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Reinaldo A. Carcanholo (org.

CAPITAL:
ESSNCIA E APARNCIA
VOLUME I

I a edio
Expresso Popular
Copyright Editora Expresso Popular Ltda.
Reviso Ana Cristina Teixeira e Maria Elaine Andreoti
Capa, projeto grfico e diagram ao Krits Estdio

Im presso Cromosete

Dados internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)

C244 Capital: essncia e aparncia / Reinaldo A. Carcanholo


(org.).-1 ,ed. So Paulo : Expresso Popular, 2011.
176 p.

indexado em GeoDados - http://www.geodados.uem.br.


ISBN 9 7 8 -8 5-7 74 3 -1 7 7 -9

1. Economia. I. Carcanholo, Reinaldo A., org. li. Ttulo.

CDD 335.4
Bibliotecria: Eiiane M. S. Jovanovich CRB 9/1250

1a edio: julho de 2011


Edio atualizada de acordo com a nova regra ortogrfica.

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SUMRIO

7 Apresentao
13 Introduo
Reinaldo A. Carcanholo
parte i - M e r c a d o r ia , v a l o r e f e t ic h is m o
Reinaldo A. Carcanholo
T l Preliminares
29 Captulo 1 - Mercadoria: Valor de uso e Valor de troca
45 Captulo 2 - A Expresso do Valor ou as Formas do Valor
69 Captulo 3 - Complementos sobre a mercadoria e o valor
85 Captulo 4 - Sobre o fetichismo
parte ii - C a p it a l e m a i s - v a l ia

101 Captulo 5 - 0 dinheiro: natureza e funes


Paulo Nakatani
Helder Gomes
123 Captulo 6 - Sobre o capital e a mais-valia
Reinaldo A. Carcanholo
Maurcio Sabadini
147 Captulo 7 - 0 trabalho em Marx
Srgio A. M . Prieb
Reinaldo A. Carcanholo
163 Bibliografia geral
169 Sobre os autores
APRESENTAO

O pensamento de Marx, e em particular sua obra maestra, O capital, est


mais vigente que nunca. Ao contrario do que, at alguns anos atrs, muitos dos
seus adversrios poderiam pensar, sua importancia para o sculo 21 talvez chegue
a ser maior do que no sculo que passou. A grande crise estrutural do capitalismo
que se manifestou na primeira dcada do novo milnio, e que por sua intensi
dade surpreende a todos, talvez seja a prova de que essa afirmao adequada.
A verdade que a teoria de Marx ter vigncia pelo menos enquanto existir o
capitalismo, as classes sociais, a explorao do homem pelo homem, a escassez,
o consumismo, o individualismo, a forma social que viola a natureza humana e
faz das pessoas seres fundamentalmente alienados e infelizes. E, se algum quiser
deduzir dessas palavras que nossa perspectiva de que Marx seria um humanis
ta, a deduo correta: seu pensamento profunda e radicalmente humanista.
Humanista e revolucionrio!
E justamente pela vigncia e atualidade do pensamento de Marx que faze
mos o esforo de preparar este livro e que a Editora Expresso Popular decide
public-lo. Ele constar de dois volumes, dos quais este o primeiro. Em con
junto com este lanamento, a editora realiza, simultaneamente, o esforo da pu
blicao de uma nova edio dO capital de Marx em portugus.
Este livro, Capital: essncia e aparncia, no para ser lido; na verdade para
ser estudado, pois pretende auxiliar os leitores a entenderem essa obra funda
mental de Marx, qual seja, O capital. Mas, ateno, no pretendemos oferecer um
manual. Ao contrrio.
Insistamos em um aspecto: os manuais procuram simplificar as questes,
tornando-as aparentemente mais compreensveis. Mas, na verdade, deformam e
escamoteiam as dificuldades e negam aos seus leitores a profundidade que elas
possam apresentar. Aqui, de maneira inversa, no se trata disso. As questes so
apresentadas, na medida do possvel e do necessrio, com todas as suas comple
xidades, porm utilizando-se de uma redao a mais didtica possvel.
Tampouco este um livro para iniciados e, como dissemos, no um sim
ples e rasteiro manual sobre economia poltica marxista. Trata-se de uma cole
tnea de textos cujo objetivo fazer com que seus leitores passem a ter algum
domnio sobre os aspectos fundamentais dessa temtica, mas, muito mais impor
tante que isso, que passem a ter interesse e disposio para a leitura direta de O
capital, obra-prima indispensvel de Marx. Depois da sua leitura e do seu estudo,
espera-se que se sintam mais do que capazes para enfrentar os textos originais
7
desse autor; que se sintam estimulados a isso. A leitura direta e a adequada com
preenso de Marx, e particularmente d O capital, ao contrrio do que se possa
pensar, no factvel exclusivamente para intelectuais; mais do que possvel e
recomendvel para todos aqueles que se disponham, com um pequeno esforo,
a entender com profundidade a sociedade capitalista em que vivemos e que te
nham como esperana uma sociedade superior, a verdadeira sociedade socialista
sem adjetivos.
Este livro destina-se a pessoas que tenham uma formao mnima compa
rvel aos primeiros anos do ensino mdio, que tenham ou no estudos formais
desse nvel. Espera alcanar especialmente os mais diversos tipos de militantes
sociais que tenham interesse na temtica da Economia Poltica: dirigentes sin
dicais, ativistas de movimentos sociais, religiosos crticos, militantes estudantis,
ativistas polticos. Pretende servir tambm para estudantes do ensino superior
que queiram se iniciar ou se aprofundar neste tema.

E ste l iv r o e se u s d o is v o l u m e s

Este o primeiro dos dois volumes que compem o livro, constitudo de


ensaios de autores que apresentam uma perspectiva similar sobre o capitalismo
e sobre a obra de Marx; e, nesse aspecto, embora escrito por diversas mos, no
se encontraro divergncias de interpretao entre textos aqui reunidos. Um a ou
outra repetio poder ser encontrada, mas divergncias no existem.
Este primeiro volume est dividido em duas partes, sendo que a segunda foi
escrita especialmente para esta coletnea.
A primeira parte, de nossa autoria, est destinada exposio sobre a
mercadoria, o valor de troca e o valor, em um ensaio escrito h muito tempo.
Trata-se de uma espcie de guia de leitura do primeiro captulo d0 capital. A
segunda parte, para a qual contribuem vrios autores, discute uma variedade
de temas: a natureza e as funes do dinheiro, a mais-valia e suas formas e,
finalmente, o trabalho produtivo e um assunto correlato , a discusso
sobre a centralidade do trabalho. Em ambas partes, os temas discutidos apa
recem no Livro I d0 capital ou esto a ele diretamente relacionados. Neste
sentido, cabe ressaltar que todas as citaes, neste volume, do Livro I d0 ca
pital seguem a edio portuguesa deste livro publicada pela Edies Avante!,
em uma cuidadosa traduo de uma equipe coordenada pelo Prof. Doutor
Jos Barata-Moura.
No segundo volume sero discutidos temas como o conceito de capital in
dustrial, a essncia e a aparncia no capitalismo, a relao entre valor e preo de
mercado, a tendncia decrescente da taxa de lucro, capital comercial, capital a
juros, capital financeiro, fictcio e parasitrio, lucros fictcios e renda da terra,
grande parte includa por Marx no Livro III d0 capital.
S obre a p r im e ir a pa r te d e st e v o l u m e

Nesta primeira parte apresentamos os conceitos de mercadoria, valor de tro


ca, valor e tambm outros a eles relacionados. A extenso deste ensaio se justifica
pela relativa dificuldade dessa parte dO capitai, pelo fato de que ali se concentra
implicitamente o central do mtodo marxista; mas, principalmente, porque se
criou a falsa ideia de que sua leitura, no original, seria praticamente impossvel
para o comum dos mortais. Por razes de ordem didtica, decidimos manter
a redao das Preliminares e dos seus dois primeiros captulos dividida por
pargrafos ou pouco mais que isso, numerados sequencialmente, tal como se
apresentava na primeira edio do ensaio.
A origem da primeira parte - um nosso ensaio denominado A dialtica da
mercadoria - bastante antiga, embora tenha sofrido ajustes e uma significativa
ampliao com os anexos que foram agregados mais ou menos recentemente.1
Sua primeira verso foi escrita em espanhol h muitos anos e, desde ento, tem
sido usada intensamente em atividades didticas.
Seu texto teve como ponto de partida nossos esquemas de aulas ministradas
em Mangua para aqueles que chegaram a ser, logo em seguida, os professores
de economia marxista na Universidad Nacional Autnoma de Nicargua, pouco
depois da vitria da revoluo sandinista, em 1979. Os mesmos esquemas foram
usados por esses professores em suas aulas. A direo sandinista, de ento, havia
decidido que se ensinasse economia marxista para os alunos de todos os cursos
da universidade.
Foi justamente a partir desses esquemas que decidimos escrever o texto ori
ginal do ensaio em espanhol, em mais ou menos 1980. Em 1982, foi publicado
como captulo de um livro pela Editora Educa de Costa Rica.2
N o prefcio dessa edio, Wim Dierckxsens afirmava:
(...) A dialtica da mercadoria (...) o autor apresenta como se fosse simplesmente
um guia de leitura. E muito mais que isso, uma interpretao dos elementos fun
damentais da teoria marxista do valor.3

N o Brasil, exceto alguma divulgao mimeografada de uma traduo que


elaboramos, foi publicado em uma edio artesanal e de circulao limitada de
1993. Paulo Nakatani, na apresentao, referia-se dessa maneira a esse texto:
(...) um roteiro para o estudo do Captulo I d O capital. Nesse sentido no dis
pensa, de forma alguma, a leitura do original. Ambos devem ser lidos em paralelo.
O primeiro captulo, considerado dos mais difceis da obra de Marx, apresentado
1 Agradecemos a Mrio Duayer e a Marcelo D . Carcanholo que tiveram a gentileza de ler e fazer suges
tes para sua melhoria.
2 C ARCANH O LO , R. Dialctica de la mercanca y teora del valor. San Jos: Educa.1982.
3 DIERCKXSENS, W im. Presentacin. In: C ARCANH O LO , op. cit. (traduo nossa).

9
de forma clara nos seus desdobramentos lgicos. Parte da questo fundamental i
Cincia Econmica, colocada pelos clssicos, sobre a natureza da riqueza na socii
dade capitalista. Apresenta de forma metodologicamente correta a anlise de Mai
sobre a mercadoria e suas diversas faces, como contradies em movimento. Assin
exclui, desde o incio, a possibilidade de uma leitura positivista dO capital.

E continua suas consideraes:


A explicitao da forma mercadoria como essncia e aparncia permite distingui
precisamente o valor do valor de troca e mostra que no preocupao de Marx a ex
plicao dos preos relativos. Alm disso, permite demonstrar que a teoria do valor
trabalho de Marx no metafsica: materialista dialtica. A gnese da mercadori;
expressa-se atravs da gnese da sua forma, o valor de troca. Essa forma no estti
ca, mas a expresso dinmica das contradies sociais atravs da forma mercadoria.4

N o Brasil, desde 1983, temos utilizado o mencionado ensaio nas aulas da


universidade e isso tambm foi feito por colegas de outras universidades de diver
sos Estados do pas: Paraba, Acre, Rio Grande do Norte, Piau, Alagoas, Bahia,
Gois, Maranho, Esprito Santo, Paran e Rio Grande do Sul (Santa Maria e
Iju), e no s em cursos de Economia. O texto tambm j foi utilizado em cur
sos de formao de militantes de movimentos sociais (MST, Via Campesina,
movimento estudantil etc.).
No entanto, o presente texto sofreu algumas adaptaes e foi revisado es
pecialmente para esta publicao. Uma nova similar, em espanhol, foi recm-
publicada pela Editora Flix Varela, de Havana.
Uma das alteraes para esta publicao foi o esforo de facilitar ao leitor as
referncias das citaes d O capital em edies brasileiras. So duas as principais
tradues correntes no Brasil at hoje: a realizada por Reginaldo Santanna, pu
blicada primeiramente pela extina editora Difel e hoje pela editora Civilizao
Brasileira; e a traduo coordenada por Paul Singer publicada pela Nova Cultural
e depois pela Abril Cultural. Esta ltima traduo encontra-se hoje esgotada. Ao
longo da primeira parte deste volume utilizaremos o seguinte procedimento para
indicar as tradues brasileiras dos trechos citados:
a. Dentro dos parnteses, em seguida ao nome de Marx, aparecer o nme
ro da pgina correspondente edio da Edies Avante! (Marx, p. ...)
b. Logo a seguir, entre colchetes, aparecer o correspondente edio de
1998 da Civilizao Brasileira [ ]
c. Entre chaves, aparecer o nmero da pgina das antigas edies da
Coleo dos Economistas { }

4 Sua legtima reclamao, feita em seguida, sobre a ausncia da discusso da temtica do fetichismo,
atendida neste livro no seu captulo 4.

10
S obre a se g u n d a parte deste v o l u m e

Os textos reunidos na segunda parte deste volume discutem temas como di


nheiro, capital e mais-valia, as formas da mais-valia, a centralidade do trabalho e
o trabalho produtivo e contam com a colaborao de vrios colegas com os quais
compartilhamos a interpretao sobre a obra de Marx. So eles: Paulo Nakatani,
Srgio Prieb, Helder Gomes e Maurcio Sabadini.
E possvel que, para alguns dos nossos leitores, a Introduo deste livro
que trata da teoria dialtica do valor-trabalho , apresente alguma dificuldade
para ser compreendida em sua plenitude. Assim, se isso ocorrer, sugerimos que
abandonem a sua leitura e retornem a ela depois de terem lido pelo menos os seis
primeiros captulos do livro. Vero que o contedo da Introduo se tornar
algo quase transparente.
Em Vitria (ES), Amrica Latina, janeiro de 2011.
Reinaldo A. Carcanholo

11
IN TRODUO
Reinaldo A. Carcanholo

Definio de valor: - Valor a quantidade de trabalho


socialmente necessria para produzir uma mercadoria.
Entre o valor e o valor de troca no h distino,
so expresses que indicam rigorosamente a mesma coisa.
Para Marx, os preos de mercado so sempre proporcionais s quantidades
de trabalho socialmente necessrio para a produo das mercadorias.

I
As trs afirmaes em epgrafe, fceis de serem encontradas em manuais e
em exposies introdutrias de economia marxista, esto rigorosamente erradas; so
falsas. Constituem, na verdade, um desservio ao conhecimento do pensamento
econmico marxista e so o resultado de uma perspectiva ingnua e superficial
da teoria.
Comecemos pela terceira das afirmaes. E necessrio destacar, de incio,
que mais ou menos generalizada a ideia de que a teoria marxista do valor uma
teoria dos preos ou, o que a mesma coisa, que sua preocupao principal a
explicao de como se determinam os preos das mercadorias em uma econo
mia capitalista, ou por que eles so mais ou menos elevados. Nada mais longe
da verdade.
Ela , de fato, uma teoria sobre a natureza da riqueza capitalista e, particu
larmente, sobre a produo dessa riqueza. No por outra razo que o primeiro
pargrafo do captulo sobre a Mercadoria d O capital (que seu primeiro captu
lo) pergunta-se justamente sobre isso: o que riqueza capitalista? Qual a sua
natureza?
E verdade que a teoria marxista do valor ou, como passaremos a cham-la,
teoria dialtica do valor-trabalho, pressupe a existncia de uma relao entre os con
ceitos de valor e preo de mercado e essa relao de tipo quantitativo, mas se
trata de uma relao mediada por certas determinaes.1
E indispensvel dizer, desde j, que valor e valor de troca so conceitos total
e completamente diferentes. Mas, adiantemos neste momento que entre preo
1 Interessante tratamento disso encontra-se em Rosental (s/d), pp. 270 e seguintes.

13
de mercado (o preo que comumente observamos no dia a dia de determinada
mercadoria) e valor de troca existe sim uma relao muito mais prxima. O pre
o de mercado um tipo de valor de troca especial, quando este ltimo envolve
uma relao da mercadoria com o dinheiro. Mas, vamos com calma.

O Q U E V ALO R E O Q U E V A LO R DE TRO CA PARA M A R X ?

O valor de troca de uma determinada mercadoria a proporo de troca que


ela realmente estabelece com outra mercadoria qualquer. Na sociedade mercan
til algo desenvolvida e, obviamente, no capitalismo, o valor de troca entre duas
mercadorias normalmente intermediado pelo dinheiro.
Assim, a mercadoria no possui somente um valor de troca, mas tantos valo
res de troca quantas so as demais mercadorias existentes na sociedade. O preo,
ao contrrio de certas interpretaes equivocadas,2 simplesmente o valor de
troca da mercadoria quando a outra a mercadoria dinheiro.3
O conceito de valor foi descoberto por Marx a partir de uma observao
adequada do valor de troca. O que podemos, ento, entender por valor? Trata-se,
em um primeiro momento e s num primeiro momento,4 de uma propriedade,
de uma caracterstica intrnseca a cada mercadoria, propriedade essa que social
(no natural) e que consiste no poder de compra, no poder de atrao que possui
essa mercadoria sobre as demais e que permite que ela tenha aqueles valores de
troca determinados e no outros menores ou maiores. Esse poder de compra
est relacionado, numa primeira anlise, riqueza mercantil que a sociedade re
conhece na sua existncia (a quantidade de trabalho socialmente necessrio para
produzi-la). E a que fica determinado que a magnitude do valor a magnitude
da riqueza mercantil que foi produzida pelo trabalho social, pelo esforo produtivo
da sociedade desviado eventualmente de outros fins.
Insistamos que o valor no uma propriedade natural da mercadoria, isto
, o objeto que constitui a mercadoria no possui por sua prpria natureza essa
propriedade ou caracterstica; trata-se de uma propriedade social; -lhe entregue
mercadoria pela sociedade e somente pelo fato de esta ltima estar organizada
de maneira mercantil ou capitalista (que uma sociedade mercantil mais desen
volvida) .
Enquanto o valor, ento, uma propriedade social inerente, interior mer
cadoria, expresso nela das particulares relaes sociais existentes e, portanto,
uma categoria da essncia da sociedade capitalista, o valor de troca sua forma
2 Cf., por exem plo, N apoleoni (1981), p. 147.
3 O surgimento do dinheiro de crdito, que o que conhecem os nos dias de hoje, complica o assunto,
mas no invalida essa afirmao.
4 C om o qualquer outro conceito da dialtica materialista, trata-se de algo que apresenta um desenvol
vim ento, isto , transforma-se ao longo do tempo.

14
de manifestao e aparece na superfcie mesma dos fenmenos; por isso, dire
tamente observvel.5 O valor poder de comprar, o valor de troca a compra
efetivada ou pelo menos imaginada, com magnitudes definidas das mercadorias
envolvidas.
Afirmamos, desde o inicio, que a teoria dialtica do valor-trabalho uma
teoria da riqueza capitalista e no dos preos. Para ela, a mercadoria a clula da
riqueza nesse tipo de sociedade e o conjunto das mercadorias existentes consti
tui a riqueza disponvel. De fato, o dinheiro, que hoje aparece desmaterializado
e que se apresenta aos nossos olhos como a prpria riqueza, nada mais que
um ttulo com poder de comprar mercadorias e por isso se apresenta aos nossos
olhos como riqueza.
A mercadoria, como se sabe, est constituida por dois aspectos ou dois po
los: o valor de uso e o valor. Sendo este ltimo, na sociedade capitalista (mer
cantil desenvolvida), o polo dominante, ele constitui, na verdade, atravs de sua
grandeza, a magnitude da riqueza social produzida. Por isso que podemos asso
ciar a riqueza em nossa sociedade com o valor e este, como propriedade de uma
determinada mercadoria, representa a riqueza reconhecida pela sociedade como
engendrada no momento da sua produo.
Mas, ao mesmo tempo em que o valor a riqueza na poca capitalista, con
siste no j mencionado poder de compra da mercadoria que o possui. Esse poder
pode ser maior ou menor dependendo da quantidade de trabalho socialmente
necessrio para produzi-la. N o entanto, a continuidade da anlise revelar que o
valor no o seu real poder de compra; esse poder real, embora conformado fun
damentalmente pela riqueza que ela representa, encontra-se alterado por certas
determinaes.
Se denominarmos poder de compra original aquele fixado diretamente pela
magnitude do valor da mercadoria, podemos dizer que, na verdade, o real poder
de compra normalmente se situar em um nivel superior ou inferior, dependendo
da mercadoria, de maneira que aquelas com poder inferior em relao ao original
compensam as que possuem poder superior. As diferenas entre o poder original
e o real existem em razo de determinaes estruturais do sistema capitalista e
so explicadas pela teoria. Por outra parte, no dia a dia, o poder efetivo de compra de
uma mercadoria flutua em torno do poder real e essas flutuaes so o resultado de
determinaes secundrias e conjunturais e caracterizam o que na verdade o seu
preo de mercado (ou melhor, o preo em dinheiro que vemos no dia a dia).
Em ltima instncia podemos dizer que as flutuaes em torno do real poder
de compra de uma determinada mercadoria so determinadas pelo jogo da oferta
e da demanda. Assim, dentro desses limites, no seria errado afirmar que, para
Marx, os valores de troca e, em particular, o preo de uma mercadoria determi-
na-se pela oferta e demanda.

5 Sobre a relao dialtica entre essncia e fenm eno, cf. Rosental (s/d), especialmente o captulo VI.

15
Podemos resumir o assunto afirmando que trs diferentes tipos de poder de
compra existem em uma mercadoria: o poder original (determinado diretamente
pelo valor), o poder real (que difere do anterior por determinaes estruturais do
sistema) e o poder efetivo (caracterizado pelo preo de mercado) que flutua no dia
a dia em torno do poder real em razo de determinaes circunstanciais da oferta
e da demanda.
Poder de com pra:

1. original --------------------m agnitude do valor

2. real < ---------------- valor + determ inaes estruturais

3. efetivo (prego de mercado) *---------------- oferta e demanda

Assim, reafirmemos que valor e valor de troca so conceitos diferentes; to


talmente diferentes, embora relacionados. Enquanto este ltimo, o valor de tro
ca, algo perceptvel por meio da observao emprica, aquele, o valor, uma
dimenso da essncia. O valor de troca uma forma de manifestao do valor,
forma essa que no expresso perfeita e nem totalmente adequada deste ltimo.
Trata-se assim de dois conceitos relacionados, mas que no podem ser confundi
dos: um se refere essncia e o outro aparncia, formando, em conjunto, uma
unidade contraditria na qual cada um deles um de seus poios.
Portanto, na teoria dialtica, no h uma lei do valor que diga que os valo
res de troca e os preos estejam determinados diretamente pelas quantidades de
trabalho socialmente necessrio contido nas mercadorias ou, em outras palavras,
que as mercadorias devam ser trocadas na proporo inversa de seus valores (o
poder real), como sugerem alguns autores.6Essa viso equivocada algumas vezes
expressa de outra forma, ou seja, que o valor seria norma de intercmbio. Se
que na teoria econmica marxista tem algum sentido falar-se em lei do valor,
com certeza no no sentido apontado.7
Se imaginssemos uma situao em que o efetivo poder de compra das merca
dorias em geral no fosse alterado nem por determinaes secundrias e nem
por estruturais e se, assim, ele fosse diretamente proporcional s magnitudes
dos seus valores, isto , s quantidades de trabalho socialmente necessrio nelas
contido, teramos o que denominamos preos correspondentes aos valores e nesse caso
encontraramos, na equao de troca entre duas mercadorias quaisquer, de am
bos os lados, a mesma quantidade de trabalho abstrato (de trabalho socialmente
necessrio para a produo delas).
6 Cf. por exemplo, Napoleoni (1981), p. 147.
7 Sobre o assunto, cf. Borges (2004).

16
Mas, ao contrrio, na realidade vamos encontrar preos que no correspon
dem aos valores, de maneira que diferem entre si o poder efetivo e o poder de com
pra original (o valor) da mercadoria. Assim, os preos de mercado se distanciam,
mais ou menos, desses preos correspondentes aos valores, fazendo com que o
poder original de compra no se efetive exatamente. Que implicao tem isso?
A consequncia que os produtores de determinada mercadoria se apropriaro
de magnitude de valor diferente daquela que produziram. O valor produzido
ser diferente do apropriado e essa diferena implicar uma transferncia: trans
ferncia de valor de um produtor para outro. Aqueles que consigam preos de
mercado superiores aos correspondentes aos valores se apropriaro de mais valor
do que produziram, e os com preos inferiores, ao contrrio, se apropriaro de
menos, compensando o ganho dos anteriores. Da a necessidade de entendermos
os conceitos de produo, apropriao e transferncia do valor, tema cuja anlise
ser detalhada no captulo 3 deste livro.
Poderamos resumir tudo isso dizendo que a magnitude do valor de uma
mercadoria determina a grandeza da riqueza social que ela representa e mede a
riqueza produzida socialmente no instante de sua produo. N o entanto, a ri
queza que ela representa em cada instante para seu possuidor (o que chamamos
de real poder de compra), ao contrrio, mede-se pela capacidade que a mercadoria
possui realmente e em mdia de, no mercado, apropriar-se de valor sob a forma
de outra mercadoria ou de dinheiro.8Isso significa que uma mercadoria ou certo
montante delas representa uma determinada magnitude de riqueza para socie
dade e outra diferente para seu possuidor? Em certo sentido isso correto, mas
mais adequado seria dizer que so grandezas diferentes quando considerados os
dois pontos de vista possveis: o da totalidade e o do ato individual e isolado. O
primeiro ponto de vista se refere essncia do conceito e o segundo, aparn
cia.9
As diferenas entre produo e apropriao de valor resultantes da diferena
entre o poder de compra original e o efetivo, quando derivadas de determinaes
estruturais, podem e so efetivamente explicadas pela teoria. Algumas delas po
demos mencionar aqui: o conceito de preo de produo,10 a existncia de mo
noplios e os correspondentes conceitos de preo de monoplio e de renda abso
luta de monoplio,11 a interveno estatal. Quando derivadas de determinaes
secundrias no constituem objeto terico, pelo menos no interessam a uma
teoria geral sobre o capitalismo. Dessa forma, a diferena entre o poder original e
o real explicado teoricamente; aquela que existe entre o real e o efetivo, por ser
circunstancial, est fora da preocupao de uma teoria geral.
8 Dentro dos limites dos valores individuais extremos do setor que produz essa mercadoria, essa capa
cidade denominada por Marx valor social ou de mercado. Sobre o assunto, cf. Carcanholo (2003).
9 Recordemos, uma vez mais, que a aparncia para a perspectiva da teoria dialtica do valor no se refere
a um equvoco do observador, mas a uma das dimenses verdadeiras do real.
10 Para mais detalhes c f Carcanholo (s/d e 2000a).
11 Sobre esse conceito cf. Carcanholo (1984).

17
Regressemos primeira frase da epgrafe, a de que valor se defme como
quantidade de trabalho. Talvez j tenha ficado claro que a afirmao duplamen
te enganosa. Primeiro porque valor no se define e segundo porque valor no
quantidade de trabalho. Mas, a verdade que tambm aqui se aplica a expres
so onde h fumaa, h fogo. Em muitos textos, especialmente manuais, ele
definido, de fato, como a quantidade de trabalho socialmente necessrio para
a produo de uma mercadoria. Como definio de algo sobre o qual pouco ou
nada se entende pode ser excelente, pois simples, sinttica e facilmente memo-
rizvel. Como algo que chegue a ter alguma significao terica, essa definio
descartvel e pouco menos que ridcula.
A quantidade de trabalho socialmente necessrio determina a magnitude do
valor, refere-se sua dimenso quantitativa, sua grandeza, mas no sua na
tureza. O valor no trabalho, embora encontre nele o seu fundamento. Valor,
como vimos, aparece inicialmente como uma propriedade social das mercadorias
que consiste em certo poder de compra, de magnitude s aproximadamente de
terminada. E uma qualidade delas, um adjetivo atribudo objetiva mas socialmen
te a elas. E mais: realmente isso, mas s isso durante um tempo, um perodo,
uma determinada poca.
O erro est em confundir a natureza do valor com sua magnitude ougrandeza;
com sua dimenso quantitativa. De fato, a magnitude do valor determina-se12pela
quantidade de trabalho socialmente necessrio para a reproduo da mercadoria, e
esse um aspecto importante. No entanto, entender com profundidade o valor
em sua natureza mais ntima (como processo de desenvolvimento e mais do que
simples propriedade dos produtos do trabalho, como expresso objetivada das
relaes sociais mercantis) fundamental para que se entenda o conceito de ca
pital e, como consequncia, o capitalismo contemporneo, passando pelo capital
fictcio, pelo capital financeiro. O valor-capital, ou simplesmente capital como
normalmente o chamamos, , na verdade, um valor; s que um valor desenvol
vido e que deixa de ser propriedade da mercadoria e passa a ter existncia em si
mesmo, algo como um fantasma desmaterializado.13
Reafirmemos que o valor, como qualquer categoria da dialtica marxista,
no se refere a algo dado, a algo que possa ser definido de uma vez para sempre.
O valor , na verdade, um processo de desenvolvimento que, como qualquer ou
tro, possui seu nascimento, desenvolvimento, maturidade, velhice ou senilidade
e morte. Se for mais fcil de se entender, podemos dizer que o valor algo que
est em permanente processo de desenvolvimento. Esse processo , ao mesmo
tempo, o desenvolvimento das relaes sociais mercantis no seio da humani
dade. Como est em permanente desenvolvimento, o que hoje deixar de ser
amanh e diferente do que foi ontem, da mesma maneira como ocorre com

12 M ede-se pelo tempo de trabalho.


13 Alis, com o qualquer fantasma que se preze. U m a anlise detalhada disso aparece no captulo 6 deste
livro.

18
qualquer ser orgnico, inorgnico ou social. Por isso, defini-lo de alguma forma
uma completa insensatez.
E verdade que o valor, durante certo perodo pode ser descrito como uma
caracterstica, um adjetivo, uma qualidade social. Trata-se de algo que existe no
interior da mercadoria e no pode desprender-se dela; a destruio da mercado
ria sua destruio. Mas tudo isso correto na etapa de seu desenvolvimento
anterior sua maturidade. E essa maturidade alcanada quando o valor se trans
forma em capital, com o surgimento do capitalismo.
E isso mesmo! O capital simplesmente valor, s que um valor mais de
senvolvido, que j alcanou sua maturidade. Ele agora capaz de se reproduzir,
produzir seus filhinhos (a mais-valia). Ele, agora, j no mais uma simples
propriedade social ou um simples adjetivo da mercadoria. Ele adquiriu vida pr
pria, transformou-se em ser com vida prpria. Ele no perece com a mercadoria
que lhe porta, ele agora eterno, ou melhor, pretende ser eterno.14 Ele saiu da
infncia e adquiriu sua maturidade; o que Marx chama de substantivao do
valor (de adjetivo, transformou-se em substantivo) quando o valor se converte
em capital.15
O valor-capital, ou simplesmente capital, agora existe em si e para si. Utiliza-
se das formas corpreas das mercadorias e do dinheiro, mas no se confunde
com elas. Ele se transforma no s em ser com vida prpria: passa a ser o sujeito
da sociedade e da histria e transforma o ser humano em mero aspecto seu. E o
que se pode chamar de inverso do sujeito histrico e social. Seu desgnio de alcanar o
posto de sujeito absoluto da histria inalcanvel, por encontrar seu oponente,
apesar de tudo, na rebeldia inerente, essencial natureza humana que, por mais
que aparea na pr-histria da humanidade (isto , nos nossos dias) como algo
embotado, violentado, subjugado, manifesta-se sempre, mesmo que de maneira
pouco eficiente ou significativa; na realidade, a rebeldia humana encontra-se, de
certa maneira, em todos os momentos da histria das sociedades de classe.
A existncia em si e para si do valor como capital talvez aparea mais clara
mente aos nossos olhos nos dias de hoje, com a predominncia do que se est
chamando de capital financeiro e que melhor ficaria caracterizado como capital
fictcio ou capital especulativo parasitrio. Neste momento de nossas vidas, o
capital aparece como um poderoso ser que nem mesmo precisa da materialidade
das mercadorias para sua existncia. Ele aparece como algo total e absolutamente
abstrato, desprovido de substncia material, mas que existe realmente e est aqui,
ali e em todo lugar, mas no o vemos diretamente. E abstrato, invisvel, sem ma
terialidade, ubquo e todo poderoso.
O capital hoje no seno o mesmo conceito anterior de valor, s que agora
em um estgio superior de seu desenvolvimento. Superou inclusive sua matu-

14Por sorte isso uma impossibilidade terica e histrica.


15 Cf. Carcanholo e Nakatani (1999).

19
ridade. Alcanou a senilidade16 e, sem dvida, est hoje mais perto de sua morte
como conceito e como ser que organiza a sociedade e dirige nossas vidas e nossas
mortes.
Que diferente, agora, ele (o valor) se apresenta daquilo que se pretende defi
nir simplesmente como quantidade de trabalho socialmente ...! Que insensatez
definir valor de qualquer maneira que seja! A nica coisa que podemos pretender
fazer descobrir as leis de seu desenvolvimento; descrev-las. Essa foi a tarefa
de Marx, de sua vida: descrever essas leis em suas linhas mais gerais. E, o que
podemos pretender fazer? Descobrir suas especificidades contemporneas, suas
consequncias, suas implicaes, as potencialidades do seu trajeto futuro. No
uma tarefa fcil, mas muito do caminho j foi seguido, outro tanto apontado;
precisamos percorr-lo e descobrir por onde continua.
Obviamente que, se partssemos do equvoco mencionado anteriormente
de confundir os conceitos de valor e valor de troca, entender o conceito de ca
pital seria absolutamente impossvel e impediria uma viso aprofundada da teo
ria econmica marxista, da teoria dialtica do valor-trabalho. Mas por que se
apresenta esse equvoco de maneira to frequente com to srias implicaes
negativas?17 Por que existe to generalizadamente esse erro?
Na verdade, nossa hiptese sobre esse equvoco de que ele deriva, de certa
maneira, da responsabilidade do prprio Marx. Ocorre que esse autor usa um
mesmo nome para duas coisas diferentes. Usa o nome de valor de troca para
referir-se aparncia do valor e a palavra valor a usa para a sua essncia. E, qual
o nome que d a unidade desses dois poios contraditrios? Como denomina a
unidade entre o valor e o valor de troca, entre a essncia e a aparncia? Para de
signar a mencionada unidade utiliza tambm a palavra valor! No tem um termo
especifico e diferenciado para ela mesma. U m nome para duas coisas diferentes.
Algumas vezes, por exemplo, quer se referir manifestao do valor (ao valor de
troca) de uma determinada mercadoria e afirma que o valor dela igual a certa
quantidade de dinheiro. Assim est se referindo ao valor de troca especial (o pre
o), mas fala em valor. Usa a palavra valor pensando na dimenso aparencial da
unidade contraditria que une a aparncia e a essncia.
Para finalizar, poderamos mencionar vrios outros aspectos ou afirmaes
que resultam de incompreenses da teoria de Marx, uns resultantes de maior,
outros de menor ingenuidade. Mas no faremos isso. E s para despertar a curio
sidade dos leitores e os induzir leitura dos prximos captulos, tambm a outra
afirmao que aparece no epgrafe (a de que a mais-valia a diferena entre o
valor produzido pelo trabalho e o valor da fora de trabalho paga pelo empres-
16 N o deve ser por outra razo que Reinaldo Gonalves, na sua profunda intuio terica, chama a
etapa capitalista atual de senil. Cf. Gonalves (2002).
17 O prprio E. M andei, no seu Tratado de economia marxista (1969), ao usar essas expresses, valor e valor
de troca, com o se fossem sinnimas, induz confuso (cf. pginas 85, 95, 213 e 264). N o entanto,
em algumas passagens do seu texto, especialmente quando fala da transferncia de valor, a identidade
entre esses conceitos parece no estar presente em sua interpretao.

20
rio, pelo capitalista) deixaremos para discutir depois. Veremos, ento, por que
ela no correta, pelo menos no correta totalmente.

II

Independente de vises mais ou menos ingnuas, o fato que a teoria mar


xista do valor muito pouco compreendida pela maioria das pessoas, existindo
incompreenso mesmo entre aquelas que possuem algum grau de leitura sobre
o assunto. O conceito de valor, referido acima, muitas vezes visto como algo
difcil de ser entendido.
Veja-se, por exemplo, o que aparece em um excelente artigo publicado em
conceituada revista:
Para compreender o capitalismo, precisamos de vrios conceitos e teorias. Por exem
plo, o dificlimo conceito de valor, o conceito da(s) forma(s) valor e das relaes de
valor, sobre os quais a doutrina oficial dominante da economia nada quer saber. Sem
uma apropriada teoria do valor, sem uma teoria do processo de criao do valor, no
podemos formular nenhum conceito de capital (...) (Krtke, 2008, pp. 65-66).

