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BENEFICIODEUNAARCILLACAOLINTICADELAREGIN

DEBARICHARA(SANTANDER) PARALAFABRICACINDE
REFRACTARIOS

BENEFICIATIONOFAKAOLINITICCLAY FROM THE


BARICHARAREGION(SANTANDER)FORTHE
MANUFACTUREOFREFRACTORIES

GREYSIZULAYPREZAYALA
IngenieraMetalrgica,UniversidadIndustrialdeSantander

YULYCAROLINAVARGASRODRGUEZ
IngenieraMetalrgica,UniversidadIndustrialdeSantander

ELCYMARACRDOBATUTA
Escuela deIngenieraMetalrgicayCienciadeMateriales,UniversidadIndustrialdeSantander,ecordoba@uis.edu.co

Recibidopararevisar Marzo27de2009,aceptado Noviembre12 de2009,versinfinalNoviembre24 de2009

RESUMEN:Sebeneficiunaarcillacaolinticasantandereana,conelfindeobtenerunamateriaprimaaptaparala
fabricacin de refractarios slicoaluminosos. Aplicando las operaciones metalrgicas de tamizaje en hmedo,
sedimentacin y lixiviacin se pretendi eliminar la mayor cantidad posible de cuarzo y hierro. El proceso de
separacin del cuarzo mediante tamizaje y sedimentacin no fue eficiente, dado que ste presenta un tamao de
partculamuyfino,similaraladelasespeciesarcillosastansloselogrreducirlarelacinSi/Alenun12%(de
1,52a1,35).Mediantelixiviacina90C,consolucindecidooxlico0,4M,seelimincasilatotalidaddelhierro
delaarcilla(cercadel98%),logrndoseelblanqueodelamisma. Finalmente,sedeterminqueesposibleobtener
refractariosconpuntodeablandamientode 1600C apartirdelaarcillabeneficiada.

PALABRASCLAVE: Arcilla,caolinita,beneficio,lixiviacin,refractarios.

ABSTRACT: A kaolinitic clay of Santander was beneficiated in order to obtain a suitable raw material for the
manufactureofsilicoaluminousrefractories.Withtheapplicationofthemetallurgicaloperationsofwetscreening,
sedimentation and leaching it was pretended to eliminate the major quantity of quartz and iron. The separation
process ofthequartzthrough screeningandsedimentationwasnotefficient,sincethisonepresentsaparticlesize
verysmall, similar to that of the clayey species the relation Si/Al was reduced onlyin 12% (from 1,52 to 1,35).
Almostthetotalityoftheironoftheclay(near98%)waseliminatedthroughtheleachingto90C,withsolutionof
oxalic acid0,4M,withwhichthe"whitening"of theclay wasachieved.Finally,itwasdeterminedthatitispossible
toobtainrefractorieswithsofteningpointof1600Cfromthe beneficiatedclay.

KEYWORDS:Clay,kaolinite,beneficiation,leaching,refractories.

1. INTRODUCCIN entre 25 y 30% de Al2O3. No obstante, la


disminucinde las reservas dearcillas contales
Los refractarios slicoaluminosos de baja caractersticashahechonecesarioelbeneficiode
refractariedad, con punto de ablandamiento no materiasprimasdemenorcalidad,detalmanera
inferior a 1430C, son fabricados a partir de que puedan ser aplicadas para el mismo fin de
arcillas caolinticas [1], las cuales contienen lasprimeras.

Dyna,Ao77,Nro.164,pp. 2938.Medelln, Diciembre de2010.ISSN00127353


30 Prezetal

Elobjetivoprincipaldelbeneficiodelasarcillas yacimiento ubicado en la vereda Guayabal, en


