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A ANTROPOLOGIA

DA ACADEMIA :
quando os ndios somos ns
COLEO ANTROPOLOGIA E CINCIA POLTICA

1. Os fornecedores de cana e o Estado intervencionista


Delma Pessanha Neves
2. Devastao e preservao ambiental os parques
nacionais do Estado do Rio de Janeiro
Jos Augusto Drummond
3. A predao do social
Ari de Abreu Silva
4. Assentamento rural : reforma agrria em migalhas
Delma Pessanha Neves
5. A antropologia da academia : quando os ndios
somos ns
Roberto Kant de Lima

Prximo lanamento:
6. Jogo de corpo
Simoni Lahud Guedes
Roberto Kant de Lima

A ANTROPOLOGIA
DA ACADEMIA:
quando os ndios somos ns
2 edio
revista e ampliada

EDITORA DA UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE


Niteri, RJ 1997
Copyright 1997 by Roberto Kant de Lima
Direitos desta edio reservados EDUFF - Editora da Universidade Federal
Fluminense- Rua Miguel de Frias, 9 - anexo - sobreloja - Icara - Niteri, RJ - Bra-
sil- CEP 24220-000 - Tel.: (021) 620-8080 - ramais 200 e 353 -
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proibida a reproduo total ou parcial desta obra sem autorizao expressa da
Editora.

Edio de texto: Rita Godoy


Projeto grfico e editorao eletrnica: Jos Luiz Stalleiken Martins
Capa: Marcio Andr Baptista de Oliveira
Digitao: Kthia M. P. Macedo, Jussara M. Figueiredo
Reviso: Rita Godoy e Damio Nascimento
Coordenao editorial: Damio Nascimento

Catalogao-na-fonte
L732 Lima, Roberto Kant de.
A antropologia da academia : quando os ndios somos ns. 2. ed. rev.
ampl. Niteri: EDUFF, 1997.
65 p. ; 21 cm. (Coleo Antropologia e Cincia Poltica ; 5)
Bibliografia: p. 59
ISBN 85-228-0210-6
1. Antropologia Social. I. Ttulo. II. Srie.
CDD 331.76163361

UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

Reitor
Luiz Pedro Antunes
Vice-Reitor
Fabiano da Costa Carvalho
Diretora da EDUFF
Eliana da Silva e Souza
Comisso Editorial
Anamaria da Costa Cruz
Gilda Helena Rocha Batista
Heraldo Silva da Costa Mattos
Ivan Ramalho de Almeida
Luzia de Maria Rodrigues Reis
Maria Guadalupe C. Piragibe da Fonseca
Roberto Kant de Lima
Roberto dos Santos Almeida
Vera Lucia dos Reis
Agradeo ao estmulo e comentrios recebidos dos participantes
do grupo de Ensino da Antropologia, em especial do professor
Luiz de Castro Faria, por ocasio da sua apresentao realizada
na XIII Reunio da ABA;
a meus colegas americanos, informantes involuntrios, que com
infinita pacincia me iniciaram nos segredos de sua academia; a
meu orientador, professor David Maybury-Lewis e a meus profes-
sores da Harvard University; ao professor Roberto da Matta, cuja
inspirao neste trabalho evidente e difusa por todo o texto, par-
ticularmente a de seu artigo seminal Voc sabe com quem est
falando?; ao professor Marco Antnio da Silva Mello, a reviso,
crticas e a maioria das indicaes bibliogrficas; ao professor
Alex Varella, o incentivo; a Joo Luiz de Lima Ruas, sugestes;
aos professores Jamile Esper Saud, Moacy Cirne e Renato Lessa,
a oportunidade de public-lo pela primeira vez.
pelo trabalho, a todos os que comigo colaboraram nesses anos,
na administrao, ensino e pesquisa acadmica;
pela divulgao, a todos os leitores que compraram, divulga-
ram, copiaram e leram a primeira edio deste livro; e
pelas sugestes editoriais, a Solange Cretton e a Rita Godoy.
I
Em cada um de seus empreendimentos prticos, a antropologia
no faz mais do que verificar uma homologia de estrutura entre
o pensamento humano em exerccio e o objeto humano ao qual
se aplica. A integrao metodolgica de fundo e forma reflete,
sua maneira, uma integrao mais essencial: a do mtodo e
da realidade. Lvi-Strauss.

II
Um idioma no se define pelo que impede de dizer, mas pelo
que impe dizer (JAKOBSON, apud BARTHES).

III
O Arno no me perguntou como deveria escrever a tese. No
entanto, se o tivesse feito, eu teria estimulado essa maneira
literria de apresentao do texto. Uma tese escrita por um
brasileiro deve ter uma maneira peculiar de se apresentar que
no siga necessariamente os cnones da academia americana
ou europia, mas reflita nosso modo de fazer sociologia, uma
sociologia criativa e brasileira.*

* Parte dos comentrios finais de Roberto da Matta (orientador) dissertao


de mestrado de Arno Vogel, defendida no Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social do Museu Nacional, UFRJ. O trecho, reproduzido de
memria, constituiu-se em resposta s observaes feitas pelo examinador
americano de que a tese, em que pesasse sua excelncia, teria sido
apresentada em forma um tanto literria, o que teria de alguma maneira
prejudicado seu rigor acadmico.
SUMRIO

PREFCIO SEGUNDA EDIO ....................................11

INTRODUO .......................................................................13

1 O PROJETO ANTROPOLGICO NA ACADEMIA ...15

2 O ADESTRAMENTO .......................................................19
A experincia brasileira ....................................................19
A experincia americana ...................................................23

3 A DISCIPLINA PELA FORMA ......................................27

4 A PARTICULARIZAO DO PBLICO
E O SIGNIFICADO DA REPRESSO .....................39

5 DE CAOS E ESTRELAS ..................................................55

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ..................................57

POSFCIO ..............................................................................59
PREFCIO
SEGUNDA EDIO

Relendo as provas fornecidas pela editora para a publicao da


segunda edio deste ensaio na Coleo Antropologia e Cincia
Poltica da Editora da Universidade Federal Fluminense (EDUFF),
fiquei surpreso com o fato de que nele, de certa maneira, estavam
presentes quase todas as questes de que me tenho ocupado pro-
fissionalmente durante os anos que o sucederam. Assim, minha
permanncia em Harvard, que tentei compreender e exorcizar
escrevendo-o, acabou por determinar em muito minha trajetria
profissional, confirmando a forte influncia que aquela instituio
exerce nos que a freqentam, mesmo criticamente.
Dezesseis anos depois de escrev-lo, no entanto, no senti necessi-
dade de alterar a substncia do texto, tendo as poucas modificaes
introduzidas apenas a inteno de esclarecer mais alguns aspectos
do contraste pretendido e que agucei nos anos que se seguiram.
Desejo aqui registrar brevemente, entretanto, alguns momentos da
trajetria do livro neste perodo, que ilustram as hipteses que nele
discuti sobre a academia do Brasil e dos Estados Unidos.
Quanto a esta ltima, duas ofertas foram feitas para publicao deste
texto em lngua inglesa. Em uma delas, props-se sua incluso em
uma coletnea de depoimentos de estudantes de antropologia
estrangeiros, que narrassem suas experincias nos Estados Unidos.

11
Embora esta fosse, provavelmente, a mais rentvel do ponto de vista
de proporcionar-me maior visibilidade no mercado, acabou sendo
descartada, porque as modificaes sugeridas pelo editor impor-
tariam a desfigurao terica do texto, modificando sua insero
acadmica. Acabei por aceitar uma outra, do meu generoso amigo,
colega, tradutor e editor David Hess (KANT DE LIMA, 1992a).
Mais interessante, entretanto, registrar sua trajetria brasileira.
Embora nunca tenha sido formalmente lanado ou divulgado,
nem, que eu saiba, tenha recebido nenhuma resenha ou coment-
rio da crtica especializada, ou no, este livro esgotou os dois mil
exemplares da primeira edio em dois anos. No entanto, embora
eu tenha, por diversos meios, tentado reedit-lo, nunca minhas
tentativas tiveram sucesso. Em uma destas ocasies, fui secamente
informado pela responsvel pela editora de que obras s devem ser
reeditadas depois de, no mnimo, 20 anos de sua primeira edio!.
Isto, meses aps haver-me informado de que o livro tinha sido o
nico que, levado a seu estande na Bienal do Livro daquele ano,
havia vendido todos os exemplares... Em outra, enquanto a editora
informava oficialmente a distribuidores e compradores interessados,
sistematicamente, que no dispunha de exemplares disponveis em
estoque, quando consultada sobre seu interesse em reeditar o livro,
enviava correspondncia assinada pelo responsvel declarando no
haver interesse em publicar uma segunda edio de um livro do qual
no havia ainda vendido todos os exemplares da primeira... Menos
mal, pois assim readquiri sem problemas os direitos autorais para a
traduo em ingls deste encalhe, que, paradoxalmente, foi tambm
excludo do catlogo das editoras que o publicaram...
Quero dizer que foi muito importante para mim escrever este livro
e, ainda mais, que tenha sido to lido. relevante, tambm, que
possa reedit-lo, especialmente dadas as circunstncias anterior-
mente descritas.
Continuo achando que devemos nos esforar por encontrar caminhos
prprios de reflexo, fugindo sanha modernizadora dos que nos
querem impor, como se fossem universais, modelos particulares,
que so, no mximo, mais ou menos majoritrios em outras cul-
turas. Pretendo continuar criticando, explicitando e argumentando
contra este ethos colonizado de nossas elites intelectuais, polticas
e econmicas, seduzidas, desde sempre, pelas facilidades da cpia
e do lucro aparentemente mais fcil e imediato.

12
INTRODUO

Este trabalho pretende discutir algumas questes relativas ao tema


do colonialismo cultural, em particular no que se refere possibi-
lidade da produo de um conhecimento antropolgico capaz de
descobertas esclarecedoras no mbito da interpretao de pases
do Terceiro Mundo e, em especial, do Brasil.
Fundamentado em experincias pessoais, ficarei contente se for
capaz de suscitar discusso e polmica, sem as quais a produo
intelectual impossvel. O estilo acadmico de propsito, como
que a pretender implodir, de dentro, os prprios limites que nos
cerceiam a criatividade e o intelecto.
um de meus pressupostos a concepo da Antropologia como
um campo de conhecimento formado enquanto disciplina cient-
fica nos quadros do pensamento do sculo XIX, voltada para a
investigao de povos exticos, progressivamente incorporados
cultura europia desde o incio da expanso colonial. Sua trajet-
ria marcou-se pela perspectiva comparada que permitiu a crtica
das categorias empregadas na interpretao de outras sociedades,
culminando com uma investigao voltada para a compreenso
da sociedade ocidental ela mesma. meu ponto de vista que a
Antropologia sempre foi e ainda uma disciplina voltada para
a compreenso dos problemas enfrentados pela sociedade que a
originou, realizada atravs do mtodo comparativo.

13
tambm meu pressuposto que o colonialismo e, mais tarde, o
imperialismo, enquanto fenmenos de dominao poltica, eco-
nmica, social e cultural, no se fizeram manifestar da mesma
forma sobre todas as sociedades dominadas ou dependentes. No
Brasil, por exemplo, interessa destacar um aspecto do colonia-
lismo cultural em relao a outros casos de dominao: nossa
identidade brasileira no advm de uma suposta recuperao
de um momento pr-colonial, como acontece com sociedades
da frica e da sia, por exemplo, mas de um processo que se
inicia com a colonizao ela mesma, enquanto descontinuidade
da sociedade portuguesa que a realizou. As conseqncias dessa
circunstncia so relevantes para a discusso da possibilidade de
uma produo intelectual independente em nosso pas, em especial
de uma produo antropolgica, definida aqui como conhecimento
permanentemente crtico das categorias, moldes e teorias em que
se investe.
Acredito ser tarefa relevante desvendar as diferentes formas que a
dominao intelectual ou cultural reveste em diversas sociedades,
e mesmo dentro de uma mesma sociedade. Pois a dominao no
pode ser vista como determinada apenas por sua forma mais evi-
dente, a econmica, o que pode levar concluso ingnua de que
sua supresso pode ser alcanada com uma produo e tecnologia
independentes. So muito mais sutis os caminhos do poder, e cabe
a ns, antroplogos, explicit-los como parte da vivncia diria
de nossas pesquisas.

14
1
O PROJETO
ANTROPOLGICO
NA ACADEMIA

Chamo aqui de projeto antropolgico um objeto que se constituiu


a partir de diversos ramos da disciplina antropolgica ao se de-
terminar como tarefa fundamental a comparao entre sociedades
ou grupos sociais, buscando a interpretao e compreenso dos
diversos aspectos da vida humana em sociedade.
A perspectiva comparativa se desenvolveu, grosso modo, a partir
do que se costuma denominar de etnocentrismo, isto , do pressu-
posto de que um dos termos da comparao, aquele representado
pelo observador e sua sociedade, era um dado privilegiado ao
qual deveriam ser gradativamente ajustados os diferentes fatos
apurados no estudo de outras sociedades. Tal ponto de vista sofreu
sucessivas crticas e relativizaes chegando-se a concepes mais
flexveis e mais refinadas do mtodo comparativo. Essa trajetria,
no entanto, no se deu em um vazio social. Foi produto no s de
pesquisas de campo orientadas para determinados interesses, como
tambm de instituies acadmicas responsveis pela formao de

15
quadros profissionais incumbidos de realizar as tarefas de produo
intelectual que se definiram como de sua competncia.
De um ponto de vista substantivo, poderia dizer que a Antropolo-
gia partiu de uma investigao sobre povos e instituies sociais
exticas, descobrindo nesse movimento que tais instituies no
eram to exticas nem indgenas, mas que em certos aspectos
em muito se assemelhavam prpria sociedade do investigador.
Ao mesmo tempo, o conhecimento assim produzido passou a
servir de quadro comparativo em que a sociedade do investigador
se insere como mais uma pea, perdendo quaisquer pretenses
heursticas que sua posio como ponto de partida antropolgico
porventura pudesse ter.
O conhecimento antropolgico, no entanto, no , nem poderia
ser, neutro. A evidenciar seu carter interessado est o fato in-
contestvel de que a relao da Antropologia e dos antroplogos
assume a assimetria implcita em sua definio como disciplina
acadmica de carter cientfico: o que o antroplogo faz cincia;
o que o nativo diz informao.
Responsveis por esta situao, muito mais do que antroplogos
particulares ou resqucios colonialistas da prtica antropolgica,
so as condies da produo intelectual, onde se verifica a re-
partio, consumo e reproduo do conhecimento cientfico. Tais
condies so marcadas principalmente pela circunstncia de ser
a Antropologia aquilo que se denomina de disciplina acadmica.
Para o que me interessa aqui discutir, isso implica, primeiro, que
ela est submetida a regras que controlam a quantidade e qualidade
do conhecimento a ser incorporado a seus domnios; segundo, que
ela se constitui em uma disciplina, isto , algo que se prope
produo de um resultado mediante certas contenes ou constran-
gimentos. Nesse sentido, por exemplo, a represso institucional se
constitui em algo que lhe estranho e at mesmo contraditrio. A
represso visa impedir a produo de determinado comportamento
fsico ou intelectual; a disciplina visa produzir certos comporta-
mentos de uma determinada maneira, isto , preocupa-se muito
mais com o controle da forma como qualquer conhecimento
produzido do que com seu contedo. evidente que o descaso pelo
contedo apenas aparente: a nfase colocada no que se diz e
no naquilo que no se deve dizer. A forma de controle disciplinar
mais dissimulada e por isso mesmo pode ser de maior eficcia.