A afirmao do autor correta e extremamente importante, mas em um


aspecto no podemos concordar: no estamos de acordo que o conceito de valor
seja dificlimo. No o ! E estamos seguros de que o acompanhamento dos en
saios que se apresentam neste livro demonstrar isso.
Que razes existiriam para que muitos considerem que o conceito de valor
e a teoria do valor de Marx, ou teoria dialtica do valor-trabalho, sejam muito
difceis?
De fato, alguma complexidade essa teoria do valor realmente apresenta
(como se pode comprovar pelas linhas acima), mas muito menor do que muitos
de seus leitores acreditam e menos do que alguns de seus divulgadores querem
fazer crer, pelo menos no que se refere aos seus aspectos bsicos e indispensveis
para uma leitura adequada e satisfatria d O capital.
E interessante notar que, apesar dessa nossa compreenso, a verdade que
mesmo alguns leitores qualificados de Marx, tanto no que se refere aos aspec
tos mais filosficos do seu pensamento, quanto particularmente ao seu mtodo
dialtico, encontram dificuldades ao enfrentarem-se com a teoria do valor. E
isso um aspecto curioso e nos faz pensar que algo de relevante existe em tudo
isso. Como possvel que algum, com compreenso profunda sobre a dialtica
marxista e, em particular, com capacidade para entender a dialtica presente nO
capital no consiga apropriar-se adequadamente da teoria do valor ali exposta?
Isso muito mais grave ainda pelo fato de que essa teoria do valor no se
constitui em aspecto de menor significao. A apresentao feita por Marx sobre
21
o tema no se limita ao primeiro captulo dO capital; encontra-se desenvolvida,
em sua totalidade, no conjunto dessa obra, ao longo de suas diferentes partes.
Assim, os captulos do seu livro III, por exemplo, pelo menos a grande maioria,
so fundamentais para a teoria dialtica do valor. Poderamos ir mais longe e
dizer que essa teoria se confunde mesmo com a teoria econmica do capitalis
mo, exposta nO capital, e que conceitos desenvolvidos em captulos avanados
dessa obra, inclusive os do livro III, so meros aspectos seus. Conceitos como os
de capital, mais-valia, capital comercial, capital a juros, capital fictcio, renda da
terra no passam de elementos dentro da teoria do valor, conceitos mais desen
volvidos do prprio valor. No entender o significado do valor no entender
a verdadeira natureza de cada um desses conceitos. Em resumo podemos dizer
que a teoria marxista do valor, ou teoria dialtica do valor-trabalho, , ela mesma,
a teoria de Marx sobre a sociedade capitalista, incluindo seus aspectos chamados
econmicos e tambm os no econmicos. Destaquemos aqui tambm os seus
aspectos no econmicos!
No temos uma resposta definitiva para a questo apresentada: a dificulda
de que se apresenta para muitos em entender a mencionada teoria. Poderamos
pensar que a razo estivesse na existncia de muitas interpretaes equivocadas
e contrapostas sobre ela, divulgadas por vrios meios. Sem embargo, em ltima
instncia, isso no resolveria o problema. Muitas vezes tais interpretaes no
resultam de uma deliberada inteno de seus autores em deform-la, mas so
fruto de verdadeiro equvoco de seus autores. Assim, essas interpretaes defor
madoras no seriam a causa, mas consequncia da dificuldade da mencionada
compreenso terica.
E verdade que existem deformaes deliberadas e o exemplo mais emble
mtico , talvez, a de Steedman (1985), mas mais correto pensar que a maioria
provm de equvocos de seus formuladores.
Nossa hiptese preliminar a de que a dificuldade tem como origem a con
taminao que a teoria marxista sofre com elementos, convices, formulaes
e concluses provenientes de concepes cientficas diferentes, em particular,
provenientes da teoria ricardiana do valor,18 mas no s dela.
Indiscutivelmente a teoria dialtica do valor-trabalho aparece contaminada
com elementos estranhos, em grande parte originados das interpretaes dis
ponveis. Essa contaminao aparece tanto em textos de divulgao com carter
didtico (em particular os famosos manuais), quanto em trabalhos com carac
tersticas cientficas que pretendem criticar ou aprofundar teoricamente certas
questes.
Pior que tudo isso o fato de que essas interpretaes contaminadoras, em
particular as expressas em textos com carter mais cientfico, induzem muitos
pesquisadores marxistas ou paramarxistas, na tentativa de solucionar as dificul
18 Para conhecer a nossa interpretao sobre a teoria do valor de Ricardo, cf. Carcanholo e Teixeira
(1992) e Carcanholo (2002).

22
dades ou as supostas dificuldades tericas que apareceriam no texto de Marx,
a trilhar caminhos complexos, multifrios, contrapostos.19 O resultado disso
que terminam mais confundindo que levando soluo das dificuldades tericas
existentes ou sugeridas. As interpretaes contaminadoras, ao mal interpretar as
palavras de Marx e, como consequncia disso, ao apontar dificuldades tericas
inexistentes ou a express-las de modo inadequado, levam improdutividade
muitos esforos srios.
Entre os paramandstas esto, inclusive, aqueles que j no consideram rele
vante a teoria marxista do valor. Pior ainda, no atribuem significao alguma a
qualquer teoria do valor ou qualquer preocupao com ela. Esse tipo de teoria,
para eles, constituiria uma espcie de pecado de juventude de qualquer estudio
so e a concluso seria de que, em sua maturidade, insistir nela implicaria pura
ingenuidade. E verdade que esses paramandstas, que em quase todos os aspectos
so irmos dos antimarxistas, no causam maior dano, pois, ao abandonarem a
preocupao com tal teoria, no a seguem contaminando com influncias estra
nhas ou diversionistas. Sofrem seus discpulos, aos serem condenados ignorn
cia de seus mestres, mas, pelo menos, a teoria permanece isenta das contamina
es que poderiam produzir.
Dificuldade maior causam muitos marxistas ou os paramandstas que ainda
consideram relevante a questo. Sua legtima preocupao cientfica de enfren
tarem os problemas e dificuldades existentes ou criados, ao formularem as in
terpretaes multifrias e contrapostas, s produzem rudos que dificultam a
compreenso adequada da teoria e fazem-na parecer muito mais difcil do que
realmente . Essas dificuldades que terminam criando funcionam como se fos
sem rudos estticos que prejudicam as comunicaes por ondas de rdio. Isso
ocorre com muita frequncia no que se refere problemtica da transformao
do valor em preo de produo. A teoria de Marx dos preos de produo, na
dificuldade de que se explique por que o lucro total no igual mais-valia total
(problema que tambm apresentado de outras maneiras20) constitui o objeto
privilegiado de anlise por parte dessas multifrias interpretaes.
Assim, as pssimas influncias produzidas pelo ecletismo e o rudo resul
tante das tentativas multifrias podem, muito bem, ser a explicao da questo
apresentada desde o incio. Sem dvida, esses elementos influenciam de maneira
decisiva as tentativas de exposio didtica da teoria, em particular nos manuais.
Como eles se constituem em referncia obrigatria para todos aqueles que en
frentam dificuldades ao estudar a teoria do valor, o trajeto est concludo: ecletis
mo mais rudo terico, elaborao de manuais, incompreenso da teoria, resis
tncia em realizar um esforo de superao das dificuldades. A teoria marxista do
19 Originais, sim, mas pouco promissores no que se refere ao seu resultado concreto.
20 Essa dificuldade, nas formulaes ainda mais diversionistas, apresentada com o a impossibilidade da
existncia das duas identidades fundamentais (o chamado lema de Marx) ou ainda com o a absur
da existncia de duas diferentes taxas mdia de lucro (uma em valor, outra em preo de produo).
N ossa interpretao sobre a problemtica aparece em Carcanholo (s/d e 2000).

23
valor aparece, pelo menos para alguns, como a matemtica para aqueles que tm
dificuldade com ela: basta uma equao qualquer, a mais elementar que seja, e o
leitor j no entende mais nada.
Poder-se-ia argumentar que essa nossa perspectiva e todas as consideraes
anteriores padecem do defeito de que consideramos equivocadas todas as inter
pretaes diferentes da que professamos e que s ela seria, na verdade, a correta.
E esse argumento em grande parte correto. Consideramos adequada, em suas
linhas bsicas, nossa perspectiva sobre a teoria marxista do valor ou teoria dia
ltica do valor-trabalho, sujeita obviamente a discusses e aperfeioamentos em
alguns de seus aspectos, mas no em sua perspectiva mais geral. Esperamos que
as prximas pginas sejam suficientes para fazer com que as dificuldades aparen
tes da teoria possam ser superadas.

24
PARTE I

MERCADORIA, VALOR E FETICHISM O 1


Reinaldo A. Carcanholo

Sente-se na prpria essncia do dinheiro algo da essncia da prostituio.


G. Simmel

Se o dinheiro, segundo Augier, vem ao mundo com uma mancha natural de sangue
numa de uas faces, o capital, ao surgir, escorrem-lhe sangue e sujeira por todos os
poros, da cabea aos ps.
K. Marx

1 Agradeo os comentrios de Mrio Duayer e de Maurcio Sabadini.


PRELIMINARES

1. A teoria do valor de Marx , na verdade, muito mais ampla do que se


tende a pensar. Em primeiro lugar, no se trata de uma teoria que se preocupe
simplesmente em especificar os fatores que determinam os preos relativos ou o
nivel dos preos no mercado. Ela no isso. Seus objetivos so muito mais am
plos e complexos e seu ponto de partida a determinao terica da natureza da
riqueza capitalista.
Em segundo lugar, ela no se limita ao que se encontra desenvolvido no
primeiro captulo dO capital, mesmo que complementada por aqueles dedicados
ao problema da transformao dos valores em preos de produo. Os conceitos
de capital e mais-valia, capital industrial, capital fictcio, por exemplo, so as
pectos fundamentais da mencionada teoria do valor, sem os quais ela no estaria
completa e seria incompreensvel. Na verdade, tais conceitos no so mais que
formas desenvolvidas do valor e, portanto, os captulos e sees dO capital de
dicados a eles so indispensveis para a referida teoria; eles aparecem discutidos
ao longo de toda a mencionada obra, em seus trs diferentes livros. Capital, por
exemplo, o prprio valor em fase avanada de seu desenvolvimento. Assim,
poderamos dizer, sem nenhum exagero, que a exposio da teoria marxista do
valor encontra-se no conjunto da obra econmica de Marx e, em particular, em
seu livro maior: O capital.
2. Talvez essa seja uma das razes para que, desde sempre e at hoje, tenha
existido exagerada incompreenso sobre a teoria de Marx sobre a sociedade capi
talista, inclusive entre muitos daqueles que se consideram iniciados nesse tema.
Essa incompreenso, alm disso, tem como fundamento o fato de que muitos
tratam de encontrar ali, de maneira imediata, resposta a perguntas no pertinen
tes ou, pelo menos, mal formuladas.
3. Nosso objetivo, neste trabalho, construir um roteiro de estudos sobre
os aspectos bsicos da teoria marxista do valor; sobre aqueles aspectos que apare
cem desenvolvidos no primeiro captulo dO capital. Para isso seremos obrigados
a apresentar nossa interpretao sobre o tema.
4. Devemos advertir imediatamente sobre uma importante caracterstica
dO capital. No vamos encontrar nesse livro a exposio dos resultados finais de
uma pesquisa terminada; algo assim como um resumo das concluses. De certa
maneira, o que ali se expe a trajetria da pesquisa, os passos metodolgicos
necessrios para ir descobrindo progressivamente cada nova categoria. Veremos
que, ao lermos atenta e ordenadamente cada um dos seus sucessivos pargrafos,
27
estaremos sendo conduzidos de mos dadas pelo autor. Ele nos levar da obser
vao sistemtica e metdica da realidade, ao descobrimento das categorias; des
tas e de uma nova observao do real, nos guiar para o descobrimento de novas
categorias. Comearemos logo a sentir-nos como os verdadeiros descobridores
das mesmas.
Aceitemos o convite do autor, caminhemos sob sua conduo durante al
gum tempo, nos passos mais simples ou nos mais difceis. No tardar muito
e nos daremos conta de que, em alguns passos, j no necessitaremos sua mo;
poderemos caminhar sozinhos.
5. N o entanto, como estamos acostumados a exposies sobre resultados fi
nais, sobre concluses, inicialmente no entenderemos o convite do autor. Suas
palavras soaro como afirmaes conclusivas.
Nossa inteno nos prximos pargrafos , em relao exclusivamente ao
primeiro captulo, demonstrar ao leitor que o autor d O capital efetivamente en
tregou-nos o referido convite e dar os passos mais importantes ali explicitados,
aceitando as duas mos de Marx. Em algumas oportunidades nos atreveremos a
dar alguns passos sem sua ajuda; nesse momento estaremos convidando o leitor
para que nos acompanhe.
6. Antes de entrarmos diretamente no tema, indispensvel uma ltima
observao. N a verdade, a exposio dO capital no expressa de maneira com
pleta o caminho de uma verdadeira pesquisa. Esta, na realidade, tem caminhos
tortuosos; h momentos de xito e tambm de fracassos; s vezes as perguntas
formuladas so corretas, outras vezes necessrio comear de novo; uma ao
especfica pode resultar produtiva ou deve ser abandonada antes de terminar. A
pesquisa, por melhor projetada que seja, no transcorre por uma linha reta, como
poderia se pensar inicialmente; em outras palavras, ela no um processo que
possa ser totalmente planificado a priori.
certo que se encontrar em O capital a exposio do processo de pesquisa
cientfica, mas no do processo real, tal como efetivamente se deu. O processo
de pesquisa cientfica que ali se explicita ideal, no sentido de que se abstraem os
erros, os fracassos, as aes realizadas, embora improdutivas; ali o processo apa
rece como se transcorresse por uma linha reta previamente traada. As categorias
vo sendo descobertas uma depois das outras; no existe lugar para a intuio,
para a imaginao e a criao. Q uem se tenha dedicado a uma verdadeira pesqui
sa cientfica saber que aquele processo descrito como linear no mais do que
uma caricatura. N o entanto, o procedimento expositivo usado por Marx ade
quado: aos novos pesquisadores no tema, s necessrio comunicar os aspectos
produtivos da pesquisa realizada e no os seus caminhos equivocados. Assim, a
posteriori, possvel e correto fazer a exposio como se ela houvesse transcorrido
por uma linha reta, sem desvios.

28
C A P T U L O 1
MERCADORIA: VALOR DE USO
E VALOR DE TROCA

A R IQ U E Z A C A P IT A L IS T A
7. Aceitemos o objeto de estudo assinalado pelo autor em O capital, j no seu
primeiro pargrafo: a riqueza capitalista, isto , a riqueza na poca de domnio do
capital. O nosso problema identificar a natureza dessa riqueza. Em outras pala
vras, nossa pergunta : o que riqueza na poca capitalista?
8. O autor diria que, para responder a essa pergunta, no temos outro ins
trumento cientfico seno a observao da realidade: A riqueza das sociedades
nas quais domina o modo de produo capitalista aparece como um imenso
acmulo de mercadorias (...).1
Em outras palavras, observamos que a riqueza capitalista um imenso acu-
mulamento de mercadorias; aparece como uma imensa quantidade de mercado
rias. No se trata de uma definio;2 riqueza capitalista mercadoria. Trata-se de
uma constatao, a partir da simples observao da realidade.
Seria possvel, aqui, dizer que riqueza dinheiro, em vez de mercadoria. No
entanto, esse simples e sujo pedao de papel (embora muito complexo e miste
rioso do ponto de vista terico) e que constitui pelo dinheiro s pode ser consi
derado riqueza por ser capaz de comprar mercadorias; qualquer mercadoria.
9. Assim, se quisermos conhecer a riqueza capitalista e se olharmos a socie
dade em que esse regime de produo rege, veremos que tal riqueza est forma
da por mercadorias e, portanto, no teremos outra coisa a fazer seno observar3 a
mercadoria mais de perto. Isso o que diz implicitamente o nosso autor.
10. Se observarmos a mercadoria, nos daremos conta de que ela apresenta
duas caractersticas que possui dois aspectos imediatamente observveis. Ela ,
antes de mais, um objeto exterior, uma coisa, que, por meio das suas proprie
dades, satisfaz necessidades humanas de qualquer espcie. A natureza dessas ne
cessidades, quer surjam, p. ex., do estmago ou da fantasia, em nada modifica a
questo (Marx, p. 45) [57]{45}. Em segundo lugar, ela um objeto capaz de
intercambiar-se com outros, com outras mercadorias; ela capaz de comprar
outras mercadorias.
1 MARX, K. O capital. Crtica da economia poltica. Lisboa: Edies Avante, livro 1,1.1, 1990,, p. 45.
2 N o se trata de definio extremamente importante. N a teoria de Marx, ao contrrio do que esta
mos acostumados, no existem definies.
3 A observao da realidade o primeiro passo do mtodo cientfico da dialtica materialista, caracters
tica do pensamento de Marx.

29
11. Essas duas caractersticas da mercadoria no so produto da imaginao
do autor dO capital, pois so facilmente observveis por qualquer um de ns. O
que Marx fez foi dar nomes a tais caractersticas, criar termos relativos a esses
aspectos. A mercadoria um valor de uso pela sua capacidade de satisfazer neces
sidades, e um valor de troca (ou tem valor de troca) devido a sua capacidade de
comprar outras mercadorias.
Assim, podemos dizer que a mercadoria (M) valor de uso (V ) e valor de
troca (V ); a unidade desses dois aspectos.

12. Nossa pesquisa no tem outro caminho a seguir seno observar mais de
perto os dois aspectos da mercadoria. Aqui, no analisaremos o valor de uso,
uma vez que este no nos interessa por ora. Correm os o risco, no entanto, de
que se pense que esse aspecto da mercadoria tem um papel secundrio na teo
ria de Marx, o que , evidentemente, incorreto. A verdade que destacar aqui
sua importncia implicaria demasiado espao, mais do que poderamos dispor
neste lugar.4

DO V A L O R D E T R O C A AO VALOR

13. O que valor de troca de uma mercadoria? Valor de troca a relao


quantitativa, a proporo na qual os valores de uso de uma espcie se trocam por
valores de uso de outra espcie5 (Marx, p. 46-47) [58]{46}, a proporo em
que se trocam valores de uso de um tipo por valores de uso de outro.
4 Afirmemos, no entanto, que, se a teoria de M arx for entendida adequadamente, em toda a sua pro
fundidade, seu conceito de utilidade pouco tem a ver com o mesmo conceito neoclssico. Enquanto
para os autores dessa corrente a utilidade se esgota em uma relao subjetiva entre indivduo e objeto,
na teoria marxista essa relao subjetiva deve ser entendida como mera aparncia. O estudo adequado
dos esquemas da reproduo (livro II dO capital) permite entender que a utilidade, em sua essncia,
refere-se s necessidades do capital e no de cada indivduo, pois o sujeito social no capitalismo so
fre uma inverso (o ser hum ano substitudo pelo capital, no papel de sujeito econmico e social).
Assim, a utilidade para os neoclssicos est m uito longe da utilidade para Marx. E natural que isso
ocorra, pois estamos frente a duas teorias: a primeira com um a perspectiva unidimensional da realida
de, e a outra, dialtica. Observe-se que, para Marx, a afirmao de que a utilidade seja um a relao sub
jetiva indivduo/objeto no constitui erro ou engano; ela correta, mas insuficiente, pois a aparncia
uma das duas verdadeiras dimenses da realidade. O erro ocorreria se pensssemos que a utilidade
s isso, que tem apenas essa dimenso; o engano est constitudo pela crena na unidimensionalidade
do real. Para mais informaes sobre a importncia do valor de uso na teoria econmica de Marx, cf.
Rosdolsky (2001), Cap. 3, pp. 75-92, cf. tambm Marx (1966), pp. 719-720.
5 Tampouco, aqui, se trata de definio. Frente a uma das caractersticas da mercadoria, Marx atribui
um nome.

30
Isso significa que uma mercadoria no tem um valor de troca, tem valores de
troca. Quantos? Por exemplo:
1 kg de trigo = 5 kg de milho
= 0 ,5 kg de carne
= 2 1 de leite
= 6 kg de m andioca
= 3 kg de feijo
etc.

Poderamos dizer, assim, que uma mercadoria tem tantos valores de tro
ca quanto existam mercadorias diferentes dela no mercado e possam, portanto,
intercambiar-se consigo.
14. Tomemos agora um particular valor de troca de uma mercadoria qual
quer. Essa proporo ou relao quantitativa, que o valor de troca, muda cons
tantemente com o tempo e o lugar (Marx, p. 47) [58]{46}.
Em outras palavras, se observarmos no mercado o valor de troca de uma
mercadoria com outra qualquer, veremos que essa proporo no permanece
invarivel: ela muda com o tempo. Entretanto, se no mesmo momento obser
varmos diferentes mercados, distantes uns dos outros, veremos distintos valores
de troca de uma mercadoria em relao outra determinada.
15. Essa variabilidade, em relao ao tempo e ao espao, pode sugerir que o
valor de troca tem a casualidade como uma de suas caractersticas.
16. N o entanto, o valor de troca de uma mercadoria, como proporo que ,
muda conforme a outra mercadoria com a qual se troca a primeira.
17. A variabilidade do valor de troca de uma mercadoria, dependendo da
outra mercadoria com a qual se intercambia, determina naquele a caracterstica
de relatividade. O valor de troca uma caracterstica relativa a ambas mercadorias
que participam de uma relao de intercmbio.
18. Em concluso, a observao sistemtica do mercado permite, ao nosso
autor, descobrir duas caractersticas imediatamente observveis do valor de troca:
a variabilidade e a relatividade. A variabilidade, caracterstica facilmente visvel, faz
com que Marx manifeste suspeita sobre a possibilidade de que o valor de troca
seja casual. A variabilidade sugere, assim, a possibilidade da casualidade.
O valor de troca parece, por isso, ser algo de casual e puramente relativo, um valor
de troca interior mercadoria, imanente (yaleur intrinseque), portanto, [parece] uma
contradictio in adjecto (Marx, p. 47) [58] {46}.

Em outras palavras, parece um contrassenso pensar a existncia de um valor


no prprio interior da mercadoria.
19. Ento, a concluso do nosso autor a seguinte: a) se certo que o valor
de troca relativo e se ele possusse uma explicao cientfica, esta no se en-
31
contraria na mercadoria (imanente a ela); ela deveria ser encontrada em am
bas mercadorias em conjunto: na que est esquerda e na que est direita da
igualdade; b) no entanto, se o valor de troca fosse puramente casual (pargrafo
18), no teria nenhum sentido buscar uma explicao para ele; as coisas casuais
no tm explicao cientfica, exceto por meio da lei das probabilidades, o que na
verdade no o que interessa aqui.
20. No entanto, esse aparente contrassenso de buscar uma explicao para o
valor de troca e, alm do mais, de busc-la no prprio interior da mercadoria, e
no na sua relao com outra, no leva nosso autor a renunciar busca de uma
teoria do valor. Veremos que a concluso de que no tem sentido buscar essa
explicao, isto , buscar o valor, resultado exclusivo da observao imediata,
preliminar da realidade, da superfcie dos fenmenos reais.
21. No existe outra maneira de superar essa concluso preliminar - de su
perar o nvel aparencial seno a prpria observao dos fenmenos. por
isso que o nosso autor afirma que a existncia de um valor intrnseco parece
uma contradio em termos: um valor de troca interior mercadoria, imanente
(valeur intrinsequ), portanto, [parece] uma contradictio in adjecto. Consideremos a
questo mais de perto (Marx, p. 47) [58] {46}.
22. Vejamos, ento, a coisa mais de perto. A aparente casualidade do valor
de troca era consequncia do fato da sua variabilidade no tempo e no espao.
Eliminemos as mudanas que ocorrem no tempo e no espao; se dessa maneira
encontrarmos alguma regra sistemtica qual atenda o valor de troca, ento po
deremos concluir que, na verdade, ele no casual e que, portanto, se pode e se
deve encontrar uma explicao cientfica causal para ele.
Observemos que, encontrada uma nica regularidade em um fenmeno
que supomos ser casual, a casualidade deve ser afastada. Basta considerar o
exemplo de sorteios de loteria, se, na observao dos seus resultados sucessi
vos, encontrarmos uma nica regularidade que permanea por tempo mais ou
menos prolongado, em algum momento chegaremos concluso de que algo
est interferindo de maneira deliberada nos resultados; de que no pode ser
algo casual. Assim, procuremos uma regularidade no valor de troca; uma nica j
regularidade.
23. Como dissemos, eliminemos as variaes no tempo e no espao.
Observemos de novo o mercado e suponhamos que encontramos ali que:
1 kg de trigo = 5 kg de milho
= 0 ,5 kg de carne
= 2 1de leite
= 6 kg de m andioca
= 3 kg de feijo
etc.

32
Perguntemos agora qual seria o valor de troca, neste instante e neste lugar,
de 2 litros de leite em termos de mandioca. No necessrio buscar muito essa
resposta, pois o mesmo mercado nos indica:
2 litros de leite = 6 kg de mandioca

E, se quisssemos saber o valor de troca dessa quantidade de leite em termos


de todas as demais mercadorias, a resposta seria:
2 litros de leite = 6 kg de m andioca
= 5 kg de milho
= 0 ,5 kg de carne
= 3 kg de feijo
e tc.6

24. O que significa o anterior? Dados os valores de troca do trigo, os valores


de troca do leite no so casuais, mas esto determinados. Entretanto, se tivsse
mos partido do valor de troca do leite, o valor de troca do trigo no poderia ser
qualquer um, ele j estaria determinado e, portanto, no seria casual. A casualida
de, como caracterstica do valor de troca, era puramente da aparncia. Devemos
ento buscar a explicao do valor de troca.
25. Tomemos outra vez as diferentes expresses do valor de troca de 1 kg
de trigo:
5 kg de m ilho,
0 ,5 kg de carne,
2 1de leite,
6 kg de mandioca,
3 kg de feijo.

Podemos ver que todas essas quantidades de diferentes mercadorias so in-


tercambiveis entre si no mesmo mercado e no mesmo momento j assinalado,
exatamente no volume ali indicado. Isso significa que elas so, no mercado, todas
iguais entre si. Todos os diferentes valores de troca da mercadoria trigo so iguais
entre si, e quem afirma isso o prprio mercado.
Isso constitui uma regularidade. E verdade que isso ocorre em um mercado e
em um determinado momento, isto , eliminando-se as variaes de espao e tem-
6 Este raciocnio poderia ser vtima de uma crtica baseada no fato da existncia de lucro do intermedirio.
Para evitar mais discusses, basta indicar que o que nos interessa aqui somente chegar concluso de
que os diferentes valores de troca da mesma mercadoria so todos iguais entre si e que essa igualdade
determinada pelo prprio mercado. Para demonstrar isso, talvez fosse suficiente argumentar que, com
as quantidades especificadas das diferentes mercadorias, qualquer possuidor poder adquirir sempre a
mesma quantidade da mercadoria trigo, isto , daquela cujo valor de troca estamos estudando.

33
po, como dissemos anteriormente. Mas tambm verdade que um fato no inte
rior de qualquer mercado e em qualquer instante do tempo, trata-se de uma regu
laridade que sempre ocorre, o que nos permite descartar a ideia da casualidade.
26. Vejamos novamente as expresses de troca de 1 kg de trigo e pergunte
mos: o que fazem todas essas coisas iguais entre si, do lado direito da igualdade?
Em outras palavras, o que obrigou que todas essas quantidades de diversas
mercadorias fossem iguais?
O que impe a existncia da igualdade de todas elas s pode ser uma carac
terstica da prpria mercadoria trigo. Quem atrai para si as demais mercadorias
o trigo, e as atrai em quantidades que as fazem iguais entre si. Assim, no pode
ser de outra maneira: alguma propriedade interior ao trigo a responsvel. Essa
propriedade imanente mercadoria, descoberta por meio da observao sistem
tica, denominada, pelo nosso autor, valor.1
27. Resumamos todas as consideraes anteriores com as extremamente
suscintas palavras de Marx:
Um a certa mercadoria, um quarter de trigo, p. ex., troca-se por x de graxa ou por y
de seda ou por z de ouro etc., em suma, por outras mercadorias nas mais diversas
propores. Portanto, o trigo tem mltiplos valores de troca, em vez de um nico.
Porm, como x de graxa, assim como y de seda, assim como z de ouro etc. tm o
valor de troca de um quarter de trigo, ento x de graxa, y de seda, z de ouro etc. tm
de ser valores de troca substituveis entre si ou de igual magnitude entre si. Segue-se
da, primeiro, que os valores de troca vigentes de uma mesma mercadoria expres
sam algo de igual; segundo, porm, que o valor de troca, em geral, apenas pode ser o
modo de expresso, a forma fenomnica [Erscheinungsform] de um contedo dele
[valor de troca] diferencivel (Marx, p. 47) [58-59] {46}.
28. Assim, o valor de troca de uma mercadoria a maneira de expressar-se,
a forma de manifestao, a expresso, a forma fenomnica de um contedo da
(algo imanente ) mercadoria. Essa substncia que se pode distinguir do valor de
troca tem um nome dado por Marx: mlor.s
7 Algo similar ocorre com o magnetismo. U m m atrai outros objetos de ferro devido sua propriedade
interior chamada magnetismo. D e maneira similar (nesse aspecto), o valor uma propriedade imanente
s mercadorias que no pode ser observada diretamente. S sabemos da sua existncia devido s suas
manifestaes: os valores de troca. Podemos olhar um m por todos os seus lados, jamais saberemos
da existncia de sua imantao a no ser por sua manifestao: a atrao de outros objetos de ferro. Da
mesma maneira como a imantao transforma um objeto de ferro em m, em um objeto que era mais
ou menos misterioso antigamente, o valor transforma os valores de uso, produtos do trabalho humano,
em mercadorias, objetos total e absolutamente misteriosos at hoje. Talvez, mais hoje do que ontem.
8 Identificar valor de troca e valor, o que equivale a confundir valor e preo, um erro absolutamente
primrio; trata-se de identificar essncia e aparncia. O que mais surpreendente a frequncia com
que podemos nos encontrar com essa equivocada interpretao. Mais adiante veremos que o prprio
Marx tem algo de culpa ao induzir seus leitores m enos atentos a esse engano; e no foi intencional (cf.
pargrafo 51 mais adiante). O que inegvel que, em muitas passagens dO capital, no fica a menor
dvida de que se trata de conceitos diferentes, embora relacionados.

34
29. Faamos uma breve pausa neste momento e vejamos, nos pargrafos ante
riores, o processo metodolgico utilizado para chegar aos resultados encontrados.
J havamos destacado que o ponto de partida do nosso autor sempre a realidade,
e no conceitos criados pela sua prpria imaginao, por seu pensamento; seu m
todo de investigao cientfica a observao sistemtica dessa realidade.9
Vejamos a referncia do prprio autor sobre essa questo:
(...) eu nunca parto dos conceitos, nem portanto do conceito de valor (...) Eu
parto da forma social mais simples na qual se corporifica o produto do trabalho na
sociedade atual, que a mercadoria. Analiso-a e o fao fixando-me especialmente na
forma sob a qual ela se apresenta. Descubro, assim, que mercadoria , por um lado,
na sua forma material, um objeto til ou, em outras palavras, um valor de uso; e,
por outro, encarnao do valor de troca e, desde este ponto de vista, valor de troca
ela prpria. Sigo analisando o valor de troca e descubro que ele no mais do que
uma forma de manifestar-se, uma maneira especial de aparecer o valor contido na
mercadoria, razo pela qual procedo anlise deste ltimo.10

O VALOR

30. Portanto, como vimos, o valor uma qualidade, um atributo, uma pro
priedade da mercadoria.11Essa qualidade ou propriedade da mercadoria consiste
na sua capacidade de comprar (de intercambiar-se com) outras mercadorias - to
das as demais mercadorias - sem exceo. At agora, no sabemos muito sobre
ele, praticamente nada. S sabemos que se trata de um determinado poder de
compra. Observemos, ento, a coisa mais de perto.
31. A propriedade valor da mercadoria no aparece (no se expressa) por si, no
aparece como tal propriedade, mas sim por meio de sua manifestao: o valor de troca.
Por isso, o valor de troca a forma necessria, imediata, de manifestao do valor.
32. Essa propriedade-valor que as coisas possuem na sociedade mercantil
no natural a elas. Em outras palavras, as coisas no tm valor por serem coisas;
s possuem valor porque encontram-se dentro de uma sociedade mercantil. E
essa sociedade, ao igualar o trigo com o milho no mercado, que confere ao trigo
sua propriedade de ser valor; ela e s ela lhe confere o poder de comprar.
9 O m todo utilizado por Marx, e implcito desde o com eo, poderia ser resumido da seguinte maneira:
formular uma questo, observar, descobrir, descrever o descoberto, dar nome; em seguida, se neces
srio, observar mais de perto antes de uma nova questo.
10 MARX, K., 1966, pp. 717-718 (traduo nossa).
11 O valor no ser uma simples propriedade da mercadoria para sempre. Com o qualquer outro conceito da
teoria de Marx, ele se refere no a algo dado, mas a um processo de desenvolvimento. Ele chegar a trans
formar-se de simples propriedade adjetiva em realidade substantiva, em ser com vida prpria. E o que se
chama substantivao do valor. Para melhor compreenso disso, c f Carcanholo e Nakatani (1999).

35
33. Ento, o valor uma qualidade entregue s coisas pela sociedade, mas
no por qualquer sociedade, exclusivamente pela sociedade mercantil. Logo, o
valor uma qualidade social e histrica das coisas.
34. Algo, quando produto do trabalho humano, adquire valor porque na
sociedade ocorre intercmbio mercantil. Este resultado da existncia de deter
minado tipo de relaes sociais entre os produtores, de relaes entre produtores
formalmente independentes e autnomos, que produzem uns para os outros,
para a troca.
Portanto, o valor no mais que a expresso, nas coisas, das particulares rela
es sociais de produo existentes na sociedade mercantil. Assim, as relaes
mercanis de produo expressam-se nas coisas, como uma qualidade social des
tas: como valor.
35. O valor uma espcie de carimbo que a sociedade estampa sobre a mate
rialidade fsica de cada valor de uso, transformando-o em mercadoria. Essa marca
indelvel, impressa na face da mercadoria, diz: Valor. Indelvel, mas invisvel. Ele
algo similar, na mercadoria, nacionalidade de uma pessoa. A nacionalidade
indica, em geral, o local de nascimento do indivduo: sou brasileiro, por exem
plo. O valor revela que o valor de uso que o possui provm de (ou originrio
de, foi produzido sob) relaes sociais mercantis de produo. O valor uma
espcie de passaporte que confere ao seu possuidor (a mercadoria) o poder de
comprar (de trocar-se por) suas similares (isto : outras mercadorias).
Muitas vezes se diz que o valor uma relao social. Esta no uma afir
mao rigorosamente correta. O valor , na realidade, a relao social mercantil
expressa nas coisas produzidas pelo trabalho como uma propriedade (ou qualidade
especfica delas), propriedade que consiste num determinado poder de compra
sobre as demais coisas.
36. Portanto, o valor no tem materialidade fsica, mas, ao mesmo tempo,
no uma simples ideia, um simples pensamento. O valor real e tem materia
lidade, s que materialidade social e histrica.

V alor e t r a b a l h o 12

37. Qual o mecanismo que a sociedade utiliza para estampar nas coisas o
carimbo Valor, a caracterstica valor?
12 A relao entre valor e trabalho humano, isto , o fato de que este seja a fonte do valor, no nos pa
rece que tenha recebido, n0 capital, o tratamento mais adequado e suficiente. Provavelmente isso se
explica pelo fato de que, na poca de sua redao, pelo m enos entre os grandes autores, o assunto no
era to controvertido. A verdadeira razo que permite a Marx sustentar ser o trabalho humano o que
produz valor , na verdade, diferente do que aparece no captulo sobre a mercadoria. N os dias atuais,
quando m uito se discute o assunto, indispensvel um tratamento diferente. Por isso, deixaremos
para discutir mais cuidadosamente o assunto no Captulo 3 deste livro.

36
Esse m ecanism o o trabalho hum ano.
38. O m ercado, ao igualar duas mercadorias quaisquer, em certas quantida
des, por exem plo trigo e ferro,

x trigo = y ferro

ao m esm o tem po nos diz que o trabalho do produtor de trigo, incorporado a esse
bem , e o que produziu o ferro so iguais.
N o entanto, evidente que esses dois trabalhos so objetivam ente diferen
tes entre si e, ento, no que eles sejam iguais no mercado; este os faz iguais, os
iguala, abstrai suas diferenas.
39. A ssim , da m esm a maneira que a mercadoria a unidade de dois aspectos
(valor de uso e valor), o trabalho m ercantil (na sociedade m ercantil por exceln
cia, que a sociedade capitalista) ao m esm o tem po trabalho concreto (ou til)
e trabalho abstrato. E trabalho concreto (ou til) na m edida em que prestamos
ateno nas suas propriedades especficas, as que perm item distinguir entre um
e outro tipo de trabalho. trabalho abstrato na m edida em que o consideram os
com o sim ples trabalho hum ano, indistintam ente.13

Se agora no olharmos ao valor de uso do corpo das mercadorias, apenas lhes resta
uma propriedade, a de produtos de trabalho. N o entanto, tambm o produto de tra
balho se nos transform ou j na mo. Se abstrairmos do seu valor de uso, abstramos
tambm das formas e componentes corpreas que fazem dele [produto de trabalho]
um valor de uso. Ele j no mesa, casa ou fio ou qualquer outra coisa til. Todas
as suas qualidades sensveis se apagaram. Ele tambm j no o produto de trabalho
do marceneiro ou de trabalho de construo ou de trabalho de fiao ou de qualquer
outro trabalho produtivo determinado. Juntam ente com o carter til dos produtos
de trabalho desaparece o carter til dos trabalhos neles expostos [dargesellt]e desapa
recem, portanto, tambm as diversas formas concretas desses trabalhos, que j no
se diferenciam, antes se encontram reduzidas, no seu conjunto, a trabalho hum ano
igual, trabalho hum ano em abstrato14 (Marx, p. 48-49)[60]{47}.
40. A ssim , o trabalho m ercantil capitalista tem duas faces ou, em outras pa
lavras, a unidade de dois aspectos (ou poios): trabalho concreto (ou til) e tra
balho abstrato.

, , .. . / trabalho concreto
trabalho humano = (
V trabalho abstrato

13 Se abstrairmos da determinidadc da atividade produtiva e, portanto, do carter til do trabalho, o que


nele permanece o fato de ser dispndio de fora de trabalho humana. Costura e tecelagem, embora
atividades produtivas qualitativamente diferentes, so ambas dispndio produtivo de crebro, msculos,
nervos e mos humanos etc., e, neste sentido, so ambas trabalho humano (Mane, p. 55) [66] {51}.
14 Outras tradues possveis de trabalho humano em abstrato seriam trabalho humano abstrato ou
simplesmente trabalho abstrato.

37
justam ente por possuir esse duplo aspecto que ele capaz de produzir
um a mercadoria, isto , produzir duas coisas ao m esm o tem po: valor de uso e
valor.
C o m o trabalho concreto (til), o trabalho cria valores de uso;15 com o traba
lho abstrato, produz valor:

Enquanto cristais dessa substncia social comum, eles so valores - valores de merca
dorias. (...) U m valor de uso ou bem, portanto, apenas tem um valor porque nele est
objetivado ou materializado trabalho hum ano em abstrato (Marx, p. 49) [60]{47}.

