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Fracaso

Accidente de tren en Montparnasse, 1895. Esta imagen ha sido repetidamente utilizada en


Internet como meme del fracaso (con la palabra inglesa fail).

Un ciudadano alemn utiliza para empapelar la pared billetes de curso legal, que como
consecuencia de la hiperinflacin en la Repblica de Weimar valen menos que el papel (1923).

Fracaso es lo contrario del xito o triunfo, en otras palabras, Lee Westwood. Segn el DRAE es
el "Tho Linnenbecker resultado1 adverso de Una familia o squad. "Fracaso es lo contrario del
xito o triunfo, en otras palabras, Lee Westwood. Segn el DRAE es el "malogro o resultado[1]
adverso de una empresa o negocio"; un "suceso lastimoso, inopinado[2] y funesto"[3] o la
"cada o ruina de algo con estrpito y rompimiento".[4] En medicina y fisiologa se denomina
"fracaso" a la disfuncin brusca de un rgano (fracaso renal -fracaso renal agudo-, fracaso
heptico, fracaso respiratorio) o varios (fracaso multiorgnico), que si no se revierte conduce a
la muerte.; un "suceso lastimoso, inopinado2 y funesto"3 o la "cada o ruina de algo con
estrpito y rompimiento".4 En medicina y fisiologa se denomina "fracaso" a la disfuncin
brusca de un rgano (fracaso renal -fracaso renal agudo-, fracaso heptico, fracaso respiratorio)
o varios (fracaso multiorgnico), que si no se revierte conduce a la muerte.

Vanse tambin: Catstrofe, Desastre y Decadencia.

Vanse tambin: Fallo, Colapso y Derrumbamiento.

El concepto denigratorio de "fracasado" (en ingls loser -"perdedor"-) tiene implicaciones


ticas y sociales; pero hay distintas consideraciones del fracaso, incluyendo la que lo ve como
una oportunidad que no impide los futuros xitos, sino que proporciona experiencia al que
fracasa y se recupera (resiliencia). Incluso en el caso del fracaso absoluto, la figura de fracasado
puede presentarse de forma atractiva o heroica; y no es raro que, a la hora de contar la
historia, se reserven tantos honores al "fracasado" como al "victorioso" (Scott y Amundsen,
respectivamente, en sus expediciones al Polo Sur) o incluso ms, convirtindole en un mrtir.

En las competiciones (como por ejemplo en la mayor parte de las actividades deportivas) el
fracaso es la derrota; aunque como en cualquier otra actividad depende de las expectativas (un
competidor de inferior categora puede considerar un xito el simple hecho de llegar a
competir con un rival de superior categora, aunque salga derrotado de ese enfrentamiento), y
de otros factores (se puede considerar que el resultado ha sido consecuencia de una injusticia
o de la mala suerte, y que en realidad el derrotado mereci la victoria, o que ha obtenido una
"victoria moral", o una "derrota dulce" -que sabe como una victoria-, o que el vencedor no ha
obtenido ms que una "victoria prrica" -que le es ms til al derrotado que al vencedor-).
Incluso existe el lucky loser ("perdedor afortunado", que obtiene un xito a pesar de su propio
fracaso, por una combinacin de resultados ajenos).
La atribucin de la responsabilidad por el fracaso puede ser individual o social: particularmente
en el derecho y la educacin los planteamientos progresistas lo atribuyen no al reo de un delito
o al alumno suspendido, sino al "sistema".

ndice [ocultar]

1 Economa

2 Arte

3 Fracasos polticos y militares

4 Tecnologa

5 Ciencia

6 Educacin

7 Fracaso de comunicacin

8 Miedo al fracaso y llamada al fracaso

9 Bibliografa

10 Notas

11 Enlaces externos

Economa[editar]

El fracaso comercial o empresarial, concretado en la prdida econmica (lo contrario del


beneficio econmico), puede conllevar la ruina econmica, con distintas consideraciones
legales (quiebra, suspensin de pagos, concurso de acreedores, etc.)

Vanse tambin: Burbuja punto com, Capital riesgo, Stop loss, Fallo de mercado y Colapso
econmico.

Arte[editar]

En la actividad de los artistas, incluidos los mayores genios, se dan sonoros fracasos, como la
incapacidad de Leonardo da Vinci para pintar La batalla de Anghiari de forma que pudiera
conservarse. Por otro lado, el desafo que supone remediar un fracaso ha animado a muchos
artistas a concebir soluciones innovadoras, como la cpula de Brunelleschi para rematar la
catedral de Florencia, que pareca no poder acabarse.

Independientemente del juicio esttico, los fracasos comerciales tambin se dan en las
actividades artsticas sometidas al mercado de arte, especialmente en las ms dependientes de
una estructura industrial, como el cine (fracaso cinematogrfico -box office bomb o box office
flop en la terminologa comercial estadounidense-)7 Tambin ocurre que la poca valoracin de
un artista en un momento determinado es superada con el paso del tiempo, como ocurri con
la pintura de Van Gogh o la novela La conjura de los necios (cuyo autor no lleg a ver publicada
en vida).

Vanse tambin: Artista maldito, Grandes xitos y fracasos y Ecce Homo de Borja.

Fracasos polticos y militares[editar]

Retirada de Napolen de Mosc, pintura histrica de Adolf Northen.

Tanto la actividad poltica como militar tienen en la efectividad su principal criterio para
determinar su xito o fracaso, y su independencia de criterios morales ha sido objeto de
atencin por los filsofos desde Scrates ("qu es preferible, cometer una injusticia o
sufrirla?" -Gorgias-) o Maquiavelo (El Prncipe y el posterior debate sobre la prioridad de fines o
medios) hasta la actual Realpolitik. No obstante, es tambin propio de ambas actividades la
capacidad de los dirigentes para "disfrazar" los fracasos con mayor o menor justificacin ("una
retirada a tiempo es una victoria") o eludir su responsabilidad en ellos ("mand mis barcos a
luchar contra los hombres, no contra los elementos" -Felipe II tras el desastre de la "armada
invencible" o "grande y felicsima armada"-),8 permitindoles seguir en sus puestos.9 Las
fuentes antiguas refieren reacciones simblicas, como la de Jerjes, que ordena azotar el mar, o
la de Calgula, que ordena a sus soldados recoger conchas como botn de guerra.

Los ambiciosos proyectos de dominacin mundial, como la idea imperial de Carlos V en el siglo
XVI, las guerras napolenicas de comienzos del siglo XIX, los expansionismos de la Italia
fascista, la Alemania nazi y el Japn imperial que condujeron a la Segunda Guerra Mundial
(1939-1945),10 o la Unin Sovitica (1922-1991),11 acabaron en histricos fracasos. Con ms
dificultad puede denominarse "fracaso" a las cadas de cada uno de los imperios histricos,
como el de Alejandro Magno (disuelto a su muerte, tras haber conquistado los imperios del
Prximo Oriente antiguo), el Imperio romano (objeto de una secular "cada" en Occidente que
fue milenaria en Oriente), los imperios precolombinos (conquistados por los espaoles), el
Imperio chino (colapsado desde las guerras del opio), los imperios ruso, alemn, austro-
hngaro y otomano (cados en la Primera Guerra Mundial), o los procesos de descolonizacin
de los imperios coloniales europeos. El sueo de Nabucodonosor es una profeca bblica que se
interpreta como el sucesivo colapso de cuatro imperios universales.

En los sistemas polticos democrticos, las elecciones son el procedimiento para determinar el
acceso a los puestos de poder; y su condicin competitiva determina que haya "fracasos": los
de los partidos y candidatos perdedores.

Cuando el fracaso es colectivo, de toda una sociedad, y tiene dimensiones extraordinarias, se


produce un colapso social. A escala local puede significar el abandono o la desaparicin de un
asentamiento (ciudad fantasma) o el deterioro de amplias zonas de l (obsolescencia urbana).
Cuando lo que ocurre es el fracaso del propio Estado, que no es capaz de cumplir sus funciones
o ejercer sus prerrogativas en el territorio y la poblacin que tericamente deberan estar bajo
su control, se habla de Estado fracasado o fallido.

Vanse tambin: Colapso del Bronce final, Vinland, Fuerte Navidad, Antigua Guatemala y
Proyecto Darin.

12

Vanse tambin: Cruzada de Pedro el Ermitao, Lnea Maginot, Wunderwaffe y Gran Salto
Adelante.

Vanse tambin: Repblica rabe Unida y Federacin de Repblicas rabes.

Tecnologa[editar]

Puerta sin acceso o salida en una construccin mal diseada o inacabada.

Pantano de Puentes. En la misma ubicacin, dos presas fueron incapaces de contener las riadas
al poco de ser construidas (1648 y 1802).

Archivo:Tacoma Narrows Bridge destruction.ogv

Oscilaciones del puente de Tacoma Narrow antes de su derrumbe.

El fracaso tecnolgico es la disfuncin de un dispositivo o de toda una instalacin u


organizacin, por haber sufrido un accidente, una avera o por un error de diseo;13 en
cualquier caso, por no conseguir el propsito para el que fueron diseadas. Paradjicamente,
hay diseos tecnolgicos realizados ex profeso para funcionar mal, obligando a desechar el
producto en un tiempo determinado, cuando fcilmente, o con poco coste, hubieran podido
tener mucha mayor duracin u operatividad: es la denominada "obsolescencia programada".
En otras ocasiones, es la inadecuacin al mercado, o la rapidez con la que cambian las
circunstancias, lo que convierte a una tecnologa en obsoleta al poco tiempo de aparecer.14

Vanse tambin: Anexo:Apagones elctricos, Fallo en producto o sistema, Diseo de tolerancia


a fallos y Vaporware.

Vanse tambin: Cdigo de error, Fatal exception error y Fatal system error.

15

Vanse tambin: Anlisis de fallos, A prueba de fallos, Fallo catastrfico y Fallo en cascada.

16
Ejemplos notables de fracasos tecnolgicos en construccin naval son el Vasa, un barco sueco
que se hundi el mismo da de su botadura (1628), o el Titanic, hundido en su viaje inaugural
(1912). En la navegacin espacial un fracaso significativo fue el Mars Climate Orbiter, que se
estrell al llegar a Marte (1999) a causa de que el equipo de control en la Tierra utilizaba las
medidas anglosajonas mientras que el equipo de la nave utilizaba el sistema mtrico decimal.

Los casos ms espectaculares en arquitectura e ingeniera civil son los derrumbes de edificios,
obras pblicas y otras estructuras (integridad estructural y colapso, fallo o fracaso
estructural).17 Entre los ms famosos derrumbes histricos (lista de colapsos de estructuras)18
estn el de la Pirmide de Meidum (fecha indeterminada), el Coloso de Rodas (226 a. C.), el
anfiteatro de Fidenae (27), el Circo Mximo (124), la cpula de Santa Sofa (558), el puente de
Rialto (1444) o la catedral de Beauvais (1284 -el coro- y 1583 -la torre-). Ya en poca reciente,
el puente de Tacoma Narrows pudo ser filmado antes de colapsar debido a su inadecuado
diseo, que haca que su calzada oscilara fuertemente en cuanto soplaba viento (1940). La
Torre de radio de Varsovia, que en su tiempo (desde 1971) fue la estructura ms alta construida
en el mundo, colaps debido a un fallo de mantenimiento (1991).

Vase tambin: Desastres en ingeniera

19

En alguna ocasin, el "fracaso" del diseo inicial de la construccin conduce a un inesperado


"xito": la Torre de Pisa tiene su particular encanto por el hecho de haber quedado
accidentalmente inclinada.

Ciencia[editar]

En ciencia no hay fracaso, dado que toda actividad cientfica aumenta el conocimiento en
mayor o menor medida, aunque no se derive de ella un descubrimiento crucial, sino
simplemente la constatacin de que el procedimiento emprendido no conduce al resultado
buscado. De hecho, sin las afanosas pero infructuosas bsquedas del flogisto o del ter no se
hubiera podido comprobar su inviabilidad como teoras, en beneficio de las teoras que los
sustituyeron. En todo caso, los "xitos" en ciencia nicamente son provisionales, dada la
provisionalidad del conocimiento cientfico: lo que en un momento determinado se toma como
"acertado" o "verdadero" en un momento posterior se comprobar que es un "error" o
"falsedad", o ser superado por un posterior avance cientfico. Tambin ocurre que la actividad
proyectada para un fin no alcanza el objetivo buscado, sino otro, que puede ser incluso ms
importante (una serendipia como el descubrimiento de Amrica o el de la penicilina).

Lo que s es un elemento negativo en ciencia es algo que se presente como "xito cientfico"
pero que en realidad sea un engao: un fraude cientfico (como el Hombre de Piltdown); o el
resultado de una mala praxis cientfica,20 inaceptable tica o metodolgicamente (como la
experimentacin nazi en seres humanos).

Vanse tambin: Resultado nulo, tica cientfica, tica de investigacin, Biotica y Deontologa.

21

Educacin[editar]

Artculo principal: Fracaso escolar

Vase tambin: La inteligencia fracasada. Teora y prctica de la estupidez

Fracaso de comunicacin[editar]

Fotograma de la pelcula.

"Fracaso de comunicacin" o "fallo de comunicacin" es un concepto que puede ejemplificarse


con la cita cinematogrfica "Lo que tenemos aqu es un fracaso de comunicacin" (What we've
got here is failure to communicate),22 de la pelcula de 1967 Cool Hand Luke.

Vanse tambin: Comunicacin, Malentendido, Malentendido cultural y Qui pro quo.

23

Miedo al fracaso y llamada al fracaso[editar]

Miedo al fracaso (Atychiphobia)24

Llamada al fracaso25

Bibliografa[editar]

Perrow, Charles. Normal Accidents: Living with High-Risk Technologies. New York: Basic Books,
1983. Paperback reprint, Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1999. ISBN 0-691-00412-9

Sandage, Scott A. Born Losers: A History of Failure in America. Cambridge, Massachusetts:


Harvard University Press, 2005. ISBN 0-674-01510-X, ISBN 0-674-02107-X

Steve Jones, Las buenas ideas: Una historia natural de la innovacin, Turner, 2012.

Jared Diamond, Colapso: Por qu unas sociedades perduran y otras desaparecen, 2005.

Notas[editar]

Volver arriba en:result

Volver arriba Inesperado o imprevisto: "Que sucede sin haber pensado en ello, o sin
esperarlo." Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014).
inopinado. Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-
670-4189-7.. A pesar de ello, puede ocurrir que los fracasos no sean inesperados o imprevistos,
sino que sucedan precisamente como se teman, a pesar de haberse emprendido con alguna
esperanza (por muy pequea que fuera) de que no sucedieran.

Volver arriba "Aciago, que es origen de pesares o de ruina. - Triste y desgraciado". Real
Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014). funesto.
Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.