16
Essa caracterstica se apresenta como paradoxal a uma inteno
antropolgica supostamente fundada em uma reflexo informa-
da por categorias de outras culturas e, portanto, sujeita a outros
sistemas legitimadores. A questo que parece pertinente a da pos-
sibilidade de uma produo antropolgica nativa, nos quadros de
uma academia. Apenas esse discurso nativo pode no ser reduzido
a mera informao, constituindo-se ao mesmo tempo em suporte
e produtor da comparao e da crtica, e fugindo reproduo
de conceitos e categorias produzidos sob outras circunstncias e
condicionamentos que no os da instituio acadmica nativa, se
que assim se pode denomin-la.
A socializao acadmica dos antroplogos, sua educao, assume
desta maneira posio relevante na discusso que se pretende, na
medida em que parte condicionante de sua produo intelectual
ao determinar no s a direo e contedo de seus interesses,
como tambm as regras de seu desenvolvimento e legitimao.
Tendo as diversas academias formas diferentes, devero apresentar
diversidade no contedo de sua produo. Eis a, portanto, uma
possibilidade a ser explorada na tentativa de pensar a Antropologia
de forma criativa.1

1
importante esclarecer a diferena entre treinamento, que desenvolve
instintos e inculca hbitos, e educao, que reprime instintos e inculca regras,
as quais podem ser praticadas por ns sem que sejam habituais. (DURKHEIM,
1973, p. 648-649)

17
2
O ADESTRAMENTO

A experincia brasileira
Como se faz um antroplogo no Brasil? A questo bastante
ampla, considerando principalmente a diversidade de formaes
profissionais disposio. Minha inteno aqui ser a de suscitar
a reflexo para nossas condies de produo intelectual e obter
dos colegas as contribuies necessrias para a constituio de
uma interpretao plausvel e crtica desses fatos. Estou ciente de
penetrar em guas turbulentas, uma vez que arrisco uma situao
ideal de pesquisa: aquela onde o controle do conhecimento produ-
zido feito pelos prprios informantes, eles mesmos confrontando
suas teorias com a explicao do antroplogo. Por isso mesmo,
usarei meu depoimento pessoal e outras informaes obtidas
atravs de contatos com colegas brasileiros e estrangeiros para
relatar e interpretar minha formao profissional no como uma
experincia paradigmtica, mas como uma das muitas possveis
experincias de antroplogos profissionais. A circunstncia de
serem essas experincias to diversas permite perceber uma delas

19
com suficiente especificidade para ser erigida em base qualitativa
da reflexo sociolgica. (GEERTZ, 1978).
Faz-se necessrio tambm destacar que as referncias que vou
fazer s diferentes formas de socializao acadmica implicam
reconhecer algo que pode ser identificado como uma comunidade
acadmica, isto , como um grupo de pessoas que tem interesses
prprios e mecanismos de relativa eficcia para incluir/excluir
membros. Essa comunidade encontra-se inserida na sociedade
mais ampla, e as pessoas que a ela pertencem decerto tm muito
desse ethos social mais geral. Para efeito desse trabalho, no entanto,
limito minhas avaliaes a comunidades acadmicas determina-
das, preferindo no discutir suas relaes com a sociedade mais
abrangente. Isto no implica desprezar esse dado, que pesar nas
interpretaes, mas apenas escolher uma estratgia para iniciar a
discusso.
Minha socializao acadmica no Brasil constituiu-se em duas
graduaes (Direito, 1964-1968, e Cincias Sociais, 1971-
1974) e uma ps-graduao (mestrado em Antropologia Social,
1974-1978). Essas experincias, alm de terem sido obtidas em
instituies e cidades diferentes, tiveram tambm pesos diferentes:
no h dvida de que, para a discusso que pretendo desenvolver,
foram mais importantes as vivncias relacionadas graduao em
Cincias Sociais e ps-graduao em Antropologia.
No curso de Direito a didtica se resumia a aulas expositivas,
dadas pelos professores de maneira bastante formal, sendo muito
claro para todos os meus colegas que a profisso de advogado,
sua tcnica, deveria ser aprendida em estgios, poca informais,
em escritrios de advocacia, obtidos mediante recomendaes
pessoais. faculdade restava o papel de formar bacharis, cons-
tituindo-se o diploma em requisito necessrio, mas no suficiente
para a prtica da advocacia. O verdadeiro aprendizado ficava por
conta de mecanismos, processos e prticas informais a serem so-
cialmente (e no tecnicamente) aprendidos. Assim, opunham-se
relaes distantes e formais com os professores interao intensa
e informal com colegas de curso e com profissionais da rea. As
excees a esse tipo de comportamento ficavam por conta daqueles
que aspiravam a posio de juristas, caso em que a prtica advoca-

20
tcia e a formao bacharelesca no eram tidas como necessrias
formao erudita de um especialista em direito e jurisprudncia.1
A graduao em Cincias Sociais diferia bastante disto, em aparn-
cia. Aqui os professores tinham uma relao muito mais informal
com os alunos, reafirmada em sucessivos encontros em suas casas,
bares e restaurantes, onde se complementavam os ensinamentos
ministrados nas aulas da Faculdade. At mesmo as aulas tinham
aparncia informal, realizando-se muitas vezes sob a forma de
seminrios ou de discusses em grupo. Dava-se bastante valor
ao que se denominava de participao na avaliao dos alunos,
frmula que tentava aferir o grau de interesse e de aprendizagem
do aluno atravs de seu desempenho oral em aulas e seminrios.
Os trabalhos escritos eram tambm base para a avaliao, mas
um de seus critrios mais importantes de julgamento era a dose
de criatividade que apresentavam. A mera repetio do que
diziam autores clssicos ou mesmo o professor no costumava
arrancar aplausos. O horrio e o contedo das aulas no eram
cumpridos com rigidez, no havendo hora certa para comear
nem para terminar. Prolongavam-se s vezes noite a dentro em
exposies orais de brilhantes teorias e divagaes espiraladas
de centro ignorado. Obviamente, no havia como disciplinar
conversas paralelas e intervenes repetitivas, as quais muitas
vezes eram responsveis por uma mudana completa de tema
em discusso, ou pelo menos da perspectiva de sua abordagem.
No havia rigidez na programao de provas e aulas, nem mesmo
uma agenda que delimitasse compromissos didticos recprocos.
Aulas no eram dadas ou eram repetidas por falta de quorum dos
alunos, assoberbados com tarefas de poltica estudantil ou mesmo
empenhados em atividades sociais por ocasio de feriados, etc.
Os alunos procuravam estruturar-se em grupos que se revezavam
na discusso da matria na sala de aula, havendo mesmo graus
atribudos pelo professor de forma coletiva.2 Embora houvesse
biblioteca, era atravs dos livros dos professores, de sua biblioteca
privada, que se tinha acesso matria. Para tal privilgio era em

1
Projetos de pesquisa voltados para o estudo das formas de socializao
jurdica no Brasil e nos Estados Unidos, desenvolvidos por meu grupo de
pesquisa Religio, Direito e Sociedade em uma Perspectiva Comparada,
produziram relevantes resultados, em seguida publicados em volumes desta
Coleo.
2
Isto se opunha prtica da Faculdade de Direito, onde as aulas eram
conferncias e a avaliao feita atravs de provas individuais.

21
geral necessrio estabelecer algum tipo de relao pessoal com o
professor, que guindava o estudante categoria de bom aluno.
Na ps-graduao a agenda tornou-se de mais rgido cumprimento,
e a interao com colegas e professores, mais difcil. Isso no a tor-
nou inexistente, pois com freqncia comparecia a suas residncias
para conversas informais que sempre terminavam na discusso de
assuntos relacionados com as diferentes teorias e interpretaes ou
com a prpria prtica profissional da Antropologia. Os seminrios
tambm se faziam mais secos, com menos divagaes, embora
essas no tivessem desaparecido. As obrigaes didticas eram
mais explicitamente definidas e cobradas. Datas para a entrega de
trabalhos eram objeto de eterna discusso e muitas vezes de suces-
sivas prorrogaes. O grupo de referncia formado na graduao
em cincias sociais funcionava e expandia-se, auxiliado pelo fato
de que a maioria de seus membros acabava, cedo ou tarde, vindo
parar na mesma instituio de ps-graduao ou mesmo vindo
a trabalhar nas mesmas instituies onde havia sido aluno. Tal
interao era certamente facilitada por nossa residncia comum
na rea do Grande Rio, dominada por determinadas instituies
especializadas na transmisso e reproduo do conhecimento na
rea de Cincias Sociais. At mesmo o hbito de emprstimo
de livros por parte de antigos professores no se alterara, pois
a biblioteca da ps-graduao era ainda bastante pobre poca.
Havia, inegvel, uma maior preocupao de universalizao e
democratizao do uso dos livros, que no chegava, no entanto,
a desparticularizar o acesso ao conhecimento.
Quanto avaliao dos cursos, constitua-se na observao dos
alunos em seminrios, onde pesavam suas intervenes orais, e
tambm na correo de trabalhos escritos, que envolviam em geral
algum trabalho de campo e deviam apresentar certa originalidade
na interpretao dos dados. Aps algum tempo, estabelecia-se
distino entre as pessoas que escreviam bem e as pessoas que
no o faziam. Escrever bem, tanto quanto me foi dado observar,
referia-se a uma certa forma literria na apresentao correta da
matria conceitual.
Por essa poca, tornei-me professor da graduao em Cincias
Sociais, na mesma instituio em que antes estudara, e passei a
reproduzir as mesmas caractersticas de minha experincia como
aluno: nfase nas relaes pessoais, atividade pedaggico-didtica
que alternava situaes formais e informais, comunicao com

22
nfase na oralidade, emprstimo de meus livros a determinados
alunos, agenda flexvel, freqncia ao bar do instituto, situado
sempre em suas proximidades, apesar das mudanas de localizao
da instituio.

A experincia americana
Em 1979 sa do pas para cursar uma ps-graduao em Antro-
pologia Social em nvel de doutorado numa Universidade dos
Estados Unidos da Amrica.
Possua na poca limitados conhecimentos de ingls e, como de-
pois vim a constatar, nenhum conhecimento dos procedimentos
acadmicos adequados prtica universitria americana. Ao iniciar
o curso, percebi que teria que desenvolver intenso trabalho de
campo com o objetivo de identificar no s as caractersticas da
sociedade em que me encontrava, como tambm da comunidade
acadmica a que me propunha pertencer, se quisesse ter sucesso
em meu projeto acadmico.
De incio fui muito bem contemplado pela sorte, pois tive o be-
nefcio de ser recebido na prpria residncia de meu orientador.
Tal deferncia, extremamente rara, foi de imenso valor em meu
rendimento acadmico, pois havia chegado com atraso, e as aulas
j se haviam iniciado. Comovido e incentivado por este tratamen-
to social, pensei em dar continuidade ao tratamento informal da
disciplina acadmica a que me havia habituado no Brasil, como
aluno e professor. Logo ficou evidente que no se misturavam
relaes e acontecimentos sociais com relaes profissionais e
acadmicas. Os assuntos a serem conversados socialmente eram
desvinculados da prtica ou teoria antropolgica. O lugar dessa
discusso era a aula ou seminrio e entrevistas marcadas com os
professores com essa finalidade expressa.
O ensino acadmico se atualizava na forma de conferncias (lec-
tures) pronunciadas a partir de texto escrito e lido pelo professor,
pelo perodo exato de uma hora, diante de platias constitudas de
alunos da graduao e da ps-graduao (undergraduates e gra-
duates, respectivamente). Apesar de ter cursado e participado com
assiduidade como ouvinte de vrios desses cursos, foram rars-
simas as vezes em que presenciei perguntas por parte dos alunos,
embora elas fossem permitidas. As ocasies de discusso e expli-

23
citao de dvidas eram as de seminrios (seminars) quinzenais
com o professor ou seus monitores (teaching-assistants), colegas
nossos da ps-graduao mais adiantados, que se realizavam em
paralelo com os cursos de lectures. Os monitores tambm dirigiam
seminrios semanais para os alunos da graduao matriculados
nesses cursos. Havia ainda cursos exclusivos da ps-graduao,
constitudos apenas por seminrios. Nesses, semelhantes aos da
ps-graduao brasileira, pelo perodo exato e predeterminado
de duas ou trs horas, sentavam-se alunos e professor em volta
de uma mesa para discutir os temas da pauta do curso. Algumas
vezes tais seminrios foram realizados na casa dos professores, em
casos de sua transferncia, por algum motivo, do horrio normal.
Os procedimentos, entretanto, seja na sala de aula, seja na casa
do professor, permaneceram os mesmos: o professor dava incio
s discusses exatamente na hora aprazada, aps ligeira interao
social em que se conversava sobre amenidades, como o estado
do tempo, por exemplo. Cada aluno ento intervinha ou era a
isso expressamente solicitado pelo professor. As falas deviam
ser curtas e objetivas, e uma de cada vez, isto , havia que deixar
algum terminar para que se iniciasse outra interveno. Tambm
no se admitia, nem eu nunca vi, aquilo que aqui se denomina de
conversas paralelas, to freqentes e inspiradoras nos semin-
rios brasileiros.
Caracterstico do ritual acadmico era que, mesmo quando est-
vamos no mesmo andar, nos encontrvamos apenas na hora do
seminrio, 10 a 15 minutos antes do seu incio, e nos separvamos
logo aps. No havia bate-papo, cafezinho, ou outra forma de
interao social relacionada aos temas discutidos ou a discutir,
os famosos comentrios brasileiros. Esse contraste era tanto
mais marcado porque as aulas eram dadas no mesmo andar ou no
andar acima daquele em que tnhamos nossos offices, escritrios
partilhados por trs alunos, no 1o ano. Em meu cubculo, tambm
logo percebi que no eram bem-vindos bate-papos e que ningum
entrava em nenhum deles sem pedir licena, mesmo quando a
porta se encontrava aberta. Mesmo quando a licena era dada,
quer dizer, quando o ocupante se dispunha a falar com a pessoa,
a conversa se limitava a combinar algum outro momento para se
discutir assunto de interesse comum. Ficava claro, assim, que a
disponibilidade das pessoas era limitada a temas, horas e locais
determinados.