41. necessrio insistir. O carter abstrato do trabalho m ercantil no um


sim ples produto do pensam ento, da imaginao. E o m ercado, a prpria reali
dade do capitalismo, quem cria a indiferena do trabalho, o trabalho abstrato. O
m ercado produz a indiferenciao dos trabalhos.
N a verdade, os dois poios contraditrios do trabalho (til e abstrato) so
pontos de vista diferentes, a partir dos quais podem os observar o trabalho.
Podem os olhar o trabalho de um m arceneiro, por exem plo, do ponto de vista do
que sua ao particular tem de diferente em relao ao trabalho de outros pro
dutores. A ssim , estaremos vendo o trabalho til ou concreto. Podem os olh-lo,
tam bm , de outro ponto de vista: observando apenas o que ele tem em com um
com o trabalho de todos os demais tipos. A ssim , estaremos vendo o trabalho abs
trato; estaremos fazendo a abstrao do trabalho.
D essa maneira, a abstrao produto do nosso pensam ento; um a ideia.
verdade. N o entanto, na sociedade capitalista essa ideia no arbitrria, pois o
prprio m ercado que iguala trabalhos diferentes. Desejar utilizar o conceito de
trabalho abstrato para entender sociedades no capitalistas, no m ercantis, a sim
seria um a arbitrariedade do pensam ento. E por isso que podem os dizer que o
trabalho abstrato, no capitalismo, um conceito prprio da realidade, e no um
sim ples e arbitrrio pensam ento.16

15 O casaco um valor de uso que satisfaz uma necessidade particular. Para o produzir necessrio um
determinado tipo de atividade produtiva. Ela determinada pela sua finalidade, m odo de operao,
objeto, m eios e resultado. Ao trabalho cuja utilidade assim se manifesta [darstellt] no valor de uso do
seu produto ou que se manifesta no fato de o seu produto ser um valor de uso chamamos, resumida
mente, trabalho til (Marx, p. 53) [63] {50}.
D o m esm o modo que o casaco e o tecido de linho so valores de uso qualitativamente diferentes,
assim tambm so qualitativamente diferentes os trabalhos mediadores da sua existncia - costura e
tecelagem (Marx, p. 52) [63-64]{50}.
16 A ao do nosso pensamento de produzir abstraes m uito mais frequente do que se poderia pensar.
A todo m om ento estamos fazendo abstraes. E completamente diferente quando pensamos em um
gato, por exem plo, e no no m eu gato. Este cheio de particularidades e por isso que o identifica
mos com o o m eu. Gato ou um gato o resultado, no pensamento, da abstrao das diferentes
particularidades. Trata-se de uma ideia, mas ela no arbitrria; corresponde realidade, e a prova
disso que, entre eles, os gatos, h a possibilidade de reproduo. O m esm o acontece com o conceito
de co ou cachorro; trata-se de um conceito no arbitrrio do pensamento. N o entanto, embora

38
A M A G N IT U D E O U G R A N D EZ A D O V A LO R
42. O bservem os um a vez mais o valor de troca. Sabem os que ele no mais
do que expresso, form a de manifestao do valor. Sabem os tam bm que ele
um a determ inada proporo quantitativa.
Ento, de onde procede essa caracterstica quantitativa do valor de troca?
C om o o valor de troca no seno a expresso fenom nica do valor, suas
caractersticas s podem ser expresses das propriedades inerentes ao prprio
valor. A caracterstica quantitativa do valor de troca s pode corresponder a um a
dim enso quantitativa do valor. Essa dim enso quantitativa do valor, descoberta
dessa maneira, denom ina-se magnitude ou grandeza do valor.
O bservem os, antes de prosseguir, um aspecto form al extrem am ente im por
tante. M uitas vezes, Marx, quando quer se referir m agnitude ou grandeza do
valor, escreve sim plesm ente valor. Assim , encontrarem os com m uita frequncia
referncias do tipo: o valor de determinada mercadoria igual a dez horas de
trabalho. O bviam ente, o autor est aqui referindo-se m agnitude do valor da
mercadoria. Esse um procedim ento sim plificador e aceitvel se puderm os ter
sem pre presente o seu significado.
43. C om o u m valor de uso ou bem , portanto, apenas tem um valor porque
nele est objetivado ou materializado trabalho hum ano em abstrato (Marx, p. 49)
[60] {4 7 }, a m agnitude do valor determ ina-se pela quantidade ou volu m e de tra
balho hum ano socialm ente necessrio produo do bem .
Todavia, a quantidade do trabalho m ede-se ela prpria pela sua durao no
tem po, e o tem po de trabalho, por seu turno, possui com o padro de m edida de
terminadas partes de tem po, com o hora, dia etc. (Marx, p. 49) [60] {47}.
Alis, devem os destacar que m uito im portante diferenciar claramente o
que m edida do valor (o tempo de trabalho socialm ente necessrio) do que a
sua determ inao (quantidade de trabalho socialm ente necessrio). Isso rele
vante, sobretudo se tiverm os em considerao o conceito de intensificao do
trabalho, aspecto que desenvolverem os nos Temas C om plem entares, ao final
deste trabalho.
O utra observao im portante aqui a de que, na verdade, a m agnitude do
valor de um a mercadoria no se determ ina pela quantidade de trabalho social
m ente necessrio para produzi-la, mas sim pela quantidade de trabalho social
m ente necessrio para reproduzi-la. Isso significa que a m agnitude do valor de
um a mercadoria produzida no ano passado, por exem plo, no est determinada
pelas condies tecnolgicas vigentes naquele instante, mas nas exisitentes hoje.
Portanto, a grandeza do valor dessa mercadoria igual quantidade de trabalho
socialm ente necessrio para produzir um a mercadoria exatamente igual a ela,
hoje; neste instante.

seja possvel, se quisermos, pensar em um gachorro (mistura de co e gato), trata-se de uma ideia
arbitrria, no correspondente realidade.

39
44. Por tempo de trabalho socialmente necessrio, nosso autor, entende o
tempo de trabalho requerido para produzir qualquer valor de uso nas condies
de produo dadas, socialmente normais, e com o grau social mdio de habilida
de e intensidade do trabalho (Marx, p. 50) [61] {48}. Por certo, este trabalho a
dimenso quantitativa do trabalho humano abstrato.

C a t e g o r a s abstratas

45. Vejamos novamente o primeiro pargrafo d O capital. O autor nos diz ali
que a riqueza, na poca capitalista, est constituda por um imenso acumula-
mento de mercadorias.
Portanto, a primeira categoria que aparece nesse livro a de riqueza. Mas
essa riqueza, como tal, no se refere a nenhuma poca em particular, a nenhuma
sociedade particular; uma categoria geral, adequada a qualquer forma histrica,
a qualquer tipo de sociedade.
A mercadoria, por sua vez, a riqueza na poca mercantil, especialmente na
poca capitalista (esta , na verdade, a sociedade mercantil levada ao seu mximo
desenvolvimento). Ento, a mercadoria uma categoria particular, exclusiva da
sociedade mercantil.
As categorias abstratas de geral e particular correspondem, neste caso, respec
tivamente, s categorias: riqueza (R) e mercadoria (M).

GERAL PARTICULAR

46. Como a riqueza capitalista mercadoria, ento aquela , ao mesmo tem


po, e de maneira contraditria, duas coisas: valor de uso e valor.
Essa caracterstica contraditria da riqueza capitalista pode facilmente se revelar,
por exemplo, se observamos sua dimenso quantitativa: pode ser encontrada uma si
tuao real, em que a riqueza capitalista esteja em crescimento desde o ponto de vista
do valor de uso, e no esteja (ao mesmo tempo) desde o ponto de vista do valor.
Marx faz referncia a uma situao que indica esse carter contraditrio da
riqueza capitalista:
U m maior quantum de valor de uso constitui, em si, maior riqueza material, sendo dois
casacos mais riqueza do que um. Com dois casacos pode-se vestir dois homens, com
um casaco apenas um homem etc. N o entanto, massa crescente de riqueza material

40
pode corresponder uma queda simultnea da sua magnitude de valor. Este movimento
opositivo resulta do carter biface do trabalho17 (Marx, p. 57-58) [68]{52-53}.
47. A riqueza capitalista (Rc), ou a mercadoria, a unidade contraditria de
valor (V) e valor de uso (V):

R = M =

O valor de uso uma dimenso da riqueza capitalista comum riqueza em


qualquer poca histrica, em qualquer tipo de sociedade. Em outras palavras, a
riqueza, em qualquer tipo de sociedade, sempre est constituda de valores de
uso. Por isso, o valor de uso o contedo material da riqueza: Os valores de uso
constituem o contedo material da riqueza, qualquer que seja a sua forma social
(Marx, p. 46)[58]{46}.
N o entanto, o valor, como expresso nas coisas (nas mercadorias) das par
ticulares relaes mercantis de produo, aforma social e histrica da riqueza na
poca capitalista.

CONTEDO FORMA SOCIAL E HISTORICA

48. Logo, a mercadoria (ou a riqueza capitalista) a unidade contraditria de


dois poios: do contedo (valor de uso) e da forma (valor).
49. Da mesma maneira, o trabalho mercantil (na poca capitalista) a uni
dade contraditria de dois poios: do contedo (trabalho til ou concreto) e da
forma (trabalho abstrato).

Trabalho m ercantil =

A dimenso trabalho til (ou concreto) do trabalho mercantil (ou capitalis


ta) prpria do trabalho em qualquer forma de sociedade, ou seja, prpria do
trabalho em geral. Assim, o trabalho til o contedo do trabalho mercantil e do
trabalho em qualquer outra sociedade.

17 Outra traduo possvel de carter biface do trabalho seria carter duplo do trabalho.

41
Entretanto, a indiferenciao do trabalho, a dimenso abstrata do trabalho
mercantil, produto da realidade capitalista. Ento, o trabalho abstrato a forma
social e histrica do trabalho na sociedade capitalista.

>- contedo material


form a social e histrica

50. Vimos que o valor no imediatamente observvel na realidade. O valor


de troca, no entanto, no s imediatamente observvel, na sociedade capitalista,
como apresenta duas caractersticas aparenciais: a casualidade e a relatividade.
Somente ultrapassando tais caractersticas aparenciais do valor de troca que nos
encontrvamos com a realidade valor. Portanto, o valor de troca uma categoria
aparencial, da A P AR N C IA , enquanto que o valor uma categoria relativa
E SS N C IA .

51. Assim, o valor de troca a aparncia do valor, sua forma de expresso


ou sua forma de manifestao. Ele forma com o valor, tambm, uma unidade de
dois plos contrapostos:

ESSNCIA

APARNCIA

Qual o nome que Marx atribui a essa unidade contraditria? Algumas ve


zes ele a chama valor; outras, valor de troca. Isso, no nosso entendimento, um
ponto de partida para muitos equvocos.18 Por isso que, acreditamos, muitos
18 Por exem plo, quando ele faz afirmaes do tipo o valor de tal mercadoria 10 libras esterlinas, est
chamando o preo ou o valor de troca de valor. N a verdade, rigorosamente, deveria dizer: o valor
(unidade essncia/aparncia), na sua dimenso aparencial, dessa mercadoria tantas libras.
Por outra parte, no incio do Captulo 1, d0 capital, quando afirma o valor de troca aparece (...),
tudo indica que est verdadeiramente referindo-se unidade valor (com seus dois poios) e no pro
priamente ao valor de troca:

42
chegam a identificar, como se fossem sinnimos, valor e valor de troca, o que
constitui erro grave e ingnuo.19
Assim,

Entretanto, outra observao sobre terminologia: no devemos confundir


forma (ou modo) de expresso ou de manifestao com forma social e histrica. A palavra
forma usada aqui em dois sentidos totalmente distintos. indispensvel,
tambm, ateno sobre esse aspecto.
52. Vimos que mercadoria a unidade contraditria de valor de uso e va
lor, mas tnhamos visto antes que era, ao mesmo tempo, valor de uso e valor de
troca.
Imediatamente observada, portanto, na aparncia, a mercadoria a unidade
de valor de uso e valor de troca.

APARNCIA

Na essncia, a mercadoria a unidade contraditria de dois poios: valor de


uso e valor.

ESSENCIA

O valor de troca aparece, antes de mais, com o a relao quantitativa, a proporo na qual os valores
de uso de uma espcie se trocam por valores de uso de outra espcie (Mane, p. 46-47) [58] {46}.
N o fosse correta nossa interpretao, ele deveria ter dito: o valor de troca uma relao quantitativa
entre valores de uso de espcies diferentes.
19 Ver nota de rodap nmero 8.

43
R e f e r n c ia s B ib l io g r f ic a s

CARCANHOLO, R. A. e NAKATANI, E O capital especulativo parasitrio:


uma preciso terica sobre o capital financeiro, caracterstico da globa
lizao. Ensaios FEE, Porto Alegre, v. 20, n 1, pp. 264-304, junho de
1999. Disponvel em: < http://www.carcanholo.com.br>.
MARX, K. Glosas marginales al Tratado de economia poltica de Adolfo
Wagner. In: El capital, crtica de la economia poltica. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1966. T. I, pp. 713-723.
ROSDOLSKY, R. Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2001.

44
2 CAPTULO
A EXPRESSO DO VALOR
OU AS FORMAS DO VALOR

N este captulo estudarem os as formas do valor at chegar ao dinheiro e ao


preo.
53. j tnham os visto, no pargrafo 31, que o valor no se expressa por si
m esm o. O valor, com o qualidade social das coisas, s pode revelar-se (expressar-
se ou m anifestar-se) atravs da relao social de umas mercadorias com outras;
atravs do valor de troca.1

De modo exatamente contrrio objetividade grosseira sensvel dos corpos das mer
cadorias, nem um tomo de matria natural entra na sua objetividade de valor. Pode-
se, por isso, virar e tornar a virar como se quiser uma mercadoria singular que ela
continua a no ser concebvel como coisa-valor [Wertding]. Se recordarmos, no en
tanto, que as mercadorias s possuem objetividade de valor na medida em que so
expresses da mesma unidade social, o trabalho hum ano, e que, portanto, a sua ob
jetividade de valor puram ente social, ento evidente que esta s pode aparecer na
relao social de mercadoria para mercadoria (Marx, p. 59-60) [69] {53-54}.
54. O valor, ento, se expressa atravs do valor de troca; este form a do va
lor, form a necessria do valor. Verem os depois, com preciso, que o preo um
valor de troca especial, o valor de troca de um a mercadoria com o dinheiro. O
preo , ento (e tam bm o dinheiro), um a form a do valor.
55. O que faz nosso autor na seo 3 do prim eiro Captulo dO capital?

Partimos, de fato, do valor de troca ou relao de troca das mercadorias para desco
brirmos a pista do seu valor a escondido. Temos agora de voltar a esta forma feno
mnica do valor (Marx, p. 60) [69] {54}.

O que ocorre um retorno ao valor de troca, mas no se trata de repetir ali


o que j se descobrira inicialm ente. T nham os visto o valor de troca com o um
fen m eno im ediatam ente observvel, e no descobrim os mais do que era poss-

1 Em nota de rodap anterior, havamos feito uma analogia entre o valor e o magnetismo em objetos
de ferro. Aqui, podemos tambm apelar para uma analogia com a personalidade de uma pessoa. Da
mesma maneira que o valor, a personalidade humana no se apresenta com o tal, mas se expressa.
Manifesta-se por m eio da relao da referida pessoa com todas as demais. o conjunto das formas
atravs das quais se d seu relacionamento com todas as demais pessoas o que nos permite conhecer
a exata personalidade dela. E precisamente o m esm o que ocorre com o valor das mercadorias. O fato
de que a personalidade no seja diretamente visvel no nos permite negar sua realidade.

45
vel a partir de uma simples observao superficial. Agora j temos sua explicao
cientfica: o valor. Partindo dele, trata-se de descobrir novas determinaes do
valor de troca, aquelas que no podiam ser conhecidas antes. Veremos que o des
cobrimento de novas determinaes do valor de troca (como expresso do valor
que ) enriquecer o nosso saber sobre o prprio valor.
Se quisssemos expor o que foi dito antes atravs de categorias mais abstra
tas, poderamos dizer o seguinte:
Nossa primeira aproximao aparncia de um fenmeno faz-se atravs da
simples observao do mesmo, da observao da superfcie do fenmeno.
Depois, um tratamento sistemtico, metodologicamente adequado, permi-
te-nos descobrir sua essncia, sua explicao essencial.
Mas isso no suficiente. E necessrio, a partir da, retornar manifestao
fenomnica e descobrir suas determinaes. Veremos, ento, que a explicao
cientfica ganhar toda-sua riqueza.
56. O propsito do nosso autor, na referida seo, descobrir a gnese (o
surgimento) do dinheiro e do preo e, assim, a natureza deles:
Interessa aqui, no entanto, conseguir aquilo que a economia burguesa nem uma vez
tentou, a saber, demonstrar a gnese desta forma-dinheiro, ou seja, seguir o desen
volvimento da expresso de valor contida na relao de valor das mercadorias, desde
a sua figura mais simples e mais imperceptvel at a ofuscante forma-dinheiro. Desse
modo desaparecer simultaneamente o enigma do dinheiro (Marx, p. 60)[70] {54}.

57. Em que sentido afirmamos que o nosso autor estuda ali a gnese do
dinheiro? Na verdade, ele s se preocupa com os momentos fundamentais do
desenvolvimento histrico da forma do valor, desde o escambo at chegar ao
dinheiro. No expe a histria concreta dele, com toda a riqueza das suas deter
minaes.
58. O autor nos fala do enigma do dinheiro. Em que consiste o enigmti
co, o fascinador, o mistrio do dinheiro? Isso algo que se compreender poste
riormente. No entanto, podemos adiantar que o enigmtico relaciona-se com o
fato de que o ouro parece funcionar como dinheiro por ser ouro, por suas qua
lidades materiais, naturais e imanentes. Veremos que isso pura iluso, embora
necessria, produto da realidade, e no de um erro do observador.2

2 Talvez seja conveniente, aqui, destacar mais uma vez o fato de que a aparncia nunca deve ser vista
com o resultado de um erro ou engano do observador. Ela um aspecto fundamental do real, ao lado
da essncia. O erro est, com o j dissemos, em considerar que a realidade s apresenta seu aspecto
observvel; o engano est em acreditar na unidimensionalidade do real. Em que sentido, ento, a es
sncia pode ser vista com o superior aparncia? Talvez som ente no sentido de que apenas a essncia
permite entender os nexos ntimos da realidade; s ela permite explicar a razo da prpria conforma
o da aparncia, a estrutura e as leis de funcionamento alm das tendncias e potencialidades futuras
do real.

46
A FO R M A FO R TU IT A D O V A L O R (FO R M A i)
59. Nosso autor parte da expresso mais simples, mais primitiva do valor: a
troca, o escambo.
xA = yB ou xA vale yB

60. Essa forma do valor corresponde etapa mais primitiva do desenvolvi


mento das relaes mercantis de produo; na verdade, pr-histria da socie
dade mercantil. As relaes mercantis ainda no existem; ou s existem como
potenciais ou, no mximo, como embrionrias. Poderamos, talvez mais apro
priadamente, identificar essa troca como um intercmbio pr-mercantil de pre
sentes. Nessa etapa, o objetivo do produtor a produo de valores de uso, e s
s vezes, excepcionalmente, o excedente produzido, ou parte dele, chega a ser
trocado. No existe, portanto, intercmbio sistemtico de mercadorias; sua ocor
rncia eventual, casual, fortuita.
As relaes mercantis no se encontram desenvolvidas, tampouco a mer
cadoria. Na realidade, o que existe no ainda uma verdadeira mercadoria com
todas as suas determinaes, ainda um embrio de mercadoria.
61. O processo de desenvolvimento da forma do valor, que vamos estudar
aqui, baseado no captulo inicial dO capital, corresponde ao processo de desen
volvimento do prprio valor e, portanto, da mercadoria. Alm do mais, esses
processos refletem o processo de desenvolvimento das relaes mercantis de
produo, processo atravs do qual essas relaes tornam-se progressivamente
dominantes na sociedade inteira.
Por isso, a forma simples ou fortuita do valor corresponde ao momento mais
primitivo do valor e da mercadoria e refere-se s primeiras manifestaes, que
so eventuais, das relaes mercantis na sociedade:
Segue-se daqui que a forma-valor simples da mercadoria simultaneamente a for-
ma-mercadoria simples do produto de trabalho e que, portanto, tambm o desen
volvimento da forma-mercadoria coincide com o desenvolvimento da forma-valor
(Marx, p. 76)[83]{63}.

62. Apesar de simples e primitiva, nessa forma j se encontra o segredo de


todas as formas mais desenvolvidas do valor. E, o mais importante, aqui pode-se
descobrir esse segredo: O segredo de toda a forma-valor est nesta forma-valor
simples. A sua anlise constitui, por isso, a dificuldade propriamente dita (Marx,
p. 60) [70]{54}.
63. Analisemos, ento, a forma simples:
xA = yB ou 1 litro de leite = 5 kg de trigo

47
Nessa expresso, a pergunta que se faz :
- Qual o valor de xA?, ou
- Qual o valor de 1 litro de leite?

E a resposta, :
- 0 valor em trigo de um litro de leite 5 kg.
- 0 valor em B de xA y.

64. Portanto, a mercadoria A, como no pode fazer por si mesma, expressa


seu valor3 atravs da relao com B, atravs de B. Assim, B serve de material de
expresso do valor de A. A materialidade de B funciona como a forma de mani
festao do valor da mercadoria A.
65. Atravs de que mecanismo a mercadoria A declara ao mundo que um
valor?
O mecanismo usado por A para declarar-se como valor sua relao, no
mercado, com uma mercadoria distinta (B):
Se dissermos que, como valores, as mercadorias so meras gelatinas de trabalho hu
mano, a nossa anlise redu-las abstrao-valor [Wertabstraktion], mas no lhes d
nenhuma forma-valor diversa das suas formas naturais. Outra coisa se passa na rela
o de valor de uma mercadoria com outra. O seu carter de valor evidencia-se aqui
atravs da sua prpria relao com a outra mercadoria (Marx, p. 63) [72]{56}.

66. Observemos uma vez mais a expresso xA = yB. O valor de A aparece


como um valor relativo, relativo a B; portanto, reveste aforma relativa do valor. A
mercadoria B aparece, na relao, como equivalente do valor de A e, portanto,
aforma equivalente do valor de A.
Aqui, duas mercadorias de espcies diferentes, A e B, no nosso exemplo tecido de
linho e casaco, desempenham manifestamente dois diferentes papis. O tecido de
linho expressa o seu valor no casaco; o casaco serve de material dessa expresso de va
lor. A primeira mercadoria desempenha um papel ativo, a segunda um papel passivo.
O valor da primeira mercadoria est exposto como valor relativo ou acha-se numa
forma-valor relativa. A segunda mercadoria funciona como equivalente ou acha-se
na forma equivalente (Marx, p. 60-61) [70]{54}.

67. E evidente que a relao xA = yB pode ser invertida: yB = xA. Mas,


nesta nova relao, a pergunta diferente, modificou-se. Agora, na expresso yB
= xA, a pergunta :
3 Q ue uma relao social expressa.

48
- Qual o valor de B?

Nesta ltima relao, B representa aforma relativa4 e A o equivalente.


N o entanto, uma coisa no pode ocorrer; uma mercadoria no pode ser ao
mesmo tempo forma relativa e equivalente, pois, ento, seria o equivalente de si
mesma.
68. Observando mais de perto a relao do valor xA = yB, vemos que o
valor de uma mercadoria (A) expressa-se atravs do valor de uso de outra (B).
A mercadoria que funciona como equivalente empresta a A sua materialidade (a
materialidade de B, isto , o seu valor de uso) para que A possa expressar o seu
valor.5
Na relao de valor em que o casaco constitui o equivalente do tecido de linho, a
forma-casaco vale, pois, como forma-valor. O valor da mercadoria tecido de linho ,
assim, expresso no corpo da mercadoria casaco, o valor de uma mercadoria no valor
de uso da outra (Marx, p. 64) [74] {56-57}.

E tambm: A primeira peculiaridade que ressalta da observao da forma


equivalente esta: o valor de uso torna-se forma fenomnica do seu contrrio,
do valor (Mane, p. 69) [78] {59}.
69. Por que o valor de uso B tem o poder de ser equivalente do valor de A?
Ou, em outras palavras, por que pode ser representante do valor?
O que permite a B emprestar a A seu vulgar corpo de casaco, emprestar
sua materialidade corprea, seu valor de uso, para servir de material de expresso
do valor de A (do linho), o fato de que tambm um valor: Na relao de va
lor do tecido de linho, o casaco vale como seu equivalente qualitativamente igual,
como coisa da mesma natureza, porque um valor (Marx, p. 64) [73]{56}.
70. O exposto at agora no suficiente para entender a forma equivalente,
para compreender que um valor de uso seja capaz de representar valor, sobretu
do pelo fato de que aquele se refere materialidade fsica de uma mercadoria e
este, a sua materialidade social. O problema estar solucionado se entendermos o
seguinte: Ora o casaco, o corpo da mercadoria casaco, um mero valor de uso.
U m casaco expressa to pouco valor como a primeira pea de tecido de linho que
aparea. Isto prova apenas que ele, dentro da relao de valor com o tecido de
linho, significa mais do que fora dela (...) (Marx, p. 64) [73]{56}.
Assim, por meio da relao de valor, a forma natural da mercadoria B torna-se na
forma-valor da mercadoria A ou o corpo da mercadoria B, no espelho de valor da
mercadoria A (Marx, p. 65) [74] {57}.
4 Assim, podemos considerar com o sinnimas as expresses valor de troca, valor relativo e preo
relativo.
5 Q ue uma determinada mercadoria seja equivalente da minha pressupe, aqui, que eu deseje seu valor
de uso e que, ento, aceite trocar minha mercadoria por ela.

49
Ento, precisamente a relao de valor que transforma o valor de uso B
em representante de valor; ela que lhe confere a magia da representao do seu
contrrio: do valor.
71. J tnhamos visto que, como qualquer outra mercadoria, B tem dois
aspectos (dois poios): valor de uso (contedo) e valor (forma social e histrica),
sendo este valor (V) um poder entregue pela sociedade ao valor de uso B.

Mas vimos no pargrafo anterior (70) que, na relao x A yB, B adquire um


poder extra, um poder que no se deve nem s propriedades do seu valor de uso,
nem tampouco s de seu valor; adquire o poder de ser equivalente.
Esse novo poder, da mesma maneira que o anterior, tambm entregue a B
pela sociedade mercantil; expresso das relaes mercantis. Portanto, o poder
de ser equivalente constitui uma nova forma social adquirida por B.
Esquematicamente poderamos escrever:

CONTEDO

B =

FORMA SOCIAL E HISTRICA

onde Eq = equivalente.

Assim, a forma equivalente uma forma social que se agrega que B j pos
sua, ou seja, ao valor.
72. Resumindo, poderamos dizer que ser forma equivalente permite ao valor
de uso B ser expresso (exteriorizao) do valor de A, ser representao de valor:
Nesta relao, o casaco aparece como forma de existncia de valor, como coisa-
valor (...) (Marx, p. 62) [72] {55} e
Na relao de valor do tecido de linho, o casaco vale como seu equivalente qualita
tivamente igual, como coisa da mesma natureza, porque um valor. Aqui, ele vale,
pois, como uma coisa em que se manifesta valor ou que expe valor na sua forma
natural palpvel (Marx, p. 64) [73] {56}.

50
E, na relao de valor do tecido de linho, ele [o casaco] vale apenas segundo este aspecto
e, portanto, como valor encarnado, como corpo de valor (Marx, p. 64) [73-74] {56}.

Alm disso, poderamos dizer que o trabalho concreto ou til, ao qual a


mercadoria que funciona como equivalente deve a sua materialidade, a forma
de expresso (de manifestao) do trabalho humano abstrato (cf. pargrafo 67
deste texto).

O carter misterioso da forma equivalente


73. Em que consiste o carter misterioso da forma equivalente?
Consiste no seguinte: O poder de ser equivalente de uma determinada mer
cadoria (B) - que no mais do que uma nova forma social que a ela se adere
- parece um poder natural dela mesma (de B); parece derivar-se da sua prpria
natureza fsica, da sua materialidade corprea. Em outras palavras, aquilo que
na verdade a expresso de uma relao social aparece como uma propriedade
natural.
74. Essa aparncia no se apresenta no caso da forma relativa, pois ela nos
permite entrever a existncia de uma relao social:
N a medida em que a forma-valor relativa de uma mercadoria, p. ex., o tecido de
linho, exprime o seu ser-valor como algo de completamente diferente do seu corpo
e das suas propriedades, p. ex., como igual a casaco, essa prpria expresso indica
[sugere] que esconde uma relao social (Marx, p. 71) [79]{60}.

75. Como vimos no pargrafo 73, a situao diferente no caso da forma


equivalente:
D-se o inverso com a forma equivalente. Esta consiste precisamente no fato de o
corpo de uma mercadoria, como o casaco, assim tal como , exprimir valor, portan
to, possuir, por natureza, forma-valor. certo que isto apenas vlido no interior da
relao de valor em que a mercadoria tecido de linho est referida como equivalente
mercadoria casaco. Porm, como as propriedades de uma coisa no resultam da sua
relao com outras coisas antes, apenas se ativam em tal relao, tambm o casaco pa
rece possuir por natureza a sua forma equivalente, a sua propriedade de trocabilidade
imediata, assim como a sua propriedade de ser um grave ou de conservar o calor. Da
o enigmtico da forma equivalente (...) (Marx, p. 71) [79-80] {60}.

Adequao da forma para expressar magnitude de valor


76. J tnhamos visto que o valor de troca (ou valor relativo) a forma ne
cessria de expresso do valor de uma mercadoria (A). Por isso, a magnitude do
51
valor de A e suas alteraes s encontram expresso direta na proporo de troca
entre A e seu equivalente e nas modificaes dessa proporo. Em outras pala
vras, as mudanas na magnitude do valor de A apenas podem encontrar expres
so imediata nas alteraes quantitativas que a forma relativa do valor de A (seu
preo relativo) experimente.
77. Devido ao anterior, so relevantes as seguintes perguntas:
Em que medida a expresso relativa do valor (o valor relativo) adequada
para expressar a verdadeira magnitude do valor? Em que medida capaz de re
fletir, de maneira completa e inequvoca, as mudanas que se produzem na mag
nitude do valor? Ateno para o fato de que so duas diferentes perguntas: uma
se refere magnitude do valor e a outra, s suas variaes.
78. Antes da tentativa de resposta a essas perguntas necessria uma im
portante observao. Embora, na verdade, a nica forma de expresso direta da
magnitude do valor seja a forma relativa do valor (o valor de troca ou valor rela
tivo), essa magnitude consiste (fica determinada por) numa certa quantidade de
trabalho humano abstrato, que se mede pelo tempo.6
Assim, quando teoricamente seja necessria a categoria magnitude do valor,
devemos pens-la como quantidade de trabalho, e no como uma quantidade do
valor de uso da mercadoria que funciona como equivalente.
79. Vamos responder, em primeiro lugar, segunda das perguntas antes for
muladas, partindo da seguinte situao suposta:
mgVA = 10 horas de trabalho
mgVB = 1 hora de trabalho

onde B a mercadoria que funciona como equivalente e mgV significa magni


tude do valor.
Ento, o valor de troca de A :
1A = 10B

80. Comparemos duas novas situaes diferentes:


a) mgVA = 10 horas de trabalho
mgVB = 2 horas de trabalho 1A = 5B

b) mgVA = 5 horas de trabalho


mgVB = 0 ,5 horas de trabalho 1A = 10B

6 N o Captulo 3 do m esm o Livro I, Marx dir a propsito do dinheiro j funcionando com o equivalen
te: O dinheiro com o medida de valor a forma fenomnica necessria da medida de valor imanente
das mercadorias, do tempo de trabalho (Marx, p. 112)[121]{87}.

52
81. Entre a situao a e a inicial, vem os que o valor relativo se altera sem
que exista m udana na m agnitude do valor de A. Entre a situao b e a ini
cial, altera-se a m agnitude do valor de A, mas no m uda o seu valor relativo:
Portanto, m udanas reais da m agnitude de valor no se refletem nem inequ
voca nem exaustivam ente na sua expresso relativa ou na m agnitude do valor
relativo (Marx, p. 68) [77] {58}.
82. Podem os dizer, ento, que a expresso relativa do valor (o valor relativo)
no totalm ente adequada para expressar as verdadeiras m odificaes da m ag
nitude do valor. Isso, obviam ente, deve-se s variaes na m agnitude do valor
sofridas pela mercadoria equivalente.
Essa disparidade entre o m ovim ento da m agnitude do valor e o de sua ex
presso revela, em concreto, para esse caso particular, a contradio que existe
entre a essncia e a sua m anifestao (a aparncia). Seus m ovim entos, aqui, so
contrapostos.
83. Podem os assinalar agora, para sim ples ilustrao, o m ovim ento contra
posto que apresenta, na sociedade capitalista atual, a m agnitude do valor das m er
cadorias em geral, por um lado, e seus preos, por outro.
N a sociedade capitalista opera um a lei que im plica um a tendncia progres
siva reduo da m agnitude do valor das mercadorias. N o entanto, essa tendncia
aparece expressa por m eio de um processo progressivo e sistem tico de incre
m ento dos preos, ou seja, a inflao.
O processo inflacionrio no nega a validez da referida lei; o que ele faz
refletir a contradio que existe entre a essncia e a sua m anifestao, no caso
concreto.
84. O autor, no prim eiro captulo d0 capital, mostra que a expresso rela
tiva do valor no totalm ente adequada para expressar as m odificaes que se
produzem na m agnitude do valor. N o se preocupa em mostrar, ali, que essa
expresso tam pouco totalm ente adequada para refletir a prpria m agnitude do
valor. D eixa esse assunto para depois.7 N o entanto, devido sua relevncia e para

7 N o captulo 3 do m esm o Livro I e a propsito do preo de mercado (ou simplesm ente preo, isto ,
valor de troca quando o dinheiro o equivalente), Marx discute o assunto. Ali, assinala a possibilidade
de flutuao do preo de mercado em torno daquele que expressaria de maneira cabal a verdadeira
magnitude do valor:
Portanto, a magnitude de valor da mercadoria exprime uma relao necessria, imanente ao seu proces
so de formao, com o tempo de trabalho social. C om a transformao da magnitude de valor em preo,
esta relao necessria aparece com o relao de troca de uma mercadoria com a mercadoria dinheiro
existente fora dela. Porm, nesta relao, tanto pode exprimir-se a magnitude de valor da mercadoria
com o o mais ou o m enos em que, em dadas circunstncias, ela alienvel. Assim, a possibilidade de in
congruncia quantitativa entre preo e magnitude de valor, ou o desvio do preo em relao magnitude
de valor, reside na prpria forma-preo. Isto no constitui qualquer defeito desta forma, antes a torna,
inversamente, na forma adequada a um m odo de produo em que a regra apenas se consegue impor
com o lei mdia da [aparente] ausncia de regra, atuando cegamente (Marx, p. 121) [129] {92}.
N o entanto, a contradio entre a forma relativa do valor (ou entre o preo) e a magnitude do valor
ainda maior e isso fica indicado, de passagem, em nota de rodap (n 37, no captulo 4 do Livro I):

53
se entender a relao entre os conceitos de preo e valor, iremos abord-lo aqui
rapidamente.
85. Em que sentido podemos afirmar que o valor relativo (ou a expresso
relativa do valor) tampouco totalmente adequado para expressar a verdadeira
magnitude do valor?
No sentido de que, no mercado, no encontraremos necessariamente que a
proporo de intercmbio entre A e B seja igual inversa da proporo entre as
suas respectivas magnitudes de valor.
Assim, por exemplo, se
mgVA = 10 horas de trabalho e
mgVB = 1 hora de trabalho,

no existe razo, na sociedade capitalista, para esperar que no mercado ocorra


necessariamente:
1A = 10B

Poderamos encontrar, por exemplo:


1A = 9B, ou
1A = 11B8

Capacidade da forma simples do valor


86. Mesmo na forma simples, a mercadoria (ou melhor, seu embrio) realiza
um grande esforo: trata de mostrar aos homens que valor e valor de uso no se
confundem: que o seu valor no o seu valor de uso.
87. N o entanto, quanto menos desenvolvida a produo mercantil e, por
tanto, menos desenvolvida a mercadoria, a linguagem que ela capaz de utilizar
mais pobre.

(...) os preos mdios no coincidem diretamente com as magnitudes de valor das mercadorias,
com o creem A. Smith, Ricardo etc. (Marx, p. 193) [196]{138}.
E tambm, no captulo 7 do Livro I: Supe-se nomeadamente que os preos = aos valores. Ver-se-
no Livro III que esta igualizao - m esm o para os preos mdios - no se faz deste m odo simples
(Marx, p. 251) [257]{179}.
8 E por isso que atribuir ao conceito de valor de Marx o papel de norma de intercmbio, sem nenhuma
mediao, constitui um erro primrio. Desse fato, derivam-se os conceitos de produo, apropriao
e transferncia de valor, alm de outro mais, o de preo correspondente ao valor, que sero tratados,
no final deste trabalho, nos Temas Complementares.

54
88. Na etapa de seu desenvolvimento que estamos estudando, isto , enquan
to o intercambio eventual, fortuito, no sistemtico, a linguagem da mercadoria
(linguagem que ela utiliza para dizer-nos que o seu valor no o seu valor de uso)
muito pobre: sua linguagem, neste caso, a forma simples do valor.
Sob essa forma, a mercadoria A, para explicar que o seu valor no se identifi
ca com o seu valor de uso, diz: o meu valor igual ao valor de uso B.
Para dizer que a sua sublime objetividade de valor diversa do seu corpo entretecido,
ele diz que o valor tem o aspeto de um casaco (...) (Marx, p. 65) [74] {57}.

Insuficincia da forma simples do valor


89. A insuficincia da forma simples do valor consiste precisamente na po
breza da linguagem atravs da qual a mercadoria afirma ao mundo que o seu
valor no idntico ao seu valor de uso:
U m primeiro olhar mostra logo a insuficincia da forma-valor simples, esse germe
que s atravs de uma srie de metamorfoses amadurece at a forma-preo.
A expresso do valor da mercadoria^ em qualquer mercadoria B apenas distingue o
valor da mercadoria^! do seu prprio valor de uso (...) A forma-valor relativa simples
de uma mercadoria corresponde a forma equivalente, singular, de uma outra merca-
doria. Assim, o casaco, na expresso de valor relativa do tecido de linho, apenas pos
sui forma equivalente ou forma de trocabilidade imediata em relao a essa espcie
singular de mercadorias, o tecido de linho (Marx, p. 76)[83-84]{63-64}.

Trnsito forma total


90. E a prpria insuficincia da forma simples que pode determinar a sua
superao:
Entretanto, a forma-valor singular transita, por si prpria, para urna forma mais com
pleta (...). O nmero das suas expresses de valor possveis s limitado pelo nme
ro de espcies de mercadorias dela diversas. A sua expresso de valor singularizada
transforma-se, por isso, na srie sempre prolongvel das suas diversas expresses de
valor simples. (Marx, p. 76) [84] {64}.