eseliminarelcuarzolibre,desarenamiento,as jurisdiccin del municipio de Barichara del
como la remocin de la mayor parte del hierro, departamento de Santander (Colombia) la cual
blanqueo.Elhierro,ademsdeserelprincipal es explotada por artesanos de la regin para la
causante de la coloracin rojiza de las arcillas, fabricacin de tejas, ladrillos y baldosas,
baja la refractariedad de los productos principalmente.
cermicos, por lo cual su contenido en los
cermicosdealtacalidaddebesermenora0,8% Lascomposicionesmineralgicayqumicadela
[2]. Dependiendo del contenido de impurezas, arcilla, determinadas por difraccin y
los procesos debeneficio ms utilizados [3]son fluorescencia de rayos X, respectivamente, son
tamizaje, sedimentacin y separacin en presentadas en la figura 1 y tablas 1 y 2. Tales
hidrocicln para eliminar cuarzo libre, anlisis,ytodoslosdeDRXyFRXpresentados
separacin magntica y lixiviacin cida para en el presente trabajo, fueron obtenidos con
removerhierro. ayudadelosequipos:Difractmetrodepolvode
El municipio de Barichara, ubicado en el rayosX,marcaRIGAKU,modeloD/MAXIIIB,
departamento de Santander, cuenta con gran usando radiacin CuK y Espectrmetro de
diversidad de yacimientos arcillosos, los cuales fluorescenciaderayosXporenergadispersiva,
son explotados principalmente para la marca Shimadzu, modelo EDX 800 HS.
fabricacin de materiales deconstruccin(tejas,
ladrillos, etc.). Recientes estudios de 900
900 Q Q:cuarzo
caracterizacin qumica de tales arcillas [4] 800 K:caolinita
sealan que algunas de ellas podran estar 900
700
I:illita
subvaloradas, teniendo en cuenta que presentan H:hematita
900
600 A:anatasa
altos contenidos de caolinita por tanto, es 900
posible,apartirdeellas,fabricarunproductode 500
mayor valor, tal como refractarios silico 900 K
400
aluminosos. 900
Q
K
300
900 I
No obstante, la presencia de impurezas tales 200 I
900 K A K
H K K Q K Q
Q
como cuarzo y xidos de hierro limitan su 100
I
I H Q K
K H
A H
aplicacin.Portanto,paramejorarla calidadde 900
0
esta materia prima se hace imprescindible su 900 10 20 30 40 50 60 70
beneficio por mtodos como los ya 90 90 90 90 90 90 90
ngulo2q
mencionados.
Figur a1. Difractogramadelaarcilla
Teniendo en cuenta lo anterior, el objetivo de Figur e1. Clay diffractogram
este trabajo fue evaluar la potencialidad de
beneficiar la arcilla santandereana denominada
Cascajo, por tres operaciones metalrgicas: El anlisis mineralgico semicuantitativo de la
tamizajeenhmedo,sedimentacinylixiviacin arcilla(tabla1),obtenidomedianteelmtodode
cida inversa con cido oxlico con el fin de Rietveld, indica que la especie slicoaluminosa
obtener una materia prima apta para la msimportanteeslacaolinita(49,4%),mientras
fabricacinderefractarios. que el contenido de illita es tan slo de 29,4%
tambin hay que destacar la presencia de un
contenido importante de cuarzo libre (15,8%),
2. MATERIALESYMTODOS as como pequeos contenidos de xidos
metlicos(hematitayanatasa).
2.1 Mater iapr imaminer al

La arcilla estudiada en el presente trabajo


(denominada Cascajo) proviene de un
Dyna164,2010 31

Tabla1. Anlisis semicuantitativo delaarcilla por 2.4 Desar enamientopor sedimentacin