24
As atividades dos cursos eram complementadas por palestras
(talks) ou conferncias (lectures) ministradas por professores
convidados. Desses eventos ramos informados atravs de cartazes
impressos e afixados nas paredes. No havia nenhuma referncia
pessoal a esses compromissos, nem qualquer tipo de cobrana
quanto sua assistncia, to comum no Brasil.
Certa vez, logo no incio de minha permanncia, esqueci que aps
um seminrio haveria uma palestra que me interessava. Dirigi-me
ao cubculo para guardar minhas coisas, como meus colegas, ao
final da aula. Cada um entrou no seu, como de hbito, guardou
suas coisas e se retirou. Como eu quisesse estudar mais um pouco,
permaneci. Dez minutos depois, sa do escritrio para beber gua e
deparei com um cartaz alusivo palestra, a ser realizada no prdio
ao lado. Apressei-me a chegar l. Qual no foi minha surpresa ao
verificar que todos os meus colegas de seminrio lotavam a sala:
tinham ido todos, mas cada um por si. Acabada a palestra, como
de hbito, todos apressam-se a se retirar, como se algum compro-
misso urgente os impedisse de permanecer mais no local. Nenhum
comentrio, nenhuma discusso. Com o tempo, no segundo ano,
esse procedimento se tornou mais flexvel. Fazamos comentrios
s palestras, mas no logo aps seu acontecimento e sim no outro
dia, por exemplo. Tambm no sofreu nenhuma alterao o hbito
de irmos todos ao mesmo lugar, mas em separado.
A atitude dessas pessoas durante tais palestras era tambm bas-
tante contrastante com a brasileira: aps a exposio, abriam-se
os debates, de que participavam igualmente alunos e professores,
sem nenhum constrangimento. Faziam-se ento perguntas aos
conferencistas, que as respondiam. Essas perguntas e respostas
eram freqentemente bastante agressivas quando comparadas aos
padres brasileiros, mas a sua aparente objetividade fazia com
que o debate no fosse considerado de carter pessoal. Quando ha-
via algum exagero, motivado por conhecidas desavenas pessoais,
o debate era considerado sem substncia, como se a discusso (ou a
cincia...) fosse neutra, por definio sem parti pris. Por outro lado,
no havia hierarquia nesses debates, entre alunos e professores.
Era bastante claro que apenas a pertinncia da pergunta ensejava
maior ou menor interesse em respond-la. As questes tambm

25
eram consideradas como contribuies exposio mesmo e,
talvez, principalmente, quando divergiam dela.3

3
A diferena entre esses debates que explicitam publicamente as diferenas
atravs de perguntas e respostas e as nossas declaraes de princpios que
se constituem em conferncias paralelas, muitas vezes sem nada a ver com
o tema supostamente a ser debatido, crucial. Tambm o medo de perguntar
aponta para a presena de uma rgida hierarquia entre os participantes de
nossos debates. Talvez por isso eles sempre se tornem disputas pessoais,
ao invs de discusses em torno de temas especficos. Sobre o significado
da pergunta, no Brasil, ver Da Matta (1979) e Kant de Lima (1992b).

26
3
A DISCIPLINA
PELA FORMA

Durante o primeiro ano atribu grande parte de minhas dificulda-


des de interao com a comunidade acadmica minha condio
de estrangeiro. Pouco a pouco fui-me apercebendo de que meus
problemas, ou pelo menos parte deles, eram comuns a todos os
meus colegas. Eram eles de outros estados, moravam sozinhos,
no eram antigos colegas nem interagiam entre si, ressentiam-se
de mais discusses acadmicas e convvio social, etc. Culpavam
muitas vezes a instituio em que estvamos, caracterizando-
-a como extremamente formal. Entretanto, no pareciam muito
dispostos a transform-la, discutindo sua estrutura e organizao,
como hbito no Brasil. Os inconvenientes eram como que parte
necessria ou mesmo indispensvel de sua formao (education).1

1
Para exemplificar o que digo, narro um fato ocorrido no final do primeiro ano.
Ao entrar no prdio onde tinha meu escritrio, encontro um dos colegas com
quem o dividia. Ele est acompanhado por outro rapaz e, apresentando-o
como seu irmo, diz que sou seu melhor amigo na Universidade. Disse-lhe
que me sentia muito lisonjeado, embora surpreso, pois havamos conversado
apenas trs ou quatro vezes durante o ano todo. Ele retrucou que era verdade,
mas que eu havia sido a pessoa da Universidade com quem ele havia mais
e proveitosamente conversado naquele ano!?!

27
Participei de situao exemplar desta atitude quando de uma dis-
cusso sobre a distribuio dos offices entre os alunos. Os nossos
escritrios estavam situados em dois dos andares do prdio que
ocupvamos. No andar de cima havia gabinetes de professores,
a sala de aula para seminrios, escritrios de alunos e o lounge,
espcie de salo de recreao onde ficava a mquina de fazer
caf, o telefone para recados, sof e poltronas. Neste local, todas
as quintas-feiras realizavam-se beer hours, sesses de beber
cerveja, paga pelo Departamento, encarregadas de promover e
institucionalizar nossa interao social, contando com a presena
de professores, alunos e convidados (minha mulher, por exem-
plo). Neste andar os offices eram mais espaosos e claros, sendo
ocupados por dois alunos. No andar inferior, que era dividido com
o Departamento de Sociologia, os offices eram menores e alguns
no tinham janela. A praxe era que os espaos de cima fossem
destinados aos alunos mais adiantados, ou queles que, de volta do
campo, estavam redigindo suas dissertaes. Os de baixo ficavam
para os mais modernos, que os ocupavam aos dois e trs.2
Certa vez, tendo sido aprovado um projeto da rea de Antropologia
Biolgica, disseram-nos que teramos de desocupar os offices, pois
nem mesmo direito a eles tnhamos, enquanto estudantes, sendo a
permisso para seu uso mera concesso departamental. Tratou-se
logo de fazer uma reunio, onde se discutiu a questo de como
encaminhar nossas reivindicaes, uma vez que os alunos no
tinham assento nas reunies departamentais. A distribuio dos
offices era considerada uma tarefa administrativa, realizada pela
secretria do Departamento. brasileira, quis politizar e ampliar
a questo, comeando por reivindicar nossa representao no
Departamento, o direito adquirido pelo costume de nos darem
os offices, o arbtrio implcito na medida, a impossibilidade de
nos deslocarmos para outros espaos, etc. Meus colegas, com
condescendncia, explicaram-me que concordavam comigo, mas
que isso era outro assunto, e eu devia ser mais objetivo. Outras
reunies foram feitas, tendo eu ido a algumas e a outras no. Re-
ligiosamente, entretanto, era informado por um colega, membro
2
A disposio interna e uso social do espao dos offices obedecia quela
j referida por Hall (1959, p. 200) para os escritrios americanos em geral.
Dado um certo espao, este dividido igualmente entre seus participantes.
Os recm-vindos tm direito ocupao de seu espao, que deve ser
cedido voluntariamente, mesmo que seja necessrio efetuar deslocamentos
de antigos ocupantes. Distribuem-se ao longo das paredes escrivaninhas e
estantes, deixando-se o centro livre para eventuais encontros.

28
de uma comisso de representantes, para assuntos de office, do
que havia sido discutido. Mais, se eu tinha alguma restrio s
decises tomadas, quando no havia podido comparecer. Era como
se minha ausncia no implicasse sanes ou perda de direitos,
pelo contrrio, em seu respeito e conservao obrigatrios.3
Depois de muita discusso, chegou-se a uma comisso mista de
professores e alunos que negociou a distribuio dos espaos.
Foram criados vrios Laboratrios, que tiveram seus espaos distri-
budos pelos andares e ocupados pelos alunos e pelos membros do
projeto. A estrutura e organizao do Departamento continuaram
as mesmas, claro.4
Do ponto de vista das discusses, os cursos no apresentavam
maior novidade se comparados com os que realizei na graduao
e ps-graduao brasileiras. A bibliografia era mais ou menos a
mesma, talvez com a caracterstica de ser mais clssica, isto ,
voltada para dar a viso j cristalizada dos progressos e trajetria
da disciplina antropolgica, sem enfatizar aspectos contempor-
neos controversos. Tal caracterstica se expressava na proporo
muito maior de livros nas relaes de bibliografia e de bem menor
nmero de artigos do que os daquelas da ps-graduao brasileira.
A rea coberta pela bibliografia era bem vasta, tanto terica como
geograficamente falando. Os alunos faziam questo de ser expostos
ao maior nmero de correntes e experincias possveis, para que
pudessem com eficcia realizar sua formao profissional.5
3
Isto exatamente o oposto do que ocorre em nossa prtica poltica; se eu
no estiver presente, dano, quer dizer, perco todo o direito de discordar. Os
indivduos s existem enquanto grupo, atualizando-se este independentemente
daqueles. Sobre essas prticas holsticas veja-se o irnico artigo de Walzer
(1977).
4
Sobre o papel e as caractersticas contraditrias da escola americana na
promoo dos ideais de individualizao e estmulo criatividade e da
necessidade de padronizao, em funo de prover oportunidades iguais
para todos sendo a diferena fruto de mrito individual e de socializar
os indivduos para integr-los classe mdia (mainstream), considerada a
utpica realizao da igualdade, veja-se Garretson (1976).
5
Nada daquele no li e no gostei brasileiro, que olha sempre com suspeio
o que no coerentemente apresentado como parte de um pensamento
j definido em suas premissas. Esta ltima postura, de necessidade de
coerncia, como se sabe, tem sistematicamente levado a experincias
repressoras em nosso meio acadmico, por parte de seus membros mais
radicais. como se, no fundo, a diferena fosse desorganizadora por definio,
alunos querendo ouvir-se nos professores e vice-versa.

29
Apesar destas caractersticas, surpreendente para mim como brasi-
leiro era a falta de referncias sociedade americana. Acostumada
nossa sociologia e antropologia autocentradas, estranhava que
essa reflexo fosse considerada como do domnio exclusivo da
Sociologia, mesmo porque esta, nos Estados Unidos, no incorpora
na maioria de sua produo a crtica metodolgica reproduo
de conhecimentos de forma etnocntrica e positivista, j acatada
por certas correntes da Antropologia l radicadas (GEERTZ, 1978
; SAHLINS, 1979, por exemplo). Por outro lado, tal diviso de
competncias revelava algo que acredito seja tambm existente
aqui. Tanto em um como em outro caso, a partio das Cincias
Sociais atende precipuamente a interesses polticos de diviso do
trabalho. Ou seja, isto sociologia ou antropologia para que
Departamentos, professores, recursos escassos ou abundantes
possam ser distribudos com algum critrio explcito de limites
da concorrncia, associando e implementando interesses comuns.
Um exemplo dessa averso pela explicitao do prximo ocorreu
quando, no final de outubro, tivemos uma nevada fora de poca:
a neve, que inicia o inverno, s era esperada em dezembro. No
dia seguinte, um coro de vozes no Departamento, que ecoava o
clamor dos veculos de comunicao locais: Ridiculous!, a
neve veio cedo demais, etc., embora j houvesse parado de nevar
e o tempo tivesse melhorado. Comecei ento a observar a meus
colegas e professores que no parecia haver nenhuma diferena
substancial entre aquela sociedade e a dos Nuer, na questo das
divises ecolgicas do ano e na regulagem do seu tempo social
pelas estaes, marcadas por eventos meteorolgicos, no que
pesassem as diferenas estruturais e tecnolgicas entre as duas so-
ciedades. parte sorrisos amarelos, no recebi nenhum incentivo
pela originalidade e carter antropolgico de meus comentrios
eruditos. Tais situaes, que passei com freqncia sistemtica a
repetir, comprovaram o tcito acordo existente de dirigir o olhar
antropolgico para coisas realmente longnquas.
Tal postura reforada pela convico arraigada na sociedade
americana de que ela no possui cultura no sentido antropolgico
do termo, j referida, entre outros, por Marshall Sahlins (1979).
Tudo, assim, natural, ou seja, a maneira como se faz a me-
lhor maneira porque a mais saudvel ou a mais simples ou
mais racional. Quando os assuntos so comida, bebida, esttica
corporal e relaes sexuais, bem se v o grau de confuso a que