O eventual surgimento de uma srie crescente de trocas fortuitas, entre duas


comunidades humanas, pode determinar a passagem para a forma seguinte, que
se distingue desta por implicar intercambio regular. O resultado da prtica so
cial de experimentar uma srie de trocas circunstanciais pode fazer com que as
comunidades sintam a convenincia de estabelecer trocas regulares e no mais
fortuitas.
55
A FORM A TOTA L, DESDOBRADA OU EXTENSIVA D O VALOR (FORM A II)

91. Nesta nova forma, o valor da mercadoria A expresso atravs de um


conjunto de relaes de intercmbio, que a vincula a todas as outras mercadorias
da sociedade:
zA = uB
= vC
= wD
= xE
etc.

92. A diferena desta nova forma com uma ampla srie de expresses sim
ples do valor consiste em que aqui o intercmbio mercantil sistemtico. O
valor de uso A deixou de ser uma mercadoria fortuita; agora uma mercadoria
de maneira sistemtica: A relao casual de dois possuidores individuais de mer
cadorias desaparece (Marx, p. 78) [85]{64}.
A forma total, desdobrada ou extensiva do valor, como tambm chamada,
uma forma que se amplia progressivamente. Cada vez mais, cresce o nmero
de novas mercadorias que aparecem como equivalentes de A. Inicialmente o seu
nmero reduzido, mas vai se ampliando sem cessar. Assim, amplia-se progres
sivamente a dependncia do produtor de A em relao ao mercado.

a) Capacidade da forma extensiva do valor


93. Sem dvida, na forma total ou extensiva, a mercadoria est em melhores
condies de afirmar que o seu valor no se confunde com o seu valor de uso,
nem tampouco com qualquer valor de uso em particular.
94. Para dizer o anterior, a mercadoria afirma: Tanto verdade que o meu
valor no se confunde com nenhum valor de uso em particular, que eu posso
faz-lo igual a todos e a cada um dos diferentes valores de uso das demais mer
cadorias:
A segunda forma distingue mais completamente que a primeira o valor de uma mer
cadoria do seu prprio valor de uso, pois o valor do casaco, p. ex., agora confronta
do com a sua forma natural em todas as formas possveis: como algo de igual a tecido
de linho, algo de igual a ferro, algo de igual a ch etc., tudo o mais, exceto algo de
igual a casaco (Marx, p. 80)[87-88]{66}.

E tambm:

56
-

Assim, atravs da sua forma-valor, o tecido de linho j no se encontra agora


em relao social com apenas uma outra espcie singular de mercadorias, mas
com o mundo das mercadorias. Como mercadoria, ele cidado desse mundo.
Simultaneamente, na srie infinita das suas expresses est implcito que o valor
das mercadorias seja indiferente forma particular do valor de uso em que ele
aparece (Marx, p. 77-78) [85] {64}.

b) Coexistncia histrica da forma II com a forma I


95. Imaginemos a possibilidade de que, entre as mercadorias que aparecem
como equivalentes de A, uma delas (por exemplo, a mercadoria E) seja um valor
de uso que s eventualmente aparece no mercado, como mercadoria:
zA = xE

Se invertermos a relao, estaremos frente forma simples do valor da mer


cadoria E:
xE = zA

96. Assim, na histria, junto com a forma B (extensiva), podem coexistir


formas simples do valor.
Por isso, podemos afirmar que, na seo 3 do primeiro captulo dO capital,
seu autor no analisa a histria das formas do valor: o que ele faz analisar os
momentos tericos fundamentais dessa histria.

c) Defeitos ou insuficincias da forma extensiva do valor


97. Em que consiste a insuficincia ou os defeitos da forma extensiva do
valor? Em primeiro lugar, vejamos o problema naquilo que se refere forma
relativa extensiva:
Em primeiro lugar, a expresso de valor relativa da mercadoria inacabada, porque a
sua srie de representaes nunca se conclui. A cadeia em que uma equao de valor
se liga seguinte mantm-se constantemente prolongvel por meio de cada espcie
de mercadorias que surja de novo, a qual fornece o material de uma nova expresso
de valor. Em segundo lugar, ela forma um colorido mosaico de expresses de valor
dspares e de espcies diversas. Se, finalmente, como tem de acontecer, o valor re
lativo de cada mercadoria for expresso nesta forma desdobrada, ento a forma-valor
relativa de cada mercadoria uma srie infinita de expresses de valor diversa da
forma-valor relativa de qualquer outra mercadoria (Marx, p. 78-79) [86] {65}.

57
98. Obviamente, a insuficincia, ou os defeitos da forma relativa extensiva,
vai se refletir na forma equivalente:
Os defeitos da forma-valor relativa desdobrada refletem-se na forma equivalente
que lhe corresponde. Como a forma natural de cada espcie singular de mercadorias
aqui uma forma particular de equivalente ao lado de inmeras outras formas par
ticulares de equivalente, em geral apenas existem formas de equivalente limitadas,
em que cada uma exclui a outra. De igual modo, a espcie de trabalho til, concreto,
determinado, contido em cada equivalente de mercadorias particular apenas a for
ma fenomnica particular, portanto no exaustiva, do trabalho humano. E certo que
este possui a sua forma fenomnica completa ou total no conjunto global daquelas
formas fenomnicas particulares. Mas, desse modo, no possui nenhuma forma fe
nomnica unitria (Marx, p. 79) [86]{65}.
99. O que significa tudo isso? O desenvolvimento da mercadoria (ou, em
outras palavras, a expanso das relaes mercantis) no seio de uma sociedade, em
um determinado momento, se v impedido de continuar devido contradio
inerente forma extensiva do valor. Vejamos:
100. A mercadoria A quer relacionar-se com uma mercadoria que, por
sua vez, tem de reconhecer naquela (em A) seu valor e, portanto, seu valor
de uso. Mas no suficiente qualquer mercadoria; necessrio que seja uma
mercadoria determinada, por exemplo, a mercadoria B. A mercadoria A quer,
ento, relacionar-se com B; isto , o produtor de A quer o valor de uso B. Para
que ele seja atendido, no suficiente que A seja um valor de uso social. E
necessrio que A seja valor de uso para o possuidor daquela mercadoria (B)
que interessa ao produtor de A. O produtor de milho quer trocar seu produto
por leite, mas precisa encontrar um produtor de leite que deseje, ou seja, que
necessite de milho.
101. Por isso que podemos dizer que a contradio entre a forma relativa
de A e a forma equivalente restringida B impede a continuidade do processo de
desenvolvimento da mercadoria, ou, em outras palavras, impede a expanso das
relaes mercantis.
102. A soluo do problema consiste em fazer desaparecer de B o seu valor
de uso. Para o produtor de A no lhe interessa o valor de uso de B, mas talvez
simplesmente aceite B pelo fato de que B seja o representante social do valor.
O produtor de milho, em troca do seu produto, aceita o leite porque sabe
que o produtor de trigo (que a mercadoria que deseja) ir aceitar o leite em
troca do seu trigo.
A soluo consiste no aparecimento histrico do equivalente geral, isto , a
forma III do valor.

58
A FORM A GERAL DO VALOR (fORiM A IIl)
103. Com esta nova forma, todas as mercadorias expressam o seu valor atra
vs de um modo simples, ou seja, atravs de uma nica mercadoria: As merca-
dorias apresentam agora os seus valores: 1. simplesmente, porque numa nica
mercadoria, e 2. unitariamente, porque na mesma mercadoria. A sua forma-valor
simples e comum, e por isso geral (Marx, p. 80)[87] {66}.
UB
vC
vC > = zA
wD
xE J

104. Se observamos a expresso do valor de uma s mercadoria


uB = zA
vemos que no difere basicamente da forma simples. No entanto, diferena da
forma simples, estamos num mundo em que o intercmbio mercantil sistem
tico e generalizado. Alm do mais, como vimos, na forma geral o produtor de
B aceita a mercadoria A no porque lhe interessa o seu valor de uso, mas, sim,
porque A a representante social do valor.

a) Comparao entre as trsformas do valor


105. E conveniente, neste momento, fazer uma breve comparao entre as
trs formas do valor j indicadas. Veremos, ento, como a mercadoria logra mos
trar cada vez mais, ou cada vez melhor, que o seu valor no se confunde com o
seu valor de uso, nem com nenhum valor de uso:
A segunda forma distingue mais completamente que a primeira o valor de uma mer
cadoria do seu prprio valor de uso, pois o valor do casaco, p. ex., agora confronta
do com a sua forma natural em todas as formas possveis: como algo de igual a tecido
de linho, algo de igual a ferro, algo de igual a ch etc., tudo o mais, exceto algo de
igual a casaco (Marx, p. 80) [87-88]{66}.

E, continua, ainda sobre a segunda forma:


Por outro lado, est aqui diretamente excluda qualquer expresso comum de valor
das mercadorias, pois na expresso de valor de cada mercadoria todas as outras mer
cadorias aparecem agora apenas na forma equivalentes. A forma-valor desdobrada
59
ocorre, efetivamente, pela primeira vez, quando um produto de trabalho, o gado, p.
ex., j no excepcionalmente, mas habitualmente trocado por diversas outras mer
cadorias (Marx, p. 80-81) [88]{66}.
Vejamos, agora, a forma geral:
A forma recm-adquirida [a forma geral] exprime os valores do mundo das merca
dorias numa nica espcie de mercadorias destacada desse mundo, p. ex., em tecido
de linho, apresentando assim os valores de todas as mercadorias por meio da sua
igualdade com o tecido de linho. Como algo de igual a tecido de linho, o valor de
cada mercadoria no agora diferente apenas do seu prprio valor de uso, mas de
todo o valor de uso (...) (Marx, p. 81) [88] {66}.
106. Por que o autor diz que agora, na forma geral do valor, quando
uB = zA

o valor da mercadoria (de B) no s se distingue do seu prprio valor de uso, mas


tambm de qualquer valor de uso?
Essa afirmao deve-se ao fato de que a mercadoria A aparece ali como pura
representao de valor. E verdade que o seu valor de uso (A) o que ali se encon
tra, mas esse valor de uso como tal no tem interesse nenhum para o produtor
de B. O que ele quer, na verdade, um valor de uso diferente tanto de B quanto
de A. O valor de uso A aceito pelo produtor de B porque ele sabe que A ser
aceito incondicionalmente pelos produtores de todas as outras mercadorias. A
mercadoria A converteu-se em representante puro do valor.
107. Portanto, a mercadoria conseguiu, com a forma geral, uma linguagem
muito mais desenvolvida; agora ela capaz de dizer, com todas as palavras: o va
lor nada tem de valor de uso.

b) O equivalente geral
108. A forma geral do valor implica que a sociedade das mercadorias escolha
uma delas para que seja a representante pura do valor, e a escolhida converte-se
em equivalente geral:
A forma-valor relativa geral do mundo das mercadorias imprime mercadoria equi
valente excluda desse mundo, o tecido de linho, o carter de equivalente geral. A
sua prpria forma natural a figura de valor comum a esse mundo (...) (Marx, p. 82)
[88-89]{67}.

109. Como j vimos, a mercadoria A converte-se em representao pura e ge


ral do valor: A sua forma corprea [de A] vigora como a encarnao visvel, a crisa-
lidao social geral de todo o trabalho humano [abstrato] (Marx, p. 82)[89]{67}.
60
110. Ser equivalente geral um poder que a sociedade mercantil entrega
mercadoria A. O equivalente geral expresso das relaes mercantis de produ
o, numa determinada fase de seu desenvolvimento.
A forma social valor da mercadoria A, soma-se agora a forma social equiva-

C0NTED0

A =

FORMA SOCIAL E HISTRICA

onde EqG = equivalente geral

c) Adequao da forma geral para expressar magnitude de valor


111. Da mesma maneira que a expresso relativa simples do valor, a forma
geral no totalmente adequada para expressar as modificaes da magnitude do
valor, tampouco a prpria magnitude do valor.
Aquilo que foi explicado, neste aspecto, para a forma simples do valor, tam
bm pertinente para a forma geral (cf pargrafo 76 a 85).

d) O carter misterioso da forma equivalente geral


112. O que foi expresso sobre o carter misterioso da forma equivalente
simples, nos pargrafos 73 a 75, tambm adequado para o equivalente geral.

F o r m a d o v a l o r : u n id a d e d e d o is c o n t r r io s

113. J vimos anteriormente que a forma ou expresso do valor est cons


tituda por dois aspectos: a forma relativa e a forma equivalente: Forma-valor
relativa e forma equivalente so momentos [Momente] inseparveis, que se con
dicionam mutuamente, fazem parte um do outro, mas, simultaneamente, extre
mos opostos ou que se excluem reciprocamente, i. e., polos da mesma expresso
de valor (...) (Marx, p. 61)[70]{54}.

Form a Relativa
Forma de Valor =
Forma equivalente

61
114. J tn h a m o s v isto ta m b m q u e, n a exp resso d o v alo r

xA = yB

a mercadoria B, ou melhor, o valor de uso B, aparece como representante do


valor.
A mercadoria A, na hora de enfrentar-se com um equivalente, no momento
em que se troca com a mercadoria equivalente, recebe o reconhecimento social
de que um valor de uso para a sociedade. Na verdade, no importa que A seja
valor de uso para o seu produtor; ao contrrio, como o seu produtor quer vend-
la, ela um no valor de uso para ele. Mas s poder ser vendida se for valor de
uso para outro, valor de uso social. Portanto, na expresso do valor mostrada
anteriormente, a mercadoria A est indicando que ela , na verdade, um valor de
uso social. Ento:
A considerao mais pormenorizada da expresso de valor da mercadoria A contida
na relao de valor com a mercadoria B mostrou que, no seu interior, a forma na
tural da mercadoria A apenas vigora como figura do valor de uso, e a forma natural
da mercadoria B apenas vigora como forma-valor ou figura de valor (Marx, p. 75)
[83] {63}.

115. Simplificando, poderamos dizer que na expresso


xA = yB

A representa valor de uso e B aparece representando o valor.


Em consequncia, a expresso ou relao de valor constitui a manifestao
exterior da contradio interna mercadoria A, entre o seu valor de uso e o seu
valor; aquele representado por A e este, por B:
A oposio interna de valor de uso e valor encerrada dentro da mercadoria , portan
to, exposta por uma oposio externa, i. e., pela relao de duas mercadorias em que
uma das mercadorias, cujo valor se pretende exprimir, apenas vigora imediatamente
como valor de uso, e a outra mercadoria, ao contrrio, na qual o valor expresso, ape
nas vigora imediatamente como valor de troca (Marx, p. 75) [83]{63}.

Valor de uso Valor

62
116. N a forma simples do valor (forma I), a forma relativa podia converter
se em equivalente e vice-versa. Era suficiente a inverso da expresso:
xA = yB
yB = xA

Agora, tal converso j no possvel. A forma equivalente fica aderida ex


clusivamente em uma mercadoria especfica, determinada: Porm, no mesmo
grau em que a forma-valor em geral se desenvolve, desenvolve-se tambm a
oposio entre os seus dois polos, a forma-valor relativa e a forma equivalente
(Marx, p. 83) [89]{68}.
117. O desenvolvimento da contradio entre a forma relativa e a forma
equivalente no implica somente o assinalado no pargrafo anterior; implica
tambm a mudana no polo que o dominante na contradio. Enquanto nas
formas simples e extensiva do valor, o polo dominante era a forma relativa, na
forma geral do valor o polo dominante a forma equivalente:
De ambas as vezes [formas I e II], , por assim dizer, assunto privado da mercadoria
singular dar a si prpria uma forma-valor, e f-lo sem interveno das outras mer
cadorias. Estas desempenham em relao a ela o papel meramente passivo do equi
valente. Em contrapartida, a forma-valor geral surge apenas como obra comum do
mundo das mercadorias (Marx, p. 81) [88] {67}.

A expresso Jo valor do equivalente geral


118. Na forma geral, todas as mercadorias expressam o seu valor atravs de
uma relao com o equivalente geral, exceto, justamente, a mercadoria que fun
ciona como equivalente:
Para exprimir o valor relativo do equivalente geral temos antes de inverter a forma
III. O equivalente no possui nenhuma forma-valor relativa comum s outras mer
cadorias: o seu valor exprime-se relativamente na srie infinita de todos os outros
corpos de mercadorias. Assim, a forma-valor relativa desdobrada ou forma II aparece
agora como a forma-valor relativa especfica da mercadoria equivalente (Marx, p. 84)
[91] {68}.

119. por isso que, para estimar o valor do dinheiro (que, como veremos,
um equivalente geral particular) ou a taxa de inflao, necessrio construir
complicados ndices de preos; no suficiente verificar a variao do preo de
uma ou duas mercadorias.
Essa observao, entretanto, revela a insuficincia da forma extensiva para
expressar o valor de qualquer mercadoria.

63
D a forma geral (III) forma-dinheiro (FV)
120. Qual a diferena entre a forma III e a forma dinheiro?
A forma equivalente geral uma forma do valor em geral. Pode, pois, ser atribuda a
qualquer mercadoria. Por outro lado, uma mercadoria s se encontra na forma equi
valente geral (forma III) porque e na medida em que excluda por todas as outras
mercadorias como equivalente. E s a partir do momento em que essa excluso se
limita definitivamente a uma espcie de mercadorias especfica que a forma-valor
relativa unitria do mundo das mercadorias adquire solidez objetiva e validade social
em geral.
A espcie de mercadorias especfica com cuja forma natural a forma equivalente
socialmente se funde torna-se agora na mercadoria-dinheiro ou funciona como
dinheiro (...) o ouro, conquistou historicamente esse lugar (Marx, p. 84-85) [91]
{69}.

A F O R M A -D IN H E IR O (F O R M A iv)
121. A nica diferena da forma-dinheiro (IV) com a forma anterior (III),
ento, a forma natural especfica do equivalente geral:
zA
uB
vC V= y onas de ouro
wD
xE

N a transio da forma I para a forma II, e da forma II para a forma III, tm lugar
transformaes essenciais. Em contrapartida, a forma IV em nada se diferencia da
forma III, a no ser pelo fato de agora, em vez do tecido de linho, ser o ouro a pos
suir a forma equivalente geral. Na forma IV o ouro continua a ser o que o tecido de
linho era na forma III - equivalente geral. O progresso consiste apenas no fato de
a forma de trocabilidade geral imediata ou a forma equivalente geral se fundir ago
ra, definitivamente, por hbito social, com a forma natural especfica da mercadoria
ouro (Marx, p. 85) [91-92] {69}.

O enigma do dinheiro
122. O ouro, ento, adquire o carter de dinheiro, ou seja, converte-se em
dinheiro. O ouro deve tanto esse carter de dinheiro sociedade quanto o seu
carter de mercadoria (de valor).

64
Valor e dinheiro no so outra coisa que formas sociais e histricas e no
se devem s caractersticas materiais ou naturais do valor de uso ouro. Ser di
nheiro uma expresso, no ouro, das relaes mercantis de produo, numa
particular etapa do seu desenvolvimento: O ouro s defronta as outras mer
cadorias como dinheiro porque j antes esteve frente a elas como mercadoria
(Marx, p. 85) [92] (69}.

Sobre o preo
123. Chegamos agora possibilidade de entender a natureza do preo. E im
portante observar que a pergunta que o nosso autor formula no
- quanto o preo? ou
- qual o nvel de preo?,

mas, sim:
- o que preo? ou
- qual a natureza do preo?

Sua resposta:
A expresso de valor relativa simples de uma mercadoria, p. ex., do tecido de linho,
na mercadoria que j funciona como mercadoria-dinheiro, p. ex., o ouro, a forma-
preo. Da, a forma-preo do tecido de linho:

2 0 cvados de tecido de linho = 2 onas de ouro


ou, se 2 libras esterlinas forem o nom e m onetrio de duas onas de ouro,
20 cvados de tecido de linho = 2 libras esterlinas
(Marx, p. 86) [9 2 ]{6 9 -7 0}.

124. Portanto, preo (ou melhor, forma-preo) a forma relativa do valor de


uma mercadoria quando o equivalente o dinheiro.9 Por isso, recordemos que
a categoria forma relativa j conhecida desde a seo IX deste texto, que trata
da forma simples ou fortuita do valor; a forma relativa, como vimos, no outra
coisa seno um dos dois poios contraditrios da forma ou expresso do valor (cf
tambm o pargrafo 113).

9 Insistamos: no se trata de uma definio. forma relativa do valor de uma mercadoria, quando o
equivalente o dinheiro, damos o nom e de preo.

65
Adequao da forma-preo para expressar magiitude do valor
125. Nos pargrafos 76 a 85 deste texto, discutimos o problema da adequa
o da forma relativa para expressar a magnitude do valor e as suas mudanas, no
que se referia forma fortuita ou simples do valor (forma I).
Tudo o que foi dito naqueles pargrafos com relao forma simples tam
bm pertinente forma preo e, por isso, nada repetiremos aqui.
126. Convm assinalar, no entanto, que, quando porventura ocorrer (ou
quando por convenincia metodolgica estivermos supondo) que a proporo
de troca entre a mercadoria A e a mercadoria dinheiro seja exatamente igual ao
inverso da proporo entre suas respectivas magnitudes de valor, diremos: o pre
o de A corresponde ao seu valor.10
No seria adequado utilizar a expresso preo igual ao valor, pois os dois con
ceitos tm natureza e dimenso diversas.11

OBSERVAES FINAIS
127. Bastaria o visto at aqui para se entender que a categoria mercadoria no
se refere a uma coisa, e sim a um processo de desenvolvimento.
128. Longamente tratamos do seu desenvolvimento. Este, o desenvolvi
mento da mercadoria, , visto de outra maneira, o processo atravs do qual ela se
generaliza e impe-se na sociedade. Trata-se, na verdade, do processo de genera
lizao da produo mercantil, em que a sociedade passa a ser organizada atravs
desse tipo de produo.
129. Agora podemos entender que, como qualquer outro movimento, o de
senvolvimento da mercadoria deve ser explicado endgenamente, e no por cau
sas exteriores. O que explica o processo de desenvolvimento da mercadoria a
contradio interna entre os seus dois aspectos: o valor de uso e o valor: aquele
como o seu contedo material e este como a sua forma social e histrica.

M=

10 Para maior clareza sobre o assunto, veja no captulo 3 deste livro o item Produo, apropriao, trans
ferncia e gerao de valor.
11 C f, ibidem.
130. Se quisssemos aprofundar, diramos que, da soluo dessa contradio
interna mercadoria, surge uma nova contradio, mas, agora, externa. A con
tradio externa a que se d em:
xA = yo u ro ,

em que A representa o valor de uso e o ouro quer ser a representao perfeita e


pura de valor.
131. Ressaltemos que o processo de desenvolvimento da mercadoria, desde
um outro ponto de vista, consiste na busca de uma linguagem perfeita que lhe
permita dizer que o seu valor no se confunde nem com o seu prprio valor de
uso, nem tampouco com nenhum outro valor de uso. O desenvolvimento da
mercadoria um processo incessante de busca de uma expresso perfeita e pura
do valor, sem que seja necessria nenhuma referncia a qualquer valor de uso.
132. Evidentemente que a linguagem perfeita ou a busca dessa linguagem
perfeita no termina no ouro, pois, embora seja certo que este no aceito pelo
produtor de A devido ao seu valor de uso (o porque tem aceitao geral), o
ouro segue sendo, por si mesmo, um valor de uso: ele no pode abandonar o seu
vulgar corpo ureo.
133. Agora, nos nossos dias, j sabemos a que nveis de abstrao chegou
o equivalente geral, passando pelos depsitos e cheques bancrios, cartes de
crdito etc. O que no podemos explicar aqui que, apesar de tudo, essas abstra
es no podem deixar de referir-se, mesmo hoje, a um valor de uso concreto:
o ouro. Este um tema da teoria do dinheiro. Mas isso significa que o drama da
mercadoria ainda no terminou: segue a sua incessante busca. Seu movimento
eterno, ou melhor, pretende s-lo.
134. Lamentavelmente (para ela) no o ser.

67
C A P T U L O 3
COMPLEMENTOS SOBRE A
MERCADORIA E O VALOR

A D E S M A T E R IA L IZ A O D A R IQ U E Z A

Como vimos, j no primeiro pargrafo d O capital, Marx se pergunta o que


riqueza na poca capitalista. E sua resposta : mercadoria. No se trata de uma
definio, de algo que, dito agora, fica determinado para sempre. Trata-se, sim
plesmente, de uma constatao, a partir da observao direta da realidade.
E claro que a resposta poderia ser que riqueza, na nossa sociedade, o di
nheiro, pois isso visvel; mas, na verdade, o dinheiro um poder de compra
sobre mercadorias, e, assim, a resposta adequada, em ltima instncia, a do
pargrafo anterior. Dessa maneira, a observao da mercadoria permite con
cluir, como tambm j vimos, que a riqueza capitalista consiste na unidade
dialtica, contraditria, entre o valor de uso e o valor (na aparncia seria o valor
de troca)1:

*- CONTEDO MATERIAL

>- FORMA SOCIAL E HISTRICA

Como qualquer unidade dialtica (e como qualquer conceito) no se tra


ta de um objeto, mas sim de um processo de desenvolvimento. Em outras
palavras, a mercadoria o processo de desenvolvimento da contradio entre
seu valor de uso (como contedo material) e o seu valor (forma social e his
trica).
O desenvolvimento da mercadoria ocorre na medida em que a sociedade
mercantil desenvolve-se ou, o que significa aqui a mesma coisa, se expande;
ocorre na medida em que as relaes mercantis so cada vez mais generalizadas
na sociedade, cada vez que os agentes econmicos tornam-se mais dependentes

1 A mercadoria, com o valor de uso, satisfaz uma necessidade particular e constitui um elem ento parti
cular da riqueza material. Contudo, o valor da mercadoria mede o grau da sua fora de atrao sobre
todos os elem entos da riqueza material, portanto, a riqueza social do seu possuidor (Marx, Cap. III,
p. 155-156)[159]{112}.

69
do mercado, das relaes mercantis. Sem dvida que, na sociedade capitalista
atual, a mercadoria mercadoria muito mais desenvolvida do que aquela existen
te na sociedade feudal, por exemplo. E muito mais desenvolvida, tambm, que a
mercadoria que existiu no capitalismo de 50 anos atrs.
No devemos perder de vista que as relaes mercantis se apresentam em
expanso e que essa expanso culmina no e pelo capitalismo, mas prossegue. E
claro que existem momentos de retrocesso no avano mercantil, mas a tendn
cia a expanso. Quando o momento de retrocesso se conclui, tende a regressar
a expanso. Em outras palavras, a simples existncia de relaes mercantis faz
com que exista na sociedade, no seu interior, o germe da expanso mercantil. A
mercadoria funciona como um vrus que, existindo, tende a expandir-se. E, na
sociedade, como o cncer; produz-se a metstase. O cncer social mercantil ge
neraliza-se infinitamente, ou melhor, at destruir-se como cncer, por interven
o humana consciente, ou at destruir o prprio corpo em que est instalado, a
sociedade, e, assim, destruir-se a si mesmo.
Essa expanso mercantil significa vrias coisas que nos interessam aqui: a
primeira que o nmero de mercadorias existentes na sociedade se amplia in
definidamente. Muitos produtos que no operavam como mercadoria passam a
faz-lo. Verificar isso muito fcil, se pensarmos em cidades do interior 20 ou
30 anos atrs e compararmos com a situao atual, em particular, nas grandes ci
dades. Por outra parte, coisas que em lugares menos avanados do ponto de vista
mercantil so obtidos por doao (alimentos e at gua), constituem mercadorias
nos centros maiores. Inclusive coisas que no so produto do trabalho humano,
por contgio, tendem a se transformar, no capitalismo atual, cada vez mais em
mercadorias, como a conscincia humana e a honra.
U m outro tipo de implicao da expanso mercantil est constitudo pelo
avano da dependncia dos indivduos frente ao mercado; a sujeio do ser hu
mano, de sua vida, cada vez mais lgica implacvel do mercado. Nas sociedades
pr-mercantis, mesmo quando da existncia da forma simples do valor (estudada
anteriormente), embora existindo relaes de intercmbio casuais, nenhuma de
pendncia dos produtores podia ser observada. Com o tempo, com o desenvol
vimento mercantil, cresce progressivamente a dependncia do homem ao mer
cado, at chegar ao capitalismo, quando sua dependncia j muito grande. Na
etapa atual, de capitalismo bastante avanado, a sujeio do agente praticamente
total e continua avanando cada vez mais.
Na verdade, olhando de diferentes ngulos, trata-se de um mesmo processo
de desenvolvimento: o das relaes mercantis, o da mercadoria, o do valor e o da
forma do valor. As diferentes formas do valor, da forma simples at a forma pre
o, estudadas no texto inicial, so uma das faces desse processo. A esse processo
nico, com diferentes faces, chamamos desenvolvimento mercantil.
O desenvolvimento mercantil ao mesmo tempo o desenvolvimento da
contradio valor/valor de uso (consiste, explica-se por e implica). O que signi
fica isso? O valor passa progressivamente de polo dominado pelo valor de uso, a
70
polo dominante, e essa dominao no uma simples abstrao sem manifesta
es concretas. Ao contrrio, manifesta-se no fato de que a lgica do funciona
mento da sociedade (o sociometabolismo), a ao do dia a dia dos agentes, que
no incio do surgimento mercantil est determinada pelo valor de uso, passa
progressivamente a ser dominada pelo valor.
Quais so as diferentes formas do valor, na sequncia do seu desenvolvi
mento? Elas so: a forma simples ou fortuita, a total ou desdobrada, a geral e a
forma-dinheiro. Esquematizemos esse desenvolvimento, mostrando a caracte
rstica da mercadoria (da unidade contraditria que ela representa) em cada uma
de suas fases:

N a figura apresentada, o processo de desenvolvimento da mercadoria apa


rece representado por um crescimento em tamanho de V (valor) e em um de
crescimento de V (valor de uso), pretendendo mostrar que progressivamente
o valor vai ganhando importncia dentro da unidade contraditria dialtica e
que, ao contrrio, o valor de uso perde cada vez mais importncia. Sugere-se
graficamente o que acontece na histria das relaes mercantis: a partir de certo
momento, o valor, de aspecto dominado na contradio, passa a ser dominante.
Vimos, anteriormente (nos pargrafos 105 e seguintes do texto inicial), que, de
incio, o valor preocupa-se em distinguir-se do valor de uso. E o faz cada vez
mais de maneira competente, ao passar das formas iniciais do valor para formas
mais avanadas. Em seguida, seu desiderato, sua vontade passar a ser o polo
dominante; a dominar o valor de uso.
Para melhor entender de maneira intuitiva o processo de dominao descri
to, basta comparar os extremos: uma sociedade pr-mercantil, na forma simples,
em que o valor no tem quase nenhum significado, ao contrrio, praticamente
no existe (s existe como embrio), e que o intercmbio, alm de fortuito, apa
rece como troca de presentes; e a sociedade capitalista atual, em que o valor de
uso aparece altamente dominado pelo valor. Nesta, muitas vezes, o indivduo
71
estima a utilidade de um objeto, quanto maior seja seu valor. O valor de uso fica,
nesse caso, determinado totalmente ou quase totalmente pelo valor.2
Se o valor inicialmente, na forma simples, aparece como praticamente inexis
tente e como inserido no valor de uso, chega, no capitalismo, a ser dominante e a
considerar o valor de uso como aspecto seu. Este existe como totalmente domina
do. O valor passa, de uma dimenso que procura inicialmente sua simples diferen
ciao frente ao valor de uso, a ser seu dominador. E, cada vez mais, o domina.
Esse processo constitui o que chamamos desmaterializao progressiva da
riqueza capitalista. Isso por uma razo muito simples: a riqueza capitalista
mercadoria e est constituda pela unidade dialtica mencionada. O valor de uso
o seu contedo material e fica determinado pelas caractersticas (contedo e
forma) materiais de cada mercadoria. O valor sua dimenso social. O domnio
deste sobre aquele implica a desmaterializao do conceito riqueza capitalista, des
materializao da mercadoria.
A desmaterializao da riqueza um processo muito avanado no capitalis
mo dos nossos dias; mas ele no concluiu, prossegue. Nos pargrafos finais do
captulo 2 deste livro (em particular no 133 e 134), procurvamos explicar que a
mercadoria, no seu desenvolvimento, busca a destruio do valor de uso, e que
essa obsessiva busca eterna e no poder jamais alcanar seu desgnio. Por que a
mercadoria jamais pode lograr a destruio do valor de uso, por mais que se apro
xime disso? Porque isso impossvel, pois a destruio do valor de uso implica a
destruio do prprio ser humano e, assim, do prprio valor, por ser este uma re
lao social entre homens. A destruio do valor de uso seria a do valor, a da mer
cadoria e a da sociedade. E possvel, no entanto, que, por ao humana consciente,
extirpe-se o cncer, destrua-se o valor e a sociedade continue existindo.
Como se manifesta esse processo de destruio do valor de uso, de desmate
rializao, no dinheiro? E justamente no dinheiro, e posteriormente no capital, em
que se manifesta de maneira mais aguda e evidente o processo de desmaterializao
da riqueza mercantil. Nos dias atuais, para quase todas as suas funes, o dinheiro
apresenta-se completamente desmaterializado, desprovido de todo valor de uso.3
Pelo menos nas suas funes de meio de circulao e meio de pagamento ele existe
como um simples lanamento contbil (nas contas correntes, cartes de crdito
etc.). Mas, desde muito antes, desde a sua gnese, nos princpios da forma equiva
lente, j se apresenta o processo de desmaterializao. Vejamos.
Na forma simples ou fortuita do valor, este se manifesta, como vimos, atra
vs do valor de uso de outra mercadoria (B), distinta da primeira (A). Nesse caso,
2 U m a motocicleta, por exem plo, considerada melhor e mais bonita quanto maior for o seu valor.
Duas peas de roupa exatamente iguais, produzidas no m esm o lugar, com os m esm os materiais, m
quinas e mos, diferenciam-se pela etiqueta ou pela sofisticao ou no da loja em que foram com
pradas. Qual delas , em geral, considerada mais bela ou mais til? O desconforto objetivo produzido
pelo uso de certas mercadorias , muitas vezes, mais do que compensado pelo fato de que seu valor
elevado e faz do seu portador algum mais bem visto.
3 Salvo o que Marx chama de valor de uso formal, isto , o de servir com o dinheiro.

72
o equivalente confunde-se diretamente com o valor de uso de B. Na forma total,
o valor aparece como igual ao valor de uso de qualquer mercadoria que exista
na sociedade. Por isso, a forma equivalente, embora exista como valor de uso, j
mostra que lhe absolutamente indiferente o tipo de valor de uso sobre o qual
se encarna, atravs do qual se manifesta o valor. E justamente no equivalente
geral que fica mais claro o processo de desmaterializao. Ele consiste em que
uma mercadoria seja eleita como a representante geral do valor, e justamente
sua materialidade, sem dvida, que serve de material de expresso. N o entanto, e
isso muito importante, o vendedor de qualquer mercadoria aceita o equivalente
geral em troca, no porque deseje o seu valor de uso, mas porque ele aceito por
todos os demais produtores de mercadorias. Aceita o equivalente porque ele tem
aceitao universal. Por isso, podemos afirmar, e isso que Marx faz, que, na re
lao de troca, o equivalente no se apresenta com seu valor de uso, mas com o puro
representante do valor. Embora o valor de uso ali esteja, no est mais; o valor de
uso, dialeticamente, est e no est ali. E a sua desmaterializao. E por isso que
Marx afirma, em passagem j citada anteriormente (pargrafo 105):
A forma recm-adquirida (III) exprime os valores do mundo das mercadorias numa
nica espcie de mercadoria destacada desse mundo (...) o valor de cada mercadoria
no agora diferente apenas do seu prprio valor de uso, mas de todo o valor de uso
(...) (Marx, p. 81)[88] <193>.
Marx afirma que o valor da mercadoria distingue-se no s do seu prprio
valor de uso, mas de todo valor de uso, inclusive daquele prprio da mercadoria
que opera como equivalente geral, simplesmente porque o vendedor da merca
doria, ao aceitar o equivalente em troca da sua, no est interessado no valor de
uso deste.
Essa desmaterializao continua no dinheiro (ouro), mas ainda a materiali
dade continua ali. O processo fica muito mais evidente quando mais avanado,
no dinheiro de curso foroso e no dinheiro de crdito (que so as formas que
conhecemos atualmente e que so estudadas por Marx no Livro III d O capital).
A desmaterializao total e absoluta do dinheiro j est concluda nos nossos
dias? Ela continua seu curso?
Por mais impressionante que seja a desmaterializao do dinheiro j alcan
ada, ela ainda no chegou ao fim. Prossegue seu curso e, com certeza, a des
materializao total, embora ansiosamente buscada pela lgica do capital, jamais
poder ser alcanada.4 O capitalismo dever desaparecer antes:5 o objetivo final

4 D a mesma forma que, para a riqueza capitalista, a desmaterializao total e completa impossvel,
com o j dissemos.
5 As agudas crises financeiras dos nossos dias so a manifestao mais cabal dessa contradio do siste
ma: o desejo incontido do capital pela desmaterializao e sua impossibilidade completa.

73
do capital jamais poder ser alcanado e, talvez por isso, sua nsia, voracidade e
insegurana sejam cada vez maiores.
O fato de que, nos nossos dias, a desmaterializao do dinheiro no seja to
tal e completa pode ser observado, em nvel mundial, no fato de que o ouro em
ltima instncia ainda continua a cumprir um papel como meio de pagamento.
Em particular, nas crises, os agentes recusam-se a aceitar o dinheiro de crdito
especificamente, o dlar, e buscam refgio no ouro e em outras mercadorias
substantivas. N o entanto, nas suas funes de medida dos valores, meio de circu
lao, meio de pagamento, padro de preos, o dinheiro atual apresenta-se total
e completamente desprovido de materialidade.
Finalmente, convm uma referncia ao capital financeiro atual, por ns de
nominado capital especulativo parasitrio.6 Ele nos mostra (se que no ficou
claro) que, atualmente, muito mais importante que sua dimenso material (valor
de uso), a riqueza consiste no domnio sobre o trabalho alheio, sobre os seres hu
manos. A riqueza capitalista , para Marx, domnio de seres humanos sobre seres
humanos, ou seja, constitui uma relao social de domnio. De incio se expressa
claramente atravs dos objetos, progressivamente se torna abstrata e, cada vez
menos, exige a matria constituda pelos valores de uso para manifestar-se.
Nos alucinados dias do capitalismo em que vivemos, com domnio da es
peculao sobre a produo, o valor aparece, sobretudo, como capital financeiro
(ou melhor, como capital especulativo e parasitrio). O domnio sobre a maioria
da humanidade aparece exercido por algo fantasmagrico e abstrato, sem cor
nem matria, mas capaz de tudo, capaz de determinar nossa vida ou nossa morte.
A riqueza capitalista aparece como se tivesse sido total e completamente desma
terializada.

