etnocntrico.
16

Mas, existem ideias que se contrapem ao etnocentrismo. Uma das mais importantes a de
relativizao. Quando vemos que as verdades da vida so menos uma questo de essncia das coisas e
mais uma questo de posio: estamos relativizando. Quando o significado de um ato visto no na
sua dimenso absoluta, mas no contexto em que acontece: estamos relativizando. Quando
compreendemos o outro nos seus prprios valores e no nos nossos: estamos relativizando.
Enfim, relativizar ver as coisas do mundo como uma relao capaz de ter tido um nascimento,
capaz de ter um fim ou uma transformao. Ver as coisas do mundo como a relao entre elas. Ver que
a verdade est mais no olhar que naquilo que olhado. Relativizar no transformar a diferena em
hierarquia, em superiores e inferiores ou em bem e mal, mas v-la na sua dimenso de riqueza por ser
diferena.
Diferentemente do saber de senso comum, o movimento da Antropologia no sentido de ver
a diferena como forma pela qual os seres humanos deram solues diversas a limites existenciais
comuns. Assim, a diferena no se equaciona com a ameaa, mas com a alternativa. Ela no uma
hostilidade do outro, mas uma possibilidade que o outro pode abrir para o eu. A diferena das
escolhas humanas se fixa, no conhecimento antropolgico, no mnimo, como alternativa e testemunho
de muitos outros, aqui e pelo mundo afora, cujas formas de existncia sero sempre a presena do
humano em sua singularidade.

4 ANTROPOLOGIA E TRABALHO DE CAMPO/ETNOGRFIA


4.1 Etnografia
Geertz (1973) disse que fazer antropologia era fazer etnografia e que fazer etnografia era
realizar descries densas. Fazer uma descrio densa conseguir entender a hierarquia estratificada
de estruturas significativas em relao s quais se produzem, percebem e se interpretam os atos de
condutas. Fazer uma descrio densa poder distinguir entre uma piscadela involuntria e uma
piscadela simulada para enganar algum e assim avisar a um terceiro que se est querendo dizer outra
coisa diferente do enunciado. O ato essencialmente o mesmo, mas a diferena de significao entre
um o outro enorme; contrair as plpebras quando est associado a um cdigo pblico (sinal de
conspirao) um sinal cultural.

Assim, o que o etngrafo faz, diz Geertz, se enfrentar:


...com uma multiplicidade de estruturas conceituais complexas, muitas delas sobrepostas ou
amarradas umas s outras, que so simultaneamente estranhas, irregulares e inexplcitas (...).
Fazer etnografia como tentar ler (no sentido de construir uma leitura de) um manuscrito
estranho, desbotado, cheio de elipses, incoerncias, mendas suspeitas e comentrios
tendenciosos, escrito no com os sinais convencionais do som, mas com exemplos transitrios
de comportamento modelado (GEERTZ, 1978).
Quando conseguimos entender essas estruturas significativas que temos conseguido fazer um
bom trabalho de campo, e quando conseguirmos fazer isso podemos ter certeza de ter alcanado o lado
humano da antropologia, que no s inclui os sentimentos e as emoes do antroplogo, mas tambm
os sentimentos e as emoes dos nativos. Porque como diz Malinowski:

...estudar as instituies, costumes e cdigos, ou estudar o comportamento e mentalidade do


homem, sem atingir os desejos e sentimentos subjetivos pelos quais ele vive, e sem o intuito de
compreender o que , para ele, a essncia de sua felicidade , em minha opinio, perder a maior
recompensa que se possa esperar do estudo do homem (MALINOWSKI, 1978, p. 34).
17

O mtodo etnogrfico deve considerar, portanto, o: familiar mas no conhecido; Provncias de


significados; Culturas em fluxo e polissmicas; e, Descrio densa. Parte das estruturas abaixo:

Para Malinowski, o antroplogo seria um observador que em algumas ocasies participa, ou,
para diz-lo em outras palavras, que participa observando e, em contadas ocasies, nos permitimos (e
nos permitem) participar. O trabalho de observao participante um permanente movimento de
aproximao e separao; e nessa contnua oscilao entre dentro e fora dos sucessos podemos,
segundo Clifford, apreender empaticamente o sentido dos eventos e dos gestos especficos [e] (...) dar
um passo atrs para situar esses significados nos contextos mais amplos... (GEERTZ, 1995, p. 53).

Esse movimento de observao-participao se d pela possibilidade de compartilhar, de


vivenciar e de experimentar o mundo do outro. E dessa busca de compartilhar e de experimentar se
coloca o problema do conhecimento etnogrfico. Porque nessa experincia conjunta o antroplogo no
pode desprender-se de sua prpria persona para empreender uma busca da objetividade e uma viso
cientfica das coisas, como defendia Malinowski.
Dessa forma, a tarefa da antropologia transformar o extico em familiar e transformar o
familiar em extico. Descobrir o outro em nosso prprio mundo. Desnaturalizar a diferena.

4.2.1 A pesquisa etnogrfica

ETNOGRAFIA: Saberes e prticas11

Ana Luiza Carvalho da Rocha


Cornelia Eckert

Passando de uma atividade exclusivamente literria a prtica da etnografia, eu pensava romper


com os hbitos intelectuais que tinham sido os meus at agora, atravs do contato com homens
de outra cultura e raa que no as minhas, e com as muralhas que me sufocavam, expandindo
meu horizonte para uma medida verdadeiramente humana (Michel Leiris, 1934).

1 Artigo publicado no livro organizado por Cli Regina Jardim Pinto e Csar Augusto Barcellos Guazzelli. Cincias
Humanas: pesquisa e mtodo. Porto Alegre: Editora da Universidade, 2008.
18