30
um estrangeiro ter que se submeter para compreender quais os
modos mais salutares e simples nessas questes.6
Minhas intervenes nos seminrios marcavam-se por diferentes
perplexidades, que eu atribua s deficincias do meu ingls. Com
o tempo, no entanto, ao constatar que o que eu dizia era entendi-
do com perfeio em outras situaes e s causava surpresa nos
seminrios, que percebi que as questes que estava acostumado
a enderear aos textos que eram diferentes das questes conside-
radas relevantes pelos meus colegas. Outra circunstncia tambm
me confundia: a bibliografia dos cursos, a ser discutida em cada
seminrio, me parecia enorme, especialmente para quem a via
pela primeira vez, o que no era, quase sempre, o meu caso, mas
era o de meus colegas. Fichavam e separavam com premonitria
exatido as questes que o professor lhes iria perguntar, quase que
de cor respondidas de imediato, como se estivessem ensaiadas,
quando para mim eram extremamente inesperadas e difceis. Outro
ponto que me intrigava era o porqu de meus colegas s lerem
em ingls, quando todos tinham obrigatoriamente conhecimento
de pelo menos uma lngua considerada acadmica no-inglesa,
como francs, italiano, alemo, etc. O fato de que todos tambm
estudavam sua lngua de campo, isto , a lngua que iriam usar
em sua pesquisa de campo na regio do mundo onde a efetuariam
(chins, rabe, swahili, etc.), tornava a questo ainda mais perti-
nente, pois meus colegas no tinham, com certeza, dificuldades
relevantes no aprendizado de outras lnguas.
Com o prosseguimento dos estudos, chegou, no primeiro semestre,
a poca da entrega dos trabalhos escritos. Um colega meu, nativo,
prestativo ao extremo, prontificou-se a editar meu primeiro
trabalho (to edit). Foi um terror! Estava tudo, literalmente, fora
do lugar e unclear, vague e outros adjetivos que atestavam a
extrema confuso mental em que eu deveria me encontrar, apesar
de toda a minha impresso em contrrio. Fiz como pude este pri-
meiro texto, ao qual se sucederam os exames escritos. Estes, em
geral, constavam de questes a serem escolhidas pelo aluno em
um elenco dado e que consistiam em comparar por semelhana
ou por diferena (compare and contrast) abordagens de vrios
autores de posies tericas distintas. Pareciam-me, primeira
vista, questes impossveis de serem respondidas no espao de
tempo e papel dados cada resposta no podia ultrapassar cinco

6
Neste sentido, veja-se tambm Garretson (1976).

31
laudas datilografadas, com espao dois, a serem produzidas em
um dia para cada questo, trs a quatro para cada exame. Acima de
tudo, comparar, em uma mesma questo, Malinowski, Durkheim,
Marx, Gadamer, Weber, Bateson, Laroui e Bloch me pareciam
tarefas gigantescas.
Conversando com meus colegas, vi que isso em nada os admira-
va, sendo suas eventuais crticas dirigidas a outros aspectos dos
exames, como o fato de ter havido pouca discusso sobre um
ou outro ponto ou autor, etc. Para fazer os exames, observei
que se serviam de suas anotaes, no voltando aos livros para
efetuar nova leitura dos autores. Isto em muito me beneficiava,
porque, como no havia discusses informais, o nico acesso aos
autores eram os textos e, embora a biblioteca fosse estupenda, no
dispunha sempre de muitos exemplares do mesmo livro, alis,
como poltica de economia de espao. A maneira de resolver o
problema do acesso democrtico e universal bibliografia era
reservando os exemplares disponveis para os estudantes daquele
curso e de permitir seu uso por trs horas de cada vez. O que
que eu ia fazer com trs horas para ler Coral Gardens and Their
Magic, Knowledge and Human Interests, The Grndrisse ou The
Protestant Ethic and The Spirit of Capitalism?
Aparentemente minha condio de estrangeiro em um Departa-
mento de Antropologia e minha prvia e razovel formao na
disciplina deram-me alguns privilgios e suficiente jogo de cintura
para que me sasse bem da experincia inicial. Com tolerncia, fui
advertido de que os trs primeiros meses eram os piores, quando
no se entende muito e no se entendido; que aps seis meses
j poderia me fazer entender razoavelmente e que aps o primei-
ro ano meu ingls se normalizaria. Isto acontecia com todos os
estrangeiros...
Para acelerar este processo, matriculei-me em curso de redao
(composition), ministrado pela prpria Universidade e pago por
meu Departamento. Tais cursos, freqentados com exclusividade
por estrangeiros, destinavam-se a inici-los na redao de textos
em ingls necessrios expresso de sua produo intelectual. Em
contato com esses colegas, tambm alunos da Universidade em
sua maioria, pude constatar que meu Departamento era bastante
tolerante quanto a essa questo da expresso escrita. Meus colegas
pareciam sofrer toda a sorte de vexames em funo de sua ig-
norncia do idioma. O que escreviam nem mesmo era algumas

32
vezes lido ou considerado por seus professores, estando o pice
desta relao etnocntrica situado na Business School (Escola de
Administrao de Empresas).
Nestes cursos, que freqentei durante dois anos consecutivos, tive
oportunidade de discutir as questes que estou levantando aqui
com colegas oriundos da frica, sia e Amrica Latina, assim
como da Europa no-inglesa. Apliquei-me ao estudo das regras
da composition e aos poucos fui-me apercebendo de determinados
aspectos da socializao acadmica antes sequer vislumbrados
por mim. Aprendi, por exemplo, que, em ingls, a primeira ou
a ltima sentena de um pargrafo a mais importante, devendo
sintetizar a idia principal que nesse pargrafo se quer exprimir. O
recheio mero qualificativo desta sentena principal, que recebe o
nome de topic sentence. Assim tambm em cada pargrafo se deve
desenvolver uma idia e apenas uma. Se h mais de uma idia,
deve-se fazer tantos pargrafos quantas estas forem. Cada lauda
deve ter de dois a trs pargrafos, e em cada captulo, ou parte do
trabalho, o primeiro e o ltimo pargrafos devem sintetizar seu
contedo por inteiro. Se se trata de um livro ou trabalho de maior
envergadura, a Introduo e a Concluso tero o mesmo papel.
Deve-se escrever sempre utilizando conscientemente as operaes
lgicas de classificar, contrastar, comparar, estabelecer correlaes,
relaes de causa e efeito e, em especial, fazendo-se sempre refe-
rncia a exemplos concretos (examples, evidences), sem os quais o
texto se torna abstrato e genrico demais, perdendo o sentido.
Como explicitava um dos manuais utilizados no curso, as relaes
antes mencionadas so relaes lgicas que no vale a pena conhecer
profundamente para que no nos vejamos envolvidos em esotrica dis-
cusso sobre Lgica. O aluno de redao, ainda segundo esse manual,
deve aprender a operar com essa lgica, mas no deve ser estimulado
a discutir-lhe as premissas, sob pena de perder-se a objetividade do
curso. Devo frisar que tais manuais no so especficos para estran-
geiros, mas so livros utilizados nos cursos secundrios (high school)
e tambm nas Universidades.7
7
Many of the logical relationships overlap, of course. Classification is a form of
contrast; prediction is a kind of cause-and-efect inference; chronological order
and causality are related. The teacher can point out these interrelationships to
the students. It is not necessary, however, to become involved in an elaborated,
esoteric discussion of logic. In fact, such discussions are to be avoided as
they detract from the writing practice. The students must, however, master
the meta-language of the course, that is to say, they must be able to identify
and name the logical methods they are practicing (LAWRENCE, 1972, p. 6).

33
As aulas de redao eram bastante ricas em discusso e talvez
porque eu fosse o nico antroplogo cabia-me sempre a parte
comparativa da conversa. Como os professores eram todos
americanos com experincia no exterior, a discusso tornava-se
bastante interessante e aos poucos fui-me apercebendo de que
meu ingls no estava to mau quanto eu julgara e que o principal
problema era a maneira como estava acostumado a organizar meu
pensamento. Tal circunstncia se esclareceu mais ainda quando
constrastada com a evidncia de que essa forma havia sido h
pouco incorporada lngua inglesa, pois Shakespeare definiti-
vamente no escrevia assim.8
Nesse nterim passei a escrever como estava aprendendo. De ime-
diato fui agraciado com comentrios de que meu ingls estava
melhorando muito. Descobri, porm, que se estava sendo melhor
compreendido, no havia ganhos substanciais no contedo de
minha comunicao escrita. Aprendera a expressar-me em ingls
de forma adequada e podia ser explcito a mais no poder sobre
aquilo que pensava conhecer. Entretanto, minhas dificuldades
eram imensas para expressar minhas perplexidades ou mesmo
para exprimir o que me parecia como a complexidade do meu
assunto, a vida humana em sociedade. A clareza me tornara mais
simples, mas de certa forma simplificara o objeto sobre o qual
escrevia. Tal percepo foi reforada quando, em uma das muitas
sesses de editing com o colega j referido, perguntei-lhe, diante
de uma situao para mim indecomponvel em operaes analticas
exigidas pelos manuais de estilo, o que ele faria diante da mesma
situao. Aps uma longa explanao sobre gramtica (?!), ele
respondeu-me que preferiria no escrever sobre o tema enquanto
no estivesse totalmente claro em sua mente (clear).
No demais ressaltar nesse contexto o papel que a lngua inglesa
tem no contexto mundial e o papel que a academia americana de-
sempenha na sociedade americana enquanto produtora de crebros
e saberes teis. Minha experincia mostrou que as caractersticas
formais a que me estou referindo para qualificar a comunicao
escrita acadmica so vlidas em instituies como a Business
School, Law School e School of Government (Faculdade de Ne-
gcios, Direito e de Governo !?!) e outras similares. Estas regras
vo permear e orientar a expresso de executivos das reas dos
8
Ocorre-me que, contemporaneamente, Henry Miller tambm no escreve
assim, sendo esta, talvez, a razo do escndalo que provoca, ligado mais
forma como se expressa do que ao contedo de seus trabalhos.

34
negcios, do planejamento, do direito, da economia e no s
de nacionalidade americana, dada a posio que as Universidades
e a sociedade americanas ocupam no cenrio mundial. Cheguei
mesmo a observar que as Business Schools, por exemplo, so
muito mais rgidas na aplicao dessas regras, estendendo-as a
treinamentos de executivos, preparao de reunies, etc. Nesses
casos, o papel que tais formas desempenham maior ainda,
na medida em que a clientela a que se aplicam est vida de
aprend-las e apropriar-se de seus benefcios colaterais, tornar-se
um dos membros dessa fechada comunidade. As conseqncias
desta disciplina formal esto, portanto, diretamente vinculadas
s formas de negociar, pensar e organizar assuntos referentes ao
comrcio internacional de trigo, petrleo e caf, s negociaes
diplomticas entre Estados, formulao de polticas econmicas
e atuao do FMI...
No se deve tambm esquecer o papel da lngua inglesa enquanto
meio privilegiado de difuso de informaes em nvel mundial.
Tal posio transmite especial status aos trabalhos publicados em
ingls, visto que amplia seu campo de influncia e contato, com
todas as conseqncias que isso possa representar em termos de
maior acesso a recursos do mercado intelectual.
Na medida em que a padronizao dos estilos e das formas de
expresso escrita so condio sine qua non para a penetrao
neste mercado, algumas conseqncias so evidentes.
A primeira que a padronizao dos estilos, alm de domesticar
outras lgicas, reduzindo-as a padres preestabelecidos quando
expressas nesse ingls acadmico, tem tambm o efeito de do-
mesticar as tradues consumidas em lngua inglesa. Essa, alis,
a maneira dominante de consumo de literatura estrangeira nos
Estados Unidos, mesmo quando o leitor conhece o idioma original,
fato que os distancia bastante dos consumidores brasileiros, em
especial quanto aos textos classificados como tcnicos ou cien-
tficos. Isto ocorre porque o que interessa nessas comunicaes
no seu estilo, mas seus pontos (points) fundamentais, mais
compreensveis quando despidos das impurezas estilsticas.
Nunca me esqueo de como fica mais fcil ler Weber na tradu-
o inglesa, o mesmo acontecendo com Foucault, Marx e outros
ilustres estrangeiros...
Mas bom notar que no me estou referindo simplesmente a uma
traio de verses originais, implcita no trabalho de quaisquer

35
tradutores em quaisquer idiomas. O caso aqui que, de maneira
semelhante ao Readers Digest, com rarssimas excees, passando
os autores estrangeiros por esse tipo de dominao estilstica,
sofrem uma distoro uniforme, implcita, de seu pensamento.
Os estilos estrangeiros sofrem, mesmo (ou principalmente) por
parte dos intelectuais, rotulaes que denunciam os preconceitos
envolvidos na questo e reforam a necessidade de ler tradues.
Assim, a sociologia francesa muito frouxa, metafsica,
geral e repetitiva; a alem, muito densa e complexa, com
seus pargrafos interminveis; a latino-americana, muito pro-
lixa e pouco objetiva.9 Tal discriminao atua tambm contra
autores em lngua inglesa que se afastam dos padres desse ingls
acadmico: Clifford Geertz, por exemplo, considerado exces-
sivamente literrio, no sentido pejorativo de no ter o necessrio
rigor estilstico-cientfico adequado produo acadmica. Tal
o sentido da terceira epgrafe deste trabalho, sobre a crtica ao
estilo brasileiro de tese.
A segunda conseqncia da padronizao que ela facilita o
consumo. Pode-se absorver muito mais informaes isoladas sa-
bendo com exatido onde procur-las. Desenvolvem-se tcnicas
de leitura onde se lem apenas trechos selecionados do texto, de
antemo conhecidos como significativos: prefcio ou introduo,
concluso, algum captulo central, primeira e ltima sentena dos
pargrafos iniciais e finais, etc. Aperfeioa-se a tcnica dos ficha-
mentos (abstracts), auxiliada pela consulta sistemtica aos ndices
de assuntos e autores citados, no final dos livros (Index), no desta-
que e identificao de certos autores a certos pontos considerados
expressivos de seu pensamento. A possibilidade da diversificao
das informaes diminui, tornando muito difcil a realizao de
vrias leituras de um mesmo texto. A concepo do conhecimento
como um processo cumulativo e linear ganha fora. um pouco
9
Veja-se este trecho inicial da Introduo de Mary Douglas edio inglesa
(Paladian) do Homo Hierarchicus de Louis Dumont: A challenge from across
the Channel is issued to contemporary thought. This has been a regularly
recurring event. Usually the English-speaking people ignore it for the first
twenty years. The problems as initially posed in Europe seem either too
metaphysical, too local, too remote from our professional concerns, or, if
relevant, too lax in the manner of their posing. It takes time to anglicize the
basic ideas. As they are often subversive, either of government or of religion,
it also takes time to neutralize their explosive power. So we might easily have
been tempted to shrug off Professor Dumonts Homo Hierarchicus as just
another French gauntlet flung down. But this particular challenge cannot be
dismissed (DOUGLAS, 1975, p. 181).