V alor e trabalho h u m a n o

N a medida em que o homem apresenta-se de antemo como proprietrio frente


natureza, primeira fonte de todos os meios e objetos de trabalho, e a trata como obje
to que lhe pertence, seu trabalho converte-se em fonte de valores de uso e, portanto,
da riqueza. (Marx, Crtica ao programa de Gotha)

N o Captulo 1, no pargrafo 37, dizamos que o mecanismo utilizado pela


sociedade para imprimir nas coisas o carimbo valor o trabalho humano.
Obviamente que, embora o valor seja uma determinao social, o fato do traba
lho ser seu criador no fica suficientemente justificado com essa forma alegrica
de se referir ao assunto.

6 Cf. Carcanholo e Nakatani (1999) e Carcanholo (2001).

74
Nesse mesmo Ccaptulo, na nota de rodap n 13, dizamos que, na nossa
opinio, o tema no encontrou tratamento adequado e suficiente, ao menos no ca
ptulo sobre a mercadoria d0 capital. Como Marx apresentou esse assunto ali?
O autor afirma, em resumo que: a) na relao de troca entre duas mercadorias,
numa certa proporo, produz-se uma igualdade entre elas; b) essa igualdade entre
duas diferentes mercadorias pressupe, portanto, a existncia de algo em comum
entre as mesmas; c) o trabalho humano esse algo em comum, por no existir ou
tra coisa que o seja. Vejamos duas passagens significativas sobre isso:
Tomemos ainda duas mercadorias (...) Qualquer que seja a sua relao de troca, ela
pode sempre representar-se por uma equao (...) O que nos diz esta equao? Que
existe algo de comum da mesma magnitude em duas coisas diversas (...) Ambas so,
pois, iguais a uma terceira, que, em si e para si, no uma nem a outra. (...) Este
algo comum no pode ser uma propriedade geomtrica, qumica, fsica ou outra
propriedade natural das mercadorias. As suas propriedades corpreas s so tomadas
em considerao na medida em que as tornam teis, portanto, valores de uso (...) Se
agora no olharmos ao valor de uso do corpo das mercadorias, apenas lhes resta uma
propriedade, a de produtos de trabalho (Marx, p. 47-48) [59-60] {46-47}.

Bhm-Bawerk, em seu famoso artigo de 1896,7 faz uma extensa crtica ao


procedimento de Marx, que chega a ser considerada, por muitos, como a mais
competente crtica, desde o ponto de vista da teoria econmica marginalista ou
neoclssica, teoria marxista. No nosso propsito aqui mostrar as insuficin
cias do texto de Bhm-Bawerk, at porque este encontrou uma rplica altura
em um artigo escrito por Rudolf Hilferding em 1904.8 Bastam ser citadas duas
coisas sobre o texto de 1896: a primeira, um pequeno comentrio, de passagem,
sobre a viso que o autor tem sobre a dialtica; a segunda, descrever alguns argu
mentos apresentados contra Marx.
Comentar a viso do autor sobre a dialtica, pelo menos a que apresenta no
mencionado texto, talvez tenha pouco ou nenhum significado para nossos pro
psitos. N o entanto, sua perspectiva to elementar e ingnua - primitiva mes
mo -, que no resistimos tentao de dizer duas palavras. Para Bhm-Bawerk,
a dialtica praticamente nada mais do que um jogo de palavras, apresentado de
m-f, para enganar o leitor pouco avisado. Tratar-se-ia de um mero formalis
mo lgico, aparentemente aceitvel (mas facilmente desmontvel), sem nenhum
compromisso com a realidade concreta, sem referncia emprica nenhuma (con
trrio inclusive empiria), com a inteno de demonstrar algo que j se tem
como certo por razes no cientficas. A viso do autor sobre a dialtica marxista
to estulta ou tola, que ele no mereceria ser aprovado em nenhuma avaliao
de qualquer curso de Filosofia ou Cincias Sociais, mesmo no nvel mdio do
7 Bhm-Bawerk (1974).
8 Hilferding (1974).

75
ensino. surpreendente que um autor que alcanou tanto reconhecimento en
tre os economistas - verdade que s entre os neoclssicos ou seus simpatizan
tes - possa ter um pensamento to superficial. Por isso, possvel que seu texto
seja resultado menos de ignorncia e mais de m-f. O mais provvel que seja
resultado de ambas.
Apesar de tudo, seus comentrios sobre o procedimento para mostrar a rela
o entre o valor e o trabalho tm algo de interesse.9A ideia dele de que Marx s
encontra o trabalho como elemento comum entre os objetos que possuem valor,
por excluir, a priori, do que considera mercadoria, todas aquelas coisas que so
vendidas e compradas, mas que no so produtos do trabalho. Os exemplos que
apresenta desses bens so: a terra, a lenha extrada das rvores, os recursos hdri
cos, os depsitos de carvo, de pedras e de petrleo, as guas minerais, as minas
de ouro.10Assim, o trabalho seria elemento comum, por ter Marx excludo antes,
arbitrariamente, de tudo aquilo que no produto do trabalho. Obviamente, en
tendido assim, o procedimento seria um despropsito.
Em segundo lugar, mesmo pensando apenas nas coisas intercambiveis que
no sejam produto do trabalho humano, este no seria o nico elemento comum
entre elas e, portanto, no se poderia da deduzir que se trata do elemento capaz
de explicar a igualdade no mercado. Outras coisas em comum, nas mercadorias,
so apontadas por Bhm-Bawerk: escassez frente s necessidades, todas so ob
jeto de oferta e demanda, todas so apropriadas, so produto da natureza, provo
cam, todas, gastos aos seus produtores, so teis.11
No discutiremos as objees apresentadas, porm, no s por terem sido
competentemente tratadas, como dissemos, por Hilferding; a razo principal
que, para Marx, o trabalho o criador do valor por razo muito maior, embora
fcil de explicar, do que a que aparece apresentada no primeiro Captulo dO ca
pital. Acreditamos que teria sido melhor se Marx tivesse tratado o assunto, ali, de
maneira diferente. Qual a razo de fundo? E o que veremos a seguir.
A riqueza capitalista est constituda pela mercadoria, como j vimos. Ela
consiste na unidade dialtica valor/valor de uso, sendo o primeiro a forma social
e histrica e o segundo, o contedo material da riqueza.
A riqueza, em qualquer poca histrica, tem como dimenso material o va
lor de uso e o resultado da ao humana (constituda pelo trabalho) de trans
formao da natureza. Assim, a riqueza econmica a prpria natureza transfor
mada, adaptada s necessidades humanas. Marx diz explicitamente, concordando
com W Petty, que a riqueza material tem como pai o trabalho e como me a terra:
O trabalho no , portanto, a nica fonte dos valores de uso por ele produzidos,
da riqueza material. O trabalho o pai dela, como diz William Petty, e a terra a
me (Marx, p. 55) [65] {51}.

9 Cf. Bhm-Bawerk (1974), pp. 79 e seguintes.


10 Bhm -Bawerk (1974), p. 85.
11 Bhm -Bawerk (1974), pp. 89 seguintes.

76
Na sociedade mercantil, e na capitalista tambm, a forma de organizao
social dos produtores, a maneira como eles esto organizados, transforma seus
produtos em mercadorias, em objetos capazes de serem intercambiados no mer
cado, isto , detentores de valor. E por isso que o valor uma forma social e
histrica e pela mesma razo que ele no passa de expresso nas coisas, das
particulares relaes sociais de produo existentes entre os seres humanos. Na
sociedade mercantil, o trabalho assume a forma de trabalho mercantil (de traba
lho abstrato) e o produto dele aparece como valor. O valor de uso da mercadoria,
sua materialidade, segue devendo sua existncia ao trabalho e natureza, sem
nenhuma modificao. O valor o resultado do trabalho mercantil, do trabalho
abstrato.
Assim, para Marx, o problema no , dada a existncia do valor, provar que
ele produzido pelo trabalho. A questo que se coloca em que forma se apre
senta o trabalho e seu produto, na poca mercantil. A forma de suas existncias
: trabalho abstrato e valor. Aqui, a natureza nada tem a dizer.
Finalmente, outro aspecto deve ser destacado. Apesar de que tanto a nature
za (terra) quanto o trabalho sejam responsveis pela riqueza econmica dos seres
humanos, s o ltimo lhes custa esforo: gasto de msculos, crebro e nervos. A
natureza bruta lhes precede; aparece-lhes, at, como uma ddiva.

P r o d u o , a p r o p r ia o , t r a n s f e r n c ia e g e r a o d e v a l o r

Retomemos o que foi discutido nos pargrafos 84 e 85 e tambm nos 125 e


seguintes do Captulo 2 deste livro. Ali dizamos que a expresso relativa do valor
no totalmente adequada para expressar a verdadeira magnitude do valor. Isso
quer dizer que o valor de troca de uma mercadoria em relao a outra qualquer
no proporcional s suas magnitudes de valor. Isso, sem dvida, tambm
vlido para o preo de mercado, que nada mais do que um valor de troca espe
cial, aquele em que o equivalente o dinheiro (dinheiro-ouro). Para simplificar,
partamos do exemplo que aparece no pargrafo do texto anterior, que relaciona
as mercadorias A e B.
Suponhamos que as magnitudes de valor representadas por essas mercado
rias sejam:
mgVA = 10 horas de trabalho e
mgVB = 1 hora de trabalho,

o que significa que a expresso relativa no seja totalmente adequada para expressar
a verdadeira magnitude do valor de A? Significa que, no mercado, no encontrare
mos o valor relativo de A em relao a B como sendo necessariamente

77
1A = 10B,
isto , a proporo de troca no ser, em condies normais, inversamente pro
porcional s magnitudes de valor das respectivas mercadorias.
Na verdade, na sociedade capitalista, no dia a dia do mercado, s por acaso
poderemos encontrar proporcionalidade entre o preo e o valor das mercadorias.
Vrias razes podem ser indicadas para explicar esse fenmeno. Foley explica
muito bem o assunto:
As razes dessas diferenas quantitativas entre preo e valor no caso das mercadorias
individuais encontram-se nas particulares relaes entre compradores e vendedores nos
mercados em que ocorre o intercmbio. As propores em que se intercambiam as mer
cadorias dependem, na realidade, do poder de negociao dos compradores e vendedores.
Se os vendedores tm uma melhor informao, ou um poder monopolista, ou a proteo
do Estado, ou se ocorre escassez da mercadoria especfica, o preo tender a ser mais alto.
Ao contrrio, se os compradores tm uma melhor informao, ou se encontram uma
forte concorrncia entre os vendedores, ou se h uma sobreabundancia da referida mer
cadoria, o preo tender a ser menor (Foley, 1989, pp. 29-30 - traduo nossa).
As razes indicadas por ele, para uma no adequao preoA^alor, so subs
tanciais, embora o texto anterior, a nosso juzo, peque por cometer um pequeno
deslize: se valor e preo, como vimos anteriormente, so conceitos com dife
rentes qualidades, de diferentes dimenses, no cabe falar de suposta igualdade
ou diferena quantitativa. S coisas a que se possa atribuir a mesma dimenso
podem ser comparadas quantitativamente. O preo se mede em unidades mo
netrias e o valor, em horas de trabalho. No entanto, esse um problema menor
que iremos resolver posteriormente.

Implicaes da inadequao; produo e apropriao; valor mercantil


Que implicaes, para a teoria do valor, tem essa no adequao preo/valor?
Consideremos um exemplo de proporo de troca entre as mercadorias A e B,
como o seguinte:
1A = 9B

Partamos do ponto de vista do possuidor inicial de A, que supomos ser tam


bm seu produtor. Ele chega ao mercado como possuidor de uma riqueza mer
cantil (1 A) cuja magnitude igual a 10 horas de trabalho socialmente necessrio.
Ao produzir uma unidade de A, produziu essa magnitude de riqueza social. Isso
assim pois, como sabemos, a magnitude do valor de uma mercadoria define a
magnitude produzida de riqueza, quando se produz uma unidade dela. Em ter
mos mais sintticos, o valor da mercadoria define a produo da riqueza.
78
O produtor de A leva sua mercadoria ao mercado e quer troc-la por B.
As condies do mercado determinam aquela proporo de troca (1A = 9B).
Depois de ser efetuada a operao de intercambio, o produtor de A deixa de ser
possuidor de riqueza na forma de mercadoria A e passa a possuir outra na for
ma de B; de 9 unidades de B. Entregou a riqueza que havia produzido na forma
de A e apropriou-se de uma riqueza na forma de 9B. Qual a magnitude de sua
apropriao? A riqueza por ele apropriada, no mercado, dadas as condies que
encontrou, tem por magnitude ou grandeza 9 horas de trabalho (9 unidades da
mercadoria B, multiplicadas pela quantidade de trabalho socialmente necessrio
para produzir cada uma dlas).
Assim, a riqueza produzida pelo produtor da mercadoria A e entregue no mer
cado tinha magnitude igual a 10 horas e a riqueza apropriada por ele, 9 horas de
trabalho. Ele sofreu uma perda de 1 hora de riqueza. Enquanto a riqueza produzida
(a produo) defme-se pelo valor da mercadoria, a riqueza apropriada (a apropriao)
determina-se pelo seu preo de mercado (pelo valor de troca).
O valor de troca ou o preo de mercado da mercadoria A, ao determinar um
intercambio de
1A por 9B,

fez com que uma unidade da mercadoria A permitisse, ao seu proprietrio, uma
apropriao de 9 horas de trabalho. A essa quantidade de valor apropriado no mer
cado, dependente do preo que A logra alcanar, chamaremos valor mercantil'2 de
A. O valor de A e seu valor mercantil so duas diferentes dimenses mensurveis da
mercadoria, de qualquer mercadoria:
o valor a dimenso que defme a riqueza produzida,
o valor mercantil, a que define a riqueza apropriada pela mercadoria no mer
cado.
Dessa maneira, ficam compreensveis os conceitos de valor e valor mercantil,
ao mesmo tempo que os de produo e apropriao de riqueza mercantil.

12 Tambm seria aceitvel valor de mercado ou valor comercial. Entendido dessa maneira o conceito de valor
mercantil ou de mercado, parece ser possvel e mais adequado superar as dificuldades do controvertido
Captulo X do Livro III d0 capital, embora respeitveis intrpretes de Marx seguramente no con
cordaro com esta nossa tese. N aquele Captulo, se nossa interpretao correta, seu autor atribui tal
significao ao conceito, pelo m enos dentro de certos limites (aqueles definidos pelos valores indivi
duais extremos - conceito desconhecido para ns, at o m om ento). Alm desses limites, o preo de
mercado, se mais alto ou mais baixo, determinaria um valor apropriado que ele no chama de valor
mercantil ou de mercado.

79
A transferncia de valor
Agora, partindo do mesmo exemplo anterior,
1A = 9B,

analisemos a questo desde o ponto de vista do possuidor inicial de B, supondo-


se tambm que tenha sido seu produtor direto.
Ele produziu, com as 9 unidades de B, uma riqueza social de magnitude
igual a 9 horas de trabalho socialmente necessrio. Foi ao mercado e, com aquela
quantidade de B, apropriou-se de 10 horas. Ganhou, na transao e s por efeito
dela, uma hora de trabalho. Por cada unidade de mercadoria B apropriou-se de
10/9 horas de trabalho. Assim:
o valor de cada unidade de B igual a 1 hora de trabalho socialmente necessrio;
o valor mercantil de cada unidade dela 10/9 horas de trabalho.
O ganho total que o produtor de B obteve no mercado foi exatamente igual
perda do produtor de A. Na verdade, o que houve foi uma transferncia. Surge,
assim, um novo conceito: o de transferncia de valor, que se soma aos conceitos an
teriores de produo e apropriao.
N o livro de Foley, essa situao de transferncia de valor, devido aos preos,
denominada intercmbio desigual: Desde o ponto de vista da teoria do valor tra
balho, podemos ver esses casos, em que os preos no refletem com exatido os va
lores, como casos de intercmbio desigual de tempos de trabalho, pois uma das partes da
transao recebe mais valor do que outorga (Foley, 1989, p. 30 - traduo nossa).
E o autor agrega, em outras palavras, que isso no contraditrio com a teo
ria do valor, tal como Marx a apresentou:
Observe-se que o intercmbio desigual no viola o princpio de conservao do valor no
intercmbio, pois o que uma parte ganha em valor exatamente igual ao que a outra per
de. A quantidade total de valor no se v afetada pelo fato de que o intercmbio desigual
transfira parte dele de um agente para outro (Foley 1989, p. 30 - traduo nossa).

Preo correspondente ao valor


Apesar de, normalmente, encontrar uma inadequao no preo para expres
sar a verdadeira magnitude ou grandeza do valor, possvel tambm, em situa
es absolutamente casuais, encontrar, no mercado, uma perfeita proporciona
lidade preo/valor. Assim, no exemplo anterior, a proporo de troca entre as
mercadorias seria exatamente:
1A = 10B

80
Nessas condies, teramos uma igualdade quantitativa entre a produo e a
apropriao de valor (10 horas de trabalho, em ambos lados da igualdade), para
os dois produtores, e a transferncia de valor seria igual a zero.13Alm disso, o valor
e o valor mercantil da mercadoria A seriam iguais entre si e o mesmo ocorreria
para a mercadoria B. Nesse caso, quando os preos das mercadorias forem pro
porcionais s magnitudes dos seus respectivos valores, diremos que os preos
correspondem s magnitudes de valor ou, simplesmente, correspondem ao valor. Fica
estabelecido, assim, o conceito de correspondncia preo/valor.14
Com ele, fica superada a dificuldade apresentada no texto de Foley e indica
da anteriormente, quando se referia igualdade ou desigualdade quantitativa entre
os dois conceitos que qualitativa e dimensionalmente so diferentes.
Insistimos que encontrar preos correspondentes aos valores, na sociedade
capitalista, pura casualidade. Eles normalmente so no correspondentes e im
plicam diferenas entre a produo e a apropriao de valor e distintas magnitudes
para o valor e para o valor mercantil da mesma mercadoria. E mais: as razes para
isso no so somente as apontadas anteriormente por Foley.
Esse autor, na passagem citada, indicava causas circunstanciais como razes
para esse fenmeno. Ele se referia a circunstncias presentes na concorrncia
entre ofertantes e demandantes, quando dispunham de poderes desiguais. No
entanto, mesmo em condies de igualdade de poder de negociao entre eles,
existe uma causa (esta sim de natureza estrutural e no circunstancial) que obri
ga divergncia entre os preos de mercado e os correspondentes ao valor. Trata-se
da questo, discutida por Marx no Livro III dO capital, dos preos de produo.
Ali, supondo taxas uniformes de lucro entre os capitais de diferentes ramos eco
nmicos, chega-se concluso de que, frente a estruturas diferentes entre eles
(no que se refere composio orgnica e rotao), os preos no podem ser cor
respondentes ao valor.15 O prprio Foley no deixa sem registro esse assunto: (...)
no h razo alguma para esperar que os preos das mercadorias particulares se
jam proporcionais a seus valores individuais (...), inclusive em condies de con
corrncia uniforme entre os produtores (Foley, 1989, p. 30 traduo nossa).

Magnitude do valor e preo de mercado


Justamente pelo fato de que, normalmente, os preos no correspondem aos
valores, uma ingenuidade pensar que, para Marx, os valores tm a funo de nor
ma de intercmbio. Mas isso significa que o conceito de valor no tem nenhuma
funo na determinao da magnitude dos preos de mercado? De fato, h uma
13 N as palavras de Foley, haveria intercmbio de iguais. Borges N eto (2001) tambm se refere a isso.
14 Borges N eto (2001) nos lembra que Marx chama o preo correspondente ao valor de preo-valor e
que Shaik (1977, pp. 106-139) o denomina preo direto. Ambas expresses no nos parecem sufi
cientemente adequadas para o conceito.
15 Para mais compreenso sobre o assunto, cf. Carcanholo (1982 e 2000a).

81
relao do ponto de vista quantitativo, entre os dois conceitos, pelo menos em uma
sociedade em que o intercmbio mercantil j tenha deixado de ser casual e em que
exista um mnimo de dependncia do mercado por parte dos produtores.
H uma relao, mas ela no direta, pois supe mediaes tericas que, em
parte, so expostas por Marx nO capital, e, entre elas, esto os referidos conceitos
de preo de produo, renda da terra etc. Para o que nos interessa neste momen
to, basta dizer que os preos de mercado de cada mercadoria no podem se dis
tanciar (pelo menos no que se refere baixa) muito e por muito tempo daqueles
correspondentes ao valor. Em outras palavras, o valor mercantil no pode ser muito
menor, e por muito tempo, que o valor de uma mercadoria, qualquer que ela seja.
E isso por uma razo muito simples: caso ocorresse, o produtor desapareceria
ou mudaria de atividade e, assim, reduzindo-se sua oferta, seu preo tenderia a
crescer. A explicao, portanto, pressupe que o produtor seja dependente, pelo
menos em certo grau, do intercmbio mercantil.

Sobre o conceito de gerao


Finalmente, necessrio deixar registrado que o estudo adicional da teoria eco
nmica de Marx, sobre o capitalismo, revelar, sem dvida, a existncia de muitos
outros conceitos, entre eles os de mais-valia, mais-vlia extra (ou extraordinria),
lucro, renda diferencial e renda absoluta da terra. Enquanto, entre eles, o conceito
de mais-valia pode perfeitamente ser entendido como produo de valor (no caso,
de valor excedente), os conceitos de lucro e renda absoluta da terra so compreen
sveis por meio do conceito de apropriao. N o entanto, a mais-valia extra e a renda
diferencial, entre os mencionados, no correspondem nem produo nem apro
priao. Essa dificuldade encontra soluo no conceito d e gerao de valor.16

P r o d u t iv id a d e e in t e n s id a d e d o t r a b a l h o

Uma das consequncias da introduo de inovaes tecnolgicas no pro


cesso produtivo o aumento dafora produtiva do trabalho, mais conhecida como
produtividade do trabalho,17 que tem como resultado uma reduo no valor indivi
dual das mercadorias.
O aumento da produtividade do trabalho significa que, com idntico tempo
total de trabalho, possvel produzir uma quantidade maior da mesma merca
doria. Por isso, o mesmo valor total, ao ser dividido por um nmero maior de

16 Para mais detalhes sobre o assunto, cf. Carcanholo (1984 e 2000b).


17 E de se destacar o fato de que a ideia de produtividade do capital, dentro da teoria do valor que esta
mos estudando, carece totalmente de sentido.

82
unidades produzidas, resulta em um menor valor para a unidade da mercadoria.
Este um resultado mais ou menos bvio.
Entretanto, o aumento da produtividade do trabalho, como consequncia de
uma inovao tecnolgica (particularmente quando consiste na introduo de
equipamentos ou mquinas mais avanadas), normalmente vem acompanhado
de um fenmeno diferente, com distintos resultados e no to facilmente visvel:
a intensificao do trabalho.
Esse conceito aparece nO capital no Captulo XIII do Livro I (Maquinaria
e grande indstria). Consiste no fato de que uma quantidade de trabalho maior
concentra-se no mesmo tempo de trabalho, em razo de uma acelerao das
operaes na produo. Um bom exemplo da intensificao do trabalho aparece
no filme Tempos modernos de Charles Chaplin.
O fato de que, por exemplo, em uma hora de trabalho realize-se 50% de tra
balho a mais que em uma hora de trabalho com intensidade normal faz com que a
hora mais intensa implique a produo de um valor maior em 50%. Lembremos,
para isso, que a magnitude do valor no fica determinada pelo tempo de trabalho,
mas, sim, pela quantidade de trabalho.
Imaginemos uma jornada de trabalho de 10 horas, de um trabalhador qual
quer que opere com trabalho simples (no complexo), num ritmo, habilidade e
condies gerais normais. Nesse perodo, produz riqueza social cuja magnitude
igual do valor, isto , 10 horas de trabalho socialmente necessrio.
Suponhamos que se imponha a esse trabalhador um ritmo de trabalho 20%
superior. Para certos efeitos, como se ele trabalhasse 12 horas; pelo menos, no
que se refere magnitude da riqueza produzida.18
Suponhamos ainda que, nas 10 horas iniciais, no intensificadas, ele pro
duzisse 100 unidades de um determinado produto. Nessas condies, agregaria
aos materiais utilizados um valor de 1/10 de hora para cada unidade produzida e
um total de 10 horas de valor ao conjunto do que foi produzido. Agora, nas 10
horas intensificadas, ele passaria a produzir 120 unidades. Sua produo total de
valor seria de 12 horas, e ele seguiria agregando 1/10 de hora para cada unidade
de produto.
Em resumo, a maior intensidade do trabalho aumenta o valor produzido em
uma determinada hora e mantm o valor individual da mercadoria invarivel. Ao
contrrio, o aumento da produtividade do trabalho faz com que o valor individual
reduza e seja mantida a magnitude do valor produzido por hora.
Uma dificuldade adicional reside no fato de que, com o aumento da produ
tividade do trabalho, como consequncia de inovao tecnolgica, especialmente
quando h introduo de mquinas mais modernas, como dissemos, acompa-
nha-se, muitas vezes, uma intensificao do trabalho. Nessas condies, no fcil
distinguir empiricamente em que medida o aumento da produo se deve ao au-
18 Alis, uma das formas m enos evidentes de impor jornadas crescentes de trabalho ou de reduzir o
efeito de redues de jornada quando obtidas por presso dos trabalhadores.

83
mento da produtividade ou da intensidade do trabalho; assim, no fica claro em que
medida ocorre uma real reduo no valor individual da mercadoria.

R e fe r n c ia s B ib l io g r fic a s

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84
C A P T U L O 4
SOBRE O FETICHISMO

A diferena entre a realidade natural e a realidade humano-social reside em que o


homem pode mudar e transformar a natureza, enquanto que pode transformar revo
lucionariamente a realidade humano-social, s porque ele mesmo a produziu.
Karel Kosik

Se voc, depois de adulto, acha que fantasmas no existem, volte a acreditar neles.
Eles existem e, sem que saiba, o fazem de escravo.
Reinaldo Carcanholo

O que se entende por fetichismo? Por que o fetichismo relevante para se


compreender o funcionamento da sociedade em que ns vivemos?
Depois de estudados adequadamente, pelo menos nas suas determinaes
mais simples, os conceitos de mercadoria, valor e dinheiro no ser to difcil de
se entender o fetichismo (caracterstica surpreendente da sociedade atual) como
se acredita com frequncia. Seguramente, compreender o fetichismo em todas
as suas determinaes e, em especial, em todas as suas implicaes para os seres
humanos, suas vtimas, no tarefa fcil. N o entanto, para os nossos objetivos,
isto , numa primeira aproximao, embora no de maneira superficial, poss
vel ter uma compreenso adequada desse fenmeno. Comecemos por entender
o que significa fetiche, ou melhor, vamos partir de um exemplo de fetiche: as
carrancas1do rio So Francisco.
Embora se acredite que as carrancas tenham se originado de antigos orna
mentos usados em barcos assrios, fencios e egpcios, e que apareceram no Brasil
na dcada de 1870, existem dvidas se suas funes seriam mgicas, ornamentais
ou ambas.2

1 Carranca: para quem no sabe, trata-se de uma escultura, em madeira, na forma de uma figura meio
humana, m eio animal - cabea e pescoo mistura de ferocidade/hilaridade, que antigamente ador
nava a proa das embarcaes que navegavam pelo rio So Francisco, especialmente as de transporte de
passageiros. H oje, transformaram-se em objetos de decorao em residncias, ambientes comerciais
e escritrios.
2 Sobre o tema das carrancas do So Francisco, c Ribeiro, Nurimar. O direito memria; o vale do
So Francisco e sua histria. Braslia: Codevasf, 1999. Disponvel em: < http://www.americovespucio.
com.br/artigos > e, tambm, Moraes, F. M . Carrancas, arte e histria. Disponvel em: < http:// www.
dglnet.com.br/users/fmoraes > .

85
possvel que sua funo fosse, pelo menos inicialmente, apenas mercantil
e trivial: os barcos seriam adornados com as carrancas para serem mais atraentes
aos passageiros, num processo de vulgar competio entre os proprietrios; o
objetivo seria, ento, conseguir maior nmero de clientes, entre os que necessi
tavam de transporte pelo rio.
H, porm, uma interpretao diferente: a de que seriam utilizadas para
afastar maus espritos e garantir proteo durante as viagens pelo enorme e fan
tstico rio. Segundo essa interpretao - que no se apresenta como conflitante
com a anterior, mas que poderia ser complementar -, as carrancas teriam o poder
de afugentar animais agressivos (como o jacar e o enorme surubim), alm dos
maus espritos presentes nas guas, especialmente o Ngo dAgua, conhecido
na regio como responsvel por acidentes com pequenas embarcaes.3
Existe, inclusive, uma lenda relativa ao nome atribudo cachoeira de Paulo
Afonso, situada naquele rio: esse nome seria o de um padre catlico que, acom
panhado da jovem e mais bela ndia que havia visto em toda sua vida e por quem
se apaixonara profundamente, prope-se a descer o rio em uma idlica viagem de
lua de mel. A aventura trgica e termina com o naufrgio da embarcao e com
a morte de ambos.4 Seus corpos jamais teriam sido encontrados, mas, acredita-
se, possvel escutar seus lamentos at os dias atuais. A partir de ento, as barcas
do rio So Francisco teriam passado a utilizar as carrancas, que teriam o poder
mgico de avisar sobre qualquer grande perigo para o navegador, emitindo trs
grandes e prolongados gemidos. Seriam os lamentos da bela ndia? Ningum
sabe ao certo, mas ningum duvida.
Quem, com um pouco de bom-senso e em condies normais, pode chegar
a acreditar que um pedao de madeira, mesmo possuindo belas formas e pleno
de cores pintadas pelas mos humanas, seja capaz de emitir lamentos e de faz-lo
avisando sobre eventuais perigos? No entanto, em condies adversas, pressen
tindo perigos e dominado pela sensao de medo, possvel que qualquer um de
ns seja capaz de jurar t-los escutado e atribuir quele objeto poderes ainda mais
fantsticos dos que os relatados.
Enfim, a interpretao correta das funes das carrancas, seja mgica ou or
namental, ou ambas, no importa, pode servir para entender o que significa o
fetichismo, desde que aceitemos como verdadeira a interpretao mgica que,
por certo, a mais bela.
A carranca um fetiche: objeto inanimado, escultura de madeira feita pela
mo de artesos, construda pelo trabalho humano, sem nenhum poder em si
mesma. Mas a ela, o ser humano atribui poderes naturais (o de afugentar animais
agressivos) e sobrenaturais (o de afugentar maus espritos). O objeto material,
desprovido de qualquer fora ou poder, transforma-se em objeto mgico, todo
poderoso, capaz de afastar os males que possa ocorrer aos homens. O fetiche
3 Cf. Ribeiro, N . Op. cit.
4 Cf. ibidem.

86
um objeto que obteve, de alguma maneira, poderes naturais ou humanos e at
sobrenaturais e sobre-humanos. E um objeto mgico. A carranca, em si, no pos
sui o poder de emitir gemidos, muito menos como reao proximidade de pe
rigos. N o entanto, os homens lhe atribuem esse poder, e a convico deles pode
chegar a ser to intensa que, efetivamente, o medo os faa escutar os gemidos; e,
assim, aquele objeto inanimado passa a ter realmente poder, como se fosse da sua
prpria natureza, embora tenha sido atribudo, na verdade, pela mente humana.
A carranca um fetiche, e o fenmeno da mente humana de atribuir poderes
escultura, ao pedao de madeira, e de tornar o ser humano submisso ou depen
dente dela o que caracteriza o fetichismo.
Outro exemplo do qual podemos partir para entender o objeto fetiche o
totem existente em aldeias indgenas norte-americanas e mexicanas, especial
mente entre os antigos Apaches ou os Sioux. Tambm a, trata-se de uma escul
tura, fruto, portanto, da mo humana, a que se atribuem poderes mgicos. Nesse
caso, os poderes atribudos pela mente so muito mais amplos e importantes na
vida dessas comunidades, se comparados com aqueles das carrancas. E impor
tante destacar aqui que, mais do que da mente humana, da prpria forma de
organizao social da tribo que se derivam os poderes atribudos ao totem.
Em alguns casos, a convico ou f sobre os poderes humanos, sobre-huma-
nos ou sobrenaturais que o totem possui to forte que, em certo sentido, estes
poderes passam a ser reais, verdadeiros. A convico ou f faz dos imaginados,
atribudos pela mente e falsos poderes, algo efetivamente real. E o objeto se torna
mgico, ou seja, fetiche.
Imaginemos, por um momento e para exagerar, que fosse exigido aos mem
bros de uma determinada comunidade reverncia ao fetiche, fetiche-deus, cada
vez que passassem em frente a ele (uma espcie de genuflexo, da forma como
exigido aos catlicos frente s santas imagens) e que, caso tal exigncia no fosse
cumprida, o fetiche-deus seria implacvel e impiedoso e provocaria diretamente
a morte do infrator, executando a pena que lhe seria devida. No duvidem: ape
sar daquele objeto material objetivamente ser desprovido de qualquer poder, no
dia seguinte, pela manh, o infrator (se algum se atrever) estaria morto. Algum
outro membro da comunidade, quase hipnotizado pela fora de uma profunda
convico e f, sentir-se-ia como se fora o prprio brao do fetiche e executaria
a sentena estabelecida. O pedao de madeira esculpido, colocado no centro da
aldeia, no tem verdadeiramente poderes? O poder atribudo pela mente huma
na, ou melhor, pela sociedade, de maneira mgica, transformou-se em real, em
verdadeiro.
E importante insistir no fato de que os poderes do fetiche-deus no so
naturais, no sentido de que no derivam diretamente de sua natureza fsica/ma
terial (nos casos analisados, da madeira que o constitui). O pedao de madeira,
mesmo na forma daquela escultura, no tem, por si, poder algum. Eles so
atribudos pela mente humana e, no caso da aldeia indgena - por cumprirem
uma funo social - so atribudos pela comunidade em razo da forma como
87
est organizada. Nesse caso, os poderes so sociais; a prpria sociedade que
os confere.
Sem dvida, no fetiche, existe algo de fantstico, fascinante, mgico. E a
magia nao est simplesmente no fato de que a mente humana, ou a forma so
cial, atribua poderes a um pedao de madeira, a uma pedra ou a outro objeto
qualquer. Ela est principalmente no fato de que o fetiche parece ter seus pode
res derivados da sua prpria natureza e no da mente humana ou da sociedade.
A dimenso mgica reside no fato de que o que social aparece como natural.
Feitiaria!: a madeira tem poderes sobrenaturais.
O fetiche-deus mais fantstico ainda, pois no s vemos poderes no objeto
mgico como tambm nos submetemos a ele; passamos a ser subordinados e de
pendentes dele. Os seres humanos, organizados naquelas comunidades, subor
dinam todas as suas atividades e toda a sua vida s determinaes daquele deus.
O ser humano passa a ser escravo do produto de suas prprias mos: da escultura
convertida, por ele mesmo, em fetiche.
Pode ser at divertido pensarmos no primitivismo e ingenuidade dessas co
munidades indgenas ou na simplicidade interiorana das crenas dos barqueiros
do So Francisco. Mas, cuidado! Ns, na sociedade atual, moderna, avanada,
desenvolvida, high-tech, do capitalismo globalizado (vestidos com Armani, com
relgios Rolex, caneta M ont Blanc para assinar correspondncias redigidas em
um notebook), temos, tambm, o nosso fetiche-deus. Se so ridculas as crenas
mais antigas, as nossas so ainda piores. O nosso fetiche ainda mais fantstico,
pois algo sem matria: um fantasma. Produto da nossa forma social, da mer
cantil e capitalista, feito portanto por mos humanas (ou melhor, construdo pela
mente, ou, melhor ainda, pela prtica social), submetemo-nos ao nosso fetiche-
fantasma. Todas as atividades humanas, a prpria vida humana, esto submetidas
ditadura de um fantasma. Somos, todos, seus escravos, e o mais extraordinrio
de tudo que, apesar disso, acreditamos que, com o funcionamento do mercado
capitalista, nos est garantida a liberdade. Sentimo-nos livres. E parece que o so
mos, mais do que em qualquer sociedade anterior.
O fetiche-deus, no mundo capitalista, o dinheiro; o dinheiro, como vimos
anteriormente, um fantasma. Cremo-nos livres, mas somos escravos de um
fetiche-deus-fantasma.
Na verdade, no exatamente isso; necessrio precisar melhor. N o capita
lismo, vivemos uma religio politesta e o dinheiro um deus entre os grandes.
Outros existem: a mercadoria, a tecnologia, o mercado, o capital, a competitivi
dade, a empregabilidade etc. Muitos so eles, mas, como na Grcia, h toda uma
hierarquia, e os trs maiores so: a mercadoria, o dinheiro e o capital. Este ltimo
o senhor de todos: Zeus, zeus-capital.5 Ns o reverenciamos, mas entend-
lo exigir de cada um de ns um esforo adicional e no nosso objetivo aqui
5 (...) tem inquestionvel interesse a anlise que Marx faz do capital-fetiche, ainda que de modo geral no
se repare tanto nela quanto na que ele dedica ao fetichismo da mercadoria (Snchez Vzquez, p. 446).
realiz-lo.6O capital, como o deus dos deuses, tem ao seu lado direito o dinheiro,
que o segundo na hierarquia. Sentada ao lado esquerdo de Zeus, encontra-se a
mercadoria. Capital, dinheiro e mercadoria, na verdade, formam uma trindade:
trs em um s. Mas esse um mistrio que pode ser desvendado; est a a cincia
para isso. Aqui, nosso propsito dedicar-nos especialmente aos deuses meno
res: mercadoria e ao dinheiro.
Que o dinheiro e tambm o capital sejam os deuses do nosso tempo, no
difcil perceber. A eles nos submetemos, nossa vida e nossa morte depende deles.
Trabalhamos, estudamos, despertamos pela manh, brigamos, nos vestimos de
um jeito ou outro, tudo em funo do dinheiro ou do capital.
H uma passagem de Marx, indicada por Rosdolsky, interessante nesse sen
tido. Segundo ele, Marx, nos Manuscritos econmicos-filosficos de 1844, referindo-
se a uma passagem da obra de Goethe, afirma:
O que posso pagar, ou seja, o que o dinheiro pode comprar, isso sou eu, o dono
do dinheiro. Meu poder to grande quanto o poder do dinheiro. (...) Portanto, o
que sou e o que posso no est determinado por minha individualidade. Sou feio,
mas posso comprar a mulher mais formosa. Logo, no sou feio, j que o efeito da
fealdade, seu poder de dissuadir, foi aniquilado pelo dinheiro. Eu, segundo minha
individualidade, sou paraltico, mas o dinheiro me d 24 ps; logo no sou paraltico.
Sou um homem mau, desonesto, inescrupuloso, desalmado, mas como se prestam
honras ao dinheiro, o mesmo se estende ao seu proprietrio. O dinheiro o bem
supremo, e por isso quem o possui bom. Alm disso, o dinheiro me pe acima da
condio de desonesto, pressupe-se que eu seja honesto. Sou um desalmado, mas,
se o dinheiro a verdadeira alma de todas as coisas, como pode ser desalmado quem
o possui? Com ele se podem comprar os homens de esprito, e o que constitui um
poder sobre os homens de esprito no ainda mais espiritual que os homens de
esprito? Eu, que atravs do dinheiro posso conseguir tudo a que o corao huma
no aspira, por acaso no possuo todas as faculdades humanas? Acaso meu dinhei
ro no transforma todas as minhas incapacidades em seu contrrio? (Marx, 1989,
Manuscritos, apud Rosdolsky, pp. 516-517).