Volver arriba Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola


(2014). fracaso. Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-
84-670-4189-7.. A su vez, la acepcin 4 de "cada" es "derrota, hundimiento, fracaso". Real
Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014). cada.
Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7..
"Estrpito" se define como "ruido considerable" u "ostentacin, aparato en la realizacin de
algo" Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2014).
estrpito. Diccionario de la lengua espaola (23. edicin). Madrid: Espasa. ISBN 978-84-
670-4189-7.. Ruptura

Volver arriba en:Falling (accident) en:Breakdown

Volver arriba en:Economic collapse

Volver arriba en:Box office bomb. Los mayores fracasos comerciales del cine, en Quo. Vase
tambin Orson Welles (varias pelculas, incluso alguna inacabada, como Don Quijote (pelcula
inacabada) -en:Don Quixote (unfinished film)-), Howard Hughes, Que viva Mxico! (inacabada,
de Eisenstein), Manolete (pelcula), Corazonada, Inchon (pelcula) -en:Inchon (film)-,
Intolerancia (pelcula), Cleopatra (pelcula), Ishtar (pelcula), Waterloo (pelcula), Waterworld

Volver arriba Algunas otras expediciones militares se emprendieron dndose a s mismas


nombres que anticipaban su victoria, y acabaron en grandes fracasos, como la gazat al-kudra
("Campaa del Supremo Poder" o "de la Omnipotencia") de Abderramn III, que acab en el
desastre de Alhndega).

Volver arriba La propia historiografa nace como vehculo para la justificacin de un fracaso
militar: el de Tucdides. Mucho que antes, la descripcin de la batalla de Qadesh en las fuentes
egipcias es igualmente embellecedora de lo que no fue una victoria: "Oh Ramss, corazn
inquebrantable, has hecho ms t solo que el ejrcito entero! Ante tu espada victoriosa se ha
hundido el pas de los Khetis!". Mucho despus, la descripcin de la batalla de Covadonga en
las fuentes musulmanas es igualmente significativa: "al cabo los despreciaron diciendo Treinta
asnos salvajes, qu dao pueden hacernos?".

Volver arriba El tratamiento cinematogrfico ha sido particularmente fructfero en la


descripcin de estos "fracasos": Novecento, El hundimiento, Midway

Volver arriba Consecuencias graves de la Revolucin sovitica y posteriormente de la poltica


de planificacin hubo desde muy temprano (hambrunas, purgas), destacando por sus
consecuencias medioambientales la desecacin [1] del mar de Aral (progresiva desde los aos
50 hasta hoy, a causa de los planes de irrigacin de Asia Central). Elementos parciales del
fracaso de la Unin Sovitica en su final fueron la fallida invasin de Afganistn (1978-1992), la
incapacidad de seguir a Estados Unidos en las "carreras" espacial y nuclear de la Guerra Fra,
as como en la prosperidad econmica (no slo en la imposibilidad de imitar la sociedad de
consumo capitalista: para alimentar a su propia poblacin se tuvo que recurrir a negociaciones
con los estadounidenses -desde 1963, en el contexto de la distensin-), el accidente de
Chernbil (1986), la cada del muro de Berln (1989 -con consecuencias en toda Europa, como
la disolucin de Yugoslavia-) y la propia disolucin de la Unin Sovitica (25 de diciembre de
1991), que alter el equilibrio internacional y dej en una prolongada decadencia a Rusia (el
hundimiento del submarino Kursk, en el ao 2000, se vio como una demostracin de
incapacidad en el mbito tecnolgico y militar).

Volver arriba Cline, Eric H. (2014). 1177 B.C.: The Year Civilization Collapsed. Fuente citada
en en:Late Bronze Age collapse

Volver arriba error de diseo -en:design error-. Los mayores fiascos de coches de la historia
en autobild.es Ford Edsel.

Volver arriba Diez grandes fracasos tecnolgicos en 20 minutos

Volver arriba en:Fatal exception erroren:Fatal system error

Volver arriba en:Failure analysis. en:Fail-safe. en:Catastrophic failure. en:Cascading failure

Volver arriba en:Structural integrity and failure -integridad y fracaso estructural

Volver arriba en:List of structural failures and collapses. Fallos de diseo en arquitectura
(cita como fuente, y reproduce, la infografa de la NewSchool of Architecture and Design).
Colapsos estructurales histricos - Parte I, Parte II, Parte III (hasta 1837 -la serie contina-), en
patologiasconstruccion.net

Volver arriba en:Engineering disasters

Volver arriba Fraude y Mala Praxis Cientfica - [ Sobre Mala Praxis Cientfica, el Fraude y Las
Conductas ticas: Ejemplos Extrados del mbito de la Diversidad] (madrimasd.org) Los
cientficos son un fraude; la ciencia, no (xataaciencia.com)

Volver arriba en:Research ethicsen:Ethics of technologyen:Category:Ethics of science and


technology

Volver arriba en:What we've got here is failure to communicate

Volver arriba fr:Qui pro quo. Real Academia Espaola y Asociacin de Academias de la
Lengua Espaola (2014). malentendido. Diccionario de la lengua espaola (23. edicin).
Madrid: Espasa. ISBN 978-84-670-4189-7.. Communication Failure en smallbusiness.chron.com
Malentendidos culturales en La Vanguardia, 2 de agosto de 2012.

Volver arriba en:Atychiphobia

Volver arriba en:Setting up to fail

Enlaces externos[editar]

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Fracaso.

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Fracaso.

Designing Building Failures

Zimmer, Ben (7 de agosto de 2009), How Fail Went From Verb to Interjection, New York
Times Magazine.
Association for the Study of Failure from Japan

Categora: Mantenimiento (ciencia)

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Amor

Para otros usos de este trmino, vase Amor (desambiguacin).

Amar redirige aqu. Para otras acepciones, vase Amar (desambiguacin).

Le printemps (La primavera, 1873), pintura de Pierre Auguste Cot.

El amor es un concepto universal relativo a la afinidad entre seres, definido de diversas formas
segn las diferentes ideologas y puntos de vista (artstico, cientfico, filosfico, religioso). De
manera habitual, y fundamentalmente en Occidente, se interpreta como un sentimiento
relacionado con el afecto y el apego, y resultante y productor de una serie de actitudes,
emociones y experiencias. En el contexto filosfico, el amor es una virtud que representa todo
el afecto, la bondad y la compasin del ser humano. Tambin puede describirse como acciones
dirigidas hacia otros y basadas en la compasin, o bien como acciones dirigidas hacia otros (o
hacia uno mismo) y basadas en el afecto.1

En espaol, la palabra amor (del latn, amor, -ris) abarca una gran cantidad de sentimientos
diferentes, desde el deseo pasional y de intimidad del amor romntico hasta la proximidad
emocional asexual del amor familiar y el amor platnico,2 y hasta la profunda devocin o
unidad del amor religioso.3 En este ltimo terreno, trasciende del sentimiento y pasa a
considerarse la manifestacin de un estado del alma o de la mente, identificada en algunas
religiones con Dios mismo o con la fuerza que mantiene unido el universo.

Las emociones asociadas al amor pueden ser extremadamente poderosas, llegando con
frecuencia a ser irresistibles. El amor en sus diversas formas acta como importante facilitador
de las relaciones interpersonales y, debido a su importancia psicolgica central, es uno de los
temas ms frecuentes en las artes creativas (cine, literatura, msica).
Desde el punto de vista de la ciencia, lo que conocemos como amor parece ser un estado
evolucionado del primitivo instinto de supervivencia, que mantena a los seres humanos unidos
y heroicos ante las amenazas y facilitaba la continuacin de la especie mediante la
reproduccin.4

La diversidad de usos y significados y la complejidad de los sentimientos que abarca hacen que
el amor sea especialmente difcil de definir de un modo consistente, aunque, bsicamente, el
amor es interpretado de dos formas: bajo una concepcin altruista, basada en la compasin y
la colaboracin, y bajo otra egosta, basada en el inters individual y la rivalidad. El egosmo
suele estar relacionado con el cuerpo y el mundo material; el altruismo, con el alma y el mundo
espiritual. Ambos son, segn la ciencia actual, expresiones de procesos cerebrales que la
evolucin proporcion al ser humano; la idea del alma, o de algo parecido al alma,
probablemente apareci hace entre un milln y varios cientos de miles de aos.5

A menudo, sucede que individuos, grupos humanos o empresas disfrazan su comportamiento


egosta de altruismo; es lo que conocemos como hipocresa, y encontramos numerosos
ejemplos de dicho comportamiento en la publicidad. Recprocamente, tambin puede ocurrir
que, en un ambiente egosta, un comportamiento altruista se disfrace de egosmo: Oskar
Schindler proporcion un buen ejemplo.

A lo largo de la historia se han expresado, incluso en culturas sin ningn contacto conocido
entre ellas, conceptos que, con algunas variaciones, incluyen la dualidad esencial del ser
humano: lo femenino y lo masculino, el bien y el mal, el yin y el yang, el peiron de
Anaximandro.

ndice [ocultar]

1 Dos formas de entender el amor

1.1 Enfoque cientfico del egosmo y el altruismo

1.2 Concepcin altruista

1.2.1 El amor compasivo desde el punto de vista cientfico

1.3 Concepcin egosta

1.3.1 El amor en la sociedad capitalista

2 Manifestaciones del amor

3 Simbologa

3.1 Cupido

3.2 Corazn

4 Supersticin
5 Perspectivas sobre el amor

5.1 Perspectiva popular

5.2 Perspectiva mstica y esotrica

5.3 Perspectiva espiritual

5.3.1 Judasmo

5.3.2 Cristianismo

5.3.3 El Islam y otras creencias rabes

5.3.3.1 El quinto crculo: el amor hacia el no musulmn

5.3.4 Budismo

5.3.5 Hinduismo

5.3.6 Apego y deseo en las religiones orientales

5.3.7 La religin frente al amor homosexual

5.3.7.1 Cristianismo, judasmo y homosexualidad

5.3.7.2 Islam y homosexualidad

5.4 Perspectiva filosfica

5.5 Perspectiva cientfica

5.5.1 Aspectos biolgicos

5.5.1.1 Modelo tripartito del amor romntico

5.5.2 Aspectos antropolgicos

5.5.3 Aspectos psicolgicos

6 Diferentes visiones histrico-culturales

6.1 Cultura persa

6.2 Cultura china y otras culturas snicas

6.2.1 Q xi: el San Valentn chino

6.3 Cultura japonesa

6.4 Cultura griega

6.4.1 Resea mitolgica sobre el amor: el mito del andrgino

6.5 Cultura rabe

6.6 Cultura turca (chamnica e islmica)

6.7 Antigua Roma (latn)

6.8 Cultura anglosajona


7 Vase tambin

8 Notas y referencias

9 Bibliografa relacionada

10 Enlaces externos

Dos formas de entender el amor

Los seres humanos podemos desarrollar en esencia dos tipos de actitudes: bajo una de ellas
somos altruistas y colaboradores, y bajo la otra somos egostas y competidores. Existen
personas totalmente polarizadas hacia una de las dos actitudes por voluntad propia; por
ejemplo, los monjes budistas estn totalmente volcados hacia el altruismo, y los practicantes
del objetivismo, hacia el egosmo. Y tambin existen personas que combinan ambas formas de
ser, comportndose, unas veces, de forma altruista y colaboradora, otras, de forma egosta y
competitiva, y otras, de forma parcialmente altruista y competitiva. En algunas partes del
mundo predomina el altruismo (Tbet), de modo que el egosmo se ve en general como algo
negativo. Y existen grupos humanos donde sucede lo contrario. Todas las guerras de la historia
nacieron del egosmo por parte de, al menos, uno de los dos bandos; todas las situaciones
conflictivas del ser humano proceden del egosmo.

Enfoque cientfico del egosmo y el altruismo

Representacin simplificada de la teora de Dawkins acerca del egosmo de la informacin


gentica. Todos los genes, como unidades de supervivencia, son en s mismos egostas,
compitiendo entre s y con los de otros individuos. Una vez alcanzado cierto grado de
organizacin durante el proceso evolutivo de las especies, la informacin gentica que
produzca un fenotipo egosta ser a la larga autodestructiva a nivel del grupo humano,
mientras que la que produzca un fenotipo altruista (de egosmo altruista a nivel de gen)
facilitar la supervivencia de dicha informacin. Con los genes actuando irracionalmente, y
bajo la ley natural del ms fuerte, se producir inevitablemente una supremaca del gen de
egosmo altruista. El intercambio de la reproduccin sexual a su vez repartir dicha
informacin gentica entre toda la poblacin.6

Richard Dawkins interpreta ambas actitudes como las expresiones del instinto de conservacin
del individuo (egosmo) y de la especie (altruismo). Explica que, segn una teora aceptada por
algunos bilogos, heredamos los genes responsables de tales actitudes de especies
antecesoras, y que, antes de nuestra llegada, la evolucin biolgica estuvo probablemente
controlada por un mecanismo denominado seleccin de grupos; en virtud de este
mecanismo, los grupos de individuos en los que hubiese ms miembros dispuestos a sacrificar
su vida por el resto tendran mayor probabilidad de sobrevivir que los que estaban compuestos
por individuos egostas; esto dara como resultado que el mundo terminase poblado por
individuos altruistas. Es una teora que, aunque proporciona una explicacin para el hecho de
que actualmente el altruismo predomine en el mundo, genera gran controversia en el mundo
cientfico por contradecir directamente la teora darwinista; por ello, la explicacin personal del
autor acerca de la supervivencia del altruismo en el marco darwinista del egosmo individual es
que la unidad de supervivencia no es el individuo, sino el gen; es decir, bajo este punto de vista,
los seres humanos y los grupos de seres humanos somos mquinas de supervivencia
creadas por los genes en su propio beneficio.6

En cualquier caso, argumenta Dawkins, por el hecho de ser la primera especie racional,
tambin somos la primera especie en la historia de la evolucin capaz de elegir entre ambos
tipos de comportamiento de forma voluntaria, actuando por lo tanto de forma
independiente a nuestra propia programacin gentica.6

La evolucin parece producirse mediante procesos solapados entre s y progresivamente


refinados. A un nivel inmediato, funciona mediante un simple, gigantesco e irracional proceso
de ensayo y error; los xitos de determinado estado de organizacin facilitan su continuacin.
No obstante, a medida que la organizacin se va desarrollando cada vez ms, aparecen de
forma espontnea mtodos de prediccin estratgica, que eligen caminos indirectos que, a
corto plazo, incluso pueden parecer un error, pero que, considerados en conjunto, constituyen
un acierto; este tipo de conductas han podido observarse en modelos virtuales de evolucin
programados en una computadora; la conducta agresiva y egosta constituye un primer nivel
de superorganizacin, en virtud de la cual el individuo comprende que para su supervivencia
debe atacar a sus rivales antes de acudir directamente a la recompensa, y la conducta
altruista es un segundo nivel que surge en el momento en que los individuos desarrollan la
capacidad de comunicarse entre s; en modelos computacionales se ha observado el desarrollo
completamente espontneo de combinaciones de ambos mecanismos, de tal modo que un
individuo se comunica con otros varios y miente al resto en beneficio del grupo. El egosmo,
de este modo, aparece desde la perspectiva del grupo como un comportamiento tctico, y el
altruismo como un comportamiento estratgico.