1 Mtodo etnogrfico? Tcnicas de pesquisa etnogrfica?

frequente se afirmar que o mtodo etnogrfico aquele que diferencia as formas de


construo de conhecimento em Antropologia em relao a outros campos de conhecimento das
cincias humanas. De fato o mtodo etnogrfico encontra sua especificidade em ser desenvolvido no
mbito da disciplina antropolgica, sendo composto de tcnicas e de procedimentos de coletas de
dados associados a uma prtica do trabalho de campo a partir de uma convivncia mais ou menos
prolongada do(a) pesquisador(a) junto ao grupo social a ser estudado. A prtica da pesquisa de campo
etnogrfica responde, pois a uma demanda cientfica de produo de dados de conhecimento
antropolgico a partir de uma inter-relao entre o(a) pesquisador(a) e o(s) sujeito(s) pesquisados que
interagem no contexto recorrendo primordialmente as tcnicas de pesquisa da observao direta, de
conversas informais e formais, as entrevistas no-diretivas, etc.
Desde j esclarecemos ao () aluno(a) de graduao que o mtodo etnogrfico um mtodo
especfico da pesquisa antropolgica. Outras cincias sociais recorrem no obstante a determinadas
tcnicas de pesquisas que so singulares ao mtodo de pesquisa qualitativa. Mas neste caso trata-se de
adotar alguns procedimentos tcnicos prprios da pesquisa etnogrfica como a observao e as
entrevistas, vinculadas agora a outros campos tericos de interpretao da realidade social que no a
teoria antropolgica.
J o mtodo etnogrfico a base na qual se apia o edifcio da formao de um(a)
antroplogo(a). A pesquisa etnogrfica constituindo-se no exerccio do olhar (ver) e do escutar (ouvir)
impe ao pesquisador ou a pesquisadora um deslocamento de sua prpria cultura para se situar no
interior do fenmeno por ele ou por ela observado atravs da sua participao efetiva nas formas de
sociabilidade por meio das quais a realidade investigada se lhe apresenta.
Inicialmente, em Antropologia, a preparao para o trabalho de campo implica inmeras
etapas, uma delas a construo do prprio tema e objeto de pesquisa desde a adoo de determinados
recortes terico-conceituais do prprio campo disciplinar e suas reas de conhecimento (Antropologia
rural, Antropologia urbana, etc.). No usual este projeto contemplar hipteses iniciais de pesquisa
uma vez que estas emergem na medida em que a investigao avana com a aproximao ao universo
a ser pesquisado.

2 A observao direta

Se o mtodo etnogrfico composto por inmeros procedimentos incluindo levantamento de


dados de pesquisa probabilstica e quantitativa (demografia, morfologia, geografia, genealogia, etc.), a
observao direta sem dvida a tcnica privilegiada para investigar os saberes e as prticas na vida
social e reconhecer as aes e as representaes coletivas na vida humana. se engajar em uma
experincia de percepo de contrastes sociais, culturais, e histricos. As primeiras inseres no
universo de pesquisa conhecidas como sadas exploratrias, so norteadas pelo olhar atento ao
contexto e a tudo que acontece no espao observado. A curiosidade logo substituda por indagaes
sobre como a realidade social construda. Esta demanda habitada por aspectos comparativos que
nascem da insero densa do pesquisador no compromisso de refletir sobre a vida social, estando antes
de mais nada disposto a vivenciar a experincia de inter-subjetividade, sabendo que ele prprio passa a
ser objeto de observao (Lvi-Strauss, 1974, p. 1 36).
O (A) aprendiz a antroplogo(a) coteja os aspectos que percebe cada vez mais orientados por
questes terico-conceituais apreendidas j nos primeiros anos do curso de cincias humanas.
Aps a elaborao de um projeto com tema pertinente ao campo de conhecimento
antropolgico e orientado por um(a) professor(a) que lhe iniciar na pesquisa etnogrfica, a primeira
atitude do(da) jovem cientista aproximar-se das pessoas, dos grupos ou da instituio a ser estudada
para conquistar a concordncia de sua presena para a observao
sistemtica das prticas sociais.
A interao a condio da pesquisa. No se trata de um encontro fortuito, mas d uma relao
que se prolonga no fluxo do tempo e na pluralidade dos espaos sociais vividos cotidianamente por
pessoas no contexto urbano, no mundo rural, nas terras indgenas, nos territrios quilombolas, enfim,
19

nas casas, nas ruas, na roa, etc, que abrangem o mundo pblico e o mundo privado da sociedade em
geral.
Logo aps o pedido de consentimento por parte dos indivduos ou das pessoas, ou da
concordncia institucional, o(a) pesquisador(a)-observador(a), em sua atitude de estar presente com
regularidade, passa a participar das rotinas do grupo social estudado e sua tcnica consiste ento na
observao participante. A prtica da etnografia se torna mais profunda e se constitui como uma forma
do(a) antroplogo(a) pesquisar, na vida social, os valores ticos e morais, os cdigos de emoes, as
intenes e as motivaes que orientam a conformao de uma determinada sociedade.
recorrente se afirmar que o(a) antroplogo(a) no pode se transformar em nativo(a),
submergindo integralmente ao seu ethos e viso de mundo, tanto quanto no pode aderir
irrestritamente aos valores de sua prpria cultura para interpretar e descrever uma cultura diferente da
sua prpria (o que consiste no etnocentrismo), sob pena de no mais ter as condies epistemolgicas
necessrias produo da etnografia. O(a) antroplogo(a) brasileiro Roberto Da Matta (1978 e 1981),
denomina este sentimento de estar l e do estar aqui como parte das tristezas do(a) antroplogo(a), um
eterno desgarrado de sua prpria cultura, mas na eterna busca do seu encontro com outras culturas. Por
isto podemos caracterizar a antropologia como a cincia que trata da diversidade cultural.

3 O trabalho de conhecer

A pesquisa de campo etnogrfico consiste em estudarmos o Outro, como uma Alteridade, mas
justamente para conhecer o Outro. A observao ento esta aprendizagem de olhar o Outro para
conhec-lo, e ao fazermos isto, tambm buscamos nos conhecer melhor. Esta busca de conhecimento
sempre orientada por questes conceituais aprendidas no estudo das teorias sociais. Todo tempo
estamos, portanto, desenvolvendo o que o socilogo francs Pierre Bourdieu definiu como uma teoria
em ato (apud Thiollent, 1980). A cada percepo que nos permite refletir conceitualmente operamos o
que o filsofo francs Gaston Bachelard ensinou em sua obra de iniciao A formao do esprito
cientfico sobre como vencer obstculos epistemolgicos imbudos de uma cultura cientfica.
Fascinado pelas generalizaes de primeira vista, logo somos mobilizados pela motivao cientfica e
superamos as armadilhas de explicar o que observamos pelo senso comum. Ao recorrermos s idias
cientficas podemos ento ordenar nossas descobertas em uma lgica inteligente que provoca o
conhecimento intelectual sobre o observado, sobre a situao pesquisada, sobre as dinmicas sociais
investigadas. Bachelard nos ensina aqui que vivemos no campo cientfico uma ruptura epistemolgica
(Bachelard, 1996).
Esta descoberta sobre o Outro, uma relao dialtica que implica em uma sistemtica
reciprocidade cognitiva entre o(a) pesquisador(a) e os sujeitos pesquisados.
A acuidade de observar as formas dos fenmenos sociais implica na disposio do(a)
pesquisador(a) a permitir-se experimentar uma sensibilidade emocional para penetrar nas espessas
camadas dos motivos e intenes que conformam as interaes humanas, ultrapassando a noo
ingnua de que a realidade mensurvel ou visvel, em uma atitude individual. O observar na pesquisa
de campo implica na interao com o Outro evocando uma habilidade para participar das tramas da
vida cotidiana, estando com o Outro no fluxo dos acontecimentos. Isto implica em estar atento(a) as
regularidades e variaes de prticas e atitudes, reconhecer as diversidades e singularidades dos
fenmenos sociais para alm das suas formas institucionais e definies oficializadas por discursos
legitimados por estruturas de poder.
A pesquisa se inicia pela aprovao de um projeto que contenha as intenes tericas e
categorias antropolgicas que fundamentam as etapas do desenvolvimento do trabalho de campo sob a
orientao de um professor(a)/pesquisador(a) antroplogo(a). Existem mltiplas maneiras da insero
em campo ser iniciada, mas em sua maioria, uma etnografia se estria com um processo de negociao
do(a) antroplogo(a) com indivduos e/ou grupos que pretende estudar, transformando-os em parceiros
de seus projetos de investigao, compartilhando com eles e com elas suas ideias e intenes de
pesquisa. O consentimento implica em saber quando e onde ir, com quem e o que se pode ou no falar,
como agir diante de situaes de conflito e risco, etc. Algumas vezes o(a) antroplogo(a)
iniciado(a) no seu trabalho de campo por um dos membros do grupo que investiga. Em geral
20