E Rosdolsky continua:
Lembremos que Henry Ford, o magnata americano do automvel, respondeu a uma
reprovao sua ignorncia dizendo que em cinco minutos podia conseguir pessoas
que conhecessem qualquer coisa de que ele necessitasse (Rosdolsky, p. 517).
O capital e o dinheiro so os nossos fetiches, os fetiches-deuses do nosso tem
po. E eles so fantasmas, como pudemos entender anteriormente pelo menos no
que se refere ao dinheiro. Em relao ao capital, para que tenhamos uma ideia, basta
observar o significado do que conhecemos como capital financeiro (ou, como seria
6 Alguns elem entos para a sua compreenso esto em Carcanholo, R. A e Nakatani, P., mas s o estudo
profundo de O capital de Marx poder nos permitir comear a entend-lo adequadamente.

89
melhor do ponto de vista terico, do capital especulativo parasitrio).7 Trata-se de
algo abstrato, fantasmagrico, sem materialidade; no sabemos muito bem onde
est, ou melhor, est em todas as partes, onipresente, ubquo. Ele, o capital, com
pra, vende, emprega, desemprega, paga, faz os preos subirem ou baixarem, provoca
crises, destri naes, mata de fome, confia ou fica preocupado, desconfia, elege ou
destitui presidentes. Mais do que tudo isso, ele gera, por si mesmo, mais riqueza,
lucro, mais capital. O capital o nosso fetiche-deus-fantasma todo-poderoso.
Dessa maneira, portanto, facilmente vemos que o capital, assim como o di
nheiro, tem o poder de dominar e, nesse sentido, um fetiche. Mas quais so
as caractersticas do fetichismo na sociedade capitalista em que vivemos, des
tacadas por Marx nO capital? A dominao, referida nos pargrafos anteriores,
talvez seja a mais importante e mais profunda dessas caractersticas: o fetiche,
de criatura produzida pelo ser humano passa a ser seu senhor. As outras so: a)
o poder que os fetiches tm de relacionar-se uns com os outros e com os seres
humanos; b) o fato de que seus poderes, que so sociais, apaream aos nossos
olhos como poderes naturais deles mesmos; e c) a chamada reijicao das relaes
sociais. Analisaremos, a seguir, cada uma dessas caractersticas.
Comecemos com a caracterstica b, isto , a que expressa que os poderes
possudos pelo fetiche, sendo sociais, apaream como naturais. Para isso, obser
vemos o dinheiro em seu nascimento.
E verdade que o dinheiro, na sociedade atual, pelo menos nas suas funes de
poder de compra ou de pagamento, uma realidade completamente desmaterializa
da, como vimos. Mas isso o resultado de um longo processo de desenvolvimento.
No seu incio, como sabemos, o dinheiro ouro, aparece materializado no ouro.
Observemos, ento, o ouro, nas suas funes de dinheiro. Ele capaz de
comprar todas as coisas do mundo, por isso ele visto como a prpria encarnao
da riqueza. Quando olhamos para ele, no vemos um pedao de metal amarelo,
vemos a prpria riqueza capitalista. Por isso que ele compra tudo: qualquer tipo
de mercadoria e at, muitas vezes, coisas que por sua natureza no so mercado
rias, como a conscincia, a honra, a lealdade, a traio e at o voto de congressis
tas para mudanas na Lei e mesmo na Constituio.
Mas o ouro simples objeto material, desprovido de poderes humanos ou so
brenaturais. Ele s adquire os poderes que o fazem dinheiro por meio das relaes
mercantis. Na verdade, tais poderes lhe so conferidos pela sociedade, em razo
das particulares relaes sociais existentes. So poderes sociais e no naturais, no
existem na natureza ntima do metal ouro, s surgem na sociedade na qual existam
relaes mercantis e, como sabemos, em um estgio j avanado dessas relaes.
O fetichismo no surge simplesmente do fato de que os seres humanos, ou
melhor, a sociedade humana entregue ao ouro o poder de comprar todas as coisas
do mundo. Consiste, sobretudo, no fato de que esses poderes sociais do dinheiro
aparecem como se fossem derivados da prpria natureza do material ouro; como
7 Sobre o assunto, cf. Carcanholo, R.A. e Nakatani, P (1999).

90
se esse metal, por arte de mgica, tivesse na sua prpria natureza tais poderes (
a caracterstica que chamamos anteriormente de b). Os seres humanos perdem
a noo de que so os responsveis, devido forma como esto organizados em
sociedade, pelos poderes do dinheiro e criam um objeto exterior como fetiche,
acreditando que algo mgico est ali contido.
Vtimas e prisioneiros do fetichismo no so s os simples mortais, os eco
nomistas tambm o so; Marx, falando dos mercantilistas (economistas anterio
res aos fisicratas e aos clssicos), aproveita para dizer que tanto eles quanto os
economistas modernos no esto isentos da perspectiva fetichista. Tais profissio
nais da nossa poca atual, tambm.
N o ouro e na prata no viu [o pensamento mercantilista] que, como dinheiro, re
presentavam uma relao de produo social, mas viu-os na forma de coisas naturais
com estranhas qualidades sociais. E a moderna economia, que superiormente desde
nha do sistema monetarista,8 no se torna o seu feitichismo palpvel logo que trata
do capital? (Marx, p. 99) [104]{77}.

Assim, fica claro que, no dinheiro-ouro, manifesta-se a caracterstica do feti


che que indicamos por b anteriormente, isto , sua dimenso social aparece como
se fosse natural, material no caso. Na medida em que o dinheiro sofre seu desen
volvimento dialtico, desmaterializando-se progressivamente e transformando-
se de maneira gradativa em um simples fantasma, desejoso de materializar-se,
sua determinao social surge, na superfcie dos fenmenos, como se fosse na
tural ao prprio dinheiro, ao fantasma. O social que aparecia como natural/ma
terial agora aparece como natural/fantasmagrico. Em relao aos Apaches e aos
navegadores fluviais do interior brasileiro de antigamente, temos a vantagem
de que o nosso fetiche muito mais sofisticado, mais abstrato.9
Na verdade, possvel que se pense que o fetichismo exista somente a partir
do momento em que, na sociedade, tenha surgido o dinheiro, isto , em um es
tgio j avanado das relaes mercantis, embora anterior ao capitalismo. Nesse
sentido, afirma Rosdolsky (p. 115): O fenmeno do fetichismo da mercadoria
relaciona-se estreitamente com a criao do dinheiro.
Essa passagem parece indicar que s com a criao do dinheiro surge o
fetichismo e que existiria no dinheiro e no na simples mercadoria. A citao
seguinte parece ser mais forte ainda: O fetichismo da mercadoria e a criao
do dinheiro so dois aspectos diferentes de uma mesma realidade (Rosdolsky,
p. 119).
8 Outra traduo possvel de sistema monetarista seria sistema mercantilista.
9 Se existisse um ser extraterrestre e se ele pudesse vir Terra, alguma dificuldade teria para entender
as carrancas e os totens apaches, mas provavelmente no conseguiria entender absolutamente nada do
dinheiro-fetiche, do capital-fetiche. Pobres dos antroplogos do futuro que, ao quererem entender o
capitalismo que existira em tempos remotos, tropearo em muitas dificuldades! Seguramente, ser
mais difcil ser antroplogo ento, que economista poltico hoje.

91
No entanto, uma anlise mais atenta do que escreveu Rosdolsky permite
entender que, para ele, da mesma forma que para Marx, o fetichismo j existe
na simples mercadoria. Existe j na sociedade com relaes mercantis pouco
desenvolvidas; s que, nessa etapa, o fetichismo mais difcil de ser observado
por ser pouco desenvolvido. Assim, aquele autor, falando da reificao, uma
das caractersticas (caracterstica c) do fetichismo, sustenta que sua existncia
anterior ao surgimento do dinheiro, s que pouco consolidada e, por isso, mais
difcil de ser sentida.
Diz ele que, na forma simples ou fugaz do valor (antes, portanto, do surgi
mento do dinheiro), ainda muito difcil captar a reificao das relaes sociais
de produo. S com o dinheiro essa reificao adquire uma forma bem definida
(...). Consolida-se assim a falsa aparncia (...)!0 de que o ouro seja dinheiro por
sua prpria natureza material.
O que se entende por reificao ou coisificao? E, em que sentido ela se re
laciona com o fetichismo? Ela consiste no fato de que as relaes humanas apare
cem como relaes entre coisas. Em outras palavras, as relaes sociais aparecem
reificadas, coisificadas, e essa coisificao ocorre por meio das mercadorias, dos
produtos do trabalho humano: (...) as relaes entre os produtores, nas quais so
confirmadas aquelas determinaes sociais dos seus trabalhos, adquirem a forma
de uma relao social entre os produtos de trabalho (Marx, p. 87) [94] {71}.
E, tambm: E apenas a relao social determinada entre os prprios ho
mens que toma aqui para eles a forma fantasmagrica de uma relao de coisas
(Marx, p. 88) [94]{71}.
O que, na verdade, humano, reifica-se, coisifica-se. Nesse mesmo sentido,
Kosik afirma:
O movimento social das coisas, que mascara as relaes sociais dos homens e dos
seus produtos, uma determinada forma da economia historicamente transitoria.
Enquanto existe tal forma histrica da economia, ou seja, enquanto a forma social do
trabalho cria o valor de troca, existe tambm a mistificao real, prosaica, pela qual
determinadas relaes - nas quais entram os indivduos no curso do processo pro
dutivo da sua vida social - se mostram sob um aspecto subvertido, como qualidades
sociais das coisas (Kosik, p. 192).

Isso significa que as mercadorias, os produtos do trabalho humano, na so


ciedade capitalista aparecem como coisas que se relacionam umas com as outras
por meio do mercado.11Elas relacionam-se entre si e se relacionam com os seres
10 Rosdolsky, p. 116.
11 Rosdolsky (p. 117), referindo-se e citando O capital de Marx, escreve: O nde reside a fonte dessa curiosa
inverso? Por que, na sociedade produtora de mercadorias, as relaes dos homens entre si devem estar
sempre ligadas a coisas e aparecer com o coisas? Simplesmente porque, nessa sociedade, os produto
res no podem se relacionar com seu trabalho com o um trabalho diretamente social, pois perderam o
controle de suas prprias relaes de produo. O carter social do trabalho aparece na existncia m o-

92
humanos (caracterstica a). Elas adquiriram o poder de relacionar-se, poder este
que, fora da relao mercantil, no possuam. E justamente o fato de os seres
humanos terem se organizado socialmente de maneira mercantil que permite
que seus produtos passem a relacionar-se entre si e com os homens por meio do
mercado. A mercadoria j , ento, um fetiche, e os homens esto subordinados
a ela por meio do mercado. Essa subordinao cada vez maior: quanto mais
desenvolvido for o mercado, quanto mais dependentes forem os produtores da
existncia das relaes mercantis.
Os seres humanos deixam de se relacionar diretamente entre si e entregam
essa tarefa ao fetiche. As mercadorias mantm relaes entre si e com os seres
humanos. O ser humano, quando se sente obrigado a relacionar-se com um
igual, at mesmo no sexo, tende a ver, no igual, um mero objeto. Assim, passa a
ser objeto ele mesmo.
Mas a existncia da mercadoria-fetiche no deriva da simples atitude humana
frente s coisas, no se trata de um mero ato subjetivo de cada um dos seres huma
nos; muito menos se trata de uma falsa aparncia, fruto de um erro de observao.
O fetichismo real, embora fantasmagrico. O fetiche indispensvel para o fun
cionamento da prpria sociedade capitalista em que vivemos. Ela no est organi
zada de maneira que seu funcionamento, no dia a dia, se faa de forma consciente.
A distribuio de cada um dos indivduos nas inmeras funes produtivas sociais
e a repartio entre eles da riqueza produzida no se estabelecem a partir de uma
deciso coletiva, prvia e consciente. Cada indivduo, pensando no seu prprio
interesse, aparece desenvolvendo suas atividades econmicas de maneira autno
ma, e o resultado global surge como se fosse automaticamente. Cada indivduo,
na verdade, atua conduzido pela lgica do fetiche. O fetichismo o fundamento
necessrio para o funcionamento da sociedade mercantil e tambm da capitalista:
(...) a coisa no s oculta as relaes de produo entre as pessoas, como tambm as
organiza, servindo como elo de ligao entre as pessoas. Mais exatamente, oculta as
relaes de produo precisamente porque as relaes de produo s se realizam
sob a forma de relaes entre as coisas (Rubin, pp. 24-25).
E Marx, tambm no mesmo sentido, afirma:
Portanto, o misterioso da forma-mercadoria consiste simplesmente no fato de ela
refletir para os homens os caracteres sociais do seu prprio trabalho como caracteres
objetivos dos prprios produtos de trabalho, como qualidades naturais sociais dessas

netria da mercadoria e, por conseguinte, com o algo situado fora da produo real Se os objetos
destinados ao uso se convertem em mercadorias, isso decorre do fato de que so produtos de trabalhos
privados realizados independentemente uns dos outros (...). C om o os produtores no entram em conta
to social at trocarem os produtos de seus trabalhos, os atributos especificamente sociais desses trabalhos
privados s se manifestam nos marcos desse intercmbio. E se manifestam com o o que so: no como
relaes diretamente sociais estabelecidas pelas pessoas em seus trabalhos, mas, ao contrrio, com o rela
es reificadas entre as pessoas e relaes sociais entre coisas (Rosdolsky, p. 117).

93
coisas e, por isso tambm, a relao social dos produtores para com o trabalho total
como uma relao social entre objetos existentes fora deles (Marx, p. 88) [94]{71}.

O fetichismo mecanismo regulador das relaes sociais na sociedade capi


talista, permite o funcionamento e a regulao indireta do processo de produo,
da distribuio e da apropriao por meio do mercado.12Alm disso, o fetichis
mo um fenmeno indispensvel na preservao da ordem capitalista. Por meio
dele, o conjunto dos seres humanos, em particular os subalternos, acreditam
que o mundo regido por determinaes naturais, por leis naturais e imut
veis, e que, portanto, nada podem fazer contra isso. Acreditando-se dominados
por foras naturais, tais seres (e todos eles, mas especialmente os subalternos)
convertem-se em escravos: o mundo sempre foi assim e nada h a fazer. Sua
impotncia, autoatribuda, torna-se real, concretiza-se.
E verdade que, em cada indivduo, o fetichismo aparece como uma rela
o subjetiva, e de subordinao, dele com as coisas, com a mercadoria, com o
dinheiro, com o capital. No entanto, isso um puro reflexo das determinaes
sociais no ser individual; do fato de que as relaes mercantis capitalistas pressu
pem e determinam a existncia do fetiche.
Quando o homem entrega a mediao de suas relaes sociais a um obje
to externo, ao dinheiro, esse objeto converte-se em algo superior a ele mesmo,
como se tivesse poderes derivados de sua prpria natureza de objeto. O homem
torna-se escravo desse objeto, e o objeto passa a ser cultuado como se fosse o
prprio deus ou o maior deles.13
E possvel entender, assim, por que na nossa sociedade os seres humanos
atuam como fantoches das coisas produzidas por eles mesmos: pela mercado
ria e, posteriormente, pelo dinheiro e pelo capital. A relao de dependncia e
subordinao coisa cada vez mais profunda, na medida em que as relaes
mercantis desenvolvem-se e passam da simples mercadoria at chegar ao capi
tal e mercadoria-capital, como a conhecemos hoje. O capital transforma-se,
ento, no fetiche-deus-capital. E os homens convertem-se em seus escravos:
(...) os objetos (produtos do trabalho, mercadoria, dinheiro ou capital), que s
existem como fruto de sua atividade, apresentam-se como objetos autnomos,
subtrados a seu controle e dotados de um poder prprio (Snchez Vzquez,
pp. 447-448).
O seu movimento social prprio possui para eles [os seres humanos] a forma de um
movimento de coisas sob cujo controle eles se encontram, em vez de as controlarem
(Marx, p. 90-91) [96]{72-73}.

12 C f Rubin, Cap. 7, p. 73, e tambm Cap. 1, p. 21: A sociedade no regula diretamente a atividade de
trabalho de seus membros, no determina o que vai ser produzido nem quanto.
13 Cf. Rosdolsky, p. 117.

94
Para finalizar, faamos um resumo: em que consiste o fetichismo, que fun
o cumpre na sociedade atual e quais so os principais fetiches na sociedade
capitalista atual?
Os trs grandes fetiches do nosso tempo so o capital, o dinheiro e a mer
cadoria. N o mundo atual, o capital especulativo parasitario, conhecido vulgar
mente como capital financeiro, seguramente o mais profundo e enigmtico
fetiche.
O fetichismo consiste no fato de que o carter social do trabalho humano apa
rece fantasmagricamente como qualidade material do seu produto,14 e o fetiche
apresenta, em resumo, as seguintes caractersticas, todas elas relacionadas entre si:
possui a capacidade de relacionar-se com os outros e com os seres huma
nos;
0 seus poderes adquiridos e sociais aparecem como derivados de sua pr
pria natureza de coisas;
as relaes sociais mercantis aparecem como relaes entre os fetiches e
com os seres humanos;
o fetiche passa a ser o senhor, e os homens, seus escravos;
no produto da mente, mas da forma social;
o mundo econmico aparece, e de fato , organizado pela lgica do fetiche;
as classes subalternas da sociedade conformam-se com sua dominao,
ao parecer-lhes de ordem natural.

Antes de concluir, importante destacar que, na teoria de Marx, os con


ceitos de fetichismo e alienao (e o de trabalho alienado que lhe corresponde)
esto intimamente relacionados. A alienao dentro da sociedade capitalista a
contraparte, nos seres humanos, do fetichismo da mercadoria, do dinheiro e do
capital.15 Os seres humanos seriam alienados por estarem submetidos, em todas
as dimenses de sua vida, ao fetiche-capital, violentando dessa maneira a prpria
essncia da natureza humana.

14 O produto do trabalho se torna assim um fetiche, e o fenm eno da transformao desse produto, em
algo enigmtico, misterioso, ao adotar a forma de mercadoria o que Marx chama de fetichismo da
mercadoria (Snchez Vzquez, p. 445).
15 A alienao do trabalhador no seu produto significa no s que o trabalho se transforma em objeto,
assume uma existncia externa, mas que existe independentemente, fora dele e a ele estranho, e se
torna um poder autnom o em oposio a ele; que a vida que deu ao objeto se torna uma fora hostil
e antagnica (Marx, 1989, p. 160).
N o entanto, a alienao no se revela apenas no resultado, mas tambm no processo da produo [no
trabalho], no interior da prpria atividade produtiva (ibidem, p. 161).
N a alienao do objeto do trabalho, resum e-se apenas a alienao na prpria atividade do trabalho
(ibidem, p. 162).

95
bem verdade que existe discusso sobre a pertinncia do conceito de alie
nao nas obras da maturidade de Marx particularmente nO capital , e esse
debate relaciona-se diretamente com o conceito de natureza humana. Sobre esses
aspectos, a leitura dos dois apndices do livro de Snchez Vzquez indispens
vel.16 Esse autor, referindo-se ao trnsito da concepo de Marx dos Manuscritos
econmicos-filosficos de 1844 para O capital, afirma: Portanto, ao passar do con
ceito de trabalho alienado ao de fetichismo econmico, Marx no abandona o
conceito de alienao (Snchez Vzquez, p. 452).
Vtimas da alienao so todos os indivduos que vivem na sociedade capi
talista, no importa a qual classe que pertenam. Sem dvida, trabalhadores e
empresrios so escravos do fetiche:
Na economia capitalista verifica-se o recproco intercmbio de pessoas e coisas, a
personificao das coisas e a coisificao das pessoas. As coisas se atribuem vontade
e conscincia, e por conseguinte o seu movimento se realiza consciente e volunta
riamente; e os homens se transformam em portadores ou executores do movimento
das coisas (Kosik, p. 193).

Os empresrios, como personificao do capital, atuam e reagem como re


flexo da lgica desse fetiche, sendo assim, tambm, vtimas da alienao. A aluci
nada dedicao s tarefas que, aos especuladores, lhes impe o capital financeiro
constitui a face mais visvel disso. Obviamente que, como vtimas, distinguem-
se radicalmente de sua contraparte: os trabalhadores. Rubin, citando A sagrada
famlia, lembra as palavras de Marx:
A classe dos proprietrios e a classe proletria representam, da mesma maneira, a au-
toalienao humana. Mas a primeira acha-se satisfeita e afirmada nesta autoalienao.
V nela uma afirmao do seu poder. Sustenta nesta alienao uma imagem de sua
existncia humana. A segunda, entretanto, acha-se anulada nesta alienao. V nela
sua prpria debilidade, e a realidade de sua existncia no humana17 (Marx, A sagrada
famlia, apud Rubin, p. 70).

O autor destaca a autoalienao dos proletrios, e, assim, seriamos tentados


a pensar somente nos superexplorados operrios manuais, especialmente da in
dstria do tipo fordista, em particular aqueles da Primeira Revoluo Industrial.
No entanto, os atuais trabalhadores da produo industrial moderna e dos ser-
16 Snchez Vzquez (2007). Os apndices tm com o ttulos: O conceito de essncia humana em Marx
e Sobre a alienao em Marx. Especialmente este ltim o um texto magnfico. Sobre esses assun
tos, c f tambm Rubin, I, Captulos 1 e 7, alm de Kosik, K, 1995, Captulos III (O hom em e a coisa
ou a natureza da econom ia) e IV (A prxis e O hom em ).
17 Destaque-se que, com o sabido, a superao da autoalienao do conjunto dos trabalhadores no capi
talismo, necessria para a superao dessa fase histrica, no um processo fcil. Pressupe um longo
processo de organizao e participao associativa e poltica.

96
vios, modernos ou no, alm dos microempresrios (que muitas vezes o so s
na aparncia) explorados da mesma maneira que os outros, no esto isentos da
autoalienao. Mas isso trata-se de um outro tema.

R e fe r n c ia s B ib l io g r f ic a s

CARCANHOLO, R. A. e NAKATANI, E O capital especulativo parasitrio:


uma preciso terica sobre o capital financeiro, caracterstico da globa
lizao. Ensaios FEE, v. 20, n 1, pp. 264-304. Porto Alegre, junho de
1999. Disponvel em: < http://www.carcanholo.com.br>.
RUBIN, I. l.A teoria marxista do valor. So Paulo: Polis, 1987.
ROSDOLSKY, R. Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2001.
KOSIK, Karel. Dialtica do concreto. So Paulo: Paz e Terra, 1995.
SNCHEZ VZQUEZ, Adolfo. Filosofia da praxis. So Paulo: Expresso
Popular, 2007.

97
PARTE II

CAPITAL E MAIS-VALIA
C A P T U L O 5
O DINHEIRO: NATUREZA E FUNES
Paulo Nakatani
Helder Gomes

In t r o d u o

Parece no haver nada mais natural no mundo do que o dinheiro, pois


nada se faz sem ele. Essa uma mensagem que fica gravada nas mentes como
uma grande verdade. Os valores ticos sugerem que no se deve pensar que
vale tudo pelo vil metal, mas parece que ningum consegue viver sem pensar
em ganhar algum para se manter e, tambm, tambm, sem atrelar isso a sonhos
de realizao pessoal. Algumas pessoas chegam a levar esses sonhos muito mais
adiante e ficam muito ricas, outras no conseguem tanto, e muitas mal conse
guem sobreviver.
incrvel como tudo gira em torno do dinheiro. Contudo, s vezes, nos
indagamos como isso que nomeamos dinheiro pode aparecer em tantas formas
diferentes. Em momentos, tm-se uma noo de dinheiro vinculada ao padro
monetrio de cada pas, como o dlar, a libra, o marco, o real etc., que expressam
os preos das mercadorias. Contudo, nas compras e nas vendas cotidianas, as
moedas nacionais se apresentam de diferentes formas, como papel-moeda, moe-
dinha metlica, crdito pessoal nas lojas de comrcio, talo de cheque, carto de
crdito, ttulo de emprstimo e tantas outras.
Essas caractersticas exigem uma reflexo sobre a origem do dinheiro e de
uma teoria que permita sua compreenso. Algo que se tornou to natural para
ns, que parece ter evoludo ao mesmo tempo em que o ser humano abandonou
para trs suas origens animais e passou a agir e a pensar em torno da realizao
de projees sobre suas condies de vida na terra. Da mesma forma, o carter
enigmtico do dinheiro, que na atualidade aparece das mais diferentes formas,
tambm sugere que se pergunte algo ainda mais profundo: o que o dinheiro
afinal? Qual a sua natureza?
Este texto procura dar algumas indicaes de estudo para uma aproximao
de respostas a essas questes, tendo como referncia terica a obra O capital, de
Karl Marx. Trata-se, portanto, de uma contribuio e, ao mesmo tempo, de um
convite leitura direta dos textos desse grande autor, imortalizado pela reprodu
o de suas reflexes e pelas lutas populares em todo o mundo.

101
N a t u r e z a e r e l a o s o c ia l

Conceber o dinheiro como um instrumento vinculado natureza humana


no tem sido apenas uma viso distorcida de pessoas leigas no assunto. Na ver
dade, vrios autores que dedicaram parte de suas vidas escrevendo sobre a gnese
do dinheiro, chegaram tambm concluso, parcial, de que ele nasceu para faci
litar o comrcio, uma atividade desenvolvida a partir de uma suposta propenso
natural do ser humano s trocas de mercadorias.1Ou seja, a troca de mercadorias
seria uma necessidade essencial para o consumo humano, decorrente da diviso
social do trabalho e da impossibilidade de cada famlia produzir todas as coisas
que utiliza cotidianamente, segundo as condies atuais da produo e circulao
das mercadorias.
Observando a sociedade atual, parece que essa forma de encarar o problema
tranquilamente aceitvel. As pessoas consomem hoje uma quantidade to va
riada de bens e servios que seria inimaginvel conceb-las produzindo todas as
coisas que precisam usar diariamente. Mas ser que foi sempre assim? Ser que
na Idade Mdia o dinheiro tinha um papel to fundamental para a satisfao das
necessidades das famlias? Mais ainda ser que em todas as localidades do mundo
atual o dinheiro uma pea fundamental e o comrcio a base para o consumo
das pessoas? Ou possvel que ainda existam povos (isolados) para os quais o
dinheiro no faz qualquer sentido?
Para superar as vises tradicionais sobre as origens do dinheiro, e as formas
em que aparecem no capitalismo contemporneo, seria necessrio compreender
a prpria natureza da sociedade burguesa. Esse o resultado da obra de Marx
que, resumidamente, deve ser entendida como um processo de investigao
necessrio para a compreenso dessa realidade. Segundo ele, deve-se partir da
forma como a realidade se apresenta imediatamente (ou seja, da aparncia) e ca
minhar na direo de sua essncia (isto , em busca dos elementos essenciais es
condidos atrs de sua aparncia imediata), identificando as contradies internas
que unem essas duas dimenses do real (a essncia e a aparncia). Esses passos de
investigao permitem identificar o carter elementar da realidade investigada,
descobrindo o seu ser fundamental (seu contedo); mas, tambm, possibilitam
revelar novos aspectos sobre as formas concretas, imediatas, como essa mesma
realidade se apresenta cotidianamente para as pessoas. Uma vez descobertas as
vrias faces de determinada realidade que se deseja investigar, ou, uma vez des
nudada a diversidade de elementos que a constitui, pode-se revelar as contradi
es a ela inerentes, explicando-a mais precisamente em sua totalidade.
1 Segundo Adam Smith (1983, p 49): Essa diviso do trabalho, da qual derivam tantas vantagens, no ,
em sua origem, o efeito de uma sabedoria humana qualquer, que preveria e visaria esta riqueza geral
qual d origem. Ela a consequncia necessria, embora m uito lenta e gradual, de uma certa propen
so existente na natureza humana que no tem em vista essa utilidade extensa, ou seja, a propenso
a intercambiar, permutar ou trocar uma coisa pela outra (SM ITH , Adam. A riqueza das naes. 2. ed.
So Paulo: N ova Cultural, 1983, p. 49).

102
Para explicar a natureza do dinheiro nas sociedades capitalistas, Marx par
te da mercadoria em sua aparncia para desnudar seu ser fundamental, ou seja,
a unidade contraditria entre valor de uso e valor. Atravs da dialtica, o autor
descobre que por trs da materialidade fsica das mercadorias existe um duplo ca
rter. Finalmente, para se constiturem como mercadorias, os produtos do traba
lho humano precisaram ser, num primeiro momento, socialmente aceitos como
algo til satisfao das necessidades humanas e, s depois convertidos em valor.
Portanto, para a realizao da primeira fase de desenvolvimento e consolidao
dos frutos do trabalho como mercadorias, as pessoas envolvidas nas trocas ti
veram que conceb-los, ao mesmo tempo, como valor de uso (matria fsica) e
como valor (relao social de uma poca particular, ou relao entre as pessoas de
uma sociedade em determinado perodo da histria).

A EVOLUO D O P R O C E SSO D E T R O C A S

Nos primrdios da humanidade as pessoas viviam em tribos, coletavam ve


getais, caavam, pescavam e, depois, passaram a se frxar temporariamente em de
terminados territrios para desenvolver atividades agrcolas e pastoris, mas nem
de longe se relacionavam atravs da troca de bens e servios. Para melhor enten
dimento, no havia no princpio a perspectiva de se produzir um grande exce
dente para alm das necessidades imediatas de consumo. s vezes, quando uma
tribo se encontrava com outra, poderia ocorrer de se abrir mo do consumo de
algum produto em favor dos visitantes, podendo tambm receber destes alguma
prenda; mas essas relaes no passavam da troca de presentes, como forma de
demonstrar a ausncia de animosidades entre as partes.
A noo de mercado, ou de produo de sobras para a troca mercantil, s se
desenvolveu muito tempo depois, e no ocorreu abruptamente, exigindo todo
um processo de transformaes para formas mais complexas de sociabilidade.
Isso significa que as trocas de mercadoria como forma predominante de relao
econmica requereu milnios de evoluo humana e, tambm, no foi um pro
cesso contnuo e crescente de generalizao. H registros histricos de povos que
avanaram muito mais rapidamente para as trocas e conviveram muitos sculos
com outras etnias para as quais a produo voltada para as trocas no fazia sen
tido. Registra-se inclusive que, depois de um grande salto para as relaes mer
cantis, ocorrido durante o Imprio Romano, boa parte do mundo atingido por
suas bandeiras mergulhou no ostracismo na Idade Mdia e, por um bom tempo,
as trocas mercantis mais frequentes se limitavam manuteno da suntuosidade
de alguns palcios.
Entretanto, deve-se ressaltar que o mercado, em seu processo histrico de
desenvolvimento, no desempenhava o mesmo papel que ele desempenha no
modo de produo capitalista, como explicaremos mais adiante.
103
Durante o perodo feudal, aps um perodo de guerras e expedies, as ati
vidades de comrcio comearam a se desenvolver com mais mpeto. N um pri
meiro momento, a interseo das rotas de mercadores motivava a formao de
pequenas praas, onde as trocas eram efetuadas com mais frequncia, gerando
a partir da alguma aglomerao. Mais tarde, muitos desses locais de entron
camento de mercadores foram se convertendo em feiras e muitos deles deram
origem aos pequenos burgos, que, depois, se tornaram cidades, num processo
de urbanizao que se acelera a partir do sculo 17 e consolida o grande fluxo de
comrcio internacional.
A abrangncia desse movimento das rotas comerciais tambm revelou mui
to sobre a evoluo da humanidade. Interessante observar que nesse perodo de
transio, do feudalismo para o capitalismo, a retomada do desenvolvimento das
trocas de mercadorias e a expanso do comrcio de longo curso promoveram as
viagens transocenicas e a descoberta, especialmente pelos europeus, de terras e
culturas distantes. Algumas dessas descobertas revelaram povos de outras tradi
es, muitos ainda organizados como as tribos dos primrdios da humanidade,
muito longe dos costumes medievais e das novas invenes que ocorriam na
Europa, no norte da frica e no oriente asitico. Comunidades que produziam
o sustento de seus membros sem a mediao das relaes sociais desenvolvidas
no chamado mundo antigo, portanto, sem conhecer o comrcio de mercadorias
como elemento fundamental que motivou o Ocidente s grandes navegaes.
As primeiras dificuldades e contradies do processo de troca apareceram his
toricamente logo que a produo destinada troca comeou a se tornar uma pr
tica mais intensiva. Nos primeiros passos dessa evoluo, as trocas se realizavam
por escambo, trocando-se diretamente determinada quantidade de um produto
por uma quantidade diferente de outro(s) produto(s). Para que isso fosse possvel,
pelo menos duas condies se colocavam: primeiro, a mercadoria deveria ser til
para quem comprasse e, tambm, no poderia ter utilidade para quem vendesse
(deveria ser, portanto, um excesso da produo do vendedor); segundo, deveria ser
possvel igualar quantidades diferentes das mercadorias que se quisesse trocar.
Em outros termos, comparar duas mercadorias na troca significava expressar
o valor de uma das mercadorias diretamente na quantidade fsica da outra merca
doria. Generalizando, nos termos utilizados por Marx, isso significa que o valor
de uma mercadoria se expressava diretamente nos valores de uso das demais.
Tratava-se, portanto, de uma relao social determinada, constituda na troca de
frutos do trabalho humano, que exigia uma comparao, cuja base (o valor) se
expressava fisicamente em quantidades diferenciadas desses produtos. A medida
em que as trocas se desenvolviam, eram essas contradies que surgiam na pr
tica cotidiana, pois, para as trocas serem realizadas, os vendedores tinham que
encontrar compradores que tambm fossem vendedores de uma mercadoria que
interessasse aos primeiros como valor de uso. Esse encontro de interesses pode
ria levar algum tempo, criando uma srie de dificuldades de realizao das trocas
dos volumes produzidos de bens exatamente para este fim. Muitas mercadorias
104
acabavam se deteriorando nesse longo percurso entre sua produo e as trocas
por outras mercadorias.
Essas dificuldades para a realizao das trocas, originrias da converso in
cipiente dos frutos do trabalho em valor, foram superadas por meio das prprias
contradies inerentes s relaes entre os mercadores. Isto , diante do proble
ma, a prpria intensificao das trocas acabou revelando o apego da maioria dos
compradores a determinadas mercadorias, devido ao valor de uso generalizado
que elas continham em cada localidade e em cada perodo da histria. Sendo as
sim, o mais prudente seria, mesmo que no se constitusse imediatamente como
algo til para o consumo do vendedor, que ele trocasse sua mercadoria por algo
que fosse do interesse da maioria das pessoas. Dessa forma, ele no correria o
risco de ver seu produto deteriorar e, ao mesmo tempo, estaria de posse de um
outro produto que rapidamente encontraria comprador.
Gradativamente, a prpria evoluo das trocas foi criando dificuldades e so
lues para a realizao do comrcio em larga escala, na mesma medida em que
algumas mercadorias foram sendo escolhidas para representar o valor das de
mais. Observando esse movimento, Marx concluiu que, se uma determinada
mercadoria pode medir o seu valor nos valores de uso das demais, ao mesmo
tempo, todas as outras mercadorias poderiam medir tambm seu valor pelo valor
de uso dessa mercadoria particular. Ou seja, existe uma unidade contraditria
entre o valor de uso e o valor das mercadorias que tornou possvel a eleio de
algumas mercadorias como parmetro fsico para a medida dos valores de todas
as demais mercadorias comercializadas em cada localidade num dado momen
to histrico. A essa possibilidade de o valor de uso de uma mercadoria poder
medir o valor de todas as demais mercadorias Marx denominou forma equi
valente geral do valor.
Na sequncia de contradies a serem superadas no processo de desenvol
vimento das trocas de mercadorias muito ainda havia de acontecer. Esse lon
go processo histrico promoveu a descoberta de algumas mercadorias especiais,
que, por suas caractersticas fsicas, acabaram se adequando melhor funo de
medida de valor das demais mercadorias, at se generalizar como o equivalente
geral ideal para cada localidade e por um longo perodo. Ao ser eleita socialmente
como o equivalente geral exclusivo, a mercadoria que representa o modo de exis
tncia mais adequado do valor de todas as mercadorias se converte em dinheiro
e passa a ser assim reconhecida.
Vendo as coisas desse ponto de vista, Marx pde concluir, ento, que o di
nheiro no um mero smbolo. Como valor de uso, particular e geral, pode ser
eleito como equivalente geral exclusivo para medir o valor de todas as mercado
rias. Mas somente na medida em que uma determinada quantidade da mercado-
ria-dinheiro e uma determinada quantidade de outras mercadorias contm igual
tempo de trabalho social que aquela se torna medida dos valores destas.
Mas quais foram efetivamente as propriedades exclusivas que fez com que
determinadas mercadorias fossem socialmente eleitas como dinheiro em cada
105
tempo histrico? A divisibilidade, a homogeneidade das partes, a identidade de
todos os exemplares da mercadoria dinheiro, que permitem que uma quantidade
muito pequena de sua matria fsica possa cumprir as funes para as quais foi
eleita como equivalente geral ideal.
Os registros histricos apontam que vrias mercadorias cumpriram a funo
de dinheiro em diversos momentos e lugares no mundo. O sal e o gado tm sido
os materiais mais citados entre os predecessores dos metais preciosos na repre
sentao do valor como dinheiro. Inclusive, vrios dos termos utilizados como
referncia numrica tm origem nesses principais materiais, o que sugere certa
generalizao em seu uso por diversas partes do mundo em momentos histricos
distintos.
O ouro e a prata ganham destaque nesse processo de evoluo. Esses metais
apresentam identidade e uniformidade na qualidade, divisibilidade e reversibili
dade dessa diviso e, ainda, so de fcil mobilidade por guardarem elevado tem
po de trabalho em pequenos volumes, bem como possuem alto valor especfico,
durabilidade e relativa indestrutibilidade. Alm disso, o valor de uso particular
desses materiais no entra em conflito com sua funo econmica de dinheiro,
podendo ser postos em qualquer quantidade como meio de circulao sem pr
em risco o processo de produo e de consumo em geral.