DRX
Table1. Semiquantitativeanalysisoftheclay by Seevaluelefectodeltiempodesedimentacin
XRD sobrelaseparacin de las especies arcillosas de
Composicin Cantidad
Compuesto
qumica (% )
las arenosas. Los ensayos se realizaron en
Cuarzo SiO2 15,8 probetas de 500 mL, previa estabilizacin de la
Illita (K,H3O)Al2Si3AlO10(OH)2 29,4 pulpa pasado el tiempo de sedimentacin (20,
Caolinita Al2(Si2O5)(OH)4 49,4 40,60,80100minutos)seprocedia separar
Hematita Fe2O
3 2,8 la fraccin slida suspendida empleando un
Anatasa TiO2 2,6
sistema sifn. Las muestras as obtenidas se
secaron en estufa a 80C y se analizaron por
De acuerdo al anlisis qumico elemental (tabla FRX.
2),laarcilla contieneaproximadamente46% de
SiO2 y 30% de Al2O3. Lo cual, la convierte en 2.5 Lixiviacin cida
una materia prima con potencialidad para la
fabricacinderefractariosslicoaluminosos[1]. Todos los ensayos de lixiviacin se llevaron a
cabo en agitador orbital a 200 rpm, usando
Tabla2. Anlisisqumico delaarcillaporFRX
Table2. Chemicalanalysisoftheclayby XRF
matraces de250mLcomoreactor.Entodos los
Analito (% ) Analito (% ) Analito (% ) casosseusunasolucin0,4Mdecidooxlico
SiO2 46,017 MgO 0,030 Rb2O 0,008 ((COOH)2.2H2O) como medio lixiviante. El
Al2O3 29,576 V2O5 0,067 ZnO 0,006 porcentajedeslidosempleadofuede10%(10g
Fe2O3 7,472 CaO 0,053 CO2 9,4 de arcilla y 100 mL de solucin). En esta parte
K2O 2,027 ZrO2 0,019 H2O 2,5
SO3 1,337 SrO 0,015 Na2O 0,099 de la investigacin se evaluaron tres variables:
TiO2 1,158 MnO 0,01 temperatura (25, 60 y 90C), pH (1, 3 y 4) y
tiempode lixiviacin(5,10,30,60,120,180y
2.2 Estabilizacindelaspulpasar cillosas 240 minutos). La disolucin de hierro fue
determinada mediante el anlisis de las
Por el carcter coloidal de las arcillas, es soluciones por espectroscopa de absorcin
necesario estabilizar las pulpas arcillosas antes atmica.
de proceder con las diferentes operaciones de
beneficio en hmedo. Para tal fin, las pulpas 2.6 Car acter izacindelaar cillabeneficiada
fueron sometidas a un proceso de atricin
empleando una celda de flotacin Denver, e La arcilla beneficiada se caracteriz qumica y
incorporndole aspas de doble hlice invertida, mineralgicamente por FRX y DRX, as como
conlafinalidaddedisgregarelmineral,alavez fsicamente mediante la determinacin de la
que se acondicionaba con el dispersante variacin de su color y de su plasticidad. Esta
(pirofosfatodesodioal0,5%p/p).Elporcentaje ltimase determinpor el mtodo deAtterberg
de slidos empleado fue de 10% p/v y la [5] con ayuda de la cazuela de Casagrande,
velocidadyeltiempodeatricinde1250rpmy lograndoasidentificarloslmiteslquido(LL)y
15 minutos. La estabilidad de las pulpas se plstico (LP) de la arcilla. Estos lmites
determinmediantelamedidadelpotencialzeta corresponden a porcentajes de agua mximo y
adiferentesvaloresdepH,paralocualseutiliz mnimo,respectivamente,necesariosparaquela
elequipo ZetameterSystem3.0+. arcilla tome un carcter plstico. Una vez
identificados los lmites,elndicedeplasticidad
2.3 Desar enamientopor tamizajeenhmedo (IP) se calcul por la diferencia entre aquellos
dosvalores.
Laseparacinportamizajeenhmedo,se llev a
cabo utilizando la serie de mallas Tyler 35, 50, Finalmente, sedetermin la refractariedad de la
100, 140 y 200. La composicin elemental de arcilla por el mtodo delconopiromtrico [6].
cada fraccin granulomtrica fue determinada
porFRX.
32 Prezetal

3. RESULTADOSYDISCUSIN 100
Retenido

%Acumul ado
3.1 Estabilizacin delaspulpasar cillosas 80
Pasante
60
En la figura 2 se presentan las curvas de
potencial zeta vs. pH para la arcilla de estudio, 40
con y sin dispersante (pirofosfatodesodio). 20

0
0 0 50 100 150 200 250 300
Sindispersante
PotencialZeta(mV)