denominamos este(a) personagem que nos apoia nos primeiros passos no contexto da pesquisa de
interlocutor principal, quando no pela carinhosa denominao de padrinho ou madrinha de
iniciao. Outras vezes se coloca em campo a partir do consentimento de uma determinada instituio
que avalia a pertinncia da pesquisa para sua concordncia ou ainda uma organizao que desenvolve
aes junto ao grupo com o qual pretende trabalhar.
O antroplogo americano William Foote Whyte (2005) fez sua entrada em campo nas ruas da
cidade. Buscava se aproximar dos moradores do quarteiro italiano de um bairro de Boston,
Cornerville. Esta aproximao mediada por um trabalhador que lhe apresentar Doc, chefe de um
grupo de jovens que lhe colocar em contato com seus companheiros, atravs dos quais ir conhecer
uma rede densa de relaes no bairro. Fica evidente que a expresso entrada em campo possui uma
rica ambiguidade. Para o(a) etngrafo(a) entrar em campo significa tanto a permisso formal do
nativo para que ele disponha de seu sistema de crenas e de prticas como objeto/tema de produo
de conhecimento em antropologia, quanto o momento propriamente dito em que o(a) antroplogo(a)
adquire a confiana do(a) nativo(a) e de seu grupo, os quais passam a aceitar se deixar observar pelo(a)
etngrafo(a) que passa, por sua vez, a participar de suas vidas cotidianas.

4 A escuta atenta

A entrada em campo sempre transcorre desde uma rede de interaes tecidas pelo(a)
antroplogo(a) no seu contato com um grupo determinado, sendo o trabalho de campo um laborioso
trabalho de entrada do(a) etngrafo(a) desde uma situao perifrica no interior da vida coletiva deste
grupo at seu deslocamento progressivo no corao dos dramas sociais vividos por seus membros.
Obviamente no todos, mas aqueles aos quais o(a) antroplogo(a) aderiu em seu trabalho de campo. A
experincia situada aquela que orienta a prtica da pesquisa em antropologia que jamais pretende
atingir um conhecimento do mundo social a partir da posio que ele (ela) ocupa no seu interior. Todo
o conhecimento produzido e acumulado pelo pensamento antropolgico est referido a experincia
singular que o(a) etngrafo(a) desenvolve com a sociedade que investiga.
A insero no contexto social objetivado pelo(a) pesquisador(a) para o desenvolvimento do seu
tema de pesquisa, o(a) aproxima cada vez mais dos indivduos, dos grupos sociais que circunscrevem
seu universo de pesquisa. Junto a estas pessoas o(a) pesquisador(a) tece uma comunicao densa
orientada pelo seu projeto de intenes de pesquisa.
A presena se prolonga e o(a) antroplogo(a) participa da vida social que pesquisa, interagindo
com as pessoas no espao cotidiano, compartilhando a experincia do tempo que flui. Esta
comunicao se densifica com a aprendizagem da lngua do nativo para a compreenso de suas falas
quando necessrio, com o reconhecimento dos sotaques ou das grias, com a aprendizagem dos
significados dos gestos, das performances e das etiquetas prprias ao grupo que revelam suas
orientaes simblicas e traduzem seus sistemas de valores para pensar o mundo. O antroplogo
americano Clifford Geertz (1978) sugere aqui que estaremos desvendando o tom e a qualidade da vida
cultural, o ethos e o habitus do grupo, ou seja, estaremos interpretando o sistema simblico que orienta
a vida e conforma os valores ticos dos grupos sociais em suas aes e representaes acerca de como
viver em um sistema social. Isto significa estar junto nas situaes ordinrias vividas como
possibilidade interpretativa dos ditos e no ditos que se constituem como parte fundamental das
aprendizagens de seu mtier.
A disposio de escutar o Outro, no tarefa evidente. Exige um aprendizado a ser conquistado
a cada sada de campo, a cada visita para a entrevista, a cada experincia de observao. Os
constrangimentos enfrentados pelo desconhecimento vo sendo superados pela definio cada vez
mais concreta da linha temtica a ser colocada como objetivo da comunicao. Diz-se ento que a
prtica etnogrfica permite interpretar o mundo social aproximando-se o pesquisador do Outro
estranho, tornando-o familiar ou no procedimento inverso, estranhando o familiar, superando o
pesquisador suas representaes
ingnuas agora substitudas por questes relacionais sobre o universo de pesquisa analisado
(Da Matta, 1978 e Velho, 1978).
21

5 O universo de pesquisa, o contexto estudado

Os Jogadores de futebol de vrzea, os fiis de uma determinada casa de religio, os moradores


de uma vila de invaso, os habitantes de um cortio de esquina de um bairro popular, os grupos de
travestis e as prostitutas em seus territrios de batalha, os freqentadores de fast foods, os doadores de
rins, os vendedores de artesanato no mercado de pulgas, os voluntrios em uma Ong ativista ambiental,
os jovens de classe mdia que ficam numa boate, etc, todas estas redes sociais tem sua forma prpria
de pertencer e viver, construindo realidades culturais prprias.
A escolha do tema de pesquisa leva a opo pela insero em um contexto social especfico que
responde a demanda intelectual do(a) antroplogo(a). Questes iniciais de dificuldades ou
impedimentos so levadas em conta em torno das condies sociais concretas para a reciprocidade
almejada. Sobretudo as pessoas devem estar cientes da inteno do pesquisador e somente na
disponibilidade e cumplicidade, a pesquisa tem sua continuidade.
Este lugar no neutro de sentidos. Cada acontecimento est vinculado ao contexto social em
que a ao humana desenvolvida.
O esforo de construir este cenrio social ento fundamental em toda monografia para que os
futuros leitores possam compartilhar dos matizes que orientaram os procedimentos sociais nos atos
interativos, bem como ter o mnimo de dados sobre as disposies sociais que estavam em jogo nas
interaes cotidianas. Este contexto elaborado a partir de dados observados, estudos histricos,
reviso bibliogrfica de pesquisas j desenvolvidas sobre o tema, anlise de discursos e de documentos
histricos, estudo de imagens produzidas, etc, enfim, uma gama de dados empricos e conceituais
coletados e interpretados nesta atitude arqueolgica de reconstruir o saber produzido sobre o universo
social pesquisado.