36
como se as verses consagradas fossem a matria-prima sobre a
qual se edifica a atividade intelectual, que se limita a avanar a
partir da, sem contestar seus prprios alicerces.
A terceira conseqncia a previsibilidade dos efeitos da comu-
nicao acadmica. muito mais fcil, ento, escrever, pois sei
que meu trabalho ser julgado dentro de regras rgidas de perti-
nncia ao passado da disciplina, quanto a seu contedo e, quanto
sua forma, por sua adequao aos rgidos modelos j expostos.
Se colocar bem o meu ponto, isto , se puder formaliz-lo com
adequao, meu trabalho sempre ser defensvel. Se eu no tiver
a pretenso de construir grandes teorias ou mesmo de contest-
-las ou alterar-lhes a estrutura profunda, garanto meu lugar ao
sol como mais um produtor intelectual. Compartimentalizando,
individualizando o conhecimento, sempre posso escrever sobre
algo ou, quando instado, sempre posso criticar algo. No tenho
compromissos com uma obra enquanto um todo, mas apenas
com os pontos que queria discutir, dos quais posso sempre aceitar
alguns e rejeitar outros. Essa tcnica, responsvel pela imensa pro-
duo intelectual americana, se resume na expresso com que se
julgam, afinal, os trabalhos e argumentos: algum tem ou no tem
um ponto (to have or to have not a point), conjugada quela que
compara constantemente a atividade cientfica com a decifrao
de quebra-cabeas (puzzles), ou sua montagem, sempre referindo
o todo pelas suas partes.10

10
A polmica Camille Paglia, em conferncia proferida no Massachusetts Institute
of Technology (MIT), discute e confirma a presena deste estilo de avaliao
de produtividade na academia dos Estados Unidos (PAGLIA, 1993).

37
4
A
PARTICULARIZAO
DO PBLICO E
O SIGNIFICADO DA
REPRESSO

Minha questo fundamental, meu point, como eles a chamam nos


Estados Unidos, que o controle exercido sobre a produo intelectual
e antropolgica em particular enquanto disciplina cientfica acadmica
no se exerce na academia pela censura do contedo das proposies,
ou, pelo menos, no s por esta. a imposio da forma acadmica de
expresso que, em ltima anlise, orienta e organiza o pensamento e
impe limites produo intelectual, domesticando-a. O que importa
no se o contedo da proposio ou no revolucionrio, mas se
ele se insere comportadamente nas formas de expresso permitidas
pela academia, se ele um produto disciplinado, dcil e, portanto, til
dessa mesma academia.1
1
Neste sentido note-se a segunda epgrafe deste trabalho, bem como a
polmica afirmativa de Barthes: Mas a lngua, como desempenho de toda
linguagem, no nem reacionria, nem progressista; ela simplesmente:
fascista, pois o fascismo no impedir de dizer, obrigar a dizer. (BARTHES,
1980, p. 14)

39
Tais mecanismos disciplinares esto, entretanto, ligados a certas con-
cepes da sociedade como um todo, em especial na maneira como ela
se representa constituda.2 Assim, representaes de individualismo,
igualitarismo, hierarquia, domnios do pblico e privado, valor positivo
ou negativo do acesso universal ou particularizado s informaes
fundamentos da ordem social no so idnticos ou ocupam a mesma
posio nas sociedades e academias americana e brasileira, refletindo-
-se tais diferenas na constituio e controle da produo intelectual.
Essas diferenas se manifestam nas maneiras distintas de tornar
pblico o pensamento e as regras que presidem sua expresso: a
uma produo escrita, cristalizada, disciplinada formalmente, literal
e explcita ope-se uma oral e fugaz, a que correspondem formas
repressoras, implcitas e interpretativas de controle social. claro que
os dois mecanismos de produo e controle no so exclusivos, mas a
minha experincia nas duas comunidades acadmicas permite que eu
as considere como mais enfatizadas, dominantes, ou caractersticas de
cada uma delas, de acordo com as sociedades em que esto inseridas.
A academia americana parte de uma sociedade letrada, em que
as pessoas esto condicionadas para produzir mensagens escritas a
serem assimiladas literalmente, mesmo quando essas mensagens so
verbalizadas. como se o seu ideal fosse falar como se escreve,
expresso atravs do qualificativo elogioso de muito bem articulado
(extremely articulated), atribudo a quem o realiza. Tal circunstncia
agrega-se ao carter de explicitao, racionalidade e naturalidade que
presidem a cultura americana, atribuindo-se importncia social ao que
est formalmente enunciado, como se a literalidade fosse a forma por
excelncia de atribuir significados sociais. Exemplo dessa paixo pelo
grfico a difuso de mapas que orientam as pessoas nas cidades e
estradas e que so fornecidos, muitas vezes, de graa, ao invs da
informao oral, em especial na chamada Costa Leste.
Na academia essas caractersticas se exprimem no se concebendo
um intelectual que no escreva, quanto mais se for aluno ou professor
universitrio (PAGLIA, 1993). Isto contrasta com a nossa academia,
onde freqente o caso de professores sem obra escrita, mesmo as-
sim consagrados enquanto detentores de um saber e de uma tcnica
adequada sua transmisso, capazes de garantir insofismavelmente
sua posio institucional.
2
Para uma discusso dos significados da represso e da disciplina como
estratgias de poder, na Frana e na Inglaterra, veja-se FOULCAULT, 1974,
1977.

40
Exemplos destes contrastes acadmicos podem tambm ser retirados
das respectivas Reunies das Associaes de Antropologia e das
regras e prticas que ali esto presentes. As da American Anthropo-
logical Association (AAA), anuais, com uma agenda rgida que se
programa com um ano de antecedncia, estabelecendo vrias etapas
para a aceitao de trabalhos que devem ser apresentados em vrias
verses e que tm seu nmero de palavras controlado, at em sua
verso final, lida num espao de tempo preciso e improrrogvel. As
da Associao Brasileira de Antropologia (ABA), com uma agenda
flexvel, admitindo inscries de trabalhos na hora (apesar de ser bia-
nual) sem disciplinar o tempo ou o nmero de exposies por grupo,
nem a ordem das apresentaes, o mais das vezes orais, mesmo quando
est disponvel um texto escrito para leitura. Alis, a leitura no deve
nem mesmo ser tentada, pois cansa o auditrio...3 Mais, as reunies
dos grupos de trabalho da ABA, semelhana dos seminrios da
ps-graduao, se tm hora para comear, no a tm para terminar.
Desta forma, no dispem de limites de tempo, sendo sua extenso
alm do perodo previsto um sinal de interesse e motivo de orgulho de
participantes e organizadores. Na AAA, qualquer extenso do tempo
das reunies vista como um extremo inconveniente: ela prejudica
o schedule (agenda?) que cada um dos assistentes fez previamente,
privando-os do direito de comparecer a outros eventos, em princpio to
ou mais importantes para eles.4 Representam, assim, uma tentativa de
romper um equilbrio entre o indivduo e o grupo, existente atravs da
enunciao de regras explcitas para sua interao. Tornam o indivduo
mais disponvel para um grupo do que para outro, contra a sua v ontade.
No Brasil ocorre o oposto: a permanncia para alm das regras de-
monstra a j prevista hierarquia dos eventos, vindo apenas confirm-la,
dando legitimidade desigualdade, com o consentimento implcito
dos participantes. Da a necessidade de se pedir desculpas pelo no-
-comparecimento a eventos, desnecessrias nos Estados Unidos, pois
tenho o direito de preferir um evento a outro sem preteri-los, pois eles
so, em princpio, apenas diferentes.

3
Este trabalho teve uma verso preliminar apresentada de improviso e
oralmente XIII Reunio da ABA.
4
A este respeito e sobre outras caractersticas que assumem as concepes
de tempo e espao na sociedade americana, e em especial na Costa Leste,
ver Hall (1959 , 1977 , 1977a).

41
claro que ambas as Associaes pertencem a academias distintas,5
que se situam em sociedades distintas, seguindo-lhes as regras bsicas
do convvio social. Tais diferenas ficavam claras quando observadas
nas atitudes de brasileiros e nativos nas reunies da AAA, e tambm
na Universidade onde eu estava.
A forma preferencial de representar e atualizar a interao social entre
os americanos objeto deste estudo, tanto nas relaes formais como
informais, era a forma dual (ou didica), aquela em que dois indivduos
se defrontam e se apresentam (to introduce). Desta maneira de conceber
as relaes sociais decorre uma srie de regras para a interao social,
seja em lugares pblicos (convenes polticas, rua, bares, restaurantes)
ou privados (festas, seminrios, reunies e conversas informais, beer
hours ou open houses). A primeira surpresa quanto a essas regras
que diferem as concepes de pblico e privado das nossas prprias
concepes. O pblico para ns est associado a uma interao
social indiscriminada: se pblico, ou do Estado da viva ou
de todos; se de todos, geral, no de ningum em particular e,
por isso, pode ser apropriado particularizadamente por qualquer um...
o lugar da ausncia da regra de aplicao universal. J nos Estados
Unidos, public algo coletivo, cuja apropriao se faz atravs de regras
locais universais, porque se aplicam a todos os que constituem aquela
coletividade especfica. Assim, o reino do controle e da disciplina.
Em especial quando reunidos, os indivduos no devem abdicar de
suas individualidades em favor de uma identidade comum, grupal.6
Nessa comunidade acadmica o grupo algo que s pode se es-
tabelecer pela vontade de indivduos iguais e diferentes se unirem
em um contrato especfico, debaixo de regras de proceder expressas
a que todos esto submetidos. O resultado disso a valorizao da

5 Nos Estados Unidos meus colegas achavam que no existia algo


como a Academia, sendo sua referncia a Academie Franaise representa-
da como rgida e exageradamente estratificada.
6
A apropriao particular do domnio pblico est mesmo oficialmente
incorporada nossa tradio poltica, expressando-se no famoso conselho
de D. Joo VI a seu filho Pedro, para que tomasse a coroa antes que algum
aventureiro dela se apossasse. O pblico para ns, claramente, a ausncia
de regras, terra de ningum em que todos e qualquer um pode adonar-se,
lugar por excelncia da represso e da impunidade, do Voc Sabe Com Quem
Est Falando?, por oposio ao Who Do You Think You Are? americano,
que pretende estabelecer no espao pblico o convvio regrado das diferenas
sob regras universalmente soberanas e no sua eliminao.

42
solido disciplinada, do autocontrole individual, em detrimento do
aconchego grupal.
Tal disciplina se reflete mesmo na distncia corporal que as pessoas
utilizam quando em conversa, muito maior do que aquela a que se
est acostumado no Brasil. Seus gestos so contidos, aponta-se com
os braos e dedos apenas para seres inanimados, no se toca a pessoa
com quem se est falando, o cumprimento de mo utilizado apenas
na primeira apresentao, no se beija a no ser pessoas muito ntimas.7
Essa formalidade permite a contrapartida da descontrao da moda
do jeans, das bermudas, cales e camisetas, utilizveis em qualquer
ambiente social, inclusive at mesmo em salas de aulas, conferncias
e festas. Como sempre se sabe o que esperar dos ambientes e de seus
freqentadores, tal descontrao no ameaa.
Em qualquer lugar necessrio que cada um se apresente, individual-
mente, a cada um dos presentes. No ocorrem aquelas apresentaes
gerais do tipo oi, pessoal, to comuns entre ns. No h rodas de
papo, onde todos falam ao mesmo tempo. No se senta na mesa de
pessoas que no nos convidaram formalmente, mesmo que estejam
sozinhas ou acompanhadas de conhecidos comuns. Quando em
multides, como em uma formatura ao ar livre de que participei, ou
na Conveno do Partido Democrata, em Boston, a que assisti, ou na
Assemblia Geral da AAA, as pessoas esto juntas, mas aos pares ou
trios, jamais numa relao difusa. Cada um vibra e se estusiasma por
si, de um certo modo, e no se pressupe que seja pela mesma razo
de seu vizinho. Quando se conversa com uma pessoa, no se observam
outras, ou se desvia o olhar para outros pontos que no os imediata-
mente disponveis. Isso vlido mesmo para ambientes abertos, como

7
Como diz Hall: Na Amrica Latina a distncia de interao muito menor do
que aquela dos Estados Unidos. Na verdade as pessoas no podem falar
vontade umas com as outras a no ser que estejam muito prximas, a uma
distncia que evoca sentimentos sexuais ou hostis nos norte-americanos. O
resultado que, quando eles chegam perto, ns recuamos. A conseqncia
que eles pensam que somos distantes ou frios, reticentes e inamistosos. Ns,
de outro lado, estamos sempre acusando-os de respirar em nossas nucas,
apertar-nos e lanar perdigotos em nossas faces.