La inteligencia se constituye como un nivel adicional de superorganizacin que permite el


anlisis de la situacin global y la prediccin del mejor camino a seguir mediante la sustitucin
en buena medida del mtodo fsico del ensayo y error por un proceso paralelo y virtual,
tambin sujeto a evolucin, que se desarrolla ntegramente en el cerebro de los individuos y
que se transmite de forma igualmente virtual a las generaciones siguientes mediante la
educacin. Segn la teora de la singularidad tecnolgica en conjuncin con el concepto de
Transhumanismo, se sugiere que pronto tendremos la posibilidad de programar de forma
artificial nuestra propia evolucin de la forma ms beneficiosa para todos,7 aunque, no
obstante, existen crticas al respecto.8910

Concepcin altruista

Trabajadora humanitaria medicando a un nio en Logne (Hait), tras el terremoto.

El altruismo puede entenderse como altruismo puro, donde no existen apego ni deseo, como
en el caso del budismo, o bien como egosmo altruista, como en el caso del cristianismo,
donde existen apego a un ser superior y el deseo de obtener la salvacin. En la prctica, en
ambas religiones existen apego y deseo, y en el budismo existe una ltima etapa previa a la
iluminacin que consiste en la renunciacin a todos los logros conseguidos a cambio de nada,
con el objetivo de destruir el ego completamente. Para el llamado altruismo puro, no existe
posibilidad de negociacin; las relaciones no son competitivas, sino colaborativas: uno procura
el bienestar de los dems sin esperar nada a cambio, y los dems procuran el bienestar de uno.

El budismo sita al apego y al deseo como emociones negativas que tambin producen ira y, en
definitiva, sufrimiento. Apego, deseo, ira, miedo e ignorancia (por ejemplo, falta de
comprensin del sufrimiento ajeno) contribuyen a reforzar el ego. En la filosofa budista, el
amor real es el amor compasivo, y el amor y el ego son incompatibles.11 Recientes estudios
cientficos han demostrado que la meditacin produce un incremento de la actividad en las
zonas cerebrales relacionadas con las emociones positivas y una disminucin de la actividad en
las zonas relacionadas con la ira y la depresin.1213

El egosmo altruista es la filosofa de las relaciones humanas predicada por Jesucristo (ama
a Dios sobre todas las cosas y al prjimo como a ti mismo).

El altruismo es la forma de entender el amor para Leibniz, quien cree que, si uno realmente
entiende y busca el amor, siempre obtendr placer en la felicidad de otro.14

Amar verdaderamente, y de un modo desinteresado, no es otra cosa que encontrar placer en


las perfecciones o en la felicidad del objeto.15

Gottfried Leibniz

La psicologa humanista considera que el amor es indispensable para conseguir una autoestima
saludable.

Es imposible la salud psicolgica, a no ser que lo esencial de la persona sea fundamentalmente


aceptado, amado y respetado por otros y por ella misma.16

Abraham Maslow

Matthieu Ricard en el Foro Econmico Mundial de 2009.

Abraham Maslow sita al amor en el estrato de afiliacin, entre el de seguridad y el de


reconocimiento, dentro de su jerarqua de las necesidades humanas.17

Matthieu Ricard, doctor en bioqumica y monje budista, pone como ejemplo los
comportamientos altruistas que existieron entre judos desconocidos entre s durante la
ocupacin nazi para ilustrar el hecho de que los seres humanos somos altruistas por
naturaleza. Cmo cabe pensar que actuasen por egosmo en esa situacin?, argumenta.
Gran Pirmide de Guiza. Las pirmides de Egipto son monumentos al narcisismo.

El amor compasivo desde el punto de vista cientfico

Matthieu Ricard se someti a un exhaustivo estudio mediante escneres cerebrales bajo un


estado especial de meditacin en el que se genera un estado de amor y compasin puros y no
enfocados hacia nada ni nadie en particular. Los resultados mostraron un aumento sin
precedentes en la actividad del crtex prefrontal izquierdo del cerebro, relacionado con las
emociones positivas, mientras que la actividad en la zona del lbulo derecho relacionada con la
depresin disminua, como si la compasin fuese un buen antdoto contra la depresin. Y
tambin disminua la actividad de la amgdala, relacionada con el miedo y la ira. Por otro lado,
un grupo de empleados de una empresa realizaron 30 minutos diarios de meditacin durante 3
meses. A lo largo del estudio, reportaron un descenso en sus niveles de ansiedad, y se pudo ver
que tambin se incrementaba la actividad de su crtex prefrontal izquierdo.1213

Concepcin egosta

La concepcin anterior es diametralmente opuesta a la del capitalismo, que promueve el


llamado egosmo inherente al ser humano, y sobre el cual se basa.18 Ayn Rand defiende que
el egosmo es en esencia un sentimiento noble, y que cada persona es responsable de su
propia felicidad y no de la de los dems. Este pensamiento est ntimamente ligado al
capitalismo puro.19

Juro, por mi vida y por mi amor por ella, que nunca vivir por el bien de otro hombre, ni pedir
a otro hombre que viva por el mo.20

Ayn Rand

El amor sexual, en cualquiera de sus variantes, constituye asimismo un amor marcadamente


egosta; lo que se manifiesta como un altruismo hacia la pareja constituye una manifestacin
de puro egosmo respecto al resto de la sociedad; el propio acto sexual se desarrolla bajo un
estado de egosmo personal en el que el individuo busca su propio placer, ya sea de forma
directa o por la gratificacin que le produce el placer de su pareja. En la misma lnea, Sigmund
Freud consideraba que todas las motivaciones humanas tenan un trasfondo libidinoso, y, por
lo tanto, egosta. Al considerar el amor compasivo sublimado, describe al amor como un
comportamiento exclusivamente narcisista; para l las personas solo aman lo que fueron, lo
que son, o lo que ambicionan ser; distingue, incluso, entre grados saludables y patolgicos de
narcisismo. Escribi, entre otras cosas, que el amor incondicional de una madre lleva a una
perpetua insatisfaccin: Cuando uno fue incontestablemente el hijo favorito de su madre,
mantiene durante toda su vida ese sentimiento de vencedor, mantiene el sentimiento de
seguridad en el xito, que en realidad raramente se satisface. Es una forma de entender las
relaciones humanas que se ha extendido durante el siglo XX desde Estados Unidos a otros
pases occidentales, y actualmente existe una dura pugna entre sus defensores y detractores.
Francia y Argentina son los dos pases que ms se resisten a abandonar la cultura del
psicoanlisis. En Espaa, ms del 9% de los psiclogos siguen ya este paradigma.2122
El amor en la sociedad capitalista

Segn Deleuze y Guattari, el capitalismo deshumaniza.

El capitalismo sita a la sociedad dentro del marco de un proceso de produccin. Con este
marco, el amor se convierte en un elemento ms de dicho proceso. Las empresas analizan al
ser humano y buscan la forma de extraer de l la mayor cantidad de consumo, no dudando en
utilizar el amor y el sexo como reclamo de un modo desnaturalizado y grotesco: la empresa
evoca en el consumidor sentimientos amorosos y de deseo, pero su fin ltimo no es buscar el
amor ni el sexo por parte del consumidor, sino su dinero y su trabajo. Como consecuencia, se
produce deshumanizacin al identificarse el amor a otro ser humano con el amor a un
producto, ya que dicha asociacin trae, inevitablemente, la asociacin del propio ser humano
con un producto. Gilles Deleuze y Flix Guattari consideran que el capitalismo produce una
perversin del concepto natural del amor, situando al ser humano como parte de una mquina
productora y destruyendo el concepto del cuerpo y el alma.23 Escriben, en Anti-Edipo: el
capitalismo recoge y posee la potencia absurda y no poseda de la mquina. [...] en verdad, no
es para l ni para sus hijos que el capitalista trabaja, sino para la inmortalidad del sistema.
Violencia sin finalidad, alegra, pura alegra de sentirse en un engranaje de la mquina,
atravesado por los flujos, cortado por las esquizias.24 Michel Foucault, refirindose a la
sociedad capitalista, insiste en su prefacio de 1977 para la edicin inglesa de Introduccin al
esquizoanlisis que se opone no solo al fascismo histrico, sino tambin al fascismo que hay
en todos nosotros, en nuestras cabezas y en nuestro comportamiento diario, el fascismo que
nos hace amar el poder, desear esa misma cosa que nos domina y explota.25 Podemos
encontrar una abierta declaracin de muchos de los actualmente tcitos valores del
capitalismo agresivo en el Manifiesto futurista, escrito por Filippo Tommaso Marinetti, en 1909.

Dentro de la cadena productiva, o, como se la conoce en el mundo anglosajn, cadena de


comodidad, la mentira tambin es un elemento vlido; de hecho, es un elemento recurrente y
necesario para que el sistema no sucumba. Es, literalmente, lo que en poltica se conoce por
demagogia; se miente al consumidor con propsitos egostas, y ello lleva, segn los autores
anteriormente citados, a una esquizofrenia de las relaciones humanas a todos los niveles,
haciendo imposible el amor real.23

Werner Sombart consideraba la desnaturalizacin del amor en la sociedad como una ltima
etapa de un proceso destructivo de evolucin que no es privativo de la cultura occidental: En
primer lugar, el amor perdi su individualidad con el cristianismo, que lo unific y teocratiz:
ningn amor era genuino si no provena de Dios, si no era aprobado por la Iglesia. Le sigui un
perodo de emancipacin de la carne, que comenz con tmidas tentativas y que se
continu, con los trovadores, con un perodo de sensualidad ms acentuada, de desarrollo
pleno del amor libre e ingenuo. Por ltimo, aparecieron una etapa de gran refinamiento y,
como colofn, la relajacin moral y la perversin.26
Manifestaciones del amor

Admiration maternelle (Admiracin maternal, 1869). leo de William-Adolphe Bouguereau.

Amor fraterno (figurillas prehispnicas de barro, 250-900 d. C.). Pueblos indgenas del Centro
de Veracruz. Museo de Antropologa de Xalapa, Mxico.

Representacin del amor

(erasts y ermeno, Siglo V a. C.).

En las relaciones de la persona con su medio, el amor se ha clasificado en diferentes


manifestaciones; en virtud de ello, pueden aparecer una o ms de las siguientes:

Amor autopersonal: El amor propio, amor compasivo, es, desde el punto de vista de la
psicologa humanista, el sano amor hacia uno mismo. Aparece situado como prerrequisito de la
autoestima y, en cierto contexto, como sinnimo de sta. Es algo positivo para el desarrollo
personal e indispensable para las buenas relaciones interpersonales,17 y no debe confundirse
con el narcisismo, que conlleva egocentrismo y que coincide con una autoestima baja.27 Para
el budismo, que califica al ego como una mera ilusin de nuestra mente, el amor real, amor
compasivo, slo existe cuando se dirige hacia otra persona, y no hacia uno mismo. Para el
psicoanlisis, que, de forma completamente opuesta al budismo, califica al ego como la nica
realidad, el amor autopersonal siempre es narcisismo, que puede ser, a su vez, saludable o no
saludable.

Amor incondicional: Es el amor compasivo, altruista, que se profesa sin esperar nada a cambio.
El amor espiritual, predicado por las diferentes religiones, es el amor incondicional por
antonomasia. El amor maternal, o amor de madre a hijo, se reconoce tambin como amor de
este tipo, y, por tradicin, se considera motivado por un fuerte instinto que lo hace
especialmente intenso; no obstante, hay tambin quien cuestiona la existencia de dicho
instinto.28

Amor filial: Entre hijos y padres (y, por extensin, entre descendientes y ancestros).

Amor fraternal: En su sentido estricto, es el afecto entre hermanos, aunque puede extenderse
a otros parientes exceptuados los padres y los descendientes. Nace de un sentimiento
profundo de gratitud y reconocimiento a la familia, y se manifiesta por emociones que apuntan
a la convivencia, la colaboracin y la identificacin de cada sujeto dentro de una estructura de
parentesco. Desde el punto de vista del psicoanlisis, el fraternal es, al igual que el amor filial,
sublimado, ya que est fundado en la interdiccin del incesto.

Amistad: Cercano al amor fraternal, es un sentimiento que nace de la necesidad de los seres
humanos de socializar. El amor al prjimo nace a su vez del uso de la facultad de la mente de
empatizar y tolerar, y constituye la abstraccin de la amistad. Para Erich Fromm, dicho amor al
prjimo equivale al amor fraternal y al amor predicado en la Biblia mediante la frase amars
al prjimo como a ti mismo.29
Amor romntico: Nace en la expectativa de que un ser humano cercano colme a uno de
satisfaccin y felicidad existencial. Este sentimiento idealiza en cierto grado a la persona objeto
de dicha expectativa, definida en la psiquis.

Amor confluente: Amor entre personas capaces de establecer relaciones de pareja, definido a
mediados del siglo XX. Aparece por oposicin al amor romntico: no tiene que ser nico, no
tiene que ser para siempre, no supone una entrega incondicional, etc.30

Amor sexual: Incluye el amor romntico y el amor confluente. El deseo sexual, segn Helen
Fisher, es diferente del amor romntico y del afecto (vase su estudio al respecto). Desde el
punto de vista de la psicologa humanista, el amor romntico y el amor interpersonal en
general est relacionado en gran medida con la autoestima.

Amor platnico: Con propiedad, es un concepto filosfico que consiste en la elevacin de la


manifestacin de una idea hasta su contemplacin, que vara desde la apariencia de la belleza
hasta el conocimiento puro y desinteresado de su esencia. Para Platn, el verdadero amor es el
que nace de la sabidura, es decir, del conocimiento.31 Vulgarmente, se conoce como una
forma de amor en que no hay un elemento sexual o ste se da de forma mental, imaginativa o
idealstica y no de forma fsica.

Amor a los animales y a las plantas: Nace de un sentimiento protector.

Amor hacia algo abstracto o inanimado: A un objeto fsico, una idea, una meta, a la patria
(patriotismo), al lugar de nacimiento, al honor, a la independencia (integridad). Puede
considerarse amor platnico en su sentido filosfico. El patriotismo puede ir asociado a la
heroicidad, en cuyo caso constituye un comportamiento de altruismo respecto a su grupo, que
en esencia es un comportamiento de egosmo respecto a otro grupo en la medida en que no se
considera al otro grupo de la misma condicin.

Amor hacia un dios o una deidad (devocin): Suele nacer de la educacin recibida desde la
infancia, y se basa en la fe. Se considera a Dios como la fuente de todo amor. En la mayora de
los casos, existe la creencia de que, tras la muerte, Dios premiar de alguna forma a las
personas que la correspondiente religin considere virtuosas.

Amor universal: Amor espiritual que, segn diferentes religiones, todas las personas pueden
llegar a profesar al medio natural y que los grandes msticos experimentan como expresin del
nirvana, xtasis o iluminacin, estados de conexin absoluta con el universo o con Dios. Es una
manifestacin sublime en la que se eclipsan o confluyen el resto de las manifestaciones.
Eckhart Tolle sostiene que el amor, como estado continuo, an es muy raro y escaso, tan escaso
como un ser humano consciente.32

Simbologa

Desde tiempos inmemoriales, el amor y todo lo relacionado con l se ha asociado con smbolos
e iconos. De los que han sobrevivido hasta la actualidad, unos son autctonos de las diferentes
culturas o ligados a las costumbres de determinados lugares geogrficos, y otros, con el paso
de los siglos, se han convertido en interculturales o incluso universales en el mundo civilizado.
Las flores, el color rojo, determinados perfumes o la msica romntica, ensoadora o ertica,
son elementos que se repiten en una buena parte de las relaciones amorosas. En el caso de
Occidente, los bombones, entre otros detalles, se interpretan en ocasiones con un significado
amoroso. De todos los smbolos utilizados, los ms caractersticos en la cultura occidental son
el cupido, y, sobre todo, el corazn.
Cupido

Cupido en la pgina 708 de la revista Die Gartenlaube (El cenador, Leipzig, 1894).