6 O exerccio da escrita e a ipseidade

A cada investida em campo, o(a) etngrafo(a), segue o modelo clssico fundado pelos
primeiros antroplogos que se aventuravam em viagens para conhecer os povos nominados na poca
de exticos, simples e distantes. Trata-se do registro escrito em notas, dirios ou relatos das
experincias observadas ou escutadas no cotidiano da investigao.
O que se escreve? Recorremos aqui ao famoso antroplogo brasileiro Darcy Ribeiro (2006) que
responde de forma muito simples:
Meus dirios so anotaes que fiz dia a dia, l nas aldeias, do que via, do que me
acontecia e do que os ndios me diziam.
Este ato de escritura define a capacidade de recriar as formas culturais que tais fenmenos
adotam e permite exercitar a habilidade de lhes dar vida novamente, agora na forma escrita, com base
em uma estrutura narrativa. Eis alguns pontos em comum entre o mtodo etnogrfico e o romance, e
que aproxima a Antropologia da Literatura.
O antroplogo brasileiro Roberto Cardoso de Oliveira recorre a uma expresso em ingls para
definir esta experincia de escrever sobre a experincia de observar o Outro e escutar o Outro:
Semantical Gap. Isto quer dizer que o(a) antroplogo(a) vivencia seja na interao face a face, seja no
ato de refletir sobre esta experincia, o momento de descoberta do Outro, mas onde o pesquisador faz
sempre um retorno a si mesmo porque ele tambm se redescobre no Outro. O(a) antroplogo(a)
reconhece, ao se relacionar na pesquisa de campo, uma diferena, uma separao de valor, um abismo
entre valores que definido desde a fundao da premissa de estranhar o Outro como de relativismo
cultural.
Este momento uma experincia nica e intransfervel. Uma busca de conhecimento orientada
por conceitos de um campo semntico da teoria antropolgica que nos estimula a questes anti-
etnocntricas, quer dizer, de no fazer com que os juzos de valores da sociedade do(a) prprio(a)
pesquisador(a) persistam ao olhar o Outro evitando a armadilha de ver o Outro com os valores de uma
sociedade to distante que gere e reproduza o preconceito.
22

Para muitos uma mescla entre arte e cincia, o mtodo etnogrfico se conforma num processo
lento, longo e trabalhoso de acesso as inmeras camadas interpretativas da vida social, e que conforma
os fenmenos culturais tanto quanto num laborioso procedimento de reapresentar as formas culturais
na qual tal vida social se apresenta para seus protagonistas.
A antroploga americana Margareth Mead (1979) em um artigo clebre j havia pontuado entre
seus colegas que uma das peculiaridades da antropologia, desde suas origens, a de ser uma disciplina
de palavras. A autora ao desenvolver seu argumento revela que a prtica etnogrfica se traduz na
memorizao de acontecimentos orais complexos (cerimnias, conversas, relatos, comentrios,
interaes verbais, etc.) que necessitam ser registrados, classificados, correlacionados, comparados e,
logo aps, retomados pelo etngrafo na forma de estudos monogrficos, atravs do uso de conceitos
tericos e metodolgicos do seu campo disciplinar e no do prprio nativo. Todo(a) o(a)
etngrafo(a) por assim dizer um(a) escriba.
Para muitos cientistas sociais a sua formao no oficio de etngrafo passa pelo espinhoso
processo da escrita de uma monografia, ou seja, um estudo pontual e denso sobre uma prtica cultural
qualquer analisada onde necessita transpor para a escrita sua experincia com o grupo pesquisado. O
sofrimento que a escrita traz para este aprendiz de etngrafo(a) mais complexa quanto mais ele ou
ela se dedicarem ao estudo de prticas cujos contextos culturais so marcados pela forte presena da
oralidade na sua forma de expressiva, caso dos estudos de contos e de lendas do folclore popular, de
cantos e mitos em sociedades indgenas ou tribais.
A prtica da etnografia traz para o campo do debate, hoje, as questes da restituio etnolgica,
isto , o retorno ao grupo pesquisado das informaes e dados que o(a) etngrafo(a) deles retirou
quando de sua estadia entre eles. Esta foi, sem dvida, uma das grandes contribuies dos
antroplogos americanos que reivindicam uma antropologia ps-moderna.
Estes se preocuparam fortemente com estas questes da autoridade etnogrfica dos escritos dos
antroplogos e do lugar de autor que este ocupa no momento de oferecer a comunidade dos
antroplogos suas interpretaes da cultura do Outro. Produo de estudos monogrficos que
apresentam dados, situaes, acontecimentos da vida cotidiana do nativo cuja natureza diversa
daquela dos dados obtidos no trabalho de campo.
No cabe no computo deste artigo discutir, mas vale lembrar que a prtica da escrita em
antropologia (e o trabalho de edio, reviso e editorao) representa um rito de passagem importante
para a formao de um antroplogo precisamente pela forma como a linguagem escrita permite ao
prprio pensamento antropolgico dar conta da natureza do construto intelectual que orienta a
representao etnogrfica.
Importante se ressaltar que o trabalho de escrita etnogrfica tal qual aparece nos estudos
monogrficos clssicos foi, obviamente, concebido a posteriori, geralmente com o apoio de casas de
edies interessadas na venda de tais monografias sob a forma de livros. A leitura dos clssicos, tal
qual se apresenta no espao livresco no pode ignorar que a realizao de um trabalho etnogrfico
necessita a prtica de um dispositivo de pensamento especulativo preliminar onde a escrita
exploratria e ensastica fundamental para o seu processo de pensar seu prprio pensamento. A
organizao do trabalho de campo em fases bem precisas, totalmente esquemticas (preparao, coleta
de dados, anlise dos dados e escrita final do estudo monogrfico, dissertao ou tese) , neste sentido,
uma iluso criada pelo espao livresco por onde circulam as etnogrficas clssicas do pensamento
antropolgico e do qual todo(a) o(a) aprendiz de etngrafo(a) precisa ter acesso.
A escrita etnogrfica desde a contribuio de Clifford Geertz (O antroplogo como autor), de
James Clifford (A experincia etnogrfica) e de Paul Rabinow (Antropologia da razo) supe
atualmente a pesquisa com novas formas de escritas etno-grficas como forma de acomodar as
questes da controversa da restituio etnolgica da palavra do Outro.