As E X PR E SS E S D O V A L O R
Esse movimento histrico das trocas desenvolvido analiticamente da se
guinte forma: na medida em que se desenvolve a diviso social e tcnica do traba
lho, cada produtor individual passa a especializar-se na produo de poucos pro
dutos. Esse processo histrico vai produzindo a evoluo de uma relao social
especfica: as trocas de produtos entre diferentes produtores que exigem cada vez
mais um critrio de equivalncia nestas, movimento no qual o produto do traba
lho, antes portador apenas de valor de uso, vai adquirindo tambm esse carter
de valor. Uma marca que encerra um enigma, pois, pressupe uma igualao
de objetos diferentes a serem trocados, que esconde ser uma comparao entre
objetos diferentes, em princpio no comparveis, do trabalho humano, a nica
substncia social que permite essa equiparao. Mas, por que possvel esconder
relaes de produo no momento da circulao das mercadorias?
Essa propriedade particular das mercadorias, o valor, se expressa diretamen
te no momento da troca. E quando se procede a comparao entre dois frutos
do trabalho humano que se revela serem eles tambm valores, que necessitam
de uma forma de expresso quantitativa para que seja possvel alguma mensu-
rao entre eles. Marx denominou por valor de troca a forma direta de expres
so quantitativa do valor quando se comparam duas mercadorias nas relaes de
troca. Mas se, no escambo, como dito em pargrafos anteriores, o valor de uma
106
mercadoria se expressa no(s) valor(es) de uso de outra(s) mercadoria(s), tem-
se que o valor de troca (a expresso quantitativa do valor) deve se expressar em
quantidade(s) de outra(s) mercadoria(s). O u seja, o valor de troca de uma quan
tidade da mercadoria A (1 kg de ferro) pode ser igual a uma determinada quan
tidade da mercadoria B (2 m de tecido), bem como igual a outra quantidade da
mercadoria C (3 / de leite), e assim por diante. Assim, a igualao dos valores das
mercadorias, cuja magnitude determinada pelo tempo de trabalho socialmen
te necessrio para produzi-las, se expressa em quantidades fsicas diferenciadas
destas. Da a possibilidade de se esconder as relaes de produo por detrs das
trocas de mercadorias, situao que vai ficando ainda mais enigmtica medida
que o desenvolvimento das trocas exigiu o aparecimento do dinheiro.
Como visto anteriormente, com a intensificao do movimento das trocas
houve a necessidade de se eleger, a cada momento histrico e em cada lugar dife
rente do mundo das mercadorias, uma delas em particular para cumprir a funo
de equivalente geral exclusivo, ou de dinheiro.
Na medida em que se intensificavam as referncias das mercadorias por meio
do dinheiro, o valor de troca delas foi se convertendo em preo. Em outros termos,
assim que todas as mercadorias passaram a ter seu valor expresso em quantidades
fsicas de uma s mercadoria (algum metal precioso, como o ouro ou a prata, por
exemplo), o valor de troca ganhou uma caracterstica especfica, vinculada ao mate
rial da mercadoria-dinheiro. Assim, segundo Marx, o preo a expresso do valor
de troca, o grau de equivalncia existente entre as demais mercadorias e o equiva
lente geral exclusivo: o preo passou a ser o nome das mercadorias em quantidade
da mercadoria-dinheiro. Uma ilustrao bastante marcante desse processo ocorreu
com a libra-peso (de prata), que passou a denominar (como libra esterlina) o preo
das mercadorias na Inglaterra, por exemplo.
Cabe observar, entretanto, que a expresso do valor em preo traz em si uma
inadequao. Uma vez que se generalizou o uso do dinheiro como meio de circu
lao das mercadorias, ampliou-se a possibilidade de afastamento da equivalncia
no momento das trocas, na mesma medida que estas passaram a ser intermediadas
(M-D-M) e no mais se exigia uma comparao direta entre os objetos finais a se
rem trocados. Assim, mesmo sendo o dinheiro mais adequado para a soluo das
contradies criadas, pelo fato de o valor ser expresso nos valores de uso de algu
mas mercadorias, ao trazer consigo a forma preo, o dinheiro reafirmou tambm a
possibilidade de afastamento, nas trocas, da igualao do tempo de trabalho exigida
como pressuposto para as relaes de troca, desde o escambo.

As P R O P R IE D A D E S D O D IN H E IR O

Partindo do pressuposto de que a mercadoria escolhida como dinheiro pelo


mundo das mercadorias o ouro, Marx reconstri logicamente os determinan-
107
tes e as propriedades do dinheiro no desenvolvimento de suas contradies. No
Captulo III dO capital, ele trabalha teoricamente, sem se descuidar dos proces
sos histricos, as determinaes do ouro como medida do valor, meio de circu
lao e dinheiro. Na medida em que as trocas de mercadorias vo se generali
zando, a evoluo do dinheiro, como processo de soluo de suas contradies
internas, vai modificando suas propriedades e adquirindo novas funes, m u
dando de forma e evoluindo para a prpria possibilidade de supresso do dinhei
ro enquanto tal.

a) Medida do valor e padro de preos


As mercadorias, para adquirirem a forma-preo e resolverem sua prpria
contradio interna entre valor de uso e valor, devem defrontar-se no mercado
com o dinheiro, j desenvolvido como forma equivalente geral, depois de ter-
se confrontado com o mesmo como equivalente particular. Assim, cada uma
das inmeras mercadorias que se colocam no mercado relaciona-se com uma
quantidade particular de ouro, estabelecendo uma equivalncia entre os tem
pos de trabalho socialmente necessrios produo da mercadoria e do ouro.
Fixadas essas equivalncias atravs dos hbitos, uma determinada quantidade de
ouro recebe um nome monetrio que em geral o nome do padro de medida
fsica, uma unidade de peso.2 Dessa maneira, todas as mercadorias passam a ex
pressar o seu valor atravs das unidades monetrias, unidades de certo volume
de ouro, que se constituem, assim, em um padro de preos. Essa propriedade
do dinheiro, a capacidade de medir e expressar o valor de todas as outras merca
dorias, prescinde da prpria materialidade do dinheiro. Portanto, na suafuno de
medida de valor, o dinheiro serve apenas como dinheiro representado ou ideal (Marx, cap
III, p. 114). Ou seja, estabelecido o padro de preos, o dinheiro, como medida
universal dos valores, no precisa mais se apresentar fsica ou materialmente para
exercer a funo de medida do valor.
O ouro e a prata, antes de converterem-se em dinheiro, como as demais
mercadorias, so medidos fisicamente atravs de algum padro de medida que
ir se transformar, ento, no padro de preos, por exemplo libra, ona ou quilo
e dcimos ou centsimos de quilo. Essas unidades de medida iro denominar,
originalmente, as moedas3 em cada regio ou mercado que, em seu desenvolvi-
2 Antes do ouro, outras mercadorias adquiriram a propriedade do dinheiro, no m om ento da consti
tuio das moedas nacionais, o metal mais utilizado com o dinheiro era a prata. A libra era, p. ex., o
nom e monetrio de uma libra em prata real (Marx, cap III, p. 118). N o s a libra, mas o marco e o
dlar tambm eram nom es de medidas fsicas de peso. A relao entre o nom e das moedas e o padro
de medida fsico de cada uma delas pode ser bem entendido no texto de N icolau Coprnico, Sobre
a moeda (1526).
3 Segundo Marx, dinheiro e moeda no so sinnimos, com o acabamos utilizando por um mau hbito.
O dinheiro uma categoria terica e geral, enquanto a moeda o dinheiro de uma nao, depois de

108
mento, vo se modificando gradativamente atravs de hbitos que se consolidam
no tempo; como soberano, nome atribudo a vrias moedas, pois elas tinham
em uma de suas faces a figura do rei. Atualmente, as moedas nacionais, tendo
perdido a relao com a mercadoria originria, o ouro ou a prata, adotaram um
padro decimal de medida, apesar de manterem as antigas denominaes como
o caso da libra esterlina. Nela, os nomes ainda referem-se medida de peso,
mas as fraes da libra foram convertidas em fraes decimais, desde 1971. Na
verdade, pode-se escolher ou at inventar qualquer nome para uma determinada
moeda.
Como padro de preos, a quantidade de ouro para cada tipo de moeda deve
manter-se constante em cada unidade monetria, assim como em suas subdivi
ses, independentemente das variaes no valor do ouro, tornando-se uma me
dida constante e invarivel do valor. As variaes no valor do ouro refletem-se
de forma homognea nos preos de todas as outras mercadorias. Se o valor do
ouro aumenta 10%, o preo de todas as mercadorias deve diminuir 10%; se di
minui 10%, o preo de todas as mercadorias deve aumentar 10%. Mas no isso
que ocorre sempre. A relao entre todos os preos continua constante, mas, nos
processos concretos de intercmbio das mercadorias, essa relao de igualdade
quantitativa entre os valores das mercadorias e o valor do dinheiro nem sempre
se mantm.
Assim, a possibilidade de incongruncia quantitativa entre preo e magnitude de valor,
ou o desvio do preo em relao magnitude de valor, reside na prpria forma-preo.
Isto no constitui qualquer defeito desta forma, antes a torna, inversamente, na forma
adequada a um modo de produo em que a regra apenas se consegue impor como lei
mdia da ausncia de regra, atuando cegamente4 (Marx, Cap. III, p. 121).

Nos processos histricos concretos as quantidades de ouro contidas nas


moedas nem sempre se mantiveram constantes. A autonomizao do valor ex
presso na forma dinheiro e a busca individual de riqueza conduziram constan
temente a fraudes e falsificaes das moedas, assim como o desgaste decorrente
do uso, que reduzia a quantidade de ouro contido em cada uma delas, aguando
a contradio entre o valor de cada moeda e o seu nome. Esse processo era con
siderado pela sua aparncia uma desvalorizao do dinheiro, e no, como deveria
ser, uma mudana no padro de preos.

receber o nom e e uma figura material. N os diversos uniformes nacionais que o ouro e a prata enver
gam com o moedas, mas que despem de novo no mercado mundial, aparece a separao entre as esfe
ras internas ou nacionais da circulao de mercadorias e a sua esfera universal no mercado mundial
(Marx, Cap. III, p. 146).
4 Sobre essa relao entre valor e preo, Marx continua afirmando: As coisas que em si e por si no so
mercadorias, com o a conscincia, a honra etc., podem ser postas venda pelos seus possuidores por
dinheiro e assim, atravs do seu preo, obterem a forma-mercadoria (Marx, Cap. III, p. 121).

109
Medida do valor (o nome) e padro de preos (quantidade de ouro) cons
tituem-se, assim, em uma unidade contraditria em cada moeda. O desenvolvi
mento dessa contradio exige sua superao, que, em um primeiro momento,
foi resolvida historicamente pela substituio do dinheiro por um representante.
Coisas relativamente sem valor, notas de papel, podem, pois, funcionar em seu
lugar como moeda (Marx, Cap. III, p. 148). E o desenvolvimento e a soluo
dessa contradio que conduz, no processo histrico de transformaes do modo
de produo capitalista, supresso da prpria relao entre o dinheiro-ouro e o
papel-moeda estatal contemporneo, em que o dinheiro foi integralmente subs
titudo pelo papel-moeda estatal de curso forado. Isso no significa uma soluo
definitiva, mas, sim, uma mudana na prpria contradio entre dinheiro (ouro)
e papel-moeda que se manifesta durante as crises: a tentativa de fuga do papel-
moeda nacional, seja para o ouro, seja para outras moedas ou para as commodities,
acelerando a desvalorizao da moeda nacional atravs de uma inflao mais ou
menos aguda.

b) Meio de circulao
O mercado que Marx considera nesse ponto da sua exposio ainda no
o mercado capitalista plenamente desenvolvido. O dinheiro aqui aparece no
ciclo M -D -M (Mercadoria- Dinheiro-Mercadoria), tambm conhecido como
circulao simples de mercadorias. Na primeira fase M-D, um produtor indivi
dual vende sua mercadoria, recebe dinheiro e compra outra mercadoria na fase
seguinte D-M; o dinheiro nesse caso funciona como meio de circulao. O ob
jetivo da troca, nessa relao, atender s necessidades pessoais de um produtor
individual, o que totalmente diferente no mercado capitalista, no qual a venda
tem como um dos objetivos a realizao do valor e da mais-valia. Essa distino
muito importante pois a ideologia neoliberal acabou impondo a ideia de que
o mercado idntico em qualquer forma de sociedade. Tal ideia levou a uma
ampla aceitao da concepo de socialismo de mercado, e sua implementao
concreta em vrios pases socialistas acabou reintroduzindo as relaes capitalis
tas de produo.
Esse processo (M-D-M) resolve continuamente a contradio interna
prpria mercadoria como valor de uso e valor:
Ele produz uma duplicao da mercadoria em mercadoria e dinheiro, uma oposio
exterior em que as mercadorias manifestam a sua oposio imanente de valor de
uso e valor. Nesta oposio, as mercadorias como valores de uso contrapem-se ao
dinheiro como valor de troca. Por outra parte, ambos os lados da oposio so mer
cadorias, ou seja, unidades de valor de uso e valor. Mas esta unidade de diferenas
manifesta-se de modo inverso em cada um dos dois poios e, desse modo, manifesta
simultaneamente a sua relao recproca (Marx, Cap. III, p. 124)

110
A troca constitui-se, ento, na metamorfose das mercadorias, na qual, em
ltima instncia, troca-se um valor de uso por outro e o dinheiro funciona como
meio de circulao das mercadorias. Nesse sentido, o dinheiro serve para retirar
valores de uso continuamente da circulao para a esfera do consumo individual;
e ele (o dinheiro) se afasta sempre do produtor individual. N o entanto, sendo
possvel separar o ciclo M -D-M em duas fases, o vendedor pode vender sua
mercadoria sem comprar imediatamente outra; essa separao coloca potencial
mente a possibilidade de uma crise de superproduo: mercadorias produzidas
que no encontram compradores, pois o dinheiro foi entesourado. Nesse senti
do, o conjunto dos produtores funciona como se fosse um nico produtor e se
a quantidade total produzida for superior que a sociedade necessita ou deseja,
haver um excesso de produo,5 gerando ou uma desvalorizao generalizada
ou um prejuzo para a parcela dos produtores que no conseguirem vender sua
produo, total ou parcialmente. Essa separao da metamorfose da mercadoria
em duas fases o que propicia, igualmente, o surgimento da funo do dinheiro
como meio de pagamento, bem como o dinheiro de crdito.
Considerando o conjunto da produo, Marx estuda a questo de quanto
dinheiro necessrio para a circulao da massa total de mercadorias. As merca
dorias chegam aos mercados com um valor determinado pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio, e esse valor se expressa nos preos atravs do dinheiro.
Assim, a massa total de mercadorias determina a priori a quantidade total de di
nheiro absorvida pela esfera da circulao de mercadorias. Entretanto, cada pea
monetria pode desempenhar o mesmo papel dentro de um determinado espao
de tempo. Dessa maneira, o total de mercadorias multiplicado pelos seus respec
tivos preos e dividido pelo nmero de cursos de cada pea de moeda de mesmo
nome, tambm conhecido como velocidade de circulao do dinheiro, determi
na o montante total de dinheiro necessrio para a circulao das mercadorias. Se
os valores das mercadorias aumentam, e em consequncia seus preos, a massa
de dinheiro necessria deve aumentar se a velocidade de circulao permanecer
constante ou no se alterar, caso a velocidade de circulao cresa proporcional
mente, e vice-versa.
Alm da velocidade de circulao do dinheiro, h outro fator que ajusta a
circulao das mercadorias com a quantidade existente ou disponvel de dinhei
ro: o entesouramento.6 Quando a circulao das mercadorias exige uma massa
maior de dinheiro, parte do que estava entesourado recolocado de volta cir
5 O desenvolvim ento desse ponto, por Marx, sem que ele faa uma referncia direta, constitui uma
crtica fundamental concepo de equilbrio entre oferta e demanda nos mercados, concepo esta
conhecida com o Lei de Say.
6 Esse conceito semelhante ao conceito keynesiano de preferncia pela liquidez: O conceito de
entesouramento pode ser considerado com o uma primeira aproximao do conceito de preferncia pela
liquidez. D e fato, se substitussemos entesouramento por propenso a entesourar, chegaramos,
substancialmente ao m esm o resultado (KEYNES, J. M . A teoria geral do emprego do juro e da moeda.
2. ed. So Paulo: N ova Cultural, 1985, p. 126).

ui
culao; e, quando exige menos dinheiro, parte do que estava em circulao
de novo entesourado. Enquanto o dinheiro e as moedas eram feitos com ouro
as pessoas acostumavam guardar as moedas de ouro, ou aquelas desgastadas, e
colocar na circulao, em seu lugar, moedas divisionrias fabricadas com metais
menos nobres, como a prata, o cobre e o ferro, ou mesmo notas ou bilhetes de
banco. Esse comportamento foi expresso pela famosa lei de Gresham, na qual a
moeda m expulsa a moeda boa.
Essa interpretao marxista totalmente oposta da teoria quantitativa do
dinheiro, na qual o aumento na quantidade de dinheiro aumenta os preos e,
consequentemente, os valores das mercadorias. Marx efetua uma contundente
crtica a essa teoria:
A iluso de que, inversamente, os preos das mercadorias so determinados pela
massa dos meios de circulao e estes ltimos, por sua vez, pela massa do material-
dinheiro que se encontra em um pas radica, entre os seus defensores originrios, na
absurda hiptese de que no processo de circulao entram mercadorias sem preo e
dinheiro sem valor, onde ento uma parte alquota da amlgama de mercadorias se
troca por uma parte alquota do amontoado de metal (Marx, Cap. III, p. 145).

Esse ponto muito importante na medida em que, at os dias atuais, a teoria


econmica dominante e todas as polticas monetrias, assim como a interpre
tao do senso comum, disseminada e repetida continuamente pelos meios de
comunicao, adota, de uma forma ou de outra, a teoria quantitativa para explicar
os processos inflacionrios.
Entretanto, essa determinao da quantidade necessria de dinheiro total
mente modificada pelo surgimento do crdito e pelo desenvolvimento do sis
tema de crdito, assim como pela nova propriedade do dinheiro, qual seja, a
de funcionar como meio de pagamento. Com o desenvolvimento das relaes
capitalistas de produo, o dinheiro adquire mais uma propriedade, a de fun
cionar como capital. Essa nova propriedade no est contida de forma clara e
desenvolvida nem na teoria quantitativa do dinheiro, nem na teoria keynesiana
da moeda.7
Com o desenvolvimento do sistema de crdito e do dinheiro de crdito, a
quantidade necessria de dinheiro, somente na esfera da circulao das mercado
rias, passou a ser determinada de outra forma:
Se considerarmos agora a soma total do dinheiro em rotao numa dada frao de
tempo, ela - a dada velocidade de rotao dos meios de circulao e de pagamento
- igual soma dos preos das mercadorias a realizar, mais a soma dos pagamentos
7 M uitos dentre os ps-keynesianos, que defendem uma leitura mais rigorosa de Keynes e criticam as
leituras neoclssicas dominantes, tm confundido o conceito de preferncia pela liquidez, ou deman
da por moeda, com aplicaes financeiras em ttulos da dvida pblica, que j no mais simplesm en
te moeda, mas dinheiro-capital.

112
vencidos, menos os pagamentos que se compensam, menos por fim o nmero de
rotaes nas quais a mesma moeda funciona alternadamente, ora como meio de cir
culao ora como meio de pagamento (Marx, Cap. III, p. 162).
Isso ocorria enquanto o sistema de crdito ainda no havia desenvolvido
todas as potencialidades do dinheiro de crdito, as grandes corporaes ainda
no estavam plenamente implementadas e o processo de compensaes banc
rias ainda estava em um estgio muito pouco desenvolvido, em comparao com
os dias atuais. Com o desenvolvimento das redes de computadores, das tecnolo
gias de automao bancria, das compensaes de dbito e crdito no interior das
gigantescas corporaes transnacionais, dos cartes de crdito e do dbito ban
crio, a maior parte da circulao das mercadorias efetuada apenas atravs dos
registros contbeis nos bancos comerciais, e o dinheiro, nesta funo, converte-
se apenas em unidade de conta.
Dinheiro e moeda no so a mesma coisa, apesar desses conceitos serem uti
lizados, frequentemente, como sinnimos, pois toda moeda tambm dinheiro,
mas o inverso no verdadeiro. A moeda um signo ou um representante do va
lor. Segundo Marx, como vimos, a moeda o dinheiro de um Estado-nao. Ela
surge com a funo do dinheiro como meio de circulao, em que este tem que
se apresentar concretamente na mediao do ciclo M -D-M . Nessa mediao, a
expresso do valor diferente segundo a mercadoria que estiver funcionando
como dinheiro, seja ouro, prata ou cobre.
Pela sua prpria natureza, a moeda traz em si uma contradio, que a ques
tiona constantemente, pressionando para sua prpria superao. Essa contradi
o interna moeda existe entre seu nome e a quantidade de ouro expressa por
esse nome ou entre a funo de medida do valor e de padro de preos, como j
foi mencionado anteriormente.
Ttulo do ouro e substncia do ouro, teor nominal e teor real, comeam o seu pro
cesso de separao. Moedas de ouro homnimas tornam-se de valor desigual, porque
de peso diverso. O ouro como meio de circulao desvia-se do ouro como padro
dos preos e, desse modo, deixa tambm de ser um equivalente real das mercadorias
cujos preos realiza. (...) A existncia monetria do ouro separa-se completamente
da sua substncia de valor. Coisas relativamente sem valor, notas de papel, podem,
pois, funcionar em seu lugar como moeda. Nas marcas de dinheiro metlicas, o ca
rter puramente simblico est ainda de algum modo escondido. N o papel-moeda,
ele salta vista. Como se v, ce nest que le premier pas qui cote. [S o primeiro passo
que custa - francs] (Marx, Cap. III, p. 147-148).
A substituio do ouro pelo papel-moeda estatal de curso forado no altera
em nada as condies da circulao do dinheiro e nem a determinao da quan
tidade necessria de dinheiro como meio circulante. Assim, se a circulao de
mercadorias necessitar um total de mil moedas de ouro, a quantidade de notas
de mesmo nome dever ser a mesma. Caso sejam colocadas 2 mil notas no lugar
das mil moedas, cada moeda ser representada por duas notas. Assim, o preo de
113
uma mercadoria que antes era de uma libra esterlina ou um real passa a ser cha
mado de duas libras esterlinas ou de dois reais. No a moeda que se desvaloriza,
mas, sim, seu padro de preos que foi modificado, tendo sido dividido por dois;
ocorreria o mesmo se cada moeda de ouro de uma libra fosse substituda por
duas de uma libra, mas cada uma com a metade do ouro em relao moeda ori
ginal. Alguns autores interpretam equivocadamente a Marx, atribuindo-lhe uma
postura quantitativista,8pois na aparncia dos preos de mercado a duplicao da
quantidade de moeda duplica os preos e o valor das mercadorias.

c) Dinheiro
Com o desenvolvimento das trocas, cada produtor individual pode acumu
lar seu excedente sob a forma de ouro, podendo, assim, vender sem comprar.
Com o primeiro desenvolvimento da prpria circulao de mercadorias desenvol-
ve-se a necessidade e a paixo em deter o produto da primeira metamorfose, a figu
ra transformada da mercadoria ou a sua crislida de ouro. A mercadoria vendida
no para comprar mercadoria, mas para substituir a forma-mercadoria pela forma-
dinheiro. De mera mediao da troca material, esta mudana de forma torna-se fim
de si mesma. A figura desapossada da mercadoria impedida de funcionar como a
sua figura absolutamente alienvel ou como forma-dinheiro apenas evanescente.
O dinheiro petrifica-se assim em tesouro, e o vendedor de mercadorias torna-se
entesourador (Marx, Cap. III, p. 152-153).
Essa tendncia dos produtores individuais torna-se, ento, o fundamento
das ideias mercantilistas, em que a riqueza era, pelo menos nos seus aspectos
principais, representada pelo acmulo de ouro. O dinheiro adquire agora uma
nova propriedade, a capacidade de guardar valor e transferi-lo para o futuro. Essa
funo chamada hoje reserva de valor. Mas, com o desenvolvimento do sistema
de crdito e das relaes capitalistas de produo, os bancos recolhem e centra
lizam todas as pequenas reservas dos produtores individuais que, por serem de
pequena magnitude, no podem se transformar em capital, permitindo com isso
a expanso do crdito bancrio, poderosa alavanca para a acumulao de capital.
Entretanto, o entesouramento de dinheiro permanece at os dias atuais
sob a forma de papel-moeda, moedas divisionrias e depsitos vista mantidos
pelo conjunto da populao. No tem mais o significado que tinha enquanto
Marx considerava o sistema sob a predominncia da produo simples de mer
cadorias:

Por exemplo: A teoria monetria marxista padece, portanto, de uma dualidade. Marx antiquanti-
tativista quando o padro monetrio metalista; mas quantitativista quando o padro monetrio
papelista (COSTA, Fernando Nogueira da. Economia monetria efinanceira: uma abordagem pluralista.
So Paulo: Makron Books, 1999, p. 38).

114
O impulso para o entesouramento , por natureza, sem medida. O dinheiro qua
litativamente, ou segundo a sua forma, sem limites, ou seja, representante universal
da riqueza material, porque imediatamente convertvel em cada mercadoria. Mas, ao
mesmo tempo, cada soma de dinheiro real quantitativamente limitada, portanto
tambm apenas meio de compra de efeito limitado. Esta contradio entre o limite
quantitativo e a falta de limites qualitativa do dinheiro remete constantemente o en-
tesourador para o trabalho de Ssifo da acumulao (Marx, Cap. III, p. 156).

Esse trabalho de Ssifo no capitalismo contemporneo no ocorre mais com


o simples entesouramento, ou acmulo de dinheiro, mas, sim, com a reprodu
o ampliada do capital, na qual cada capitalista lana continuamente dinheiro na
circulao para retirar sempre uma quantidade maior.
Em determinadas circunstncias, os prprios Estados nacionais podem ser
pressionados ao acmulo de reservas monetrias como no perodo de domi
nancia financeira e neoliberal do final do sculo 20 e incio do 21 , no mais sob
a forma de ouro, mas de dlares acumulados como reservas internacionais, em
sua forma de capital portador de juros, aplicados em ttulos do Tesouro norte-
americano ou nas mais diversas formas de aplicao no mercado financeiro.
Todavia, a expanso do comrcio entre as vrias regies do globo fez com
que o dinheiro adquirisse uma nova funo, qual seja, a de meio de pagamento:
U m possuidor de mercadorias vende mercadoria existente, o outro compra como
mero representante de dinheiro ou como representante de dinheiro futuro. O ven
dedor torna-se credor, o comprador, devedor. Dado que aqui se altera a metamorfose
da mercadoria ou o desenvolvimento da sua forma-valor, tambm o dinheiro adqui
re uma outra funo. Torna-se meio de pagamento (Marx, Cap. III, p. 158).

Assim, cada vez mais o dinheiro, medida que adquire novas funes, vai
se transformando. Como forma de pagamento, ele funciona como meio ideal
de compra, j distante do prprio dinheiro-ouro que vai sendo substitudo gra-
dativamente pelo dinheiro de crdito privado, ou seja, aqueles ttulos de dvidas
que funcionavam inicialmente como se fossem o prprio dinheiro e passam a ser
criados de forma autnoma dentro do prprio sistema de crdito. O desenvolvi
mento e a autonomizao desses ttulos de dvida permitem que o dinheiro seja
substitudo em vrias de suas funes, como meio de circulao, meio de paga
mento e de entesouramento.
Dessa forma, a quantidade de dinheiro realmente necessria para realizar
a circulao das mercadorias vai se reduzindo cada vez mais, sendo substitu
do pelo dinheiro de crdito ou, na sua maior parte, atravs das compensaes
efetuadas entre as contas bancrias dos diferentes agentes que intervm no pro
cesso de circulao. Mais ainda: a acumulao e centralizao dos capitais in
dividuais fazem com que surjam gigantescas corporaes multinacionais, com
sucursais e filiais nas principais economias do mundo, ou onde seus interesses
115
na obteno de maiores lucros o exijam. Assim, todas as transaes no interior
dessas empresas, algumas com um faturamento que supera o PIB da maioria
dos pases, so realizadas simplesmente atravs dos registros contbeis de trans
ferncia de valores entre elas. Isso sem contar as transaes entre as empresas,
na compra dos insumos e na venda de produtos intermedirios, que podem
superar o montante do PIB, cujos pagamentos so efetivados apenas atravs de
transferncias ou compensaes bancrias. Assim, nem a funo de meio de
pagamento, que fundamenta a origem do dinheiro de crdito, se faz mais ne
cessria nessas transaes.
Enquanto na esfera interna dos Estados-naes o dinheiro evolua do ouro
at o dinheiro de crdito, o dinheiro mundial, aceito entre os diferentes pases
para saldarem seus balanos de pagamentos, era o ouro. Da mesma forma como
a evoluo interna do dinheiro-ouro conduziu supresso da relao direta entre
o papel-moeda e o metal precioso, na esfera internacional o processo foi seme
lhante. Nesse processo, as naes capitalistas mais poderosas acabaram tendo
suas moedas escolhidas, ou impostas, como dinheiro mundial.

Da c u n h a g e m d o s m e t a is a o pa p e l - m o e d a e a o s o u t r o s pa p is

Historiadores, antroplogos, arquelogos e economistas tm procura


do a origem do dinheiro e encontrado suas razes contando com milhares de
anos, dispersas em vrias regies do mundo e em diversos tipos de sociedade.
Encontraram diferentes formas de moeda, se que podem assim ser conside
radas efetivamente, abrangendo desde conchas e pedras at enfeites. Essas formas
mais primitivas permitiam a constituio de relaes sociais, mas em um contex
to dissociado do mercado, inclusive do sistema mercantil simples.
De qualquer modo, as trocas (o comrcio) e o dinheiro, assim como as for
mas iniciais do capital comercial e do capital bancrio, desenvolveram-se his
toricamente muito antes do modo de produo capitalista. Na medida em que
o comrcio evolua e se expandia, surgiu a necessidade da constituio de um
padro de medida do valor, unidades com peso especfico constante, com um
nome monetrio e comparveis entre si. As autoridades locais, os Estados pr-ca-
pitalistas ou imperiais, como a China, Grcia e Roma, foram assumindo a tarefa
da cunhagem de moedas, inicialmente com a prata e depois com o ouro. Metais
menos nobres, como cobre ou ferro, serviam para as moedas divisionrias, de
menor valor. Assim foram se constituindo os padres monetrios que detalha
mos em seguida de forma simplificada, sem considerar seu desenvolvimento his
trico mais especfico.
O primeiro padro monetrio que se estruturou, em particular nos feudos e
regies da Europa, com funes e propriedades prprias ao dinheiro, especfico
para o desenvolvimento do mercado capitalista ocidental e contemporneo, foi
116
constitudo pela prata e pelo ouro, em alguns locais com a predominncia de um
ou do outro e s vezes com ambos. Nesse padro, qualquer pessoa que possusse
uma barra de ouro ou de prata poderia levar casa de cunhagem e transform-la
em moedas: entregava a barra e recebia a quantidade correspondente de moedas
pagando uma taxa de senhoriagem. Apesar desse conceito ter praticamente de
saparecido dos livros-texto ou manuais de economia monetria, essa taxa con
tinua sendo cobrada at os dias atuaisde hoje pelos Estados nacionais. Na sua
forma mais recente, ela deve ser considerada igual a uma taxa mdia de juros que
os Estados pagam sobre seus ttulos de dvida, aplicada sobre o valor nominal das
notas e moedas entesouradas por famlias e empresas.
Com o desenvolvimento desse padro monetrio e as grandes vagas de co
mrcio decorrentes do crescimento populacional e da formao das cidades, em
particular na Europa, nos sculos 11 e 12 em diante, alguns comerciantes se
especializaram no comrcio de dinheiro. Em primeiro lugar, efetuando as ope
raes de cmbio entre as diferentes moedas, nas quais uma moeda recebia um
preo para a compra e outro para venda, sendo que a diferena entre esses preos
correspondia ao ganho do comerciante. Em segundo lugar, esses comerciantes
passaram a guardar o dinheiro de outros comerciantes e a efetuarem compensa
es de pagamentos entre eles; o dinheiro j aparecia como meio de pagamento.
Ao guardar o ouro, os comerciantes de dinheiro emitiam um recibo, uma nota
ou certificado de depsito. Por sua maior segurana e facilidade no transporte,
essas notas ou certificados passaram a ser aceitos tambm como meio de circula
o, representando o ouro que estava efetivamente guardado pelos comerciantes
de dinheiro. Enfim,9 eles descobriram que a maioria do ouro que recebiam em
depsito permanecia em seus cofres e apenas uma parte era reclamada conti
nuamente. Assim, passaram a emitir mais certificados do que a quantidade de
ouro efetivamente depositada e emprestavam aos que necessitavam de dinheiro,
cobrando uma taxa de juros. Essa foi uma das bases para o desenvolvimento do
sistema de crdito e do dinheiro de crdito privado, e dessa forma esses comer
ciantes de dinheiro transformaram-se em banqueiros.
Alm do crdito bancrio, outro fundamento do dinheiro de crdito decorre
da separao entre o ato de compra e o de pagamento, fenmeno j mencionado
anteriormente. O comprador, em vez de pagar, assina um ttulo de dvida com
determinado prazo de vencimento. Esse ttulo pode funcionar como meio de
pagamento de dvidas do vendedor ou pode ser descontado nos bancos. Assim, o
dinheiro de crdito resultado de uma relao privada que depende da confiana
entre devedores e credores.
Enquanto o comrcio de dinheiro restringia-se somente ao cmbio e guar
da do ouro, a quantidade de dinheiro existente e em circulao dependia ex-

9 Esses comerciantes de dinheiro que se transformaram em banqueiros executavam muitas outras tare
fas, seja na guarda, nos registros e nas compensaes. Ver Marx, K. O capital. Livro III, Captulo XIX,
O capital de com rcio de dinheiro.

117
elusivamente da quantidade de ouro transformada em moeda e dos depsitos
efetuados nos comerciantes de dinheiro. A sua variao era decorrente da mo-
netizao das barras de ouro entesouradas ou da desmonetizao das moedas
em circulao e da variao no volume de depsitos. Esse montante era igual ao
conceito utilizado atualmente como base monetria e igual, tambm, aos meios
de pagamentos (M l); no havia a criao secundria de moeda, devido ine
xistncia dos bancos, fato que produz um aumento dos meios de pagamentos
em relao base monetria. Nesse padro monetrio, todo dinheiro existente
pertence s pessoas. A emisso de certificados de depsito, alm do montante de
ouro depositado, inicia o processo de criao secundria de moeda, o dinheiro de
crdito bancrio, fazendo com que o total dos meios de pagamentos seja maior
do que a base monetria. Esse processo conhecido atualmente como multipli
cador monetrio. Deve-se destacar que tanto as notas de banco, o dinheiro de
crdito bancrio, como as notas promissrias e letras de cmbio que surgem com
as compras e vendas a prazo so denominadas exatamente da mesma maneira
que o dinheiro ou as moedas nacionais. Esse procedimento gera a iluso de que
o dinheiro de crdito e o dinheiro real so a mesma coisa e disfara a natureza
privada do dinheiro de crdito.
A evoluo desse padro monetrio ocorre junto com o longo processo de
transformao da produo simples de mercadorias para a produo capitalista,
com o desenvolvimento e a transformao do mercado e com a formao dos
Estados nacionais capitalistas. Enquanto toda a criao de moeda dependia da
produo de ouro e de sua cunhagem e a criao secundria de moeda era reali
zada atravs do crdito bancrio, todo o sistema monetrio era privado e funcio
nava de forma desregulada, passando por crises monetrias peridicas.
Com a formao dos Estados capitalistas, ao mesmo tempo com a evoluo
e o desenvolvimento do sistema bancrio, os Estados assumem definitivamente
a cunhagem das moedas e a criao de dinheiro para o conjunto da sociedade
capitalista, constituindo, assim, o chamado padro-ouro com papel-moeda con
versvel. O Estado monopoliza a criao de moeda entesourando o ouro e subs
tituindo-o por papel-moeda conversvel e, assim, surgem os Bancos Centrais:10
o primeiro foi o Banco da Inglaterra, em 1694. A caracterstica principal desse
novo padro monetrio a conversibilidade do papel-moeda estatal, que pode
ser trocado por ouro, no momento em que seu possuidor o deseje, no Tesouro
Nacional ou no Banco Central. Entretanto, o desenvolvimento das relaes ca
pitalistas de produo, a dvida pblica, a expanso dos mercados nacionais e
internacionais exigem continuamente uma quantidade de ouro muito superior
que est em circulao e quela entesourada pelos tesouros nacionais. Isso obriga
os Estados a emitirem cada vez mais papel-moeda sem correspondncia com o

10 U m a discusso sobre as razes do surgimento dos Bancos Centrais pode ser encontrada em
CORAZZA, Gentil. O s bancos centrais e sua ambivalncia pblico-privada. Disponvel em: chttp://
www.anpec.org.br/encontro2001/artigos/200101032.pdf> . Acesso em: 20.01.2009.