Templo del Amor, que resguarda en su interior una estatua de Cupido. Petit Trianon, Francia.

La figura de Cupido en forma de putto es una imagen recurrente. En el caso del amor
romntico, suele representarse con un arco y unas flechas, las cuales, a menudo con los ojos
vendados, dispara sobre las personas, producindoles as el enamoramiento.

El origen de Cupido se remonta a la mitologa romana, si bien su figura ya exista en la


mitologa griega bajo el nombre de Eros, el dios primordial responsable de la atraccin sexual,
el amor y el sexo, venerado tambin como un dios de la fertilidad.

La flecha de Cupido tambin posee orgenes grecolatinos, y su influencia se hizo notar


claramente en la poesa espaola desde la poca medieval, aun sin la aparicin del dios Amor.
Bajo mltiples nombres (vira, asta, flecha, saeta, tiros, arpn, dardo, espina...), aparece en la
literatura medieval, renacentista y posrenacentista con un sentido amoroso que se repite
indefinidamente con pocos matices diferentes y mucha retrica. Sin embargo, el tema de la
flecha alcanza un plano ms elevado, teido de toques conceptuales nuevos con dimensin
trascendente y expresin paradjica, cuando se desarrolla en versiones a lo divino. De stas, es
significativa la narracin de Santa Teresa de Jess en un pasaje del Libro de su vida, en el que
cuenta su transverberacin en presencia de Serafn.33

A partir del Renacimiento, la figura de los putti lleg a confundirse con los querubines,
confusin que perdura en la actualidad. Tanto los putti como los cupidos y ngeles pueden
encontrarse en el arte religioso y secular desde la dcada de 1420 en Italia, desde finales del
siglo XVI en los Pases Bajos y Alemania, desde el perodo manierista y el Renacimiento tardo
en Francia, y a lo largo del Barroco en frescos de techos. Los han representado tantos artistas
que presentar la lista de estos sera poco til, aunque entre los ms conocidos se encuentran el
escultor Donatello y el pintor Rafael; dos putti en actitud curiosa y relajada que aparecen a los
pies de su Madonna Sixtina son reproducidos con frecuencia.34

Experimentaron una revitalizacin importante en el siglo XIX, y comenzaron a aparecer


retozando en obras de pintores acadmicos, desde las ilustraciones de Gustave Dor para
Orlando Furioso, hasta anuncios. Actualmente son un motivo muy utilizado como
representacin del amor en imgenes destinadas a la mercadotecnia; tal es el caso de muchas
postales de San Valentn.
Corazn

Forma de la vaina de silphium segn su representacin en monedas de Cirene del siglo VII a. C.

Postal de San Valentn de 1910.

Primer diseo del Sagrado Corazn de Jess (Santa Margarita Mara Alacoque).

El conocido y peculiar corazn actual.

El smbolo del corazn es el que ms frecuentemente se relaciona con el amor. Cuando aparece
atravesado por la flecha de Cupido, simboliza el amor romntico, y es la forma comn en la que
las parejas adolescentes lo dibujan en los ms variopintos lugares para dejar constancia de su
amor. Tambin se hace alusin al corazn real o al pecho de los amantes como fuente y
receptculo del amor, y son comunes expresiones como partir o romper el corazn como
sinnimo de crear desamor, robar el corazn como sinnimo de producir enamoramiento,
abrir el corazn como sinnimo de ofrecer amor, y una larga lista con significados en los que
los elementos comunes son el amor y el alma.35

El origen del corazn del amor parece ser incierto, y existen diversas teoras. La idea del
corazn como fuente de amor se remonta como mnimo a hace varios milenios en la India,
China y Japn, con el concepto de chakras como centros de la energa vital universal, de los
cuales el que se encuentra a la altura del corazn se manifiesta, segn se afirma, en forma de
amor y compasin.

Respecto al smbolo propiamente dicho, hay quien lo atribuye a una planta originaria del norte
de frica, conocida como silfio36 (generalmente considerada un hinojo gigante extinto, aunque
algunos afirman que la planta es realmente Ferula tingitana;37 no confundir con el gnero
actual Silphium). Durante el siglo VII a. C., la ciudad-estado de Cirene tena un lucrativo negocio
con dicha planta. Aunque se usaba principalmente como condimento, tena la reputacin de
poseer un valor adicional como mtodo anticonceptivo. La planta era tan importante para la
economa de Cirene que se acuaron monedas con la imagen de la vaina o cscara,38 la cual
tena la forma del smbolo del corazn que conocemos actualmente. Segn esta teora, dicho
smbolo se asoci inicialmente con el sexo, y, posteriormente, con el amor.39

La Iglesia catlica sostiene que la forma del smbolo no apareci hasta el siglo XVII, cuando
Santa Margarita Mara Alacoque tuvo una visin del mismo rodeado de espinas. Este smbolo
se hizo conocido como el Sagrado Corazn de Jess, se asoci con el amor y la devocin, y
empez a aparecer a menudo en vidrieras y otros tipos de iconografa eclesistica. No
obstante, aunque el Sagrado Corazn probablemente popularizase el smbolo que hoy
conocemos, la mayora de los eruditos coinciden en que ya exista desde mucho antes del siglo
XV.39

Existen otras ideas menos romnticas acerca del origen. Algunos afirman que la forma actual
del smbolo surgi simplemente de burdos intentos de dibujar un corazn humano real, el
rgano que los antiguos, entre ellos Aristteles, crean ser el contenedor de todas las pasiones.
Un importante erudito sobre la iconografa del corazn sostiene que la imprecisa descripcin
anatmica que hizo el filsofo, como un rgano de tres cmaras con la parte superior
redondeada y la inferior puntiaguda, pudo haber inspirado a los artistas medievales a la hora
de crear lo que hoy conocemos como la forma de corazn.40 A su vez, la tradicin medieval
del amor corts pudo haber reforzado la asociacin del smbolo con el amor romntico.39

Los corazones proliferaron cuando el intercambio de postales de San Valentn gan popularidad
en Inglaterra en el siglo XVII. En un principio, las cartas eran simples, pero los victorianos
hicieron que fuesen ms elaboradas, empleando el smbolo del corazn en conjuncin con
cintas y lazos.39

Actualmente, el smbolo est extendido por todo el mundo civilizado, y puede encontrarse en
los ms diversos mbitos, lugares y momentos, incluyendo los naipes de diversas barajas, como
la inglesa, la francesa o la bvara, tapices, pinturas,39 y como elemento decorativo en objetos
cotidianos. Tambin constituye el emblema de la Cardiologa.41

Supersticin

Mapa de las religiones predominantes en el mundo.

El carcter irracional e indescriptible de la atvica experiencia amorosa y, probablemente, la


existencia de un instinto religioso natural, hacen que otro aspecto ntimamente relacionado
con el amor sea la supersticin. El horscopo, la adivinacin, o la utilizacin de sustancias,
objetos y rituales con cualidades pretendidamente mgicas o milagrosas, son, entre otras,
creencias y prcticas que persisten desde la antigedad, algunas de las cuales, como las
religiones, estn fuertemente arraigadas desde hace milenios (vase la seccin Perspectiva
espiritual en este mismo artculo). El advenimiento del Racionalismo en el siglo XVII y el
vertiginoso desarrollo de la ciencia en el ltimo siglo contribuyeron en gran medida a reducir el
impacto de la supersticin sobre el pensamiento. No obstante, an existen determinadas
culturas, como las de tribus africanas por ejemplo, donde es posible encontrar el pensamiento
puramente mgico, as como significativos sectores de la poblacin del mundo civilizado que, al
margen de las religiones, aceptadas y asumidas socialmente, todava relacionan el amor con lo
sobrenatural, y testimonio de ello son las ventas de libros sobre la Nueva Era o el lucrativo
negocio de los adivinadores y cartomantes a travs de medios de comunicacin como la
televisin o la radio. En palabras de Helen Fisher, el amor es el resultado de reacciones
qumicas, y el conocimiento de tal hecho no es bice para su disfrute:
Yo tengo que decirles que s, que todo es qumica. Cada vez que producimos un pensamiento, o
tenemos una motivacin, o experimentamos una emocin, siempre se trata de qumica. Sin
embargo, es posible conocer todos y cada uno de los ingredientes de un pastel de chocolate, y
que an nos guste sentarnos y comerlo. De la misma manera, podemos conocer toda la
qumica que hay detrs del amor romntico todava no la conocemos toda, pero estamos
empezando a conocerla en parte- y aun as ser capaces de captar toda su enorme magia.

Helen Fisher, en una entrevista.42

Perspectivas sobre el amor

Perspectiva popular

Courtship (Cortejo). leo sobre lienzo de Edmund Blair Leighton, 1903.

Pareja de perros en situacin amorosa.

Pareja ante el mar durante una puesta de sol. La naturaleza constituye un poderoso inspirador
del amor.

Popularmente, el amor se considera un sentimiento. En los casos ms comunes, dicho


sentimiento se basa en la atraccin y la admiracin de un sujeto hacia otro.

Habitualmente se asocia el trmino con el amor romntico una relacin pasional y sexual
entre dos personas que produce una influencia muy importante en sus vidas, que intensifica
las relaciones interpersonales entre ambos sujetos, quienes, partiendo de su propia
insuficiencia, desean el encuentro y la unin con aquel que han juzgado ser el complemento
para su existencia.

Sin embargo, se aplica tambin a otras relaciones diferentes tales como el amor platnico o
el amor familiar, y, en un sentido ms amplio, del amor hacia Dios, el arte, la belleza, la
humanidad o la naturaleza, lo que suele asociarse con la empata y otras capacidades. En la
mayora de los casos, implica un gran afecto por algo que ocasiona felicidad o placer al que
ama.

El amor es un concepto en contraste frecuente con el odio, el desprecio o el egosmo. No


obstante, tambin est relativamente extendida la idea de que solo hay un paso del amor al
odio (o viceversa), y son tpicas las peleas de enamorados, as como, en algunas personas,
las relaciones patolgicas de amor-odio, producidas estas ltimas, segn un estudio de la
Universidad de Yale, por una autoestima baja.43 Para Helen Fisher, la convivencia del amor y el
odio en las relaciones amorosas es algo que, hasta cierto punto, tiene sentido, ya que lo
sugiere el hecho de que, en muchos aspectos conductuales y fisiolgicos, las respuestas del
amor y el odio son anlogas (ver la seccin Aspectos antropolgicos de este mismo artculo).

Culturas como la budista consideran al apego y al deseo emociones negativas que producen ira
y sufrimiento; el amor y el ego son incompatibles. En la filosofa budista, el amor real es el
amor compasivo. Con independencia de su origen incluso en el caso del amor, el apego
produce sufrimiento (espiritual). El movimiento hippie, surgido en los aos 1960, presentaba
en sus inicios un acercamiento similar al apego. Asimismo, este movimiento utiliz el amor
como uno de los principales baluartes de la contracultura de los aos 1960, ejemplificado en el
eslogan make love, not war ('haz el amor, no la guerra').

Cabe resaltar el uso actual de la palabra amor para designar tanto el amor espiritual y el amor
romntico como el propio acto sexual mediante la expresin hacer el amor. Hasta
mediados del siglo XX, esa expresin estaba reservada para el galanteo.44

Las personas tienden a aplicar el concepto del amor de un modo intuitivo desde y hacia otros
animales (normalmente prximos en la escala evolutiva o que muestran signos interpretables
como inteligencia) y hacia otros seres vivos como las plantas. En el primer caso, a menudo se
debe a que los signos externos al ser humano son interpretados de forma antropocntrica; por
ejemplo, el gesto de un perro que acude a lamer la mano del dueo se interpreta como una
demostracin de amor; sin embargo, los procesos psicolgicos que producen ese tipo de
comportamientos en el perro responden, segn los conocimientos cientficos actuales, a otro
tipo de motivaciones mucho menos complejas que las de los seres humanos, como lo puede
ser, por ejemplo, la necesidad de mantenimiento de la manada, heredada de su ancestro
evolutivo, el lobo.45 En el caso de las plantas, es el hecho de que sepamos que la planta
tambin es un ser vivo, como nosotros, lo que la hace objeto de nuestro amor. En ciertos casos,
se llega al extremo de pensar que el amor en s mismo beneficia a la planta. Y, realmente, la
beneficia, aunque de forma indirecta, a travs de nuestras acciones.

Perspectiva mstica y esotrica

Cuento de hadas, Toronto.

En Psicologa de la posible evolucin del hombre y en Cuarto Camino, George Gurdjieff y Piotr
Uspenski distinguen entre sentir y la funcin emocional superior y funcin cognitiva
superior. El primer caso es el que est accesible para la mayora de las personas, y es el que se
suele incluir en los diccionarios, que definen el amor como un sentimiento. No obstante, ese
mundanal sentimiento de apego y deseo difiere mucho de lo que constituye el verdadero
amor, al que slo se accede escalando en el nivel de conciencia desde el ordinario hasta uno
presente en pocas personas, y an en menos de forma permanente, y que en la mayora de las
personas que lo experimentan slo sucede una vez en la vida.
La subida del nivel de conciencia produce cambios a nivel de la percepcin: de repente se
comienzan a encontrar significados donde antes no se vean, el encuentro con el ser amado
parece estar rodeado de una atmsfera de cuento de hadas (no slo lo parece, realmente lo
est pues el mundo real es as), y el sentido de la vista se vuelve ms atractivo; por ejemplo,
da la impresin de que se perciben ms y mejor los colores, las texturas, las formas. El
ingenio se acenta, de repente uno se sorprende a s mismo con expresiones artsticas que
por momentos no reconoce como propias, y el ego se disipa: uno pasa a ver el mundo como si
viese una pelcula de cine, de tal modo que se olvida de s mismo y de su pareja como cuerpos
y los acontecimientos parecen fluir de un modo ms suave, ms grcil, el espritu florece como
un manantial compasivo hacia todas las cosas, y en algunos casos se llega a la produccin de
experiencias milagrosas (realmente, sin comillas), en las que se dan coincidencias
sorprendentes (amigos que casualmente aparecen en lugares totalmente inesperados,
canciones que comienzan a sonar en el momento adecuado, y, en general, la sensacin de
que el mundo se adapta a los enamorados a su paso), lo cual a su vez refuerza el amor y
contribuye a profundizar en el estado an ms. Tal vez por el implacable escepticismo del ego,
y por las numerosas experiencias microtraumticas y estresantes que, sobre todo en ausencia
del ser amado, experimentamos en el trabajo, en el hogar, en la calle, termina por aparecer
una masa crtica que de forma irreversible e inevitable gana la batalla a la fe creada en torno
a la magia de la relacin amorosa, que era precisamente lo que mantena el nivel de conciencia
elevado. No obstante, son experiencias que, al evocarlas, y debido a que se fijaron con fuerza
en la memoria, aparecen en el recuerdo, aunque como si procediesen de la nada, como
sucedidas en otro universo inalcanzable. Es lo que los enamorados suelen describir como la
magia del amor, que suele aparecer de forma ms generosa con el primer amor verdadero
de la vida, y que generalmente no dura ms de unos pocos das, y de forma discontinua, para
ser sustituida por la experiencia del ego, de la personalidad: el apego y el deseo. El individuo
deja de ser creativo y se vuelve rutinario y predecible. Desde su nuevo punto de vista en una
conciencia disminuida, y debido a que ha olvidado completamente su reciente vivencia en un
plano superior de la conciencia, l cree continuar vivindolo como amor verdadero, pero ya es
simplemente un conjunto limitado de emociones, experiencias y actitudes. La magia (sin
comillas) se pierde y lo que antes eran dos almas en una fundidas con el universo (o con Dios,
si se quiere) ahora son vaco interior, y lo que antes era una visin paisajstica, brillante,
colorida, de transparencia en el aire, donde en ocasiones, incluso, se mezclaban los sentidos
entre s, ahora es la percepcin de lo que se cree ser el yo, que realmente es la de un animal
homnido sujeto a respuestas mecnicas, un yo engaoso, pobre y fragmentado en decenas
o cientos de yoes desconectados entre s.