7 Conhecer a trajetria da antropologia como campo de ideias disciplinares

A prtica do mtodo etnogrfico seguida do estudo sistemtico da construo do campo da


disciplina antropolgica. Este procedimento permite a compreenso das disposies intelectuais e
ideolgicas da trajetria do mtodo antropolgico em que o pesquisador se engaja. Compe-se,
23

portanto, de um dos processos de formao pelos quais um aluno do curso de cincias sociais necessita
apreender para se formar na prtica de investigao crtica que delimita a produo de conhecimento
em Antropologia na sua relao com os demais campos das ditas sociais.
O encontro/confronto do cientista social com as sociedades no-europias foi evidentemente
que deu origem a este modo de conhecimento particular elaborado desde a tcnica da observao
rigorosa contnua e regular da vida social a partir da localizao do investigado no interior das formas
da vida social que pretendia estudar. Procurava impregnar-se lenta e sistematicamente dos grupos
humanos com os quais mantinha, ento, estreita troca e interao. Nas palavras do antroplogo alemo
Franz Boas:

Qualquer um que tenha vivido entre as tribos primitivas, compartilhado suas alegrias e seus
sofrimentos, que tenha conhecido com eles seus momentos de provao e abundncia, e que
no os encarem como simples objetos de pesquisa examinados como clula num microscpio,
mas que os observe como seres humanos sensveis e inteligentes que so, admitiria que eles
nada possuem de um esprito primitivo, de um pensamento mgico ou prlgico e que
cada individuo no interior de uma sociedade primitiva um homem, uma mulher ou uma
criana da mesma espcie possuindo uma mesma forma de pensar, sentir e agir que um
homem, uma mulher ou uma criana de nossa prpria sociedade (Boas, 2003, p. 32).

Bronislaw Malinowski e Franz Boas foram os pais fundadores deste mtodo ao explorarem a
distncia que separava suas sociedades daquelas por eles investigadas. Suas obras, Os argonautas do
pacfico ocidental e A alma primitiva, respectivamente, so exemplos da experincia de alteridade na
elaborao da experincia etnogrfica, to necessria formao de um antroplogo, mesmo nos dias
de hoje. Diz o antroplogo polons e posteriormente naturalizado ingls:

Se um homem embarca em uma expedio decidido a provar certas hipteses e se mostra


incapaz de modificar sem cessar seus pontos de vistas e de abandon-los em razo de
testemunhos, intil de dizer que seu trabalho no ter valor algum (Malinowski, 1976, p. 65).

Estranhamento e relativizao foram conceitos cunhados na tradio do pensamento


antropolgico na sua tentativa de dar conta dos processos de transformao do olhar o outro, o
diferente, desde os deslocamentos necessrios do olhar do(a) antroplogo(a) sobre si mesmo e sua
cultura, o igual.
A antropologia dos mestres fundadores foi assim responsvel, no campo das cincias sociais,
por uma revoluo epistemolgica pela forma como a pesquisa etnogrfica, tendo como fundamento o
trabalho de campo junto as sociedades ditas primitivas, provocaria nas formas das cincias sociais:
produzir conhecimento ao longo do sculo XX conquistando vigor metodolgico na investigao
antropolgica nas modernas sociedades complexas.
A etnografia como mtodo de investigao das modernas sociedades complexas como mtodo
de investigao, influenciou as formas de se fazer pesquisa entre os socilogos da Escola de Chicago.
Este grupo de socilogos americanos e europeus tinha por interesse comum nos anos 30 do sculo XX,
desenvolver um mtodo e conceitos pertinentes para tratar do fenmeno urbano e industrial. Suas
descobertas para compreender a sociedade moderna amplificaram seus efeitos nos questionamentos no
campo da pesquisa em cincias sociais pela forma como a etnometodologia encontrou nos estudos
clssicos dos antroplogos sua fonte de inspirao para o estudo microscpico das formas de vida
social de nossas prprias sociedades na cultura ocidental, urbano-industrial.
No inicio do sc. XX, principalmente aps as crises dos anos 1930, eram inmeros os cientistas
sociais que participavam de instituies pblicas ou privadas que tinham por centro de suas aes o
trabalho com grupos e/ou indivduos vivendo em situaes de crise social. Muitos destes cientistas
fizeram destas experincias seu tema e objeto de teses em universidades efetuando-se assim a
passagem da participao para a observao das situaes vividas por tais indivduos e/ou grupos,
numa tentativa de reuni-los no interior de um mesmo procedimento metodolgico.
A etnometodologia foi neste caso fundamental para a pesquisa no campo das cincias sociais
migrarem de procedimentos e tcnicas de pesquisa influenciadas por uma sociologia funcionalista ou
positivista para uma microsociologia com grande influncia do mtodo etnogrfico, em Antropologia.
24

Um exemplo paradigmtico a Escola de Chicago que influenciou grandemente os estudos


antropolgicos em sociedades complexas, em especial orientando para a anlise das prticas culturais
no contexto da vida social nos grandes centros urbanos. Reunindo esta experincia ao mtodo
etnogrfico, a rea de conhecimento da Antropologia inovou em suas formas de pesquisar os
fenmenos sociais nas modernas sociedades urbano-industriais ao propor o conceito de relativizao
como inerente pesquisa em cincias sociais, resultado do jogo polmico entre participao e
distanciamento do pesquisador em relao ao seu prprio territrio de pesquisa.
Outra forma de se produzir conhecimento em cincias sociais se expande desde a tendo como
foco o tema das necessrias rupturas epistemolgicas, conforme Pierre Bourdieu (1999). Para o
socilogo francs tal pesquisa necessita contemplar o sentido reflexivo da trajetria dos conceitos e
teorias produzidos superando a fora e a qualidade heurstica das ditas cincias duras. A apresentao
do mundo subjetivo do pesquisador como parte integrante dos procedimentos cientficos de
objetivao a pesquisa do mundo social e no como impedimentos a sua realizao encontram na
histria das tcnicas de pesquisa em antropologia uma fonte de inspirao.

7 Aprender a etnografia lendo etnografias

A pergunta do(a) aluno(a) ao professor(a) antroplogo(a) freqente: "como posso aprender a


fazer uma boa etnografia? Existe algum modelo que possas me sugerir? Tenho pressa".
O(a) professor(a) antroplogo(a) sempre responde da mesma forma. No existe nenhuma
"receita de bolo" pronta ou "cursinho Walita"12 a seguir. Voc pode comear por ler o Manual
etnogrfico de Marcel Mauss ou os vrios livros que buscam sistematizar as tcnicas de pesquisa
etnogrfica. Mas somente lendo boas etnografias, os dirios, as crnicas de viajantes, uma boa
literatura, os laudos de pesquisa, os relatos de campo, somado ao estudo sistemtico de abordagens
tericas, que voc conseguir passar pelo processo de formao epistemolgica na experincia
etnogrfica.
O(a) aluno(a) conformado(a) de que a pressa no adiantar de nada, entender que a prtica da
etnografia se baseia nesta disponibilidade de pesquisar a partir de um mtodo que o(a) coloque no
encontro direto com os indivduos e/ou grupos em situaes de vida ordinrias.
Lendo os chamados clssicos da etnografia, o(a) aprendiz configura o que significa a
experincia do(a) etngrafo(a) misturar-se no seio do grupo social, colocando-se em perspectiva a
partir de conversas, dilogos que nascem das interaes sempre na expectativa de compreender as
intenes e motivaes que orientam as aes dos Outros e as suas. Desvenda aos poucos os
acontecimentos (rituais, cerimnias, eventos, conflitos, solidariedades, etc.) particulares, interpretando
os sentidos nele contidos. Pela leitura das etnografias, o(a) pesquisador(a) vai participando cada vez
mais de uma comunidade de comunicao que compartilha de um estilo de produo do conhecimento,
sempre orientado(a) por interrogaes e inquietaes de seu tema e objeto de pesquisa: o que est se
passando naquele momento em que um determinado acontecimento esta ocorrendo? Quem faz o qu
nestas situaes? Quem quem na ordem destes acontecimentos? Quais as razes de tudo aquilo se
passar da forma como est se passando? Quais as razes das coisas serem como so?
Baseado no aprendizado da leitura etnogrfica, o(a) pesquisador(a) perde este lugar de mal
necessrio e se torna provocador de questes mais pontuais sobre a vida das pessoas e dos grupos
com as quais est dialogando, convidando-os a pensar sobre o sentido de suas prticas cotidianas. No
interior deste dilogo o(a) etngrafo(a) transforma, assim, os acontecimentos ordinrios da vida dos
indivduos e/ou dos grupo com os quais interage em evento extra-ordinrio, promovendo entre eles o
desafio de refletir conjuntamente sobre
si mesmos.