10 Condispersante Tam aodeparticul a(m)

20 Figur a3. Distribucingranulomtricadelaarcilla


Figur e3. Claygranulometricdistribution
30
Enlatabla3sepresentalacomposicinqumica
40
(por FRX) de las diferentes fracciones
50 granulomtricas del mineral. Es evidente que la
0 2 4 6 8 10 12 separacin de cuarzo por tamizaje no es
pH eficiente, dado que ste presenta un tamao de
partcula muy fino,similar al de la arcilla.
Figur a2. Curvadepotencialzetavs.pHdelaarcilla
Figur e2. Zetapotentialvs.pHcurveoftheclay Tabla 3.Anlisisqumico porFRXde cadaunade
lasfraccionesgranulomtricasdelaarcilla
Se observaunaumentosignificativo en el valor Table3. ChemicalanalysisforXRFofeachoneof
absolutodelpotencialaladicionareldispersante, theclaygranulometricfractions
alcanzndose un valor mximo de potencial de
44,92 mV a un pH superior a 10. Sin embargo, mater ial
Malla % % %
r etenido
paraevitarunexcesivoconsumo deNaOHpara # SiO2 Fe2O3 Al2O3
(% )
el ajuste del pH, se seleccion un valor de pH 35 0,21 27,13 51,37 17,92
que fuese ms cercano al natural de la pulpa 50 0,51 33,62 41,39 21,13
(5,7), pero que a la vez confiriera suficiente 70 0,11 28,36 50,80 17,39
estabilidadalamisma(noaglomeracin),locual 100 0,35 40,69 27,24 27,68
140 0,57 35,90 34,84 24,77
ocurre en el rango de potencial zeta de 31 a 40 200 0,55 42,31 34,56 19,61
mV [7]. Teniendo en cuenta sto, se escogi 200 97,7 54,07 5,51 34,67
pH=7 como el valor ms adecuado para Total 100 53,66 6,24 34,39
acondicionar la arcilla con pirofosfato de sodio.
AestepH,elpotencialzetatieneunvalorde37 Deacuerdocondichosresultados,tamizandopor
mV,aproximadamente. la malla 200, y eliminando el retenido, el
porcentaje de SiO2 eliminado sera tan slo de
3.2 Tamizajeenhmedo 1,60%, junto con un 1,47% de Al2O3 no
obstante la remocin de Fe2O3 sera del 13,8%.
En la figura 3 se presentan las curvas de Dadoqueesteltimovalornoesdespreciable,se
distribucin granulomtrica de la arcilla, decidicontinuarelproceso debeneficiocon el
obtenidas por tamizaje y fotosedimentacin. De pasantedelamalla200.
acuerdo con dichas curvas, el tamao medio de
partcula de la arcilla es de 9,81 m. Adems, 3.3 Sedimentacin
cerca del 95% del mineral tiene un tamao de
partcula menor a 40 m, lo cual hace prever Teniendo en cuenta que el tamizaje no fue
dificultadparalaseparacindelmaterialarenoso eficiente para la eliminacin del cuarzo, se
portamizaje. decidi evaluar la sedimentacin para tal fin.
Dyna164,2010 33

Los sedimentos para cada uno de los tiempos, eficiente para la disolucin de hierro desde las
fueronanalizados qumicamenteporFRX(tabla arcillas.Adems,alserun compuesto orgnico,
4). La seleccin del mejor tiempo de cualquier resto del mismo es eliminado durante
sedimentacin se hizo teniendo en cuenta el lacoccindeloscermicos.
aumento de la relacin msica Si/Al en el
materialsedimentado(colas). DeacuerdoconeldiagramadePourbaixparael
sistemaFeoxalato(figura4),elhierroessoluble
Tabla4. AnlisisqumicoelementalporFRXdel en cido oxlico en el rango de pH de 0 a 9,
materialsedimentado adiferentestiempos aproximadamente, formando tres complejos:
Table4. Sedimentschemicalanalysisatdifferent dioxalato frrico, Fe(C2O4)2, dioxalato ferroso,
timesforFRX Fe (C2O4)22, y trioxalato frrico, Fe(C2O4)33
.
Tiempo % material
% Si % Fe % Al Si/Al
(min) sedimentado 2
20 29,56 24,07 4,00 18,63 1,29
Fe(C2O4)2
40 34,64 24,52 4,34 18,31 1,34 FeOOH
60 50,18 24,41 4,61 18,03 1,35
1
80 53,12 24,87 5,20 17,65 1,41
Fe(C2O4)33