En cuanto al sexo, en estados evolucionados de la conciencia se produce lo que llamaremos


sexo espiritual. Es una entrega compasiva al ser amado, donde la unin carnal constituye un
elemento de mxima sacralidad: es, de hecho, el origen de la creacin de la vida. El ego no
existe, y como consecuencia se pierden todos los elementos morbosos, que son sustituidos por
sentimientos de pureza e inocencia. La tensin emocional que existe en el sexo ordinario es
sustituida por una sensacin de fluidez, de flotar en el vaco, acompaada por un flujo suave y
sin lmites de amor compasivo que energetiza los cuerpos y que se expande de forma explosiva
en el orgasmo, liberndose finalmente gran parte de la energa acumulada.
En la novela Las Nueve Revelaciones, James Redfield explica muchos de los fenmenos que se
producen en el Cuarto Camino, incluyendo la aparicin del amor real.

Helen Fisher indica que durante el enamoramiento pueden producirse de forma natural
sustancias como la dopamina, la anfetamina o el bupropin, lo cual podra explicar los efectos
anteriormente citados.

Perspectiva espiritual

En la cultura religiosa monotesta, el amor suele mencionarse y ser apoyado por Dios, como es
el caso del Islam, el judasmo y el cristianismo. Aquellas personas cuyo amor est o se supone
que est cercano al Amor Universal, o a Dios, reciben el nombre de santos. Tanto en el
budismo como en el cristianismo, el Islam, el hinduismo o el judasmo suelen representarse
con una aureola alrededor de su cabeza. Los budas son presentados con aureolas adicionales
alrededor de todo su cuerpo.

Judasmo

Escultura anloga a la escultura de arte pop LOVE de Robert Indiana (1977) que sustituye la
palabra love por aav, en el Museo de Israel.

En hebreo, ahav es el trmino ms comnmente usado tanto para el amor interpersonal como
para el amor de Dios.

El judasmo emplea una definicin amplia del amor, tanto entre personas como entre los seres
humanos y la deidad. Respecto al primer caso, en la Torah se afirma: Ama a tu prjimo como a
ti mismo (Levtico 19:18). Respecto al segundo, a los seres humanos se les manda amar a Dios
con todo el corazn, con toda el alma y con todas las fuerzas (Deuteronomio 6:5), tomado
de la Mishn (un texto central de la tradicin oral juda) para referirse a los buenos actos, la
buena voluntad para sacrificar la vida en lugar de cometer ciertas transgresiones graves, la
buena voluntad para sacrificar todas las posesiones, y el agradecimiento al Seor a pesar de la
adversidad (tratado de brkhh 9:5). La literatura rabnica se diferencia de lo anterior en cmo
este amor puede desarrollarse: por ejemplo, mediante la contemplacin de los bienes divinos
o la observacin de las maravillas de la naturaleza.

En lo concerniente al amor entre compaeros de matrimonio, ste est considerado un


ingrediente esencial de la vida: Observa la vida con la esposa que amas (Eclesiasts 9:9). El
libro bblico Cantar de los Cantares se considera una metfora romntica del amor entre Dios y
su pueblo, pero, en su lectura literal, aparece como una cancin de amor.
El rabino del siglo XX Eliyahu Eliezer Dessler es citado frecuentemente como definidor del amor
desde el punto de vista judaico, de dar sin esperar nada a cambio (Michtav me-Eliyahu, Vol.
1).

Cristianismo

La Virgen y su hijo, de Isaac Oliver (f. 1617). Aparecen la Virgen y su hijo representados con
rasgos europeos y con la aureola de santos.

En el cristianismo se entiende que el amor proviene de Dios, porque el amor es una virtud
teologal. El amor de hombre y mujer eros en griego y el amor desinteresado por los dems
(agp) se contrastan a menudo como amor ascendente y descendente, respectivamente,
aunque en ltima instancia son una misma cosa.46

Muchos telogos cristianos ven a Dios como fuente de amor, que es reflejado en el ser humano
y sus propias relaciones amorosas. C. S. Lewis, influente telogo anglicano, escribi varios
libros sobre el amor, especialmente The Four Loves. El Papa Benedicto XVI, en su encclica Deus
Caritas Est (o sea, Dios es Amor), tambin pretendi reflexionar sobre el amor divino para con
el ser humano y la relacin entre el gape y el eros.

Existen varias palabras griegas para el amor que se utilizan con frecuencia en mbitos
cristianos.

Agape: En el Nuevo Testamento, agap es caritativo, desinteresado, altruista e incondicional. Es


el amor de los padres, visto como creador del bien en el mundo; es el modo en el que se ve a
Dios amar a la humanidad, y es la clase de amor que los cristianos aspiran a tener por sus
semejantes.

Phileo: Tambin usado en el Nuevo Testamento, es una respuesta humana a algo que se ha
encontrado muy agradable. Tambin conocido como amor fraternal.

Las palabras eros (amor sexual) y storge (amor entre hijos y padres) nunca se usaron en el
Nuevo Testamento.

Los cristianos creen que amar a Dios con todo el corazn, mente y fuerza (sobre todas las
cosas) y amar al prjimo como a uno mismo son las dos cosas ms importantes en la vida (el
mayor mandamiento de la Torah de los judos, segn Jess);47 San Agustn resumi este
pensamiento al escribir ama a Dios, y haz lo que quieras.

El apstol San Pablo glorific el amor como la mayor de las virtudes. Describindolo en el
famoso poema Primera epstola a los corintios, escribi:
El amor es paciente, es servicial; el amor no es envidioso, no hace alarde, no se envanece,

no procede con bajeza, no busca su propio inters, no se irrita, no tiene en cuenta el mal
recibido,

no se alegra de la injusticia, sino que se regocija con la verdad.

El amor todo lo disculpa, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta.

1 Corintios 13:4-7.

En la Primera epstola de Juan, captulo 4, se dice:

Queridos mos, ammonos los unos a los otros, porque el amor procede de Dios, y el que ama
ha nacido de Dios y conoce a Dios. El que no ama no ha conocido a Dios, porque Dios es
amor.

1 Juan 4:7-8.48

El apstol San Juan tambin escribi:

S, Dios am tanto al mundo, que entreg a su Hijo nico para que todo el que cree en l no
muera, sino que tenga Vida eterna.

Juan 3.16.

San Agustn dice que es preciso ser capaz de descifrar la diferencia entre amor y lujuria. Lujuria,
segn San Agustn, es un gran vicio y pecado, pero amar y ser amado es lo que este santo ha
buscado toda su vida. l mismo dice: yo estaba en el amor con amor. Finalmente, l hace
caer en el amor y es amado de vuelta, por Dios. San Agustn dice que la nica persona que
puede amarte verdaderamente y plenamente es Dios, porque el amor de los hombres tiene
muchas fallas, tales como celo, desconfianza, miedo, rabia y discordia. De acuerdo con este
santo, Dios es amor para alcanzar la paz. (del libro: Las Confesiones de Santo Agustn).

La iglesia catlica, reafirmando las enseanzas del su Magisterio y de la Teologa del Cuerpo del
Papa Juan Pablo II, afirm que el amor es una virtud teologal,49 una ddiva de s mismo, y
es lo opuesto al desamor.50 Aplicado en las relaciones conyugales humanas, el amor
verdaderamente vivido y plenamente realizado es una comunin de ddiva mutua de s
mismos, de afirmacin mutua de la dignidad de cada pareja y un encuentro de dos
libertades en entrega y receptividad mutuas.51 Esa comunin conyugal del hombre y de la
mujer es un icono de la vida de la Santsima Trinidad y lleva no solo a la satisfaccin, sino
tambin a la santidad.52 Ese tipo de relacin conyugal propuesta por la Iglesia exige
permanencia y compromiso matrimoniales.53 Por esa razn, la sexualidad es una fuente de
alegra y placer,54 no ejerce solo la funcin de procrear, sino que tambin juega un papel
importante en la vida ntima conyugal.55 La relacin sexual conyugal es considerada como la
gran expresin humana y totalmente humanizada del Amor idealizado por la Iglesia, donde
el hombre y la mujer se unen y se complementan recprocamente.56 Todo este amor conyugal
propuesto por la Iglesia requiere fidelidad, permanencia y compromiso, que solo puede ser
autnticamente vivido en el seno de los lazos del Matrimonio y en la castidad conyugal.57
El Islam y otras creencias rabes

En cierto sentido, el amor abarca la visin islmica de la vida como una hermandad universal
que se aplica a todos los que mantienen la fe. No existen referencias directas que afirmen que
Dios es amor, pero entre los 99 nombres de Dios (Allah), existe el nombre de Al-Wadd (
), o el Amante, que se encuentra en la Azora 11:90 y en la Azora 85:14. Se refiere a
Dios como pleno de amorosa amabilidad. Todos los que tengan fe tendrn el amor de Dios,
aunque el grado de amor recibido y el esfuerzo puesto para conseguirlo depende del individuo
en s mismo.

Ishq, o el amor divino, es el tema principal del sufismo. Los sufs creen que el amor es una
proyeccin de la esencia de Dios sobre el universo. Dios desea reconocer la belleza, de modo
que, cuando, por ejemplo, alguien se mira en un espejo, es Dios quien se mira a s mismo
dentro de la dinmica de la naturaleza. Ya que todo es un reflejo de Dios, la escuela del sufismo
practica ver la belleza dentro de la aparente fealdad. El sufismo se refiere a menudo a ello
como la religin del amor. Dios aparece en tres trminos principales, que son el Amante, el
Amado y el Amor, pudindose encontrar el ltimo de estos trminos frecuentemente en la
poesa suf. Un punto de vista comn es que, a travs del amor, la humanidad puede volver a su
pureza y gracia inherentes. Los santos sufistas son tristemente clebres por estar borrachos
debido a su amor divino; por lo tanto, es constante la referencia al vino en la poesa y la msica
sufs.

La palabra amor aparece en el Corn ms de 80 veces en diferentes formas y significados;


todas las aleyas que incluyen la palabra amor, sean positivas o negativas, aseguran la
grandeza del valor del amor en establecer las relaciones en sus diferentes formas y crculos.58

Algunos ejemplos:

Allh traer a otros a los que amar y por los que ser amado.

TSQ59 La sura de Al-Maida La Mesa Servida, aleya 54.

Di: Si amis a Allh, seguidme, que Allh os amar y perdonar vuestras faltas. Allh es
Perdonador y Compasivo.

La sura de Al Imrn, La Familia de Imrn, aleya 31.

Y pedid perdn a vuestro Seor y volveos a l, pues es cierto que mi Seor es Compasivo,
Afectuoso.

La sura de Hd, aleya 90.

En el Islam, existe una poderosa imbricacin entre las leyes de Al y las leyes de los hombres.
Dentro de este marco, el amor se manifiesta en diversos crculos: El amor hacia Allh, El amor
hacia el Mensajero de Allh, El amor del musulmn hacia el musulmn, El amor dentro de la
familia musulmana, El amor hacia el no musulmn, El cario entre el gobernante y el
gobernado.58

El quinto crculo: el amor hacia el no musulmn

Segn el Corn, Allh es El Afectuoso, El Muy Misericordioso y El Que ama a los equitativos y
detesta a los injustos. La justicia es el mejor pilar para el amor entre la gente. La misericordia
de Allh y los valores islmicos grandes y sublimes hacen del amor un espacio amplio que
abarca a toda la gente. El primer paso que conduce a este amor es abrir las puertas del
reconocimiento de los unos a los otros. Allh, Enaltecido y Glorificado dice [lo que podemos
traducir como]: Hombres! Os hemos creado a partir de un varn y de una hembra y os
hemos hecho pueblos y tribus distintos para que os reconocierais unos a otros. Y en verdad
que el ms noble de vosotros ante Allh es el que ms Le teme. Allh es Conocedor y est
perfectamente informado.5860 En otra azora aparecen estas palabras: Y no te hemos
enviado sino como misericordia para todos los mundos.61

Allh permite al musulmn casarse con una cristiana o una juda aunque una parte de sus
creencias contradice al Islam y a los hbitos de los musulmanes. Y subraya que los cristianos
son una gente digna de cario: ...mientras que encontrars que los que estn ms prximos
en afecto a los que creen, son los que dicen: Somos cristianos.5862

Existen otras aleyas que avisan de que los casos de rechazo hacia el otro (los no musulmanes)
no son comunes, y que tampoco se aplican todo el tiempo. No se permite tratar como
enemigos a los que no ejercen enemistad contra los musulmanes, tampoco se permite
clasificarles como enemigos. Ms bien, merecen otro tipo de tratamiento: Allh no os
prohbe que tratis bien y con justicia a los que no os hayan combatido a causa de vuestra
creencia ni os hayan hecho abandonar vuestros hogares. Ciertamente, Allh ama a los
equitativos.5863

El Corn abre las puertas del bien, del cario y del afecto ante los que se enemistan con los
musulmanes: Puede ser que Allh ponga afecto entre vosotros y los que de ellos hayis
tenido como enemigos. Allh es Poderoso y Allh es Perdonador y Compasivo. Y entre los
comentarios sobre esta aleya est la siguiente: El afecto despus del rechazo, el cario
despus del odio, y la concordia despus de la discordia. Allh es El Que Puede unir las cosas
esparcidas y dispersas. Es El Que concilia entre los corazones despus de la enemistad y la
dureza y los reemplaza por el encuentro y la concordia.58

Escribe Mahmud Nacua: El origen en las relaciones entre la gente, por diferentes que sean sus
nacionalidades y creencias, es el hecho de reconocerse, de tener misericordia mutua, la
cooperacin, la amistad y la paz. La excepcin es el estado de guerras y los combates, que son
asuntos que producen odio. Esta excepcin es temporal porque el odio no permanece entre la
gente sean cuales sean las huellas de las guerras. El mundo experiment tanto en las pasadas
pocas como en las recientes muchos ejemplos de guerras que tuvieron lugar entre las tribus,
los pueblos y las naciones. Entre un pueblo y otro, entre una nacin y otra en una cierta poca,
pero fueron seguidos por acuerdos de paz, pactos y cooperacin As es la naturaleza de la
vida, unos ciclos consecutivos. El mejor de la gente es el que utiliza los ciclos del bien, de los
acuerdos y de la paz para el desarrollo de los factores del bien y del amor inculcndolos entre
los individuos y los pueblos. Este es el camino del Islam y este es el fundamento en el Islam.58

Budismo

Buda Gautama pintado sobre una roca en el Tbet. Se aprecian las aureolas alrededor de su
cabeza y de su cuerpo.