12
Cursinho Walita resultou de uma publicidade da venda de liquidificadores Walita que sugeriam receitas de
culinria rapidamente elaboradas com o uso do aparelho.
25

8 As implicaes de ser um etngrafo: a vigilncia epistemolgica

O mtodo etnogrfico se define pelas tcnicas de entrevista e de observao participante


complementares aos procedimentos importantes para o cientista adequar suas preocupaes
estritamente acadmicas e academicistas trama interior da vida social que investiga. Uma das razes
pela qual na etnografia a entrevista transcorre desde a elaborao da estrutura de um roteiro de
inquietaes do(a) pesquisador(a) flexvel o suficiente para aderir as situaes subjetivas que esto
presentes no encontro etnogrfico.
A preocupao desmedida do(a) pesquisador(a) com a estrutura de uma entrevista dirigida,
quase transformado em questionrio, e sua insistncia no afastamento do entrevistado de uma
reflexividade sobre suas situaes de vida ordinria, em antropologia, pode conduzir o etngrafo
muitas vezes ao desencontro etnogrfico e, at mesmo, ao desconforto do desinteresse por parte do
grupo de investigao. Ao contrrio, as relaes de reciprocidade, mesmo que oscilantes em dias de
pesquisa ditos mais produtivos e outros permeados de dificuldades de toda ordem (o informante que
deu bolo, a desconfiana de um entrevistado sobre a fidelidade de suas concepes, etc), so
construdas em situaes de entrevistas livres, abertas, semi-guiadas, repletas de trocas mtuas de
conhecimento.
Alm destas duas tcnicas associadas ao mtodo etnogrfico, existe outra, de extrema
importncia para todo o(a) antroplogo(a), a tcnica da escrita do dirio de campo. Aps cada
mergulho no trabalho de campo, retornando ao seu cotidiano de antroplogo, o etngrafo necessita
proceder a escrita de seus dirios de campo. Os dirios ntimos dos antroplogos trazem farta
bibliografia sobre os medos, os receios, os preconceitos, as dvidas e as perturbaes que o moveram
no interior de uma cultura como forma de compreenso da sociedade por ele investigada. Trata-se de
anotaes dirias do que o(a) antroplogo(a) v e ouve entre as pessoas com que ele compartilha um
certo tempo de suas vidas cotidianas. Os dirios de campo, entretanto no servem apenas como um
instrumento de passar a limpo todas as situaes, fatos e acontecimentos vividos durante o tempo
transcorrido de um dia compartilhado no interior de uma famlia moradora de uma vila popular, com
quem passou um tempo para pesquisar o tema da violncia urbana. Ele o espao fundamental para
o(a) antroplogo(a) arranjar o encadeamento de suas aes futuras em campo, desde uma avaliao das
incorrees e imperfeies ocorridas no seu dia de trabalho de campo, dvidas conceituais e de
procedimento tico. Um espao para o(a) etngrafo(a) avaliar sua prpria conduta em campo, seus
deslizes e acertos junto as pessoas e/ou grupos pesquisados, numa constante vigilncia epistemolgica.
Evidentemente que o dirio de campo no algo que possa ser escrito ao mesmo tempo em que
me encontro compartilhando com os outros suas vidas, no dia a dia! Ele resulta de outro instrumento: o
caderno de notas. no caderno de notas de campo, onde o(a) antroplogo(a) costuma registrar dados,
grficos, anotaes que resultam do convvio participante e da observao atenta do universo social
onde est inserido e que pretende investigar; o espao onde situa o aspecto pessoal e intransfervel de
sua experincia direta em campo, os problemas de relaes com o grupo pesquisado, as dificuldades de
acesso a determinados temas e assuntos nas entrevistas e conversas realizadas, ou ainda, as indicaes
de formas de superao dos limites e dos conflitos por ele vividos.
O caderno de notas e o dirio de campo so instrumento de transposio de relatos orais e falas
obtido desde a insero direta do(a) pesquisador(a) no interior da vida social por ele ou por ela
observada. Muitos destes cadernos de notas e dirios contendo dados brutos de observaes diretas em
campo conduziram os antroplogos ao estudo e a pesquisa, por exemplo, com as gramticas e os
vocabulrios que constituem os diferentes dialetos de uma mesma lngua falados pelas sociedades por
eles pesquisadas, com as genealogias de parentesco que organizam seu corpo social; os mitos e os
rituais que vivificam o sentido coletivo de suas vidas, etc.
Nos termos de Roberto Cardoso de Oliveira (2000), ver, ouvir e escrever como parte integrante
da prtica da etnografia no se limita a aes simples, mas giram em torno das implicaes do
pesquisador com sua pesquisa uma vez que ela repousa sobre a qualidade e densidade das trocas
sociais do(a) antroplogo(a) com os grupos com os quais esta compartilhando experincias. O
resultado de um trabalho de campo se mede pela forma como o(a) prprio(a) antroplogo(a) vai
refletir sobre si mesmo na experincia de campo.
26

A confrontao pessoal com o desconhecido, o contraditrio, o obscuro e o confuso no interior


de si-mesmo uma das razes que conduzem inmeros autores a considerar a etnografia como uma
das prticas de pesquisa mais intensas nas cincias sociais. No raro, os dirios so hoje publicados ou
revistos para publicao pelos(as) prprios(as) antroplogos(as) como o caso do Os dirios e suas
margens, viagem aos territrios Terna e Tkna de Roberto Cardoso de Oliveira em uma clara
inteno de devoluo da obra escrita e fotografada aos povos indgenas hoje em crescente ndice de
alfabetizao e tomados agora como leitores potenciais de sua prpria histria registrada e relatada
pelo antroplogo (Cardoso de Oliveira, 2002, p. 13).
Esta crescente circularidade das produes etnogrficas elaboradas no mbito acadmico para
contextos alm-muros universitrios consiste numa perspectiva de democratizao e compartilhamento
poltico do trabalho de pensar o mundo social. Como esclarece o antroplogo americano Marshall
Sahlins:
Agora, duzentos anos mais tarde, uma marcada conscincia de cultura est reaparecendo no
mundo todo entre as vtimas atuais e passadas da dominao ocidental como expresso de
exigncias polticas e existenciais semelhantes. Esse culturalismo, tal como foi chamado, est
entre os mais surpreendentes, e talvez mais significativos fenmenos da histria do mundo
moderno (Sahlins, 2001, p. 28).