Os americanos que passaram algum tempo na Amrica Latina sem aprender
estas caractersticas espaciais fazem outras adaptaes, como utilizar suas
escrivaninhas como barricadas, usando cadeiras e mesas de mquinas de
escrever para manter os latino-americanos naquela que para ns uma
distncia confortvel. O resultado que o latino-americano pode mesmo
passar por cima dos obstculos at atingir uma distncia na qual ele possa
falar confortavelmente (HALL, 1959, p. 209, minha traduo).

43
praias, por exemplo. A atitude contrria, regra no Brasil, constrange
aquele com quem se fala e aquele para quem se olha.
No se interrompe uma pessoa quando est falando, mesmo que
seja uma pessoa ntima e se esteja sozinho com ela. H que deix-la
terminar de falar e ento fazer nossa interveno. Por isso mesmo as
pessoas no devem falar demais, devem disciplinar e limitar seu tempo,
para no tirar o tempo dos outros: o tempo da fala um bem limita-
do, enquanto coisa pblica a ser utilizada por diversos indivduos por
igual. Tal procedimento contrasta com os hbitos brasileiros, onde se
age como se o tempo da fala fosse infinito. No s no se pra de falar
na hora aprazada, como tambm se interrompem as pessoas que esto
falando para concordar ou discordar delas. At mesmo o uso social da
lngua assim: no Brasil, o discurso de um emenda no do outro; nos
Estados Unidos, os discursos so nitidamente escandidos por pausas.8
No outro o procedimento brasileiro designado por deter o mono-
plio da palavra cujo sentido ambguo. Pode ser pejorativo, mas
tambm pode ser elogioso, significando competncia na conservao
do poder. Na sociedade americana essa forma de apropriar-se do poder
sempre vista como abusiva, mesmo quando a interao apenas
social (ou talvez, principalmente...).
Tais tcnicas se refletem nas situaes de interao acadmica. Assim,
cada aluno deve dizer seu nome (mas apenas isso) na sesso inicial do
seminrio. Isso ocorre mesmo quando os alunos so do segundo, ter-
ceiro ou quarto ano, pois sempre h a hiptese de algum dos presentes
no o saber. O mesmo faz o professor, apresentando-se formalmente.
Cada pessoa fala por sua vez, de forma breve, sendo a sntese a maior
qualidade do orador. No se admitem conversas paralelas, mesmo em
ambientes mais amplos, como em conferncias.
Na medida em que todos esto ali associados por suas prprias vonta-
des, ningum cobra de ningum nem mesmo a leitura do ltimo livro
lanado pelo orientador comum. As trajetrias acadmicas repetem as
8
Hall (1959) chama essa forma caracterstica de utilizao cultural do tempo nos
Estados Unidos de monocronismo: os americanos fariam uma coisa de cada
vez, o que inclui falar cada um a seu tempo. No Brasil at mesmo em ocasies
extremamente formais podem acontecer essas superposies de discursos,
como no caso noticiado pela imprensa a respeito do primeiro encontro formal
entre o Presidente da Repblica (Gen. Figueiredo) e o Governador do Estado
do Rio de Janeiro na ocasio (Leonel Brizola), supostamente separados por
divergncias profundas, advindas do perodo de governo militar. Dizia a notcia
que seu encontro foi um pouco tumultuado porque, excitados, falavam ao
mesmo tempo...

44
trajetrias individuais: so representadas como nicas e singulares. Se
no li este livro, li outro que dever ser, para mim, mais importante.
Como j mencionei, ningum entra no escritrio de ningum sem ser
convidado, ou lhe interrompe o estudo. Isto implica atribuir hora e local
especficos para atividades distintas, sempre passveis de previso. Tal
formalidade e explicitao das regras permite mais informalidade no
relacionamento de professores e alunos, por vezes. A represso no
se faz necessria para a manuteno da hierarquia acadmica.
As caractersticas anteriormente mencionadas se afastam bastante
das prticas acadmicas brasileiras. Aqui ningum se apresenta a
ningum, mesmo em situaes formais como seminrios e confern-
cias, estando sempre implcito que todos se conhecem. As conversas
paralelas se multiplicam em qualquer circunstncia, sendo inclusive
fonte de reflexo crtica e inspiradora, originando os saques geniais,
gratificantes e desorganizados, que roubam a conferncia do seu
autor, numa surda disputa pelo brilho e talento. A roda de papo,
em que cada um fala para todos, uma instituio e constitui-se em
arte apreciada saber domin-la pelo maior tempo possvel. Todos
esto permanentemente ameaados por no terem lido alguma coisa
a respeito de algum assunto, ou de no conhecerem um interlocutor
famoso, o que nos obriga a conversar com pessoas que no sabemos
quem so, mas a quem no podemos pedir que se identifiquem, sob
pena de ofend-las e de expor nossa ignorncia. Uma conversa privada
s possvel a ss, com a porta trancada e a luz vermelha acesa. E,
s vezes, nem mesmo assim...
A esta altura pertinente a discusso das formas de disponibilidade
praticadas nas duas academias. Nos Estados Unidos, em especial na
Costa Leste, a disponibilidade das pessoas e de seu tempo, portanto
est rigidamente cronometrada em funo de uma regra impessoal,
definida, de antemo estabelecida e que delimita hora, durao, lugar
e participantes de qualquer evento social, poltico ou acadmico.
Todos esto a ela submetidos, por igual, mesmo que diferentemente
dispostos na estrutura permanente (professores/alunos) ou eventual
(conferencistas/assistentes) dos eventos. Assim, ningum dono
do tempo de ningum, a no ser o prprio indivduo que em ltima
anlise decide como utiliz-lo. Como se faz uma coisa de cada vez, o
princpio do monocronismo aponta para uma temporalidade ordenada
em sucesso.
No Brasil, a disponibilidade, seja de assistir a uma aula, ir a uma festa,
marcar um encontro, comparecer a uma discusso poltica, implica

45
abdicar do seu tempo, cedendo-o a outrem que dele se apodera, mar-
cando assim a necessria e indispensvel ordem hierrquica com que
concebemos os eventos sociais. A disponibilidade se d em relao
a pessoas e acontecimentos, implicando o arbtrio do que dispe e
a perda de controle do que est disponvel ou em disponibilidade
(como certos funcionrios pblicos). Por isso no se pode sair dos
lugares antes que acabem as discusses que, alis, no acabam
nunca, pois sempre h algum insatisfeito com o tempo concedido a
qualquer tema. Assemblias de Associaes Docentes, reunies de
Departamento, aulas, conferncias, estabelecem tempos prprios com
regras implcitas, sujeitas a interpretaes diferenciadas. Desta maneira,
cada participante tem sempre a escusa de que no ficou at o fim, para
justificar sua ignorncia e/ou derrota. Quanto aos que ficam, esto de
imediato promovidos a donos do evento, intrpretes fiis do que,
afinal, se decidiu. Os fatos, assim, podem apresentar verses mlti-
plas e contraditrias, e no entanto todas legtimas, podendo ter vrios
donos ao mesmo tempo. A ausncia de uma regra literal e explcita
que subordine a todos, ao mesmo tempo, impede a negociao entre
indivduos em princpio diferentes mas de iguais direitos e promove
o compromisso entre pessoas supostamente iguais mas com posies
diversas. No primeiro caso, a igualdade est fundada na pressuposio
da diferena; no segundo, na presuno da homogeneidade. As desi-
gualdades estruturais, nos dois casos, so tratadas de maneira diversa,
com diverso resultado.
Reflexo das concepes individualistas e igualitrias na academia
americana o fato de que as carreiras dos scholars so representa-
das como individuais e no como institucionais. Elas se organizam
de modo que o professor ascende ao mesmo tempo em que muda
de instituio, tendo seu desempenho julgado pela sua obra escrita
e por sua capacidade de se adaptar a ambientes distintos. Nesse caso
a publicizao ampla de seu trabalho condio fundamental para a
consecuo de posies cada vez melhores. Isto contrasta com as car-
reiras dos professores e pesquisadores brasileiros, onde as promoes
e reconhecimento devem ocorrer dentro de suas prprias instituies,
significando a transferncia quase sempre um desprestgio. Muitos
so, mesmo, graduados da prpria instituio. Isto bastante raro
nos Estados Unidos, onde se d especial relevo exposio a vrios
ambientes, teorias e instituies como indicadores seguros de slida
formao acadmica e social.
A prpria ideologia do campus supe um regime de internato com o
conseqente deslocamento do aluno para fora da esfera de influncia

46
de sua famlia, grupo de vizinhana e amizades. comum tambm os
alunos cursarem graduao e ps-graduao em instituies e cidades
distintas, concebidas como fruto de sua escolha pessoal e no como
dados do ambiente geogrfico e social. Durante a graduao em es-
pecial, instituem os colegas laos de substncia que os acompanharo
por toda a vida. Sero sempre Harvard men, por exemplo, e chamaro
sua Universidade de Alma Mater, reunindo-se periodicamente a sua
turma, designada pelo ano de formatura e no pelo do incio do cur-
so, como fazemos muitas vezes no Brasil, principalmente depois da
implantao do sistema de crditos.
Os professores no so selecionados por concurso pblico pro-
cedimento que jamais consegui explicar totalmente a meus colegas
americanos que apenas conhecem mecanismo semelhante para in-
gresso no civil service, que traduzimos por servio pblico , mas
por searchs, processo de buscas e escolhas. Procura-se um professor
como se procura um companheiro de apartamento para morar (roo-
mate), tentando explicitar ao mximo quais as condies de trabalho e
quais os atributos que o candidato ideal dever ter, com o objetivo de
adequar interesses que se pressupem, em princpio, divergentes. um
pouco como se cada indivduo tivesse para si reservada uma posio
ideal, bastando ach-la, o mesmo se dando com os Departamentos
e com os indivduos. As diferenas (especialidade, rea geogrfica
de interesse acadmico, etc.) e no as semelhanas (ps-graduao,
trabalhos publicados, interesses e conhecimentos tericos de ordem
geral etc.) que so teoricamente responsveis pela escolha deste ou
daquele candidato.
Aqui ressalta-se o contraste entre as vrias concepes de pblico
novamente. L o domnio do pblico o domnio da explicitao das
diferenas, debaixo de regras que a todos submetem; aqui, o culto da
semelhana e da homogeneidade, que tornam, em tese, desnecess-
ria a explicitao de regras. Todos os candidatos so iguais no por
terem direito diferena, mas porque ocupam a mesma posio na
hieraquia acadmica. A vaga uma categoria que explicita este vazio,
onde qualquer aventureiro pode-se estabelecer. As preferncias e
privilgios, que certamente existem, tm que ceder a uma suposta
impessoalidade, que apenas os torna implcitos, criando situaes de
constrangimento para aqueles que participam dos concursos. Porque
se eu no for aprovado, afinal, isto no significa apenas que no sou
adequado quela posio (position). Quer aqui dizer que deixei de
ocupar um espao vago, indiferenciado, certamente por incompetncia
genrica, que me coloca abaixo dos demais candidatos. L o processo

47
supe que professor e Departamento mantenham suas individualidades
intactas; aqui, supe-se que ou o professor se amolda identidade do
grupo departamental, ou a transforma pelo contgio com a sua prpria,
moldando o Departamento sua imagem e semelhana.
Processo semelhante ocorre quando os alunos se candidatam (to apply)
para as diferentes ps-graduaes. Os americanos concorrem a muitas
e, se escolhidos, recebem uma carta da Universidade onde se diz mais
ou menos: ns o escolhemos e gostaramos que voc nos escolhesse.
Imagine-se aqui um candidato fazendo prova, publicamente, para
vrios mestrados, ao mesmo tempo! Sempre se dir que os melhores o
reprovaram e os piores o aprovaram, estabelecendo-se uma hierarquia
onde h apenas diferena. Mais, a diferena percebida como injusta e
resultado de abuso de poder, no como fruto de posies diferenciadas.9
As diversas formas de conceber os domnios do pblico e do privado
so tambm fundamentais para instituir a forma privilegiada de pro-
duo, repartio, consumo e reproduo intelectuais. Assim que
publicizao pela escrita, privilegiada por uma sociedade onde as regras
literais e explcitas devem presidir esta esfera da vida social, opomos a
oralidade da interpretao particularizada, autorizada pela performance
sedutora das aulas brilhantes, a serem perenemente renovadas para
afirmar a propriedade dos respectivos territrios de caa.10
Certamente a escolha da oralidade como forma privilegiada da publi-
cizao da produo intelectual em nossa academia est relacionada
a isto. O alcance da oralidade mais limitado, o auditrio mais seleto,
privado e controlvel. Depois, a transmisso pela oralidade no deixa
margem s dvidas de que o saber tem dono, e de que necessrio
ouvi-lo para aprender. Da o hbito de assistir aulas, que so aqui
9
Exemplo flagrante disto a dificuldade de se pensar em um projeto
consensual para a chamada carreira do magistrio superior no Brasil. Uma das
medidas tomadas nas Universidades Federais igualou todos os professores,
transformando-os, por decreto, em assistentes. Dentro de poucos anos
tornaram-se todos adjuntos, sem possibilidade de promoes funcionais ou
diferenciaes salariais que atendam a suas diferenas de qualificao e
capacidade profissionais. Estas tm que permanecer implcitas, acabando
sempre por resultar em privilgios, obtidos sempre com boas justificativas.
10
A fugacidade das posies sociais parece apontar para a liminaridade
(TURNER, 1974), caracterstica da sociedade brasileira, onde nenhuma
posio definitiva. Neste sentido, vejam-se as declaraes do jogador Zico
ao Jornal do Brasil, quando de sua transferncia para a Europa. Afirmou ento
que no Brasil o jogador tem que ser leo todos os dias, tem que ser craque
em todos os jogos, enquanto que, na Europa, no as posies so muito
mais asseguradas.