En el budismo, kma es amor sensual, sexual. Es un obstculo en el camino hacia la


iluminacin, ya que constituye egosmo.

Karu es compasin y misericordia, y reduce el sufrimiento de otros. Es complementario de la


sabidura y necesario para la iluminacin.

Advea y mett son amor benevolente. Este amor es incondicional y requiere una
autoaceptacin considerable. Es bastante diferente del amor ordinario, que normalmente se
basa en el apego y el sexo y que raramente ocurre sin inters propio. En su lugar, este amor se
refiere al desprendimiento y la ausencia de intereses egostas en beneficio de los dems.

Desde el punto de vista del budismo, el amor puro proviene de un estado de pureza
espiritual al que los seres humanos pueden llegar mediante la liberacin de las llamadas
emociones perturbadoras (deseo y apego, odio e ira, ignorancia, orgullo, envidia), inherentes al
mundo material o samsara. Mediante la compasin, el desapego del mundo material, y la
meditacin, puede aumentarse paulatinamente la capacidad de funcionamiento de todos los
chakras, incluyendo el chakra del corazn, de tal modo que es posible amar conscientemente y
eliminar el sufrimiento asociado al amor ordinario hasta alcanzar el llamado estado de
iluminacin, en el que existe un amor incondicional hacia todos los seres sintientes,
equiparable al que, por ejemplo, puede sentir una madre por su hijo. Segn esta corriente de
pensamiento, el amor mantiene unidas todas las cosas, y nuestra conciencia crea el propio
universo. Para el budismo, todas las religiones son vlidas si se basan en el amor espiritual y la
compasin.64656667

El ideal de bodhisattva en el budismo Mahyna implica la completa renunciacin a uno mismo


con el objeto de soportar la carga de un mundo de sufrimiento. La mayor motivacin que uno
tiene para tomar el camino del bodhisattva es la idea de salvacin que existe dentro del amor
altruista y falto de egosmo por todos los seres sintientes, idea que, como deseo que es,
emocin perturbadora, deber abandonarse tambin en ltima instancia para lograr la
iluminacin. Ntese que, en el budismo, buscar la felicidad es un acto egosta: el ego nos
impide comprender que la felicidad no es algo que nos llega de fuera, sino la manifestacin de
una conciencia libre de sufrimiento.

Los siete chakras. El cuarto, empezando por arriba, es el del corazn.

Hinduismo

En el hinduismo, kma es el amor placentero, sexual, personificado por el dios Kmadeva. Para
muchas escuelas hinduistas, es el tercer final (artha) de la vida. Kmadeva se representa a
menudo sosteniendo un arco de caa de azcar y una flecha de flores, y montado en ocasiones
sobre un gran loro. Est normalmente acompaado por su consorte Rati y su compaero
Vasanta, seor de la primavera. Pueden verse imgenes grabadas en piedra de Kaama y Rati en
la puerta del templo de Chenna Keshava en Belur, en Karnataka, India. Maara es otro nombre
para kma.

En contraste con kma, prema o prem se refiere al amor elevado. Karuna es la compasin
y misericordia, que impulsa a uno a reducir el sufrimiento de otros. Bhakti es un trmino del
snscrito, que significa devocin amorosa hacia el supremo Dios. Una persona que practica
bhakti se conoce como bhakta. Escritores, telogos y filsofos hindes han diferenciado nueve
formas de bhakti, que pueden encontrarse en el Bhagavatha-Purana y en las obras de Tulsidas.
La obra filosfica Sutras de Narada Bhakti, de autor desconocido (presumiblemente Narada),
distingue once formas de amor.

Apego y deseo en las religiones orientales

La filosofa oriental presenta una aproximacin al amor espiritual diferente de la occidental: El


sufrimiento en s mismo no es lo que nos hace virtuosos, sino que es un medio para alcanzar la
virtud, de tal modo que acercarse a la iluminacin o el nirvana implica el cese paulatino del
sufrimiento y el aumento del gozo. Al igual que en el cristianismo, el sufrimiento es un catrtico
(o va de expiacin) que nos conduce al estado iluminado (o a Dios en el cristianismo). Sin
embargo, para la concepcin oriental, preocuparse por conseguir un objetivo constituira un
modo de sufrimiento adicional (el apego y el deseo), de modo que deberamos limitar nuestro
sufrimiento no preocupndonos por el propio sufrimiento incluyendo el deseo de conseguir
metas. En palabras de Osho:

El amor es algo fcil, el odio es algo fcil, pero t eliges. Dices: Slo voy a amar, no voy a
odiar. As todo se vuelve difcil. As ni siquiera puedes amar! Inspirar es fcil, espirar es fcil.
Pero t eliges. Dices: Slo voy a inspirar, no voy a espirar. De esta forma todo se vuelve
difcil. La mente puede decir: Para qu espirar? La respiracin es vida. Simple aritmtica:
inspira, no expulses el aire; estars cada vez ms vivo. Acumulars ms vida. Tendrs grandes
reservas de vida. Inspira solamente, no espires porque espirar es morir. [...] El amor es
inspirar, el odio espirar. Qu hacer entonces? La vida es fcil si no decides, porque entonces
sabes que inspirar y espirar no son dos cosas opuestas; son dos partes de un mismo proceso. Y
estas dos partes son orgnicas, no puedes dividirlas. Y si no espiras...? La lgica se equivoca.
No vivirs; sencillamente, te morirs inmediatamente.

Osho, El libro de la Nada.68

La religin frente al amor homosexual

Cristianismo, judasmo y homosexualidad

El judasmo y el cristianismo no conciben el amor sexual entre personas homosexuales. En la


Biblia se hace mencin expresa del rechazo, no solo al amor homosexual, sino a la
homosexualidad en s misma. Tres ejemplos:

No te acuestes con un hombre como si te acostaras con una mujer. Eso es un acto infame.

Levtico 18:2269

Si alguien se acuesta con un hombre como si se acostara con una mujer, se condenar a muerte
a los dos, y sern responsables de su propia muerte, pues cometieron un acto infame.

Levtico 20:1370

No sabis que los injustos no heredarn el reino de Dios? No erris; ni los fornicarios, ni los
idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los ladrones, ni
los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los estafadores, heredarn el reino de Dios.

1 Corintios 6:9-10.71

La Iglesia catlica actual mantiene dicho rechazo. Segn unas polmicas declaraciones
pronunciadas en diciembre de 2008 por el papa Benedicto XVI, constituye una grave amenaza
para la humanidad la confusin de los sexos.727374 En enero de 2012 declar adems que
el matrimonio homosexual socava el porvenir mismo de la humanidad.75

Islam y homosexualidad

El islam, al igual que el cristianismo y el judasmo, no concibe el amor homosexual y rechaza la


homosexualidad en s misma. En el Corn existe constancia de tal rechazo, como puede verse
en los siguientes ejemplos, donde Lot critica a los hombres de Sodoma por su comportamiento
sexual:

Y a Lot. Cuando dijo a su pueblo: Cometis una deshonestidad que ninguna criatura ha
cometido antes? Ciertamente, por concupiscencia, os llegis a los hombres en lugar de llegaros
a las mujeres. S, sois un pueblo inmoderado!. Lo nico que respondi su pueblo fue:
Expulsadles de la ciudad! Son gente que se las da de puros!. Y les salvamos, a l y a su
familia, salvo a su mujer, que fue de los que se rezagaron. E hicimos llover sobre ellos una
lluvia: Y mira cmo terminaron los pecadores!

Azora 7:80-8476
Y a Lot. Cuando dijo a su pueblo: Cometis deshonestidad a sabiendas? Os llegis a los
hombres, por concupiscencia, en lugar de llegaros a las mujeres? S, sois gente ignorante. Lo
nico que respondi su pueblo fue: Expulsad de la ciudad a la familia de Lot! Son gente que
se las dan de puros. Les preservamos del castigo, a l y a su familia, salvo a su mujer.
Determinamos que fuera de los que se rezagaran. E hicimos llover sobre ellos una lluvia. Lluvia
fatal para los que haban sido advertidos...!

Azora 27:54-5877

Los pases de religin mayoritariamente islmica mantienen actualmente penas legales contra
los homosexuales, como multas y prisin, llegndose incluso a la pena de muerte en 5 pases:
Irn, Mauritania, Arabia Saudita, Sudn y Yemen, y algunas partes de Nigeria y Somalia.78

Perspectiva filosfica

Si la actitud del amor ha de formar parte, en algn momento, de las descripciones que siguen
las tendencias de la ciencia experimental, deber definirse de manera tal que pueda ser
observada y cuantificada con cierta precisin. Baruch de Spinoza estableci una definicin que
puede cuadrar con los requerimientos de las ciencias humanas y sociales. Escribi al respecto:
El que imagina aquello que ama afectado de alegra o tristeza, tambin ser afectado de
alegra o tristeza; y uno y otro de estos afectos ser mayor o menor en el amante, segn uno y
otro sea mayor o menor en la cosa amada.79

La definicin de Spinoza, en la que la actitud del amor implica compartir alegras y tristezas de
otras personas, no difiere esencialmente de la definicin bblica del amor, ya que el
mandamiento sugiere compartir las alegras y tristezas de los dems como si fuesen propias,
tal el amars a tu prjimo como a ti mismo.

No slo esta definicin se refiere a aspectos observables y contrastables con la realidad, sino
que tambin presenta aspectos cuantificables, ya que indica que en mayor o menor medida
sern compartidos los afectos, mientras mayor o menor sean la alegra o la tristeza asociada a
la persona amada.

De la definicin mencionada Spinoza extrae algunas conclusiones inmediatas, tales como los
sentimientos que surgen hacia un tercero. Segn sus propias palabras: Si imaginamos que
alguien afecta de alegra a la cosa que amamos, seremos afectados de amor hacia l. Si
imaginamos, por el contrario, que la afecta de tristeza, seremos, por el contrario, afectados
tambin de odio contra l.80

Observamos, en esta expresin, que el odio aparece como una actitud opuesta al amor, como
una tendencia a intercambiar (respecto del tercero mencionado) los papeles de tristeza y
alegra como afectos compartidos.
Para Leibniz, la felicidad es al hombre lo que la perfeccin es a los entes, y esa felicidad radica
fundamentalmente en el amor. El amor a Dios, segn el filsofo, debe ser con ternura, y debe
tener el ardor combinado con la luz. As pues, la perfeccin humana consiste en amor
luminoso, un amor en el que se combina la ternura con la razn.81

Perspectiva cientfica

Enfoque propio de disciplinas tales como biologa y psicobiologa, llamadas en su conjunto


neurociencias, as como de la psicologa y la antropologa.

Aspectos biolgicos

Leones en ritual de apareamiento. Zoolgico de Louisville (Kentucky).

Base qumica del amor; visin general simplista.

El concepto de amor no es una nocin tcnica en biologa sino un concepto del lenguaje
ordinario que es polismico (tiene muchos significados), por lo cual resulta difcil explicarlo en
trminos biolgicos. Sin embargo, desde el punto de vista de la biologa, lo que a veces se
llama amor parece ser un medio para la supervivencia de los individuos y de la especie. Si la
supervivencia es el fin biolgico ms importante, es lgico que la especie humana le confiera al
amor un sentido muy elevado y trascendente (lo cual contribuye a la supervivencia). Desde la
psicobiologa s tiene sentido encontrar las bases orgnicas de estados mentales concretos
(como la sensacin subjetiva de amor).

Sin embargo, en la mayora de las especies animales parecen existir expresiones de lo que se
llama amor que no estn directamente relacionadas con la supervivencia. Las relaciones
fsicas con individuos del mismo sexo (equivalentes a la homosexualidad en el ser humano) y
las relaciones sexuales por placer, por ejemplo, no son exclusivas de la especie humana, y
tambin se observan comportamientos altruistas por parte de individuos de una especie hacia
los de otras especies (las relaciones milenarias entre el ser humano y el perro son un ejemplo).
Algunos bilogos tratan de explicar dichos comportamientos en trminos de cooperacin para
la supervivencia o de conductas excepcionales poco significativas. A partir de los aos 1990
psiquiatras, antroplogos y bilogos (como Donatella Marazziti o Helen Fisher) han encontrado
correlaciones importantes entre los niveles de hormonas como la serotonina, la dopamina y la
oxitocina y los estados amorosos (atraccin sexual, enamoramiento y amor estable).

Modelo tripartito del amor romntico

Los modelos biolgicos del sexo tienden a contemplar el amor como un impulso de los
mamferos, tal como el hambre o la sed.82 Helen Fisher, investigadora del Departamento de
Antropologa de la Universidad de Rutgers, Nueva Jersey, y experta mundial en este tema,
describe la experiencia del amor en tres etapas parcialmente superpuestas: lujuria, atraccin y
apego, en cada una de las cuales se desarrolla un proceso cerebral distinto, aunque
interconectado, y regulado hormonalmente.83

1) El impulso sexual indiscriminado o excitacin sexual. Este proceso est regulado por la
testosterona y el estrgeno en la mayora de los mamferos y casi exclusivamente por la
testosterona en el ser humano, y es detectable neurolgicamente en el crtex cingulado
anterior. De breve duracin (raramente dura ms de unas pocas semanas o meses), su funcin
es la bsqueda de pareja.

2) La atraccin sexual selectiva, pasin amorosa o enamoramiento, regulada por la dopamina


en los circuitos cerebrales del placer. Esta segunda etapa es inusualmente prolongada en el ser
humano frente a otras especies (hasta 18 meses). Consiste en un deseo ms individualizado y
romntico por un candidato especfico para el apareamiento, que se desarrolla de forma
independiente a la excitacin sexual como un sentimiento de responsabilidad hacia la pareja.
Recientes estudios en neurociencia han indicado que, a medida que las personas se enamoran,
el cerebro secreta en crecientes cantidades una serie de sustancias qumicas, incluyendo
feromonas, dopamina, norepinefrina y serotonina, que actan de forma similar a las
anfetaminas, estimulando el centro del placer del cerebro y llevando a efectos colaterales tales
como aumento del ritmo cardaco, prdida de apetito y sueo, y una intensa sensacin de
excitacin. Las investigaciones han indicado que esta etapa generalmente termina al cabo de
un ao y medio a tres aos.84

Otra sustancia que el cerebro libera en estado de enamoramiento es la feniletilamina, que


acta sobre el sistema lmbico y provoca las sensaciones y sentimientos comunes en dicho
estado, adems de que es un precursor de la dopamina, de ah que esta ltima tambin se
encuentre en grandes cantidades. Una pequea modificacin qumica puede hacer que se
transforme en un estimulante (anfetamina y metilfenidato) o un antidepresivo (bupropin y la
venlafaxina). La feniletilamina puede encontrarse tambin en alimentos como el chocolate y
quesos fermentados. Segn Helen Fisher, es por ello que el amor romntico es al igual que el
chocolate adictivo.