9 A tendncia monogrfica e a grafia da luz

A pesquisa elaborada no suporte escrito segue a tendncia monogrfica tendo por projeto
acadmico divulgar e circular a descrio da experincia etnogrfica. A prtica da escrita tem sido o
espao da produo intelectual do etngrafo por excelncia. A escrita de artigos, de ensaios, de livros,
de teses e dissertaes ou de trabalhos monogrficos tem sido a forma adotada para a expresso final
de um trabalho de campo com base no mtodo etnogrfico, a ser reconhecido pelos pares do mundo
acadmico.
Entretanto, assiste-se ao longo do ltimo sculo, uma re-orientao desta tendncia no sentido
de agregar a ela a produo de etnografias atravs do uso de recursos audiovisuais como foi o caso da
adoo da cmera fotogrfica por Bronislaw Malinowski, entre os trombriandeses e por Margaret
Mead e Gregoire Bateson entre os balineses, para citarmos apenas alguns entre outros antroplogos(as)
que produziram imagens nas experincias de campo nos primeiros cinqenta anos do sculo XX.
O antroplogo visual australiano David MacDougall (2006), reflete sobre estas questes que
decorrem do uso do mtodo etnogrfico na pesquisa em cincias sociais. Ele afirma que a produo
textual de etnografias tem seus limites expressos no fato de que a linguagem escrita re-apresenta as
diferenas culturais sob uma forma esquemtica em detrimento da concretude da experincia
etnogrfica traduzida, por exemplo, pela via da fotografia e do filme. Na produo textual, segundo o
autor, o nativo se deixa ver pela mo do etngrafo, desde um ponto de visa generalizante, abstrato e
normativo da palavra escrita em seu desespero de expressar as formas como os fenmenos foram
vividos em campo pelo(a) antroplogo(a). Outro fator determinante da escrita etnogrfica que na
medida em que o texto circula e reinterpretado pelo ato da leitura, os dados etnogrficos se
depositam na forma de uma produo textual e se tornam pouco a pouco independentes de seu
contexto original de enunciao, pois so reinterpretados desde outros lugares e contextos de leituras.
Estas questes sobre as modalidades de escrita do pensamento antropolgico tecer suas
interpretaes sobre a cultura nativa so aspectos fundamentais do avano nos usos dos
procedimentos e tcnicas dos recursos audiovisuais para a prtica da pesquisa de campo em
Antropologia nos ltimos 30 anos. Se antes a expresso figurativa do outro poderia ser vista
negativamente porque congelava a cultura do nativo e o prprio nativo numa imagem determinada,
alusiva apenas a um momento de sua vida compartilhada com o etngrafo que o fotografou e o filmou,
durante seu trabalho de campo, hoje, este mesmo trao figurativo j se coloca de outra forma: atravs
do olhar de uma tradio interpretativa em antropologia que, longe da ingenuidade positivista, no
atribui a imagem tcnica seu estatuto de duplo ou cpia do real.
Acumulados ao longo dos anos nos acervos pessoais dos antroplogos ou nos arquivos
institucionais as imagens visuais e sonoras captadas e registradas do nativo e de sua cultura durante os
27

vrios momentos do trabalho de campo permitem precisamente avaliar o grau de impacto da presena
do etngrafo entre a populao por ele estudada. Para David MacDougalll (2006) o carter figurativo
da imagem fotogrfica e flmica (hoje, cada vez mais videogrfica) ao mesmo tempo em que permite a
quem as manipula pensar nas semelhanas e diferenas entre ele e a cultura retratada na imagem,
conduz a uma reflexo sobre a passagem do tempo do qual estas imagens resultam. Precisamente por
que o seu trao figurativo que podemos perceber quase como pistas, desvendando os gestos e
motivaes simblicas que orientaram o olhar etnogrfico para a composio daquela forma de
representao do nativo e no de outra.

10 Etnografia e as novas tecnologias

At recentemente, o leitor era orientado a ler na interface de um livro ou a olhar s imagens


ilustrativas anexas para conhecer e compartilhar da experincia etnogrfica e do potencial analtico
conceitual do(a) antroplogo(a) em sua objetividade cientfica. Aps os aprendizados com a interface
da fotografia e do cinema, na era das textualidades eletrnicas que se renova o desafio da
metamorfose da escrita etnogrfica. Neste contexto, o clique aqui o convite de um contrato de trocas
complexas e efmeras, que colocam autrement o ato sempre possvel da interatividade entre o
pesquisador e os sujeitos da interpretao.
Vale ressaltar que uma das ltimas fronteiras, hoje, a produo de novas escritas etnogrficas
com base no contexto enunciativo que constituem as novas textualidades eletrnicas e digitais. Uma
antropologia do cyberspace ou no cyberspace hoje uma das formas possveis de expresso do
trabalho de campo em Antropologia atravs do uso do mtodo etnogrfico clssico em ambientes
virtuais, o que tem gerado uma reflexo cada vez maior em torno do processo de desterritoralizao da
representao etnogrfica e a desmaterializao do texto etnogrfico no mbito das cincias sociais.
O processo de desencaixe espao-tempo que as novas tecnologias da informtica tm proposto
para os lugares da memria no corpo da sociedade contempornea, ao configurar as relaes entre
homem e cosmos em redes mundiais de comunicao, tem provocado, nas cincias humanas, a
necessidade de se aprofundarem novas formas de entendimento das estruturas espao-temporais que
conformam a magia dos mundos virtuais.
Para enfrentar esse e outros desafios, o que se coloca, cada vez mais, a relevncia no apenas
de refletir sobre as diferentes modalidades de tecnologias de pensamento (oralidade, escrita, redes
digitais) empregadas pelas sociedades humanas para liberar a memria de seu suporte material
(seguimos aqui Leroi-Gourhan, 1964) at atingir sua expresso recente em redes eletrnicas e digitais,
mas, principalmente, de indagar a respeito das operaes e proposies por meio das quais as cincias
humanas tm enfrentado, at o momento, o conhecimento da matria do tempo e suas cadeias
operatrias.
Importa, aqui, tratar da cultura da tela (Eckert e Rocha, 2005) e da civilizao da imagem
(Durand, 1980) como novas formas de reorganizao dos saberes que suportes mais tradicionais
disponibilizam, transfigurando seu sentido original e atribuindo-lhes uma significao mais mvel,
plural e instvel pelo carter granular que atribui a todos eles.
Pode-se supor a possibilidade de uma etnografia hipertextual (Eckert e Rocha, 2005), com base
numa retrica mais aberta, dinmica, fluida de disponibilizao dos dados etnogrficos em web tanto
para o pesquisador quanto para sua comunidade lingustica, o que contempla uma alterao na forma
como at ento as cincias sociais vinham produzindo conhecimento.