100 29,88 25,12 5,24 17,45 1,44

Eh(V)
Arcilla
25,26 3,85 18,34 1,38 0
200#
Fe2+ FeC O
2 4 Fe(C O ) 2
2 4 2
Fe3O4
El valor ms alto de la relacin Si/Al en los 1
sedimentos (1,44) se obtuvo despus de 100 Fe Fe(OH)2
minutos.Alcomparartalvalorconelqueposea
la arcilla antes de la sedimentacin, 1,38, se 2
obtiene un aumento de tan slo el 4,4%. Por 0 2 4 6 8 10 12 14
tanto, se concluye que por la finura del cuarzo pH
asociado al material arcilloso, no es posible su
separacin por los mtodos usados Figur a4. DiagramadePourbaixparaelsistema
tradicionalmenteparatalfin. hierrooxalato
Figur e4. Pourbaixdiagramforthesystemiron
oxalate
No obstante, los resultados (tabla 4) tambin
sealanqueendichotiempodesedimentacinse
Ensolucin,el cidooxlico(H2C2O4)sedisocia
remueve cerca del 41% del hierro que entra a
liberandoelionbioxalato(HC2O4):
estaetapadebeneficio.Enconsecuencia,parala
siguiente etapadebeneficiose emplelaarcilla
tamizadapormallaTyler200(pasante),seguida H2C2O4 H+ +HC2O4 (1)
desusedimentacindurante100minutosdonde
Por su parte, el bioxalato formado se disocia
el material suspendido constituye la arcilla
beneficiada (concentrado) y el sedimento el liberandoelionoxalato(C2O42):
rechazo(colas).
HC2O4 H+ +C2O42 (2)
Lacomposicinqumicadelaarcillabeneficiada
hastaestepuntoes:54,16%deSiO2 (25,31%Si), De estas especies, se considera que el bioxalato
35,38%de Al2O3 (18,72% Al),4,65%deFe2O3 eselresponsabledeladisolucindelhierro[10]:
(3,25%Fe)yrelacinSi/Alde1,35.
Fe2O3 +H+ +5HC2O4 2Fe(C2O4)22 +3H2O
3.4 Lixiviacincida +2CO2 (3)

Se seleccion el cido oxlico como agente Portanto,lascondiciones enelmedio lixiviante


lixiviante, dado que diversos autores ([3], [8] y debensertalesquefavorezcanlaprevalenciadel
[9]) han demostrado que este cido es el mas ionHC2O4.
34 Prezetal

Como se mencion anteriormente, el estudio de solucin de cido oxlico 0,4M, 2 horas de


lixiviacin se realiz en tres etapas: en primer lixiviacina90C.
lugarseevaluelefectodelatemperatura,luego
el del pH y finalmente el del tiempo. La disolucin de hierro aumenta al aumentar el
pHde1a3,y disminuyeal seguir aumentando
3.4.1 Efecto de la temperatura sobre la el pH hasta 4 (figura 6) es decir, se tiene una
disolucindehierro disolucinmximaapH=3.
100
Todos los ensayos se realizaron bajo las

% F edis uelto
siguientes condiciones: 10% p/v de slidos, 80
solucinde cido oxlico0,4M,pH=1(sinajuste 60
depH),2horasdelixiviacin.
40
De acuerdo con la figura 5, hay un efecto 20
favorable del aumento de la temperatura,
pasndose de 3,5% de disolucin de hierro a 0
temperaturaambientea59%a90C. 0 1 2 3 4 5
pH
80
Figur a6. EfectodelpHsobreladisolucindehierro
% F edis uelto