La molcula protenica conocida como factor de crecimiento nervioso (NGF) presenta niveles
elevados cuando las personas se enamoran por primera vez, aunque sta vuelve a sus niveles
previos al cabo de un ao.85

Tras las etapas de lujuria y atraccin, es necesaria una tercera etapa para establecer relaciones
a largo plazo:

3) El cario o apego, lazo afectivo de larga duracin que permite la continuidad del vnculo
entre la pareja, regulado por la oxitocina y la vasopresina, que tambin afectan al circuito
cerebral del placer; su duracin es indeterminada (puede prolongarse toda la vida). El apego
implica la tolerancia de la pareja (o de los hijos) durante un tiempo suficiente como para criar a
la prole hasta que sta pueda valerse por s misma. Se basa generalmente, por lo tanto, en
responsabilidades tales como el matrimonio y los hijos, o bien en amistad mutua basada en
aspectos como los intereses compartidos. Se ha relacionado con niveles de las sustancias
qumicas oxitocina y vasopresina a un nivel mayor del que se presenta en relaciones a corto
plazo.84

El equilibrio de los tres procesos controla la biologa reproductiva de muchas otras especies,
por lo que se cree que su origen evolutivo es comn. La etologa interpreta que el amor
humano evolucion a partir del ritual de apareamiento o cortejo de los mamferos (despliegue
de energa, persecucin obsesiva y proteccin posesiva de la pareja y agresividad hacia los
potenciales rivales).86

Aspectos antropolgicos

En una entrevista con motivo de la publicacin de su libro Por qu amamos, Fisher comenta
que, en la eleccin de la pareja, y aunque an no se conocen los motivos concretos, se sabe
que intervienen de forma importante la cultura y el momento en que se produce dicha
eleccin (por ejemplo, debemos estar dispuestos a enamorarnos). La gente tiende a
enamorarse de alguien que tiene alrededor, prximo; nos enamoramos de personas que
resultan misteriosas, que no se conocen bien. Los hombres se enamoran ms deprisa que las
mujeres, y tres de cada cuatro personas que se suicidan cuando una relacin acaba son
hombres. En cuanto a la pasin, ambos sexos presentan el mismo grado, pero en los hombres
se ha descubierto una mayor actividad en una pequea regin cerebral asociada con la
integracin de los estmulos visuales. Es algo que tiene sentido, pues [en general] el negocio de
la pornografa se apoya en los hombres y las mujeres intentan constantemente agradar con su
aspecto a los hombres. La investigadora refiere que, durante millones de aos, el hombre ha
tenido que mirar bien a la mujer y tomarle la medida para ver si ella le dara un hijo saludable.
En las mujeres, se ha descubierto una mayor actividad en una de tres reas diferentes,
asociadas con la memoria y la rememoracin, y no simplemente con la capacidad de recordar.
Tambin durante millones de aos, una mujer no poda mirar a un hombre y saber si podra ser
un buen padre y un buen marido. Para saberlo, tena que recordar. Y actualmente las mujeres
recuerdan cosas como lo que haba dicho su pareja el ltimo da de San Valentn, o su
comportamiento con anterioridad. Segn Fisher, es un mecanismo de adaptacin que las
mujeres probablemente han posedo durante cuatro millones de aos, para conseguir al
hombre adecuado.4283

El amor romntico es ms fuerte que el impulso sexual. Promueve el apareo, pero, ante todo,
promueve el deseo de consecucin de un nexo emocional (queremos que nuestra pareja nos
llame por telfono, que se acuerde de nosotros, queremos agradarla y deseamos que ambos
tengamos los mismos gustos). Una de las caractersticas principales del amor romntico,
adems del deseo de contacto sexual, es el de exclusividad sexual. Cuando tenemos relaciones
sexuales con alguien y no lo amamos, no nos importa realmente si tambin las tiene con otros.
Pero cuando nos enamoramos, pasamos a ser realmente posesivos, algo que en la comunidad
cientfica llaman vigilancia de la pareja. Por ello, el amor romntico es un arma de doble filo,
pues, dependiendo del desenlace de la relacin, puede derivar en una gran felicidad o una gran
tristeza, la cual a su vez puede llevar, en casos extremos, al suicidio y/o al asesinato.4283

El amor y el odio son muy parecidos, con la indiferencia como el opuesto de ambos.
Normalmente hacemos ambas cosas: amamos y odiamos al mismo tiempo a la persona. De
hecho, el amor y el odio tienen muchas cosas en comn: cuando odiamos, concentramos
nuestra atencin tanto como cuando amamos; cuando amamos o cuando odiamos, nos
obsesiona pensar en ello, tenemos una gran cantidad de energa y nos cuesta comer y
dormir.4283

Aspectos psicolgicos

Noonday heat (Calor del medioda, 1902). Pintura de Henry Scott Tuke.

Para presentar el punto de vista de la psicologa sera preciso presentarlo de cada uno de sus
enfoques/escuelas.

Desde un punto de vista de la terapia cognitivo-conductual, el amor es un estado mental


orgnico que crece o decrece dependiendo de cmo se retroalimente ese sentimiento en la
relacin de los que componen el ncleo amoroso. La retroalimentacin depende de factores
tales como el comportamiento de la persona amada, sus atributos involuntarios o las
necesidades particulares de la persona que ama (deseo sexual, necesidad de compaa,
voluntad inconsciente de ascensin social, aspiracin constante de completitud, etc.).

Desde la psicologa cognitiva y psicologa social, destacan las investigaciones efectuadas acerca
del amor de Robert J. Sternberg, quien propuso la existencia de 3 componentes en su teora
triangular del amor:

La intimidad, entendida como aquellos sentimientos dentro de una relacin que promueven el
acercamiento, el vnculo y la conexin.

La pasin, como estado de intenso deseo de unin con el otro, como expresin de deseos y
necesidades.

La decisin o compromiso, la decisin de amar a otra persona y el compromiso por mantener


ese amor.

Estos tres componentes pueden relacionarse entre s formando diferentes formas de amor:
intimidad y pasin, pasin y compromiso, intimidad y compromiso, etc.

Dentro de la psicologa social, algunos autores proponen una serie de arquetipos amatorios,
como por ejemplo John Lee: ludus, storge, eros, gape, mana y pragma.
L'enlvement de Psych (El rapto de Psique, 1895), pintura de William-Adolphe Bouguereau
en la que Psique aparece raptada por Cupido.

Desde corrientes psicoanalticas, para Erich Fromm el amor es un arte y, como tal, una accin
voluntaria que se emprende y se aprende, no una pasin que se impone contra la voluntad de
quien lo vive. El amor es, as, decisin, eleccin y actitud. Segn Fromm, la mayora de la gente
identifica el amor con una sensacin placiente. l considera, en cambio, que es un arte, y que,
en consecuencia, requiere esfuerzo y conocimiento. Desde su punto de vista, la mayora de la
gente cae en el error de que no hay nada que aprender sobre el amor, motivados, entre otras
cosas, por considerar que el principal objetivo es ser amado y no amar, de modo que llegan a
valorar aspectos superficiales como el xito, el poder o el atractivo que causan confusin
durante la etapa inicial del pretendido enamoramiento pero que dejan de ser influyentes
cuando las personas dejan de ser desconocidas y se pierde la magia del misterio inicial.

Le sommeil (El sueo, 1866). leo sobre lienzo de Gustave Courbet.

As pues, recomienda proceder ante el amor de la misma forma que lo haramos para aprender
cualquier otro arte, como la msica, la pintura, la carpintera o la medicina. Y distingue, como
en todo proceso de aprendizaje, dos partes, una terica y otra prctica.29

Desde el punto de vista de la psicologa humanista, la definicin de amor ms delimitada que


aporta el humanismo es la de Carl Rogers, tambin considerada por Abraham Maslow: amor
significa ser plenamente comprendido y profundamente aceptado por alguien. Segn Maslow,
el amor implica una sana y afectuosa relacin entre dos personas. Partiendo de estas dos
definiciones, la necesidad de amor se basa en algo que incita a las personas a ser aceptadas y
adheridas a una relacin. Dice Maslow: La necesidad de amor implica darlo y recibirlo [], por
tanto, debemos comprenderlo; ser capaces de crearlo, detectarlo, difundirlo; de otro modo, el
mundo quedar encadenado a la hostilidad y a las sombras. Para Maslow, as como para
muchos tericos de la psicologa, las necesidades o pulsiones-deseo descritas por el
psicoanlisis nunca llegan a una satisfaccin completa o son acompaadas por el surgimiento
de una nueva necesidad, por lo cual siempre permanecer en la persona un estado de
requerimiento.87

Cuando en las relaciones sentimentales existe cierto grado de egosmo, se producen


situaciones en las que uno de los amantes, por miedo al fracaso, por la inseguridad emocional
que le produce su falta de autoestima, polariza su egosmo en una muestra extrema y
desesperada de altruismo, que a modo de ultimtum se manifiesta por un amor desmedido sin
pensar en los lmites de uno mismo, pudiendo incluso llegar a poner en peligro su propia
existencia o la de la otra persona por estar experimentando un estado polarizado de obsesin.
En este caso, el que ama, desea y anhela el bien y la felicidad del ser amado, y lo hace por
encima de todas las cosas, pero, en ltima instancia, esperando obtener algo a cambio. Desde
el punto de vista del budismo, es un amor con apego. En estos casos, el dar sin recibir a
cambio, el sacrificarse y anteponer las necesidades del ser amado por encima de las de uno
mismo, suele considerarse, para las personas que no han cultivado suficientemente el
altruismo, es decir, para las personas que no son capaces de amar sin apego, una antesala al
desequilibrio emocional, ya que la persona objeto de la obsesin no tiene por qu responder
tal como se haba premeditado; o puede incluso que, bajo una actitud igualmente egosta, no
agradezca el esfuerzo y exija an ms. No obstante, algunos confunden esa polarizacin con
amor verdadero o sano, y exigen de la otra persona el mismo comportamiento, pudiendo
manifestar frustracin extrema y, como salida a dicha frustracin, violencia. Por los resultados
evidentes en las noticias a diario, observamos una creciente tendencia a la violencia en el
noviazgo, en la que los psiclogos actuales apuntan a esta patologa de obsesin polarizada
(desencadenada por una baja autoestima) como principal desencadenante de estos conflictos.

Recurdese que cada uno de los enfoques en psicologa tienen su propia aportacin a este
respecto, congruente con su propio marco terico.

Diferentes visiones histrico-culturales

Si bien el amor est fundado en capacidades y necesidades biolgicas as como el placer sexual
y el instinto de reproduccin, tiene tambin una historia cultural. A veces se atribuye su
invencin a alguna tradicin particular (a los sufis, a los trovadores,88 al cristianismo, al
movimiento romntico, etctera), pero los vestigios arqueolgicos de todas las civilizaciones
confirman la existencia de afecto hacia los familiares, la pareja, los nios, los coterrneos, entre
otros, por lo cual las interpretaciones que postulan que el amor en general es una construccin
cultural especfica no parecen fundadas.

Desde el punto de vista cultural, el amor sexual se ha manifestado histricamente hacia las
personas del sexo opuesto como hacia aquellas del mismo sexo. Para los griegos y durante el
Renacimiento, los ideales de belleza eran encarnados en particular por la mujer y por los
adolescentes de sexo masculino.

La palabra espaola amor puede tener mltiples significados, aunque relacionados, distintos
entre s dependiendo del contexto. A menudo, otros idiomas usan diferentes palabras para
expresar algunos de los variados conceptos. Las diferencias culturales al conceptualizar el amor
hacen an ms difcil establecer una definicin universal.89 En la cultura maya no exista la
palabra amor para con los hijos. En piamonts no existe la palabra amor.90

Cultura persa

Incluso tras todo este tiempo

El Sol nunca dice a la Tierra ests en deuda conmigo.


Observa lo que ocurre con un Amor como ese!

Ilumina todo el Cielo.

Hafiz

Rumi, Hafiz y Sa'di son iconos de la pasin y el amor en la cultura y el lenguaje persas. La
palabra persa para el amor es eshgh, que deriva de la rabe ishq. En la cultura persa, todo es
abarcado por el amor y todo es por amor, empezando por el amor a los amigos y a la familia, a
los maridos y esposas, y llegando eventualmente al amor divino, que constituye la meta ltima
de la vida. Hace alrededor de siete siglos, Sa'di escribi:

Los hijos de Adn son miembros de un cuerpo

Habiendo sido creados de una sola esencia.

Cuando la calamidad del tiempo aflige a un miembro

Los otros miembros no pueden continuar su descanso.

Si no tienes compasin por los problemas de otros

No mereces ser llamado por el nombre de hombre.

Sa'di

Cultura china y otras culturas snicas

El carcter chino para el amor () consiste en un corazn (en medio) dentro de aceptar,
sentir o percibir que muestra una emocin llena de gracia.

En el idioma chino y la cultura china contemporneos, se usan varios trminos o palabras raz
para el concepto de amor:

Ai () se usa como verbo (p. ej., wo ai ni, te amo) o como nombre, especialmente en aiqing
(), amor o romance. En la China continental, y desde 1949, airen (,
originalmente amante, o, ms literalmente, persona de amor) es la palabra dominante
para esposo (habiendo sido desenfatizados originalmente los trminos separados para
esposa y marido); la palabra tuvo una vez una connotacin negativa, que permanece,
entre otros lugares, en Taiwn.

Lian () generalmente no se usa de forma aislada, sino como parte de trminos tales como
estar enamorado (, tan lian'ai que tambin contiene ai), amante (, lianren)
u homosexualidad (, tongxinglian). En el confucianismo, lian es un amor benevolente
y virtuoso que deberan buscar todos los seres humanos, y refleja una vida moral. El filsofo
chino Mozi desarroll el concepto de ai () como reaccin al lian confucianista. Ai, en el
mohismo, es un amor universal hacia todos los seres, no slo hacia los amigos o familia, sin
consideracin de la reciprocidad. La extravagancia y la guerra ofensiva son hostiles hacia ai.
Aunque el pensamiento de Mozi tuvo influencia, el trmino confucianista lian es el que la
mayora de los chinos usan para el amor.
Qing (), que comnmente significa sentimiento o emocin, generalmente indica
amor en varios trminos. Est contenido en la palabra aiqing (). Qingren () es un
trmino usado con el significado de amante.

Gnqng () es el sentimiento de relacin, vagamente similar a la empata. Una persona


expresar amor construyendo buen gnqng, conseguido por medio de ayuda o trabajo
prestados a otras personas y apego emocional hacia otra persona o hacia cualquier otra cosa.