11 Concluses

Os fundamentos da prtica etnogrfica, portanto, apontam, assim, para o papel que assume o
pesquisador da rea das cincias sociais na sua investigao da vida social no corao dela, uma
questo que se tornou central, principalmente nos anos 50 e 60 do sculo XX, mais particularmente
quando o objeto da Antropologia migra das sociedades ditas primitivas para as sociedades dos prprios
antroplogos. O papel do etngrafo diante da coisa e das pessoas por ele pesquisadas, seu grau de
implicaes com elas, sua forma de participar no transcurso dos processos da vida social que se
28

modifica e transforma no tempo e no espao, configura-se na prpria delimitao do trabalho de


campo segundo a situao que nela ocupa o pesquisador em relao ao fenmeno etnografado.
Em antropologia, a dissimulao do(a) etngrafo(a) (sua profisso, seus objetivos, suas
intenes, etc.) no interior do grupo a ser pesquisado desencadeia inconvenientes de ordem tico-moral
que tem sido debatido pela sua comunidade de pesquisadores que tendem a rejeitar a situao em que
o(a) antroplogo(a) esconde suas verdadeiras intenes em campo. A figura do(a) antroplogo(a)
travestido de nativo , portanto, rara na prtica do mtodo etnogrfico colocando em risco
precisamente o pacto de confiana e cumplicidade com o grupo que investiga e desde a
comprometendo a natureza dos dados por ele obtidos.
O mtodo etnogrfico opera precisamente com esta distenso infinita do(a) antroplogo(a)
diante de si e do outro, sendo no interior deste vazio de sentido que brota sua reflexo sobre as culturas
e sociedades humanas.
Importante se frisar que durao de uma etnografia no a mesma da durao da temporalidade
do prprio fenmeno social e cultural investigado. Desde suas origens, a prtica do trabalho de campo
em Antropologia vem confrontando situaes de extrema complexidade, nem sequer imaginadas pelos
seus pais fundadores. Cada vez mais investigando os fenmenos de sua prpria sociedade, o(a)
antroplogo(a) ao usar o mtodo etnogrfico se confronta com difceis questes tico-morais no
delineamento de suas relaes com as pessoas e/ou grupos sociais por ele pesquisados.
Neste sentido, a prtica da etnografia no mundo ps-colonial desdobraram-se em importantes
debates sobre o lugar do(a) antroplogo(a) e das cincias sociais no mbito, por exemplo, das lutas
pelos direitos humanos e dos direitos sexuais no mundo contemporneo. Esta complexidade decorre da
interdependncia que une hoje o oficio do(a) antroplogo(a) as formas de vida dos interlocutores, onde
muitas vezes se v constrangido a participar das atividades de lutas de defesa das suas culturas.
Se antes o ato de participar que configurava a tcnica da observao participante no trazia
consigo o engajamento do(a) antroplogo(a) nas mudanas das formas de ser da cultura nativa, hoje, o
mtodo etnogrfico no pode ignorar que o prprio trabalho de campo do(a) antroplogo(a) provoca
nela intervenes, a ponto de ser um fator de transformao da cultura do nativo.
Acusada inmeras vezes de produzir um conhecimento inspido e inodoro das sociedades
humanas, pela forma inicial com que advogava a necessidade do(a) antroplogo(a) conservar em
campo uma certa distncia do fenmeno observado, tendo em vista suas preocupaes com o rigor
cientfico, a tradio etnogrfica se transformou lentamente em expresso de uma forma de produo
de conhecimento engajada e, por vezes, at mesmo militante. Com o passar das dcadas, em fins do
sc. XX, situados na defensiva diante de um modelo positivista ou da radicalidade de um modelo
militante nas formas de procederem s apropriaes do mtodo etnogrfico, alguns antroplogos
inspirados numa tradio interpretativista re-orientam para as tenses entre participao e
distanciamento como inerentes condio do tradicional ato de etnografar as culturas nas mais
diversas sociedades.
Mais ou menos participante, o debate em torno das tipologias da tcnica da observao
participante que orienta o mtodo etnogrfico e seus graus variados de implicaes do(a)
antroplogo(a) com o grupo pesquisado (at se chegar a controversa da pesquisa-ao ou pesquisa
participante) fez avanar a prpria importncia deste mtodo para a formao de um cientista social no
campo da produo de conhecimento antropolgico. O que coloca a etnografia como uma forma
fundamental de construo de conhecimento nas cincias sociais justamente esta sua abertura ao
mundo das interaes sociais e culturais que unem o pesquisador s culturas e sociedades por ele
investigadas e que reside em algumas perguntas cruciais sem que por isto se tenha para elas uma
resposta nica: Como conciliar a necessidade metodolgica do pesquisador se implica na vida
cotidiana de um grupo humano e a implicao do(a) pesquisador(a) que desde a decorre com a forma
da vida humana que ele configura? Como evitar nos tornarmos ns mesmos nativos ou de
transformar os nativos em ns?
A ruptura com o senso comum sem dvida hoje uma questo que provoca verdadeira
vertigem entre os cientistas sociais se pensarmos que neste senso comum esto as suas prprias
produes tericas e conceituais. Na figurao de um tempo pscolonial, o Outro, o Diferente,
29

ameaado de se tornar o Mesmo, o igual, e isto pelas mos dos prprios etngrafos ou dos nativos
transformados em antroplogos imbudos da inveno ocidental da figura do nativo universal.
Segundo Sahlins (2001) no desencaixe espao-tempo do mundo ps-colonial, no encurtamento
das distncias que colocam o pesquisador e sua produo no interior do olho
do furaco das guerras e disputas entre povos e culturas em busca de seus destinos, o apelo
moral da noo de nativo universal e da privao que ela impe as possibilidades de compreenso da
experincia nativa, fora de suas particularidades ou pressupostos culturais, como sugere a teoria
perspectivista, se tornou hoje outro dos grandes desafios da permanncia do mtodo etnogrfico no
campo das pesquisas sociais.
A prtica etnogrfica tem por desafio compreender e interpretar tais transformaes da
realidade desde seu interior. Mas, sabemos tambm, que toda produo de conhecimento circunscreve
o trajeto humano. Assim o oficio de etngrafo pela observao participante, pela entrevista no-
diretiva, pelo dirio de campo, pela tcnica da descrio etnogrfica, entre outros, coloca o(a) cientista
social, o(a) antroplogo(a), mediante o compromisso de ampliar as possibilidades de re-conhecimento
das diversas formas de participao e construo da vida social.

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