60 Figur e6. EffectofpHonthedissolutionofiron

40 Estos resultados estn en concordancia con lo


concluidoporLeeycol.,2006[11]y2007[10],
20 encuantoaladependenciadela especiacin de
los iones enlasolucin decido oxlico con el
0 pH. A un pH entre 1,0 y 2,0 la disociacin del
0 20 40 60 80 100 H2C2O4 esbaja,siendoestecompuestolaespecie
T e m pe ra tura (C) predominante.MientrasqueapHentre2,5y3,0
Figur a5. Efectodelatemperaturasobrela el ion predominante es el bioxalato (HC2O4).
disolucindehierro PorsuparteaunpHsuperiora3,5predominael
Figur e5. Effectoftemperatureonthedissolutionof ionoxalato(C2O42). Esdecir,aunpHcercanoa
iron 3,0 se tiene mayor preponderancia del ion
bioxalato, el cual es el responsable de la
Esdecir,elproceso de disolucin de hierrocon disolucin de hierro(ver reaccin3), lo cual se
cido oxlico tiene que ser activado refleja en mayor porcentaje de disolucin de
trmicamente para que sea eficiente. Lo cual, hierro.
porotro lado,es un indicadorde que elsistema
presenta un control qumico. Resultados 3.4.3 Efectodeltiemposobreladisolucinde
parecidos han encontrado autores como Mandal hierro
y Banerjee, 2004 [2] y Lee y col,2006[11].
Las condiciones derealizacin de estos ensayos
Teniendo en cuenta estos resultados, la fueron: 10% p/v de slidos, solucin de cido
evaluacin de las otras dos variables, selleva oxlico 0,4M, 90C de temperatura y pH=3.
caboa90C.
La curva cintica, presentada en la figura 7,
3.4.2 Efecto del pH sobre la disolucin de indica que la mxima disolucin de hierro se
hierro obtienedespusde3horasdelixiviacin(98%).
Por otro lado, dicha curva presenta dos zonas
Estaseriedeensayosserealizenlassiguientes con cinticas diferentes: una rpida en los
condicionesexperimentales:10%p/vdeslidos, primeros 30 minutos de lixiviacin y otra ms
Dyna164,2010 35

lenta a tiempos mayores, lo cual sugiere la 6000 Q


Q:cuarzo
pasivacin de la superficie de las partculas. 5000 K:caolinita
I:illita
100 A:anatasa
4000
% F edis uelto

80
3000 K
60
2000 Q K
40 K
K
K K
20 1000 I K QI Q
Q
Q
I K K KI Q I A K K K
K I I
0 A K
0
0 50 100 150 200 250 10 20 30 40 50 60 70
T ie m p o (m in ) ngulo2q
Figur a7. Cinticadelalixiviacindehierro Figur a8. Difractogramadelaarcillabeneficiada
Figur e7. Kineticsofironleaching Figur e8. Beneficiatedclaydiffractogram

El producto pasivante seguramente es FeC2O4, Comparando la composicin qumica de la


que es la especie slida que se podra formar a arcilla beneficiada (tabla 5) con la de la arcilla
losvalores depHestudiados,talcomoloindica antes de su beneficio (tabla 2), es evidente el
el diagrama de Pourbaix (figura 4). A medida aumentoenelcontenidodeSiO2 yAl2O3,locual
que la reaccin procede, el pH de la solucin implicalaconcentracindelafraccinarcillosa,
cercade lasuperficie de las partculas aumenta, pero no la separacin de cuarzo. Adems, estos
debido al consumo de los iones hidrgeno (ver anlisis corroboran de nuevo la eficiente
reaccin 3) pudindose alcanzar, en esta zona, remocindehierro,especialmenteporelproceso
valores depHsuperioresa4,0.Aestos mayores delixiviacin.
valores de pH, el oxalato existe principalmente
como C2O42. Esto es acompaado por la Tabla5. AnlisisqumicoporFluorescenciade
acumulacin de Fe2+ cerca de la interfase de RayosXdelaarcillaluegodesubeneficio
reaccin crendose, por lo tanto, condiciones Table5. Chemical analysisoftheclayafterits
favorables para la formacin de oxalato ferroso beneficiationby XRF
slido. Lee y col., 2006, [11] observaron un
comportamiento parecido durante la lixiviacin Analito % Analito % Analito %
SiO2 61,953 SO3 0,182 P2O5 0,048
de hematita pura, concluyendo que la cintica Al2O3 33,949 TiO2 1,385 SrO 0,026
est controlada por la difusin a travs de una Fe2O3 0,382 MgO 0,789 Rb2O 0,011
capadeproductos. K2O 1,249 ZrO2 0,022 Y2O3 0,004