48
indicadas, como se faz com a bibliografia nos Estados Unidos. L a
assistncia a aulas e conferncias tem motivaes inteiramente diver-
sas: faz-se isso para rotular mais facilmente um autor e seus pontos
fundamentais, sem ter que percorrer sua obra. Da o constante convite
a professores estrangeiros para l deixarem sua etnografia.11
Havia uma colega minha, pessoa muito competente e interessada, a
quem nunca consegui convencer a ler um livro de certo autor porque
ela j havia assistido a uma de suas conferncias. Por outro lado,
hbito brasileiro as pessoas se identificarem como tendo feito esse ou
aquele curso com certo professor, como se isso os unisse em comu-
nho de idias e interpretaes comuns. Alis, na medida em que se
trate de professores grafos, no h dvida de que esse grupo passa
a deter um conhecimento exclusivo, a que mais ningum ter acesso.
Mais uma vez se coloca a questo do conhecimento como um bem
limitado, que no deve ser desperdiado ou distribudo igualmente na
sociedade, sob pena de faltar para algum... Valoriza-se aqui, posi-
tivamente, a origem e distribuio particularizada do conhecimento,
para ter eficcia em eventos pblicos e at mesmo judicirios (KANT
DE LIMA, 1992b), desde a dica at a informao de cocheira, que
nossa elite intelectual costumava obter nos ltimos lanamentos das
editoras estrangeiras, cujos produtos at h bem pouco tempo eram
de acesso limitado, mesmo aos que podiam ler em outros idiomas.
J nos Estados Unidos, o conhecimento s pode produzir efeitos em
pblico quando acessado universalmente, sendo a inside informa-
tion penalizada quando descoberta, como nos negcios efetuados em
prego da bolsa de valores.
A relao entre a oralidade e a privacidade e exclusividade do conheci-
mento est tambm presente na tradio dos professores repetidores,
categoria recentemente abolida de nossa academia, mas que tive
oportunidade de observar desempenhando, embora oficiosamente, sua
funo na Faculdade de Direito. Eu mesmo, quando monitor, utilizava a
tcnica de ouvir aulas de meu orientador para reproduzi-las mais tarde.

11
A forma de escrever tais aulas e conferncias segue um certo padro,
constituindo-as em texto preparatrio para publicao, o que costuma ocorrer.
Sobre este estilo, discursivo no incio, abreviado e segmentado no final, vejam-
se, entre outras, as consideraes do editor sobre a publicao de How to
do Things With Words (AUSTIN, 1962). Pessoalmente, pude observar nos
rascunhos de meus professores o mesmo padro de elaborao. Camille
Paglia faz polmica crtica sobre tais hbitos (PAGLIA, 1993). Para uma
discusso do papel da oralidade na academia brasileira ver dissertao de
mestrado de Paulo Gabriel Hilu da Rocha Pinto, a ser publicada nesta coleo.

49
Para tal fato parece tambm apontar a diversa acepo da categoria
discusso nos meios acadmicos americanos e brasileiros. Em
portugus, discutir desentender-se, inclusive em termos pessoais e
no necessariamente sobre um tema; em ingls, to discuss significa
esclarecer algum tema especfico, diferente do to debate, que supe
pontos de vista divergentes. Da, por outro lado, o carter repressor
da expresso em pblico e a timidez ou vergonha que assola nos-
sos auditrios, bem como o estilo to brasileiro de no se perguntar
nada, mas efetuar-se declaraes de princpios que nem sempre tm
direta ligao com o tema objeto da aula ou conferncia. como se
o conhecimento estivesse ordenado em hierarquia absoluta e diante
dele eu s tivesse duas atitudes: concordar com tudo ou discordar de
tudo, submeter-me ou dominar. Os efeitos repressivos que tal con-
cepo tem na produo intelectual e na expresso pblica so fceis
de imaginar...12
Estes processos orais de validao do conhecimento assemelham-
-se ao estilo escolstico jesuta, que consistia em opor teses
diversas, em debates onde apenas uma sai vencedora. Opese s
formas de construo de conhecimento por consenso, em que os
fatos (evidences) so de antemo acordados e no qual se procura
validar o conhecimento pela concordncia de todos os envolvidos,
inclusive aqueles que discordam.13
12
O professor Marco Antonio da Silva Mello fez-me referncia a comentrio
de Sol Tax sobre sua experincia didtica na Colmbia, onde os alunos
lhe perguntavam sobre literalmente tudo, o que parece contradizer minhas
observaes. Acredito, no entanto, que seja decisivo para esse comportamento
o fato de que o referido professor era um estrangeiro, fora, portanto, da
hierarquia local, acrescendo-se a isto a provisoriedade de sua permanncia.
Minha experincia pessoal a de que, a no ser que os alunos sejam seus
amigos, ou seja, desde que eles no estejam perguntando ao professor, a
capacidade de dialogar fica sacrificada pelo pavor de errar ou de demonstrar
ignorncia no assunto, o que, de modo paradoxal, exatamente o que deles
se espera ignorncia de assuntos sobre os quais temos maior domnio, o
que no nos faz nem oniscientes nem onipotentes.

Sol Tax tambm informa que seus alunos americanos no costumavam
perguntar. Tal no foi minha experincia. H que se notar, porm, que h
ocasies para perguntar (seminars) e outras mais formais (lectures), quando
as perguntas escasseiam, talvez pela prpria situao de conferncia.
13
Nossos julgamentos pelo Tribunal do Jri refletem bem o uso que os advogados
fazem dessas tcnicas escolsticas, opondo-se radicalmente s tcnicas
judicirias das arbitragens por jurados, nos Estados Unidos (KANT DE LIMA,
1995). tambm relevante o uso dos argumentos de autoridade, no Brasil,
por oposio prevalncia da autoridade dos argumentos na argumentao
cotidiana da sociedade americana.

50
Quanto expresso escrita, j me referi valorizao do estilo
literrio presente em nossa socializao acadmica. A expresso
escrita deve seduzir, empolgar, como sabe qualquer bom orador.
Isto contrasta com a tentativa de se atingir uma espcie de neutra-
lidade pelo despojamento e padronizao da forma, presentes tanto
nos discursos falados quanto nos escritos americanos (PAGLIA,
1993) . A no-explicitao, aqui, de padres acadmicos de reda-
o (eu mesmo nunca deles me dei conta quando de minha redao
de mestrado, por exemplo) implica a necessidade de percorrer
exausto todo o texto ad infinitum, sempre arriscando a possibili-
dade de se ter deixado de lado algum aspecto crucial que inverter
totalmente nossa interpretao e que nosso colega, mais atento,
no deixar escapar, dando-nos um tombo, uma rasteira.14
Cada leitura , portanto, uma exegese, uma tentativa de decifrar o
autor, penetrar em seu pensamento para dele apropriar-se e us-lo
para coisas criativas e inesperadas, de preferncia imediatamente
superadas por ns mesmos, j que o tempo da oralidade fugaz e o
conhecimento se torna velho com velocidade muito maior, mesmo
porque os auditrios so muito mais limitados.15 O objetivo ideal
com os textos , pois, confundir-se com o autor, fundir-se a ele,
reproduzi-lo. De preferncia conhec-lo em pessoa, para com mais
autoridade afirmar sua verso como verdadeira, sua reproduo
como a mais fiel. Atitude impensvel na academia americana, onde
as intenes do autor no contam absolutamente diante das verses
consagradas, cuja autoridade se assenta na suposta literalidade. L,
o controle do conhecimento e de sua reproduo , pois, exercido
pelo auditrio, pelo pblico leitor. Se fui mal interpretado, no
so meus ouvintes que so burros, mas eu que me expressei mal.
So notrias as conseqncias dessa relao com a escrita em nosso
meio acadmico. Escrever expor o ntimo multido annima,
perder por completo a privacidade. O texto, a fala, algo a ser
conservado em privacidade, compartilhado apenas por aqueles que
nos so caros. Mesmo quando se escreve, no se deve dizer tudo,
explicitar completamente, porque sempre se corre o risco de ser
possudo pelo esprito alheio. Sendo o conhecimento indestacvel
14
A recente moda de manuais de redao editados por empresas jornalsticas
parece ter o objetivo de padronizar nossa forma escrita, para tornar-nos mais
modernos (PAGLIA, 1993).
15
A propsito, refiro comentrio de um amigo. Ao me pedir um texto para
publicao, entreguei-lhe um j lido por ele mas ainda indito. Perguntou-me
se no tinha outro, porque aquele ele j conhecia...

51
de seu produtor, toda a crtica pessoal; indecomponvel como
nossa viso holstica da identidade, a crtica s pode ser globali-
zante, direta a nossos marcos tericos. Nada mais necessrio
para que inventemos interminveis teses de mestrado, grau que
nenhum valor ou prestgio desfruta em termos internacionais e
a que damos extenso e importncia injustificadas. Nunca pude
explicar convenientemente a meus colegas americanos como
que depois de ter trabalhado quatro anos em um programa de
ps-graduao de nvel internacional, ter realizado uma pesquisa
individual e ter escrito uma tese (nesse caso eufemisticamente
denominada de dissertao), ainda estava trabalhando para obter
um grau de doutor. Ou seja, o difcil era explicar por que tanto in-
vestimento em um grau intermedirio, distraindo-nos do principal
e definitivo amadurecimento acadmico, que nos constitui em de-
finitivo como sujeitos e produtores legitimados de conhecimento,
com direitos iguais na comunidade a que pertencemos. No vejo
outra soluo seno apelar para nossas tradies mediterrneas
e catlicas, onde a tendncia para as sucessivas e interminveis
gradaes no dispensa o instituto da confisso para revelar o
verdadeiro sentido das aes, nem a hierarquia e a patronagem
para manter a ordem social.
Alis, uma visita a Coimbra confirmou estas origens, pois depois
do doutorado e da titularidade h um outro ritual, de aposio de
insgnias, que se destaca das defesas de tese e concursos propria-
mente ditos, retardando a cidadania plena para os graduados em, s
vezes, cinco anos! Aqui no Brasil, tambm grassa uma tendncia
para se diferenciarem e atriburem distintas competncias, hierar-
quicamente dispostas, a recm-doutores e doutores com mais
de cinco anos de doutoramento. Esta fbrica de hierarquizaes
inverte o modelo dos Estados Unidos, onde os doutores mais re-
centes so mais valorizados, porque mais atualizados e, s vezes,
chega ao ridculo de transformar os estgios de especializao de
ps-doutorado em ttulos de ps-doutor, registrados orgulhosa-
mente em currculos e contemplados em formulrios oficiais...

52
5
DE CAOS E ESTRELAS

Para concluir, devo reiterar o fato de que esse um relato de mi-


nhas experincias como as interpreto, dentro daquilo que julgo
ser a melhor tcnica antropolgica. As pretenses generalizantes
baseiam-se na especificidade e qualidade de minha experincia e
no em eventuais quantificaes que descubram o que de comum
ela possui com outras experincias. O texto propositadamente
polmico e persegue o desafio de uma Antropologia no-dominada
culturalmente, que est sempre posto para ns, quer o queiramos
quer no. Acredito que o primeiro passo para essa construo
a aceitao de que a especificidade do saber antropolgico, en-
tendida como crtica permanente de nossas categorias de anlise
organizadas em nossa produo intelectual, faz-se indissociada
e a partir de nossas prprias experincias culturais, emocionais
e intelectuais, sempre presentes em nossa tradio de estudos
comparativos. Essa perspectiva, somente possvel quando se
exercita a tolerncia com a diferena, aprendida por reconhec-la
inevitavelmente em ns mesmos, dever ser nosso guia por esses,
sem dvida, rduos caminhos.
A simples troca de teorias boas por ms, no-crticas por
crticas, nacionalistas por imperialistas, liberais por con-
servadoras no enfrenta o cerne do problema. A possibilidade de

53
uma interpretao brasileira do Brasil est diretamente relacionada
a nosso compromisso com o poder desorganizatrio e anrquico do
pensamento e com a necessria liberdade absoluta de sua expresso
pblica, seja na forma oral, seja na escrita, acadmica, literria
ou vulgar. Est da mesma forma na capacidade que tivermos de
convencer nossos interlocutores, tanto aqueles que nos dominam
quanto aqueles por ns dominados, de que fundamental a per-
cepo das diferentes formas de controle da produo intelectual
a que estamos todos submetidos, embora de maneiras desiguais.
Este um paper acadmico, vazado no estilo formal que critica.
Esse esforo realizado no nico intuito de produzir conseqncias
acadmicas, locus apropriado, a meu ver, para essa discusso. Uma
antropologia que pretenda descolonizar-se h que voltar seus olhos
para outras sociedades que no o Brasil, num esforo deliberado de
libertao e criao de novos conceitos e interpretaes de nossa
prpria sociedade, na melhor tradio antropolgica. Urge voltar
nossos olhos para a Europa e para os Estados Unidos, enquanto
campo privilegiado para o entendimento das razes de nossa
dominao cultural. H tambm que pensar comparativamente
as sociedades do Terceiro Mundo, em especial nossos vizinhos
latino-americanos, cujas respectivas diferenas e semelhanas
devero aguar e transformar nossa compreenso sociolgica dos
outros e, afinal, de ns mesmos.
A explicitao das relaes entre a forma e o contedo de nossa
produo intelectual se faz necessria. As duas formas aqui anali-
sadas, cujos controles residem respectiva mas no exclusivamente
na disciplina e na represso, convivem em nossa academia. Sua
contrastao com outras eventuais formas de produo acadmica
preestabelecidas e consagradas ser indispensvel para iluminar e
corrigir aspectos deficientes deste trabalho, obviamente (e ainda
bem!) limitado. A discusso dever ter por objetivo a explicitao
do modelo brasileiro de produo, repartio, consumo e repro-
duo intelectual, sem justific-lo por enigmticas influncias
hegemnicas, mas ancorando-o a nossa cultura e sociedade, a sua
implicitude e imprevisibilidade institucionais.
O caminho para uma produo intelectual que seja sempre crtica
de si mesma passa pela identificao desse modelo para agilizar
sua capacidade criadora e original. H que utilizar com fecundi-
dade nossas formas de expresso literrias e criativas, incapazes
de descobertas bem comportadas; nossa oralidade e prolixidade;

54
nossa impontualidade e falta de objetividade, sem reific-las mas
sem reprimi-las, percebendo-as pelo que so enquanto expresso
de nossa identidade e reflexo de choques com outras identidades.
H que tambm conviver e exercitar-se revolucionariamente nessas
caractersticas individualistas e disciplinares, fundadas no rgido
controle da produo individual e na suposta liberdade de ques-
tionamento ilimitado dentro da forma acadmica preestabelecida,
exigente de um grande caos interior para parir estrelas bailarinas.1
Nossa via pode ser a unio desse caos interior ao grande e per-
manente caos exterior que nos desafia o intelecto e a emoo,
para implodir os rgidos cnones da forma acadmica, seja ela
qual for, produzindo um conhecimento indito e politicamente
eficaz na to desejada transformao de nossa realidade social e
cultural, afirmando nossa identidade nica e contrastante, que nos
faz ndios e antroplogos, scholars e informantes, antroplogos
indgenas ou, definitivamente, ns mesmos, ANTROPLOGOS.