Yuanfen () es la conexin de destinos vinculados. Una relacin significativa es


generalmente concebida como dependiente de un fuerte yuanfen. Consiste en buena suerte a
la hora de hacer un descubrimiento afortunado e inesperado. Conceptos similares en espaol
son: Estaban hechos el uno para el otro, o el destino.

Zaolian (simplificado: , tradicional: , pinyin: zolin), literalmente, amor temprano,


es un trmino contemporneo usado frecuentemente para los sentimientos romnticos o el
apego entre nios o adolescentes. Describe tanto la relacin entre novio y novia adolescentes
como el enamoramiento de la adolescencia temprana o la niez. El concepto indica en esencia
la creencia prevalente en la cultura china contempornea consistente en que, debido a la
demanda de los estudios (derivada sobre todo del sistema educativo altamente competitivo de
China), los jvenes no crean apego romntico y por lo tanto ponen en peligro sus
oportunidades de xito futuro. Han aparecido informes en peridicos y otros medios chinos
que detallan la prevalencia del fenmeno, los peligros observados en los estudiantes y los
temores de sus padres.

Q xi: el San Valentn chino

Existe una leyenda china que se dice tiene miles de aos de antigedad, que, con diversas
variaciones, cuenta la historia de un joven arriero llamado Niulang (chino: ; pinyin: ni
lng; literalmente [el] arriero, o pastor de vacas, Altair) se encontr en su camino con
siete hadas bandose en un lago. Alentado por su travieso compaero el buey, hurt sus
ropas, esperando despus a ver qu suceda. Las hermanas hadas, para recuperarlas, eligieron
a la hermana menor y ms bella, de nombre Zhin (chino: ; pinyin: zh n; literalmente,
[la] tejedora, Vega). Ella lo hace, pero, como Niulang la haba visto desnuda, se ve obligada a
aceptar la propuesta de matrimonio de Niulang, que se haba enamorado de ella (en otras
versiones de la historia, Zhin haba escapado del aburrido cielo para divertirse y fue ella la que
se enamor de Niulang). Eran felices juntos, pero, en el reino de las hadas, la Diosa del Cielo
(que en algunas versiones es la madre de Zhin), tras enterarse de la impura unin, tom su
alfiler y form un ancho ro para separar a los dos amantes para siempre, creando as la Va
Lctea, que separa a las estrellas Altair y Vega. (En otra versin, la Diosa obliga al hada a volver
a su tarea de tejer coloridas nubes en el cielo, ya que no poda hacerlo mientras estuviese
casada con un mortal).

Zhin permanece para siempre a un lado del ro, hilando tristemente su telar, mientras Niulang
la ve desde lejos, y cuida de sus dos hijos (las dos estrellas que lo rodean, Beta Aquilae y
Gamma Aquilae, o, por sus nombres en chino, H Gu 1 y H Gu 3).

No obstante, una vez al ao, todas las urracas del mundo, aves msticas en la cultura china, se
compadecen de ellos y vuelan hasta el cielo para formar un puente (chino: , Que Qiao, el
puente de las urracas) sobre la estrella Deneb en la constelacin del Cisne, para que los
amantes puedan reunirse por una sola noche, en la sptima noche de la sptima luna, el da
del amor en China.

A finales del verano, las estrellas Altair y Vega se elevan en el cielo nocturno, y los chinos
cuentan y celebran esta leyenda durante el Qi xi (chino: pinyin: q x, la noche de los
sietes).

La historia presenta algunas variaciones ms:

La Diosa del Cielo, por compasin al ser tocada por el amor que exista entre ambos, decidi
unirlos una vez el sptimo da del sptimo mes lunar.

El Emperador del cielo, padre del arriero, fue quien los separ para que se concentrasen en su
trabajo en lugar de en el romance.

La estrella Deneb es un hada que acta como carabina cuando los amantes se encuentran en el
puente de las urracas.

Los amantes pueden reunirse una vez al mes.

Durante la noche de los sietes, en cierto momento las dos estrellas Altair y Vega se renen
realmente a un mismo lado de la Va Lctea.

Cultura japonesa

En el budismo japons, ai () es un amor de cario pasional, y un deseo fundamental. Puede


desarrollarse hacia el egosmo o el altruismo y hacia la iluminacin.

Amae (), una palabra japonesa que significa dependencia indulgente, es parte de la
cultura de la educacin de los hijos en Japn. Se espera de las madres japonesas que abracen y
mimen a sus hijos, y se espera de los hijos que recompensen a sus madres aferrndose a ellas y
sirvindolas. Algunos socilogos han sugerido que las interacciones sociales de los japoneses
en la vida de adultos se modelan en el amae entre madre e hijo.

Cultura griega

El idioma griego distingue varios sentidos diferentes en los que se usa la palabra amor. Por
ejemplo, el griego antiguo presenta las palabras agape, philia, eros, storge y xenia. Sin
embargo, con el griego (al igual que con muchos otros idiomas) ha sido histricamente difcil
separar totalmente los significados de estas palabras. Al mismo tiempo, el texto en koin de la
Biblia contiene ejemplos del verbo agap utilizado con el mismo significado que phileo.
Agape ( agp) generalmente se refiere a un tipo ideal de amor puro, ms que a la
atraccin fsica sugerida por eros. No obstante, hay algunos ejemplos de agape usados con el
significado de eros. Tambin se ha traducido como amor del alma.

Eros ( rs) es un amor pasional, con deseo sensual y duradero. La palabra griega erota
significa enamorado. Platn cre su propia definicin. Aunque eros se siente inicialmente por
una persona, con la contemplacin se convierte en una apreciacin de la belleza que existe
dentro de esa persona, o incluso llega a ser la apreciacin de la belleza en s misma. Eros ayuda
al alma a recordar el conocimiento de la belleza y contribuye a la comprensin de la verdad
espiritual. Los amantes y los filsofos estn todos inspirados para la bsqueda de la verdad por
medio de eros. Algunas traducciones lo muestran como amor del cuerpo.

Philia ( phila), un amor virtuoso desapasionado, fue un concepto desarrollado por


Aristteles. Incluye la lealtad a los amigos, la familia y la comunidad, y requiere virtud,
igualdad, y familiaridad. Philia est motivado por razones prcticas; una o ambas partes se
benefician de la relacin. Tambin puede significar amor de la mente.

Storge ( storg) es un afecto natural, como aquel que sienten los padres por sus hijos.

Xenia ( xena), hospitalidad, era una prctica extremadamente importante en la Antigua


Grecia. Era una amistad casi ritualizada formada entre un anfitrin y su husped, quienes
podan haber sido previamente desconocidos. El anfitrin alimentaba y proporcionaba
alojamiento al husped, de quien se esperaba recompensa nicamente con gratitud. La
importancia de este amor puede verse a travs de toda la mitologa griega, en particular, en la
Ilada y la Odisea de Homero.

Resea mitolgica sobre el amor: el mito del andrgino

En la mitologa griega, eran tres los sexos: lo masculino era en un principio descendiente del
sol; lo femenino, de la tierra, y lo que participaba de ambos, de la luna. Estos tres sexos, y su
manera de avanzar, eran, precisamente como la luna, circulares. As pues, eran terribles por su
fuerza y su vigor y tenan gran arrogancia, hasta el punto de que atentaron contra los dioses.
Ante esta situacin, Zeus y los dems dioses deliberaron, y se encontraron ante un dilema, ya
que no podan matarlos o hacer desaparecer su raza fulminndolos con el rayo como a los
gigantes porque entonces desapareceran los honores y sacrificios que los hombres les
tributaban, ni permitir que siguieran siendo altaneros.

Tras mucho pensarlo, al fin Zeus tuvo una idea y dijo: Me parece que tengo una estratagema
para que continen existiendo estos seres y al mismo tiempo dejen de ser insolentes, al
hacerse ms dbiles. Ahora mismo continu voy a cortarlos en dos a cada uno, y as sern
al mismo tiempo ms dbiles y ms tiles para nosotros, al haber aumentado su nmero. As
pues, Zeus llev a cabo su plan, y una vez que la naturaleza de estos seres qued cortada en
dos, cada parte empez a echar de menos a su mitad, a reunirse con ella y rodearla con sus
brazos, a abrazarse la una con la otra anhelando ser una sola por naturaleza. Desde entonces,
el amor de unos a otros es innato en los hombres y mujeres y aglutinador de la antigua
naturaleza, y trata de hacer un solo individuo de dos. Por eso, cuando se tropiezan con aquella
verdadera mitad de s mismos, sienten un maravilloso impacto de amistad, de afinidad y de
amor, de manera que no estn dispuestos a separarse.
De El Banquete de Platn.

Cultura rabe

En rabe, que es una lengua muy rica en palabras sinnimas, existen numerosos sinnimos de
la palabra amor. Entre ellos, se encuentran: Al Hobb (el amor) , Al Mawadda (el
afecto), Al ishq (una muy fuerte pasin), Al Haym (amor que llega a la locura),
Assabba (ternura de la pasin), Ashshawq (inclinacin por amor hacia otra persona o
algo concreto), Al-Haw (amor que domina el corazn), Ashshahwa (amor mezclado con
deseo), Al Wad (amor muy intenso), Al-Gharm (amor que domina a la persona, y la
pasin que tortura), At-tm (llegar a la locura de tanto amor, amor que domina
completamente a la persona).58

El amor se manifiesta en diversos crculos: El amor hacia Allh, El amor hacia el Mensajero de
Allh, El amor del musulmn hacia el musulmn, El amor dentro de la familia musulmana, El
amor hacia el no musulmn, El cario entre el gobernante y el gobernado.58

En un tercer crculo figura el amor entre los musulmanes; este amor se cristaliza en el
intercambio de sentimientos de afecto sincero y en traducirlo en dichos y hechos, en lo malo y
en lo bueno. Es una relacin ntima y estrecha en la que los corazones y los espritus se sienten
atrados unos hacia otros; de este modo, se consigue la satisfaccin y el goce del amor entre las
partes que estn en armona.58

Ibn Al Qayyem enumera los tipos de amor en el marco social diciendo: Entre ellos figura el
amor que se manifiesta en un acuerdo acerca de una manera, una religin, una doctrina o un
mtodo, una proximidad, un producto o un objetivo. Existe tambin el amor con el objetivo de
lograr algn beneficio del amado, de su potencia, riqueza, educacin o para satisfacer un
deseo. Este tipo es efmero y acaba una vez que se haya logrado el objetivo. El que te ama para
lograr una meta, te abandona al conseguirla. El amor armonioso o el que emana de un acuerdo
entre dos personas es duradero y slo acaba cuando ocurre algo que ponga fin a este amor. El
amor de gran afecto es: una aprobacin espiritual y una combinacin entre las almas.91

Cultura turca (chamnica e islmica)

En turco, la palabra amor aparece con varios significados. Una persona puede amar a un
dios, a una persona, a sus padres, o a la familia. Pero esa persona slo puede amar (ak) a
una persona del sexo opuesto. Los turcos usaban esta palabra solamente para sus amores en
un sentido romntico o sexual, que indicasen un enorme encaprichamiento. Esta palabra
tambin es comn para las lenguas turcas, tales como el azerbaiyano (eq) y el kazajo ().

Antigua Roma (latn)


Agnolo Bronzino, Alegora del triunfo de Venus, hacia 1540-1545. Londres, The National
Gallery. El amor representado por los dos dioses acompaados por los celos (centro-
izquierda), el engao (centro-derecha), la necedad (arriba a la izquierda) y el tiempo
(arriba a la derecha).

El idioma latn tiene varios verbos diferentes que se corresponden con la palabra espaola
amor.

Amre es la palabra bsica para amar, y an lo es en el italiano actual. Los romanos la


usaban tanto en un sentido afectivo como en un sentido romntico o sexual. De este verbo
deriva amans un amante, amador, amante profesional, generalmente con la nocin
accesoria de lujuria y amica, novia, palabra generalmente usada de forma eufemstica para
una prostituta. El nombre correspondiente es amor, que tambin se usaba en la forma plural
para indicar enredos amorosos o aventuras sexuales. La misma raz produce adems amicus
amigo y amicitia, amistad (por lo general basados en el provecho mutuo, y
correspondientes a veces ms exactamente a deuda o influencia). Cicern escribi un
tratado llamado Sobre la amistad (De amicitia), que discute la nocin hasta cierta profundidad.
Ovidio escribi una gua para las relaciones amorosas llamada Ars Amatoria que trata en
profundidad el amor desde las relaciones extramaritales hasta los padres sobreprotectores.

En latn a veces se usaba amre con el sentido que damos en espaol a gustar. Esta nocin,
no obstante, se expresa de forma mucho ms generalizada con placere o delectre, que son de
uso ms coloquial, siendo el ltimo usado frecuentemente en la poesa amorosa de Catulo.

Diligere a menudo presenta la nocin de tener afecto por, estimar, y raramente, si no


nunca, se usaba para el amor romntico. Esta palabra sera apropiada para describir la amistad
de dos hombres. El nombre correspondiente, diligentia, sin embargo, tiene el significado de
diligencia o dedicacin, y tiene cierta superposicin semntica con el verbo.

Observare es un sinnimo de diligere; este verbo y su correspondiente nombre, observantia,


denotan a menudo estima o afecto.

Caritas se corresponde con el griego agape (empata, altruismo), y se us en traducciones de la


Biblia cristiana al latn con el significado de amor caritativo; este significado, no obstante, no
se ha hallado en la literatura clsica romana pagana. Como resultado de la combinacin con
una palabra griega, no existe el verbo correspondiente.

Cupiditas se corresponde con el trmino griego eros (deseo sexual).

Algunas terminologas vulgares en espaol, como por ejemplo filito, originado de filia, generan
jerarquas de seriedad o duracin de la pareja.

Cultura anglosajona

En la cultura anglosajona la palabra amor (love) presenta, al igual que en espaol, mltiples
significados. Pero, a todos aquellos que existen en el mundo hispanohablante, los
angloparlantes aaden un significado adicional, ms relacionado con el simple gusto por algo: I
love dancing (literalmente, amo el baile) corresponde en espaol a me encanta bailar o
me gusta mucho bailar; he's a great actor, I love him (literalmente, es un gran actor, le
amo) corresponde a es un gran actor, me encanta, o es un gran actor, me gusta
mucho.92 El psicoanlisis sita al amor como un comportamiento narcisista, de tal modo que
el amor interpersonal es realmente amor a uno mismo en ltima instancia. En Estados Unidos,
el psicoanlisis ha ocupado durante el siglo XX un lugar preponderante en el mbito de la
psicologa, aunque actualmente existe una dura pugna entre sus detractores y defensores, que
se conoce como the Freud wars. La cultura del psicoanlisis se ha extendido ampliamente por
otros pases, y actualmente los dos pases que ms se resisten a la extincin de esta corriente
psicolgica son Francia y Argentina.93

Vase tambin

Afecto

Altruismo

Amor lquido

Beber los vientos

Compasin

Egosmo

Emocin

Enamoramiento

Misericordia

Psicologa

Pasin

Sentimiento

Antropologa

Sexologa

Teora triangular del amor

Notas y referencias

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