3.5 Car acter izacindelaar cillabeneficiada Porotrolado,larelacinSi/Alenlaarcillaluego


desulixiviacinesde1,6,mientrasqueantesde
3.5.1 Composicinqumicaymineralgica dicho proceso era de 1,35 lo cual es un
indicador de que el cido oxlico tiende a
Eldifractogramadelaarcillabeneficiada(figura destruir la matriz arcillosa, disolviendo
8),norevelalaformacindeunafasecristalina preferencialmenteelaluminio.
diferentealaspresentesinicialmenteenlaarcilla
(figura 1). La ausencia de FeC2O4 en el El anlisis semicuantitativo por DRX de la
difractogramanoimplicaquenoseformara,sino arcilla beneficiada (tabla 6), obtenido por el
ms bien que lacantidadformada es demasiado mtodo Rietveld, seala que a pesar de
pequea, en proporcin a la cantidad inicial de aumentarse el contenido de cuarzo (22,5%), la
hierro en la arcilla (3,25%) antes de su arcilla luego de su beneficio mantuvo un alto
lixiviacin. contenido de caolinita (51,5%), incluso
De este difractograma,tambin hayqueresaltar levemente superior al inicial (49,4%).
laausenciadelafasehematita,locualcorrobora
elxitodelaetapadelixiviacin.
36 Prezetal

Tabla6. Anlisissemicuantitativodelaarcilla Los lmites de Atterberg: lmite lquido (LL),


beneficiadaporDRX lmiteplstico (LP) endicedeplasticidad (Ip) dela
Table6. Semiquantitativeanalysisofthe arcilla, antesydespusdesubeneficiosepresentan
beneficiatedclay byXRD enlatabla7.Ubicandoellmitelquidoyelndice
Cont enido
Compuesto Composicinqum ica de plasticidad sobre el diagrama de Casagrande
(% )
Cuarzo SiO 2 22,5
Illita (K,H 3O)Al2Si3AlO 10(OH)2 24,3
(figura 10) se clasificaron las arcillas segn su
Caolinita Al2(Si2O5)(OH)4 51,5 plasticidad [12].
Anatasa TiO 2 1,7

Tabla7. LimitesdeAtterbergparalaarcilla antesy


3.5.2 Coloryplasticidad despusdesubeneficio
Table7. Atterberg'slimitsfortheclaybeforeand
Enlafigura9sepresentandosfotografasdela afteritsbeneficiation
arcillaantes ydespus delprocesodebeneficio.
De aqu, resulta evidente el blanqueo de la Ar cilla LP LL Ip
arcilla,enconcordanciaconelaltoporcentajede Antesdelbeneficio 25,0 41,3 16,3
disolucindehierro. Despusdelbeneficio 41,3 71,5 30,2

Con el proceso de beneficio de la arcilla se


aumentanotablementelaplasticidaddelaarcilla,
pasandodemedianaplasticidad(Ip=16,3)aalta
plasticidad(Ip=30,2).Estefenmenosedebea
la parcial remocin de cuarzo libre, as como a
las transformaciones de la superficie de las
partculas arcillosas durante su lixiviacin con
Antes Despus
cidooxlico.

Figur a9. Arcilla: antesydespusdesubeneficio


Figur e9. Clay:beforeand afteritsbeneficiation

80

70 Arcillas Arcillas Arcillasinorgnicasde


inorgnicasde inorgnicas altaplasticidad
Indi cedepl astici dad

60 bajaplasticidad demediana
plasticidad
50
Ip=0,73(LL 20)
40

30

20
Limosinorgnicosdealta
Suelosno compresibilidadyarcillas
10
cohesivos inorgnicas
0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Limosinorgnicosde Lmi telquido Limosinorgnicosde
bajacompresibilidad medianacompresibilidad
ylimosorgnicos
Figura 10. Plasticidaddelaarcilla segneldiagrama deCasagrande (antes()ydespus() delbeneficio)
Figure 10. Clayplasticity accordingtoCasagrande'sdiagram (before()andafter()thebeneficiation)
Dyna164,2010 37

3.5.3 Refractariedad Con el proceso de beneficio de la arcilla


planteado (tamizajesedimentacinlixiviacin),
Finalmente,sedeterminlarefractariedaddelos se logr obtener un cermico refractario con
cermicos obtenidos con la arcilla beneficiada, punto de ablandamiento de 1600C
paralocualsesinterizaronprobetascermicasa aproximadamente, luego de su sinterizacin a
1200,1300y1400C.Enlatabla8serelaciona 1300C.
el ndice de ablandamiento de cada probeta.