1
Sobre as possibilidades anrquicas da literatura, ver especialmente Barthes
(1980), bem como seu posfcio.

55
REFERNCIAS
BIBLIOGRFICAS

AUSTIN, J. L. How to do things with words. Oxford : Oxford


University Press, 1982.
BARTHES, Roland. Aula. So Paulo : Cultrix, 1980.
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas simblicas. 2. ed. So
Paulo : Perspectiva, 1987.
. Problemas do estruturalismo. Rio de Janeiro : Zahar,
1968. p. 105-146: Campo intelectual e projeto criador.
DA MATTA, Roberto. Canaviais, malandros e heris : para uma
Sociologia do dilema brasileiro. Rio de Janeiro : Zahar, 1979.
p. 139-193: Voc sabe com quem est falando?
DOUGLAS, Mary. Implicit meanings. London : Routledge and
Kegan Paul, 1975. p. 185-192: Louis Dumonts structural
analysis.
FOUCAULT, Michel. A verdade e as formas jurdicas. Rio de
Janeiro : PUC/RJ, 1974.
.Vigiar e punir. Petrpolis : Vozes, 1977.
GARRETSON, Lucy R. American culture : an anthropological
perspective. Dubuque: C. Brown Company Publishers, 1976.

57
GEERTZ, Clifford. A interpretao das culturas. Rio de Janeiro :
Zahar, 1978. p. 13-44: Uma descrio densa : por uma teoria
interpretativa da cultura.
GODELIER, Maurice. Racionalidade e irracionalidade na eco-
nomia. Rio de Janeiro : Tempo Brasileiro, [s.d.]. V. 3.
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. A dimenso oculta. Rio de Janeiro : F. Alves, 1977.
. The silent language. New York : Doubleday, 1959.
KANT DE LIMA, Roberto. The Anthropology of academy : when
we are the indians. In: RIPP, Arie, LAYNE, Linda, HESS,
David (Ed.). Knowledge and society : the Anthropology of
Science and Technology Greenwich, London : Jai Press Inc.,
1992a. v. 9, p. 191-222.
. Cultura do desperdcio ou poltica de opulncia? In:
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Janeiro : ISER, 1993. p. 83-94.
. A polcia da cidade do Rio de Janeiro : seus dilemas
e paradoxos. 2. ed. rev. Rio de Janeiro : Forense, 1995.
. Tradio inquisitorial no Brasil, da Colnia Rep-
blica : da devassa ao inqurito policial. Religio e Sociedade,
Rio de Janeiro, v. 16, n. 1-2, p. 94-113, 1992b.
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The University of Michigan Press, 1972.
LUKES, Steven. mile Durkheim : his life and work : a historical
and critical study. New York: Penguim Books, 1973.
PAGLIA, Camille. Sexo, arte e cultura americana. So Paulo :
Companhia das Letras, 1993.
SAHLINS, Marshall. Cultura e razo prtica. Rio de Janeiro :
Zahar, 1976.
TURNER, Victor W. O processo ritual. Petrpolis : Vozes, 1974.
WALZER, Michael. Das obrigaes polticas. Rio de Janeiro
: Zahar, 1997. p. 197-205: Um dia na vida de um cidado
socialista.

58
POSFCIO

No pude resistir ao impulso de aproveitar essa segunda edio


para fazer algumas reflexes sobre a luz que o contedo deste livro
pode lanar sobre reas ainda opacas de nossa vida acadmica. A
primeira diz respeito s dificuldades encontradas para a sua ree-
dio, j referidas no prefcio, caractersticas das relaes muito
especficas que nosso campo editorial tem com a circulao de
informaes, em especial a valorizao positiva do conhecimento
apropriado particularizadamente, cuja validade acaba sendo me-
dida pela nfase na dificuldade de sua obteno, que precisa ser
criada e reproduzida estrategicamente.
Por isso mesmo, talvez, a dificuldade de algum editor publicar
pela segunda vez algo que j tenha sido editado por ele e, ainda
mais, por outro , o que tira do produto, em princpio, a conotao
de descoberta original. Caracterstica que seria pr-requisito para
a publicao acadmica, porque empresta ao editor responsvel
pela escolha dos autores a serem consagrados um valor extra na
competio por prestgio que hierarquiza os agentes no mercado,
sendo o livro esgotado o signo explcito de seu acerto, espcie de
diletantismo autorizado pela sua fonte de renda principal, o livro
didtico (BOURDIEU, 1968, 1987). Ainda mais quando aqui o
mercado se encontra alicerado, o mais das vezes, em relaes
pessoais e em critrios particularizados de seleo editorial, que
reproduzem os critrios implcitos de hierarquizao social pre-

59
sentes em nossa cultura e sociedade. Provavelmente, um efeito
no desejado desta poltica seja o estmulo da cultura da cpia
xerocada, que circula de modo restrito e particularizado, aparente-
mente causando prejuzos comerciais aos editores universitrios,
mas valorizando os direitos e os exemplares, no-reeditados,
publicados e esgotados h dcadas.
Ora, h muito aprendi com Godelier (s.d.) que a raridade no se
confunde com a escassez. Esta um fenmeno possibilitado pelo
perfil e escala da produo como ela se apresenta nas socieda-
des industriais, onde o consumidor individual est impedido de
apropriar-se, til e concomitantemente, de todas as unidades e,
mesmo, opes de um mesmo produto disponveis para aquisi-
o, num momento dado, precisando, necessariamente, escolher
entre uns e outros. Esta escolha, se satisfaz sua necessidade de
utilidade, produz, ao mesmo tempo, sensao de insatisfao por
coloc-lo em inelutvel escassez, porque a posse de uns implicou
a renncia posse dos outros. J a raridade implica justamente o
contrrio, a ausncia de opes, pois h menos objetos disponveis,
em geral de carter nico, do que potenciais possuidores. A sua
posse por um representa, por definio, a excluso dos outros.
Assim, a escassez seria prpria de mercados de acesso universal,
no qual os participantes fazem suas escolhas dentro de um elenco
limitado de unidades teoricamente ilimitadas e em que, como no
caso dos sanduches do MacDonalds, no se pode consumir todos
os produtos oferecidos ao mesmo tempo, nem se pode inventar um
que no esteja listado no elenco afixado no cardpio. A liberdade
de escolha, assim, exercida, mas apenas no mbito das escolhas
possveis. O mercado da raridade, ao contrrio, prev o acesso
particularizado a bens limitados (KANT DE LIMA, 1993).
A constatao da presena desta poltica de produo sistemtica
da raridade, que enfaticamente preside, consciente ou incons-
cientemente, nosso movimento editorial, acabou por levar-me a
representar o Centro de Estudos Gerais de minha Universidade
na Comisso Editorial da EDUFF onde, por iniciativa de todos os
membros da comisso e de uma nova administrao, alteraram-se
os critrios e procedimentos anteriormente vigentes, voltando-os
para o estmulo universalizao do acesso do pblico produtor
e leitor ao produto editorial altamente qualificado, obtido com a
utilizao dos recursos pblicos alocados Universidade, aos seus
programas de ps-graduao e aos seus professores/pesquisadores
pelas instituies de fomento. Procura-se, assim, atualizar, ver-

60
dadeiramente, sua vocao de instituio pblica, cujo produto
deve ser avaliado, em ltima anlise, pelo mercado acadmico e
pelas agncias que o constituem, integrantes da sociedade mais
ampla, pois esta avaliao somente ser justa e democrtica se
produtores e consumidores interessados tiverem acesso ao mer-
cado. Em especial, em uma cultura onde os critrios responsveis
pela legitimao e consagrao de autores e produtos so sempre
implcitos e sujeitos s mais diversas interpretaes sobre quem
consagra o qu de quem... O trabalho est apenas em seu incio,
mas conta com significativos frutos, como se pode ver dos textos
avulsos j editados e das colees da rea de Letras e de Antro-
pologia e Cincia Poltica, j iniciadas e com vasta e qualificada
programao.
Finalmente, tambm motivado pelo contedo deste ensaio, bem
como por outras etnografias de membros do projeto de pesquisa
que coordeno, versando especificamente sobre prticas usuais
em arquivos e bibliotecas de Universidades no Estado do Rio de
Janeiro, interessei-me, na qualidade de coordenador do projeto
(1990-1993) e, posteriormente, do Programa de Ps-Graduao
em Antropologia e Cincia Poltica (1993-1997), juntamente com
a direo, alguns colegas professores do Instituto de Cincias
Humanas e Filosofia (ICHF) e a bibliotecria Vera Pitanga, pela im-
plantao de uma poltica de gerenciamento da biblioteca do ICHF.
Tambm estvamos interessados em resolver questes especficas,
relativas ao peso negativo deste item na avaliao de nossos pro-
gramas de ps-graduao pelas instituies de fomento. Durante
as discusses prvias havidas na ocasio, tivemos oportunidade
de identificar a existncia de resistncias cristalizadas, h dcadas,
em hostilidade aberta entre docentes, pesquisadores e alunos do
ICHF e funcionrios encarregados das bibliotecas da Universidade.
Tais resistncias no podiam ser reduzidas a incompatibilidades
pessoais, mas, ao contrrio, estavam uniformemente distribudas
entre professores, alunos e bibliotecrios, apresentando-se pro-
fundamente vinculadas a concepes e interpretaes distintas do
papel e significado institucional das bibliotecas na circulao das
informaes, to oportuna e magistralmente retratadas por Umber-
to Eco em seu livro O Nome da Rosa. Neste texto, como se sabe,
o autor ope uma cultura que procura preservar o pblico leitor
das informaes e pretende produzir a verdade atravs de com-
provaes do que supostamente j se sabe, de antemo, de forma
particularizada, a uma outra cultura, em que se procura estimular

61
e disciplinar a circulao de informaes, tornando-as acessveis
a todos os interessados e onde se valida apenas o conhecimento
produzido atravs de demonstraes a posteriori, deduzidas de fa-
tos evidentes, disponveis, universalmente, a qualquer interessado.
Hoje est implantada, com recursos dos Programas de Ps-Gradu-
ao do ICHF, uma biblioteca de ps-graduao em Antropologia,
Cincia Poltica e Histria, situada em dependncias da Biblioteca
Central do Campus do Gragoat, na qual h acesso universal para
consulta e cpia no local, mas com retiradas restritas s necessi-
dades da pesquisa e ensino da ps-graduao. No tudo, mas j
um comeo. Paralelamente, em conjunto com meus colegas de
Colegiado do Programa de Ps-Graduao, procuramos tambm
adaptar e desenvolver mecanismos que democratizassem e uni-
versalizassem as oportunidades de acesso ao conhecimento e ao
mercado acadmico, atualizando-os, em especial, nos concursos
de ingresso e na distribuio de recursos em nosso Programa.
Em todas estas iniciativas, sempre conduzidas com autorizao e
mandato de meus colegas da Universidade a includos alunos,
funcionrios e professores , fizemos, coletivamente, bom uso das
reflexes empreendidas neste ensaio.
Quanto aos rumos tomados pela pesquisa prenunciada neste livro,
consolidaram-se, atualmente, em projeto integrado de produtivi-
dade em pesquisa, financiado pelo CNPq e intitulado Religio,
Direito e Sociedade em uma Perspectiva Comparada. Alm do
CNPq, apoiaram o projeto em diversas de suas fases, inclusive
na realizao de etnografia de prticas judicirias e policiais nos
Estados Unidos, a UFF, a CAPES/MEC, o USIS e a Comisso
Fulbright. O trabalho, que foi sendo organizado aos poucos, con-
tou, nos ltimos 15 anos, com a decisiva colaborao de dezenas
de alunos de graduao e de ps-graduao, que empreenderam
etnografias de processos de administrao de conflitos e produo
de verdades, no campo religioso, acadmico e judicirio, no Brasil
e nos Estados Unidos.
Alm de diversos artigos e captulos de livros, escritos por mim
e pelos meus colegas de projeto, e de algumas dissertaes de
mestrado em andamento sobre a problemtica, contam-se entre
seus produtos um livro j publicado com resultados parciais desta
reflexo (KANT DE LIMA, 1995) e outros dois que se encontram
no prelo para publicao nesta Coleo. Destes, um uma colet-
nea de alguns dos artigos de meus colegas de pesquisa, discutindo

62
dados de nossas etnografias, realizadas em organizaes religiosas,
cartrios, arquivos, hospitais e cursos universitrios de graduao
em Histria, Direito, Medicina e Cincias Sociais, aos quais se
rene um texto meu sobre as relaes entre direito, religio e so-
ciedade, no Brasil e nos Estados Unidos, que dar prosseguimento
s reflexes j contidas no presente ensaio; o outro uma refle-
xo comparativa sobre os princpios que regem a administrao
de conflitos no campo jurdico, no Brasil e nos Estados Unidos,
recolhida nos textos jurdicos e nas prticas judicirias e policiais
desses pases e analisados na perspectiva antropolgica, tendo sua
primeira verso se constitudo em tese aprovada no meu concurso
para Professor Titular de Antropologia da UFF, realizado em 1995.
Enfim, este livro deu no que deu, como dizia uma figura que teve
relevante papel na poltica brasileira sobre o resultado de seu
acesso instruo superior formal...

63