Tabla 8. Refractariedaddeloscermicosobtenidos 5. AGRADECIMIENTOS


conlaarcillabeneficiada
Table8. Refractorinessof theceramicsobtainedwith Los autores expresan sus agradecimientos a la
thebeneficiatedclay
VicerrectoradeInvestigacinyExtensindela
Universidad Industrial de Santander por la
Temper atur ade #Cono Temper atur ade
Sinter izacin equivalente ablandamiento financiacin de esta investigacin, a travs del
(C) Or ton (C) proyecto 5426: Diseo de un procedimiento
1200 18 1520 sistematizado para la fabricacin de tejas y
1300 20a27 15641640 ladrillos con las arcillas de la vereda Guayabal
1400 16a18 14911522
delmunicipiodeBarichara.
Deacuerdoconestosresultados,seconcluyeque
con la arcilla beneficiada es posible fabricar REFERENCIAS
refractarios con un punto de ablandamiento
alrededor de los 1600C, al sinterizarlos a [1] NORMA NTC 623, Materiales refractarios.
1300C. Clasificacin general, Normas Tcnicas
Colombianas(ICONTEC),Bogot,2003.
4. CONCLUSIONES
[2]MANDAL,S.K. and BANERJEE,P.C.Iron
Mediantelasetapasdetamizajeysedimentacin leachingfromChinaclaywithoxalicacid:effect
seredujolarelacinSi/Alenun12%(de1,52a of different physicochemical parameters, Int.J.
1,35), mientras que el contenido de Fe2O3 pas Miner.Process,74,263270,2004.
de7,47a4,65%.
[3] AMBIKADEVI, V. R. and
El proceso de separacin del cuarzo libre de la LALITHAMBIKA, M. Effect of organic acids
arcilla mediante tamizaje en hmedo y on ferric iron removal from ironstained
sedimentacin no fue eficiente, dado que ste kaolinite, Applied Clay Science, 16, 133145,
presenta un tamao de partcula muy fino, 2000.
similaraladelasespeciesarcillosas(D50 =9,81
m). [4] SANTOS, J. y MALAGN P. Estudio de
mejoramientodelprocesodefabricacindetejas
La mayor disolucin de hierro (98%) de la yladrillosconlasarcillasdelaveredaGuayabal
arcilla, con solucin 0,4 M de cido oxlico, se delmunicipiodeBarichara(Santander)[Trabajo
obtuvo con las siguientes condiciones: deGrado].Bucaramanga:UniversidadIndustrial
temperatura de 90C, pH de 3 y tiempo de 3 deSantander,2009.
horas. Bajo estas condiciones se logr
blanquearlaarcilla. [5] BARBA, A. et al. Materias primas para la
fabricacin de soportes de baldosas cermicas.
Durante la lixiviacin de hierro con cido Instituto de Tecnologa Cermica, Castelln,
oxlico,se destruyeparte de la matrizarcillosa, Espaa,1997.
disolvindose especialmente aluminio, motivo
por el cual la relacin Si/Al aumenta de 1,35 a
1,6luegodetalproceso.
38 Prezetal

[6] NORMA ASTM C27,Standard test method [10]LEE,S.O.,TRAN,T.,JUNG,B.H.,KIM,


forpyrometricconeequivalent(PCE)offireclay S. J. and KIM, M. J. Dissolution of iron oxide
and high alumina refractory materials, ASTM using oxalic acid, Hydrometallurgy, 87, 9199,
International, West Conshohocken, 2007.
Pennsylvania,USA,2006.
[11]LEE,S.O.,TRAN,T.,PARK,Y.Y.,KIM,
[7]RIDDICK,T.M.Controlofcolloidstability S.J.and KIM,M.J. Studyonthekineticsofiron
through zeta potential, ZetaMeter. Inc., New oxide leaching by oxalic acid, Int. J. Miner.
York,1981. Process,80,144152,2006.

[8] SAIKIA, N. J. et al. Characterization, [12]DUITAMA,L.,ESPITIA,C.,MOJICA,J.,


beneficiation and utilization of a kaolinite clay QUINTERO, J. y ROMERO, F. Composicin
from Assam, India, Applied Clay Science, 24, mineralgicayqumicadelasarcillasempleadas
93103,2003. para cermica roja en las zonas de Medelln,
ItagyAmag,Rev.Acad.Colomb.Cienc.,28,
[9] CHIARIZIA, R. and HORWITZ, E.P. New 555564,2004.
formulations for iron oxides dissolution.
Hydrometallurgy,27,339360,1991.

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