118
estoque de ouro, tambm chamado lastro. N o entanto, os antigos possuidores
de moedas de ouro encontram-se numa situao em que suas moedas foram en
tesouradas nos Tesouros Nacionais, e eles ficaram com as notas de papel-moeda.
Enquanto os estoques de ouro entesourados nos Tesouros Nacionais ou pelos
Bancos Centrais forem suficientes para atender a conversibilidade, o sistema
funciona sem nenhum problema mais grave. Mas esse funcionamento no a
regra normal do sistema; ao longo dos sculos, as crises monetrias foram recor
rentes, assim como as reformas monetrias.
O passo seguinte foi a supresso da conversibilidade do papel-moeda. O gol
pe final foi dado em agosto de 1971, quando o presidente Richard Nixon anun
ciou que no respeitaria mais o acordo de Bretton Woods, no qual os Estados
Unidos haviam se comprometido a manter a conversibilidade do dlar a uma
taxa fixa de US$ 35,00 por uma ona troy de ouro. Naquela poca j no havia
mais nenhum Estado nacional que mantivesse a conversibilidade de suas moe
das nacionais. Esse processo de supresso da conversibilidade, que durou dca
das, mais ou menos segundo as especificidades de cada economia nacional, foi
transferindo a riqueza representada pela mercadoria ouro dos indivduos para o
Estado, de forma que o papel-moeda conversvel, que ainda representava uma
dvida estatal, poderia ser reconvertido em ouro, mas o papel-moeda de curso
forado no poderia mais sofrer essa reconverso.
Esse longo processo de mudana no padro monetrio no ocorreu de
forma tranquila e suave: a maior parte dos Estados teve que recorrer re
presso para que a populao aceitasse a troca do ouro por uma espcie par
ticular de ttulo de dvida, o papel-moeda de curso forado, inconversvel,
sem remunerao e sem prazo de vencimento. Mais ainda: as pessoas passam
a correr o risco da desvalorizao desse papel-moeda inconversvel, sobre a
qual nenhum deles, em particular, tem qualquer tipo de controle ou forma
individual de proteo, salvo a transformao de suas poupanas individuais
em emprstimos, sejam remunerados a prazo fixo, sejam varivel ou depsitos
em cadernetas de poupana. Isso nem sempre possvel devido s necessida
des cotidianas que as famlias tm para disporem de seus recursos, pois todos
devem manter uma parte de sua riqueza na forma de dinheiro, passvel de
funcionar como meio de circulao ou meio de pagamento. Entretanto, o sis
tema bancrio facilita esse processo atravs dos depsitos em conta corrente,
que para cada depositante, funciona como um entesouramento individual de
dinheiro, mas, para o banco, todo esse montante de depsitos pode ser con
vertido em capital portador de juros.
Finalmente, com a aceitao do novo papel-moeda e a consolidao desse
novo padro, o dinheiro transformou-se integralmente em dinheiro de crdito,
seja estatal seja bancrio. Com isso, a inverso da realidade completa-se reafir
mando o fetichismo do dinheiro; e o Estado, como devedor, aparece como o
proprietrio do dinheiro, enquanto as pessoas, como credoras, aparecem como
devedoras do Estado. Mas isso no significa que a contradio fundamental do
119
dinheiro, entre valor de uso e valor, tenha sido finalmente superada. Ela se coloca
continuamente, em um novo patamar, a cada crise monetria ou econmica.
Nesse padro monetrio, baseado no papel-moeda de curso forado, o
Estado, atravs dos Bancos Centrais, mantm o monoplio da criao primria
de moeda e os bancos comerciais efetuam a criao secundria. O processo ini
cial de emisso ocorre como nos primrdios do dinheiro-ouro; s que, em vez
de o mineiro extrair ouro e utiliz-lo na compra de mercadorias, o Estado que
compra mercadorias (bens, servios ou fora de trabalho) colocando o papel-
moeda em circulao. Com o desenvolvimento das transaes financeiras, o
Estado pode emitir moeda comprando outras moedas (no mercado de cmbio)
ou dvidas as suas prprias ou privadas; e, enfim, emprestando para os ban
cos privados, ou seja, comprando dvidas privadas. Forma-se, assim, um siste
ma financeiro cuja base o papel-moeda estatal; sobre essa base se erige todo
o montante de depsitos e aplicaes financeiras, ttulos de dvida privados e
pblicos, assim como ttulos negociveis, formando uma espcie de pirmide
invertida.11
Deve-se notar que, com o desenvolvimento do sistema de crdito, prin
cipalmente nas trs ltimas dcadas do sculo 20, a criao primria de moeda
foi-se separando gradativamente da prpria circulao do papel-moeda, assim
como a criao secundria obteve novo impulso, atravs de novas formas. No
princpio, a emisso de moeda era realizada com a colocao direta das notas de
papel-moeda no pagamento de compras de mercadorias ou dvidas, e a taxa de
senhoriagem era constituda pela diferena entre o custo de produo das notas e
moedas e o valor nominal destas. Atualmente, os Bancos Centrais emitem moe
da efetuando depsitos nas contas de reservas bancrias de cada banco. No caso
de pagamento de compras ou de salrios, os bancos transferem os respectivos
valores para as contas individuais de empresas ou de funcionrios pblicos. No
entanto, o sistema de crdito desenvolveu e ampliou as formas de pagamento
alm dos antigos e tradicionais cheques ao portador, atravs do crdito rotativo
associado s contas de depsitos vista, dos cartes de crdito e dos cartes de
dbitos, eliminando assim at a necessidade do uso do papel-moeda na maior
parte dos negcios e das compras e vendas.
O desenvolvimento do dinheiro atravs das suas contradies internas co
loca, assim, no sculo 21, todo o potencial para a prpria superao do dinheiro
enquanto tal. As transformaes ocorridas desde o dinheiro-ouro at o dinheiro
contbil e imaginrio contemporneo no resolvem as contradies fundamen
tais do modo de produo capitalista, mas abre o caminho para essa soluo,
qual seja, a supresso do dinheiro. Mas isso s ser possvel com a supresso das
relaes de produo capitalistas e com a construo de um modo comunista de
produo.

11 NAKATANI, Paulo e SABADINI, Maurcio de Souza (2010).

120
C o n s id e r a e s f in a is

O desenvolvimento das contradies internas prprias ao dinheiro o pro


cesso em que o conjunto contraditrio das relaes capitalistas se resolvem, e
se recolocam novas contradies. Esse movimento das contradies evolui na
esfera real por meio de disputas agudas entre interesses diversos e opostos, e
podemos, inclusive, dizer que ocorre no curso da luta de classes. A natureza es
pecfica do dinheiro se impe nas relaes sociais fetichizando-as de forma que
a aparncia dessas relaes surge como se fosse a sua essncia. essa fetichizao
que permite a continuidade da relao fundamental da sociedade entre trabalho
assalariado e capital. Na aparncia, a troca da mercadoria fora de trabalho por
dinheiro, ou pelo salrio, aparece como troca de equivalentes, quando, em sua
essncia, essa troca o fundamento da explorao do trabalho pelo capital.
essa relao fundamental que rege a produo capitalista de mercadorias
e o mercado, mecanismo atravs do qual se consolida a explorao do trabalho e
permite a realizao da mais-valia, fruto do trabalho excedente apropriado pelo
capital. A produo capitalista de mercadorias, regulada pelas leis do mercado,
anrquica por sua prpria natureza, e a competio entre os diversos capitais
individuais conduz a crises peridicas de superproduo. As crises capitalistas de
superproduo ocorrem porque h capital e mercadorias em excesso; excesso de
capital que no encontra aplicaes suficientemente rentveis para continuar a sua
reproduo em escala ampliada; excesso de mercadorias, no em relao s neces
sidades bsicas da populao, mas, sim, porque o mercado capitalista produz uma
multido de despossudos que no dispe de dinheiro para compr-las.
A soluo dessas contradies fundamentais implica a superao do prprio
modo de produo capitalista por meio de uma revoluo, na qual o ser humano
deve colocar-se efetivamente em um estgio superior, construindo consciente
mente novas relaes de produo, que suprimam a explorao do trabalho, a
anarquia na produo, em que a distribuio da riqueza no seja mais comandada
pelo mercado, e sim por critrios social e democraticamente determinados.

R e fe r n c ia s B ib l io g r fic a s

MARX, Karl. O capital. Crtica da economia poltica, livro I, t. I. Lisboa: Edies


Avante!, 1990.
NAKATANI, Paulo e SABADINI, Maurcio de Souza. Sistema financeiro e
mercado de capitais. In: MARQUES, Rosa M. e JANSEN, Mariana
(Org.). O Brasil sob a nova ordem: a economia brasileira contempornea:
uma anlise dos governos Collor a Lula. So Paulo: Saraiva, 2010.
SMITH, Adam.v4 riqueza das naes. 2 ed. So Paulo: Nova Cultural, 1983, p. 49.

121
C A P T U L O 6
SOBRE O CAPITAL E A MAIS-VALIA
Reinaldo A. Carcanholo
Maurcio Sabadini

O C O N C E IT O D E C A P IT A L

O que capital? Qual a sua natureza? Essas so perguntas fundamentais,


pois se trata do conceito mais importante para que se possa entender o funciona
mento do capitalismo, seu desenvolvimento e as perspectivas que existem para
o seu futuro.
Capital dinheiro que se incrementa, dinheiro que produz mais dinheiro.
Com essa resposta, com essa definio, algumas pessoas podem ficar satisfeitas,
mas a verdade que o conceito de capital no to simples assim. E certo que
no se trata de um conceito de outro mundo, ou melhor, se trata de um conceito
de outro mundo, pois, como veremos, o capital , na verdade, uma espcie de
fantasma, e fantasmas so seres de outro mundo. Ou no?
Estamos convencidos (ou no) de que fantasmas no existem ou s existem
para assustar as criancinhas. N o entanto, por mais que no acreditemos, o capital
um verdadeiro fantasma, s que de um tipo especial que assusta a todos ns. E
justamente isso que trataremos de explicar nos prximos pargrafos.
Retomemos a definio: capital dinheiro que se incrementa. Na ver
dade, o capital isso e no , ao mesmo tempo. Dito assim, pode parece um ab
surdo, mas isso a dialtica. Apesar de tudo, no nos assustemos: entender tudo
isso no difcil, s uma questo de boa vontade e ateno. Foi por essa razo
que dissemos que no se trata de coisa do outro m undo.
De incio, digamos que para a dialtica materialista, marxista, no existem
definies, e estaremos em condies de entender as razes de tal fato logo de
pois de nos apropriarmos integralmente do conceito de capital, um pouco mais
frente.
Dissemos que o capital e no , ao mesmo tempo, dinheiro que se in
crementa. E necessrio complementar a afirmao: s dinheiro em parte.
Vejamos a coisa bem de perto:
O conceito de capital aparece n0 capital de Marx, pela primeira vez, no
Captulo 4 do Livro I, como resultado direto de uma observao manifestada
pelo autor sobre a realidade. Simulemos o pensamento do autor para saber como
ele implicitamente raciocinou para chegar ideia de capital:
a) Pelo que j sei da mercadoria e do valor, entendo perfeitamente a circula
o, que pode ser expressa da seguinte maneira:
123
M1 - D - M2

b) O que isso representa? O produtor da mercadoria do tipo 1 troca sua


mercadoria pela do tipo 2, troca esta intermediada pelo dinheiro. no era um
valor de uso para o primeiro produtor, mas M 2, sim. E justamente o contrrio o
que acontece com o segundo produtor. Depois da troca efetuada, ambos os pro
dutores so agora possuidores de bens que consideram respectivamente valores
de uso para si. Ambas as mercadorias sairo agora da circulao e se destinaro ao
consumo.
c) N o entanto, observo agora a realidade e vejo que h um tipo de circula
o que at este momento no me compreensvel teoricamente:
D - M - D

d) Trata-se de uma lgica diferente da circulao anterior: o dinheiro lan


ado na circulao para se obter mais dinheiro, pois D maior que D. O objeti
vo no a troca de valores de uso, mas, sim, ganhar mais dinheiro. Dissemos que
essa circulao no compreensvel teoricamente, embora sejam perfeitamente
claros seus objetivos.
e) Darei um nome a esse dinheiro que lanado na circulao para se incre
mentar: o nome capital. Ainda no sei sua natureza, ainda no tenho explicao
sobre sua existncia e sobre como funciona, mas j lhe dei um nome.
Este foi o raciocnio de Marx. Ele no definiu o capital como dinheiro que
se incrementa. O que fez foi constatar um fenmeno a partir da observao da
realidade e dar um nome a ele. A partir de ento, estudar o assunto ainda mais
de perto.
A pergunta inicial que ele formula, para entender a natureza do capital, :
como possvel que o dinheiro-capital gere mais dinheiro? Vai concluir, depois
de analisar o tema, que indispensvel que se inclua no s a circulao mas tam
bm a produo para poder explicar isso. Mas como ele chega a essa concluso?
O raciocnio se inicia supondo que o capitalista, dono do capital, compra a
mercadoria por um preo baixo e a revende mais caro. Sem dvida que, assim,
ele obtm um lucro; mas s o obtm porque outros tiveram prejuzo. Se ele
comprou a mercadoria M por um preo inferior ao correspondente verdadeira
magnitude do valor dela, sua vantagem na transao ocorreu porque o vendedor
perdeu valor. Se ele vende por mais que o valor, tambm ganhou na transao,
mas a expensas do comprador. Em resumo, seu lucro proveniente, nesse caso,
do prejuzo do vendedor e/ou do comprador. Poderia ter sido s de um ou do
outro, mas sempre tal lucro ocorreria por transferncia.
E isso justamente o que Marx no queria. O desejo do autor era explicar
o lucro no como transferncia de um valor j existente nas mos de uns para
outros, mas, sim, explic-lo como criao nova, como criao de um valor adi
cional, novo, que no existia antes: criao de um excedente econmico real.
124
por isso que Marx vai abandonar a ideia de que o lucro normal do capital
se explique por ser o preo diferente da magnitude do valor. Portanto, vai pro
curar explicar o lucro supondo correspondncia entre os preos e os valores.
Isso no significa que, no dia a dia, preos e valores mantenham uma correspon
dncia entre si. O que um empresrio possa ganhar a mais vendendo o produto
mais caro no nos interessa no momento; agora nos interessa apenas o que seria
o lucro normal.
A explicao do lucro, portanto, para Marx, no est na circulao ou, pelo
menos, no est apenas nela; est na circulao e na produo ao mesmo tempo.
Para isso, vai se valer do conceito de fora de trabalho e da ideia de explorao.
Mas isso veremos depois. Neste momento, o que nos interessa que a mais-
valia1 pressupe tambm a produo e podemos, neste instante, analisar a bem
conhecida frmula do capital. O capital j no pode ser visto como:
D - M - D2

Agora temos de nos valer da frmula:


D - M........p........ M' - D,

onde p representa o processo produtivo. Analisemos, ento, detalhadamente essa


frmula.
Vamos supor que o dinheiro inicial disponvel pelo capitalista para o negcio
tenha um valor de exatamente 10 mil horas de trabalho. Com esse dinheiro, ele
compra o conjunto de mercadorias M que est composto por meios de produo e
fora de trabalho. Como estamos supondo que o capitalista paga exatamente o valor
das mercadorias que compra (isso significa preos correspondentes aos valores), in
clusive da fora de trabalho, o valor do conjunto M ser 10 mil horas tambm.
Produzida a nova mercadoria M , o valor agora de propriedade do capitalis
ta de 10 mil horas,, mais a mais-valia produzida que vamos supor ser de 2 mil
horas. E ele a vende e volta a possuir dinheiro no valor total de 12 mil horas, pois
continuamos supondo preo correspondente ao valor.
Observemos novamente a frmula, agora com o valor suposto de cada com
ponente indicado abaixo, em mil horas de trabalho:
D - M p M - D'
10 10 10 10
2 2

1 Mais-valia o valor produzido pelo trabalho que supera o valor da fora de trabalho. Falaremos disso
amplamente um pouco mais adiante.
2 Embora esta seja a frmula do capital a juros, veremos que ela s pode ser entendida a partir da fr
mula mais geral, que a que apresentamos em seguida.

125
O empresrio inicia a circulao com um valor de 10 mil horas de sua pro
priedade, sob a forma de dinheiro. Troca esse dinheiro por M e continua com a
propriedade sobre a mesma magnitude de valor (10 mil horas), agora sob a forma
de M.
Ateno, trata-se do mesmo valor; inicialmente sob a forma de dinheiro e,
em seguida, sob a forma de M. E o mesmo valor que sofreu uma simples meta
morfose.
Depois do processo de produo, terminada a nova mercadoria, o empre
srio agora proprietrio de 12 mil h. em valor. Na verdade, ele continua sendo
proprietrio do valor inicial de 10 mil e agora ganhou 2 mil adicional. Mas se
trata do mesmo valor de 10 mil inicial, s que agora sob a forma de M . Esta
ltima, M , difere de M no s na sua substncia material (como valor de uso),
mas possui dentro de si o adicional que a mais-valia, produto da explorao do
trabalho. Ateno novamente: trata-se dos mesmos 10 mil iniciais, conservados
pelo trabalho e de posse do empresrio.
A ltima operao M - D , a venda final do produto da empresa capitalista,
simplesmente muda a forma de existncia da magnitude do valor possuda pelo
empresrio, uma vez que estamos considerando que os preos correspondem
aos valores.
Observem com ateno o fato de que o mesmo valor inicial de 10 mil rea
parece no final. Trata-se do mesmo valor, s que agora existe ao lado dele um
adicional de 2 mil.
Recapitulemos todo o processo. U m valor inicial de 10 mil, sob a forma de
dinheiro D, realiza uma metamorfose e aparece sob a forma de M (conjunto de
meios de produo e fora de trabalho). Em seguida, o mesmo valor realiza nova
transformao e agora vai aparecer sob a forma de nova mercadoria M , s que
ao lado dele encontramos a mais-valia. Finalmente nova metamorfose, e o valor
inicial de 10 mil reaparece ao lado dos 2 mil adicionais sob a forma de dinheiro
e, com isso, termina esse ciclo.
Muito bem! Agora podemos responder pergunta: quem sofre as metamor
foses que finalmente leva ao surgimento da mais-valia (do lucro) sob a forma
final de dinheiro?
A resposta simples: essas metamorfoses so sofridas pelo valor. Ele o pa
ciente (e, na verdade, o agente) dessas modificaes. Ele inicia o ciclo sob a forma
de dinheiro, passa pelas etapas mencionadas e sai da circulao incrementado. O
valor se incrementou; o valor se valorizou.
Esse valor, que sofreu todas as j mencionadas metamorfoses e que se valo
rizou, o que denominamos capital, ou melhor, valor-capital. Apenas por motivos
de simplicidade, o que de fato valor-capital chamaremos capital.
Embora capital seja valor, no simplesmente o valor que conhecamos ini
cialmente no Captulo I d0 capital referente mercadoria. Trata-se de um valor
que adquiriu uma capacidade que no tinha antes; agora ele capaz de gerar, de
produzir mais valor. E um valor mais desenvolvido, o valor-capital.
126
Em sntese, podemos dizer com toda propriedade que valor-capital, ou sim
plesmente capital, o valor que passa por um conjunto determinado de meta
morfoses e que chega a valorizar-se, a incrementar-se. Mas, ateno: isso no
uma definio e muito menos uma definio para ser decorada e depois recitada
mecanicamente para aqueles que nos perguntarem sobre o assunto. Trata-se do
nome que Marx deu a algo que observou na realidade.
Veremos que o conceito de capital no se resume a isso. Precisamos con
tinuar nossa anlise. Quais so as formas de existncia do capital que pudemos
observar aqui em nossa anlise? So, na verdade, trs diferentes formas: a forma
inicial D (capital-dinheiro), a forma produtiva M (capital produtivo = conjunto
de meios de produo e fora de trabalho) e a forma mercadoria M (capital-
mercadorias).
justamente por isso que a afirmao inicial de que capital dinheiro que
se incrementa no era uma afirmao correta. O dinheiro no capital: sim
plesmente uma das formas de sua existncia. A natureza do capital o valor, mas
um valor mais desenvolvido. Dinheiro e mercadoria so formas de existncia do
capital,formas funcionais do capital.

A A U T O N O M IZ A O D A S F O R M A S F U N C IO N A IS D O C A P IT A L

Autonomizao das formas funcionais do capital? O que isso? A expresso


bela, mas hermtica: no se entende nada!
Com um pouco de calma, resolveremos essa dificuldade. Quando Marx
analisa inicialmente o conceito de capital e se utiliza da frmula geral do capital,
D - M........p.........M - D

ele est fazendo uma grande abstrao; uma enorme, embora legtima teorica
mente, simplificao. Considera que uma empresa realiza todas as funes ne
cessrias de um capital que produz uma determinada mercadoria. Supe que
essa empresa a proprietria de todo o dinheiro para realizar o negcio, e supe,
tambm, que ela efetivamente produz e, alm disso, vende a mercadoria direta
mente ao consumidor.
Se observarmos um hipermercado, por exemplo, vemos que na prtica as
coisas so muito mais complexas. Esse tipo de empresa vende ao consumidor
produtos de muitos capitais especializados exclusivamente na produo; tambm
produz muitas mercadorias, por exemplo nos seus departamentos de padaria,
aougue, peixaria, lanchonete; produz determinadas mercadorias em outros lo
cais (pode ter locais em que se produz frangos, por exemplo) e se encarrega de
sua venda. Vende produtos para outros revendedores e no s diretamente para
os consumidores. Esse tipo de empresa dispe de muito dinheiro, mas uma par
127
te do que necessita pede emprestado aos bancos; no entanto, ao mesmo tempo,
vende a crdito aos consumidores (possui, por exemplo, carto de crdito pr
prio), isto , funciona como verdadeiro banco. A complexidade do que de fato
a realidade muito grande e no vale a pena, aqui, seguir descrevendo outros
exemplos.
Como que Marx vai chegar perto dessa complexidade? Ele vai se utilizar
de um artifcio engenhoso. Por meio de uma ideia simples, vai aproximar-se da
realidade muito mais do que o fez quando se utilizou da frmula geral do capital.
Vai imaginar que cada empresa se especializa exclusivamente em uma nica fun
o do capital, em uma nica das suas trs formas funcionais.
Assim, as funes cumpridas pelo dinheiro na frmula geral do capital, se
ro cumpridas por um tipo de empresa: banco, por exemplo. As funes pro
dutivas sero cumpridas por empresas produtivas, que no realizam nenhuma
outra funo; e, por fim, as tarefas de comercializar o produto diretamente para
o consumidor sero cumpridas exclusivamente por empresas comerciais.3 Tudo
funciona como se as tarefas do capital sofressem uma perfeita diviso entre tipos
diferentes de empresas.4
Quais eram as formas funcionais do capital? Elas eram o capital-dinheiro, o
capital produtivo e o capital-mercadorias. Cada uma e todas eram assumidas pelo
capital, ou melhor, pelo valor-capital, para cumprir funes necessrias:
o capital-dinheiro cumpre as funes do dinheiro, que so comprar ou pagar;
o capital produtivo as de produzir;
o capital-mercadorias, as de vender.
Com isso, todas as funes necessrias para a circulao do valor-capital so
cumpridas.
Muito bem, agora como funciona o assunto? Depois da diviso de tarefas,
cada capital ou empresa cumpre uma nica funo: assim, as funes se autono
mizam. Ficam autnomas uma das outras por serem cumpridas por empresas
diferentes.5
A autonomizao das formas funcionais significa que o capital-dinheiro se
transforma em capital a juros; o capital-produtivo se transforma em capital pro
dutivo6e o capital-mercadorias se transforma em capital comercial. A autonomi
zao o resultado da diviso de tarefas realizada pelo capital.
necessrio destacar, para que fique bem claro, que uma empresa comer
cial, na prtica, na realidade, cumpre em geral tambm funes produtivas; isso
tambm acontece com empresas consideradas produtivas que realizam comple-
mentarmente funes comerciais. Fica, portanto, claro que a realidade muito
3 O mundo real funciona dessa maneira? Obviamente que no, mas a ideia engenhosa de Marx nos
permitir entender mais facilmente a complexidade do mundo capitalista.
4 Podemos chamar isso de uma diviso de trabalho entre os capitais? Claro que no, a m enos que
algum j tenha visto algum capital trabalhar.
5 Autnomas sim, mas no independentes. E nem m esm o autonomia total.
6 O u empresa produtiva.

128
mais complexa do que podemos descrever, mas tal complexidade pode perfeita
mente ser intuda se entendida adequadamente a teoria.7

A S U B S T A N T IV A O D O V A L O R N O C A P IT A L

Voltemos ao nosso conceito original de capital e sua frmula geral:


D - M........p........ M - D

Dissemos que o capital esse valor que circula, e que, por meio de um pro
cesso estruturado de metamorfoses, chega a se incrementar. J dissemos que o
mesmo valor que aparece inicialmente sob a forma de D reaparece na forma M.
E o mesmo valor. Reaparece tambm em M , embora incrementado da mais-va-
lia e finalmente em D . Trata-se do mesmo valor! Ele pula de uma materialidade,
de uma forma, para a outra. Perguntas fundamentais necessrias neste instante:
quem assume a forma D?
quem se metamorfoseia e assume a forma M?
quem sofre as duas outras metamorfoses (para M e finalmente para D ?)
quem se incrementa?
A resposta nica: o agente/paciente dessas metamorfoses e desse incre
mento o valor. Mas aqui se apresenta uma dificuldade. O que que entenda
mos como valor?
Antes de descobrirmos o capital, o valor era uma simples caracterstica; no
mais do que uma propriedade de cada mercadoria. Da mesma maneira que a cor
de uma camisa, o valor era uma caracterstica da mercadoria camisa e, como tal
propriedade s existia nela, no poderia sair de seu corpo, de sua materialidade.
Mas, agora, quando o valor se transformou em capital, ele no mais caracters
tica, deixou de ser mera propriedade!
Ateno para isto! Na circulao do capital, o valor no propriedade nem
de D, nem de M ou de M \ Deixou de estar em uma mercadoria e se transfor
mou em um ser que existe independentemente da materialidade que tenha: seja
dinheiro ou mercadoria. O valor, agora como valor-capital, ganhou vida pr
pria; deixou de ser mero adjetivo de uma mercadoria para se transformar em um
substantivo. E a substantivado do valor.
Essa substantivao ocorre justamente quando o valor se transforma em va-
lor-capital. Ele deixa de ser caracterstica, adjetivo e se substantiva. Passou a cons
tituir-se um ser com vida prpria, com existncia prpria. Na verdade, este um
momento no longo processo histrico de desenvolvimento dialtico do valor. Tal
7 A famosa expresso a teoria na prtica outra s revela a ignorncia terica de quem a emite.

129
processo comea muito tempo atrs, na poca da forma simples (quando ainda
um embrio), passa pelas formas total, geral e dinheiro, j estudadas. Continua
com esse momento chamado substantivao e prossegue.
A substantivao um momento extremamente importante na histria do
desenvolvimento do valor, pois ele deixa de ser uma criana, um beb, e passa
a ser adulto. Agora tem vida prpria, independente, e capaz de gerar filhinhos:
a mais-valia.
Voltemos a observar a frmula geral da circulao do capital. Quem que
compra? Quem vende? Quem emprega? Quem paga? Quem desemprega?
Quem eleva ou reduz preos? Quem me obriga a levantar s 6 da manh para
trabalhar? Resposta: o capital; o valor-capital. Ele no s se transformou em um
ser com vida prpria como tambm o meu patro, comanda a minha, a nossa
vida. Passou a ser o sujeito da sociedade, e ns, simples apndices desse sujeito.
Nesse estgio substantivado, o valor-capital, ou simplesmente capital, no
tem materialidade prpria. Ele se desmaterializou! ser desmaterializado! No
entanto, necessita incorporar-se em materialidade alheia; necessita de uma ma
terialidade emprestada para existir; mas, logo que se materializa, quer se meta
morfosear, mudar sua materialidade. Essas materialidades, por meio das quais
existe, no so propriamente suas; so materialidades emprestadas, formas por
meio das quais consegue existir.
O capital ou valor-capital um ser interessante! No tem materialidade,
mas necessita de alguma para existir. Assumida certa materialidade, desespera
damente necessita alter-la. O capital um verdadeiro fantasma obcecado pela
metamorfose; possui a obsesso pela busca de uma forma e sempre de uma
forma diferente da que possui. E essa forma diferente no pode ser qualquer
forma, precisa ser aquela rigidamente determinada pela sua forma de circulao,
j apresentada.
Dissemos que o valor, depois de transformado em valor-capital, no detm
seu processo de desenvolvimento. Ele prossegue at alcanar uma etapa, nos dias
atuais, em que, sendo desprovido de materialidade prpria, consegue existir sem
nenhum tipo de materialidade. Transforma-se em um fantasma sem necessidade
de nenhuma materialidade. E o que acontece com o capital fictcio ou com o ca
pital especulativo parasitrio (conhecido pelo lindo, mas impreciso e incorreto,
nome de capital financeiro).
Esse tipo de capital surge em uma etapa avanada do capitalismo, e sua exis
tncia puramente desmaterializada tem consequncias importantssimas e aspec
tos complexos que s poderemos entender dentro de algum tempo, depois de
estudados novos aspectos da teoria econmica marxista.
O capital especulativo parasitrio surge como desdobramento do capital a
juros, forma funcional autonomizada da forma capital-dinheiro do capital. E fi
lho do capital a juros. Estudaremos isso mais adiante.
Finalmente, estamos em condies de ilustrar o que dizamos anteriormen
te: que, para a dialtica materialista, marxista, no cabem definies. E isso po
130
demos fazer a partir do conceito de valor. Vimos que o valor apareceu aos nos
sos olhos como uma propriedade, uma qualidade, um simples adjetivo de cada
mercadoria em particular. O valor possua um arcabouo material sobre o qual
existia. Essa sustentao material lhe era dada pelo particular valor de uso que lhe
correspondia. O consumo ou destruio da mercadoria implicaria sua imediata
destruio.
Imaginem se definssemos, naquele momento, o valor. Seria algo assim: o
valor uma caracterstica prpria dos valores de uso que so mercadorias.
Mas, com a transformao do valor em capital, com sua transformao em
ser adulto, essa definio perderia totalmente o sentido e agora teramos de de-
fmi-lo como um fantasma sem materialidade, mas que precisa de materialidade
alheia. Transformado em capital especulativo parasitrio, teramos de mudar no
vamente nossa definio.
Isso significa que, para a dialtica marxista, todo conceito est em perma
nente processo de desenvolvimento e que a nica coisa que podemos fazer des
crever um momento especfico desse processo ou, um pouco mais complicado,
descrever o conjunto do processo, sem saber muito bem como ele continuar.
No podemos definir; podemos fotografar momentos e, por meio deles, enten
der o processo como um todo, ou pelo menos uma parte dele. Assim, podemos
afirmar que a dialtica um pouco mais complicada que o pensamento positivis
ta, mas tem a vantagem de permitir uma compreenso adequada do real.

O C O N C E IT O D E M A IS -V A L IA

O que mais-valia? Qual a sua natureza? Essas so as perguntas que deve


mos responder agora.
Mais-valia a diferena entre o valor produzido pelo trabalho e o valor
da fora de trabalho pago pelo empresrio. Com essa resposta, com essa defi
nio algumas pessoas podem se satisfazer, mas a verdade que o conceito de
mais-valia no exatamente isso.
justamente a partir do conceito de mais-valia que se chega ao conceito de
explorao, de explorao do trabalho pelo capital. Assim, poderamos concluir
que todo empregador capitalista (grande, mdio ou pequeno) um explorador?
Outra vez devemos dizer que as coisas no so to simples assim.
Para entender o conceito de mais-valia necessrio passar pelos de fora de
trabalho, de valor de uso e seu valor Para que se chegue ao conceito marxista de
explorao indispensvel que a anlise seja feita tanto do ponto de vista do ato
individual e isolado (que Marx realiza nos Captulos 4 e 5 do Livro I d0 capital)
quanto do ponto de vista da totalidade e da reproduo (que Marx realiza no
Captulo 21 do Livro I dO capital).
Comecemos pela fora de trabalho.
131
A fora de trabalho, seu valor e seu valor de uso
O trabalhador no vende seu trabalho ao capitalista, ele vende sua fora de
trabalho. Isso significa que ele vende sua capacidade de trabalhar durante um dia,
uma semana, um ms. E isso ocorre mesmo quando parece estar vendendo seu
trabalho, no caso do pagamento por pea ou por empreitada.
Assim, o empresrio capitalista compra a mercadoria fora de trabalho e,
como qualquer outra mercadoria, ela possui valor de uso, valor e valor de troca.
Este ltimo, o valor de troca, o salrio, da mesma maneira que o preo de mer
cado o valor de troca em dinheiro de qualquer outra mercadoria.
Em que consiste o valor de uso da fora de trabalho? Para responder a essa
questo, necessrio perguntar-se como se conhece o valor de uso de qualquer
mercadoria. Se perguntarmos ao comprador de uma determinada mercadoria
por que ele a deseja, descobrimos seu valor de uso. Assim, se compro uma ba
nana desejo com-la, seu valor de uso sua utilidade para alimentar. Claro que
uma utilidade diferente da de um abacaxi, que tambm serve para alimentar,
mas de outra maneira.
Por que o empresrio deseja comprar a fora de trabalho? Ele a deseja para
que o trabalhador realize um trabalho e produza valor e mais-valia. Assim, o va
lor de uso da fora de trabalho sua capacidade de produzir valor e mais-valia.
Como se consome o valor de uso da banana? Comendo-a, oras! E como
se consome o valor de uso da fora de trabalho? Colocando o trabalhador para
trabalhar e, assim, produzir valor e mais-valia. Portanto, uma concluso im
portantssima: o trabalho o processo de consumir o valor de uso da fora de
trabalho.
Muitas pessoas tm dificuldade em entender a diferena e a relao que exis
tem entre o trabalho e a fora de trabalho. Mas a questo simples: o trabalho
justamente o consumo do valor de uso da fora de trabalho.
E como se determina a magnitude do valor da fora de trabalho? Da mesma
maneira que a das demais mercadorias, isto , pela quantidade de trabalho social
mente necessria para a reproduo delas. E como sabemos qual essa quantidade
para o caso da fora de trabalho?
Para isso, Marx pensa o assunto em duas etapas. Na primeira, considera que
o trabalhador est apto para trabalhar, isto , adulto e possui sade e energia
suficientes para o trabalho. Nesse caso, reproduzir a fora de trabalho , depois
do final da jornada, permitir que o trabalhador esteja em condies de repor sua
sade e energia para voltar a trabalhar na jornada seguinte. O que ele necessita
para isso?
Para reproduzir a fora de trabalho, o trabalhador necessita de um conjunto
de mercadorias que lhe satisfaa as seguintes necessidades: alimentao, abrigo,
vestimenta, transporte, sade e lazer. Esse conjunto de mercadorias possui um
valor, uma magnitude de valor. E esse valor parte do valor da fora de trabalho,
mas no s isso.
132
Na segunda etapa, Marx considera o fato de que, em algum momento, o
trabalhador precisa ser substitudo, ou por haver terminado sua vida til ou sim
plesmente por ter encontrado a morte. Isso significa que os trabalhadores pre
cisam ter filhos e eles precisam das condies necessrias para sobreviver e se
desenvolver. Necessitam de alimentao, vestimenta, transporte, sade e lazer.
Alm disso, precisam de educao e formao profissional. Tudo isso implica um
conjunto adicional de mercadorias que possuem um valor. A magnitude desse
valor se incorpora fora de trabalho.
Assim, o valor da fora de trabalho no leva em considerao somente as
condies de sobrevivncia da trabalhadora ou do trabalhador, mas, sim, as de
sua famlia.8
Agora j estamos em condies de falar da mais-valia. O que acontece que
o trabalhador normalmente produz mais valor que o valor de sua fora de traba
lho. Vamos supor que esse ltimo valor dirio seja de 2 horas de trabalho9, isto ,
que devido tecnologia disponvel, sejam necessrias 2 horas de trabalho social
mente necessrio para se produzir aquele conjunto de mercadorias indispens
veis para atender a reproduo da fora de trabalho. Se a jornada de trabalho de
8 horas, a mais-valia ser exatamente igual diferena, isto , igual a 6 horas.

O ponto de vista do ato individual e isolado


O que significa analisar o assunto da mais-valia do ponto de vista do ato in
dividual e isolado? Para isso temos de considerar um empresrio e um trabalha
dor de maneira isolada: a relao entre eles como ato independente.
O empresrio compra matrias-primas, matrias auxiliares, equipamentos,
ferramentas e, supomos, as paga exatamente pela magnitude do valor delas. Ele
contrata tambm o trabalhador e, vamos supor, paga ainda exatamente o valor
da fora de trabalho. Pe o trabalhador para transformar a matria-prima, utili
zando-se dos referidos materiais, por um perodo de 8 horas, que supomos ser
a jornada normal.
O trabalho realizado em 8 horas tem trs efeitos: a) produz uma nova mer
cadoria, transformando os materiais utilizados; b) o valor consumido desses ma

8 Portanto, para se analisar a fora de trabalho, deve-se considerar a famlia e no o indivduo. Por
isso, seria um erro pensar que a jornada de trabalho normal da fora de trabalho de 8 ou 10 horas
dirias e que jamais poderia superar 24 horas. Tudo depende do nm ero de membros da famlia que
trabalham. Se forem trs as pessoas da famlia que trabalham, a jornada pode perfeitamente superar
as 24 horas.
9 N orm alm ente se utiliza com o exemplo de valor para a fora de trabalho a metade da jornada de 8 ho
ras. Primeiro, isso s vezes leva o leitor a pensar que, em geral, a diviso da jornada se faz meio a m eio,
o que um erro. Segundo: a verdade que, na realidade, o valor da fora de trabalho, embora no se
possa medir diretamente, com certeza m uito menor que 4 horas de trabalho. N o fosse assim, no
seria compreensvel o capitalismo contemporneo.

133
teriais, o trabalhador incorpora nova mercadoria; e, finalmente, c) produz um
valor novo que fica materializado nela.
Caso o empresrio de forma efetiva consiga vender essa mercadoria exata
mente pelo seu valor, depois de fazer as contas, concluir que obteve um extra de
6 horas de valor (8 horas da jornada menos as 2 horas que pagou ao trabalhador).
Esta a mais-valia.
Nessa relao entre o empresrio e o trabalhador h explorao? Trata-se de
uma relao de explorao? A resposta pode parecer simples: sim, h. Mas a coisa
apresenta algumas complicaes. Vejamos.
Do ponto de vista do empresrio, ele pagou todos os materiais pelo seu va
lor, vendeu a nova mercadoria pelo valor e, alm disso, comprou a fora de tra
balho pagando exatamente o valor de sua reproduo.
Muito bem: se ele compra qualquer mercadoria, a banana por exemplo, tem
todo o direito de desfrutar do seu valor de uso. Pode, legitimamente, com-la. Se
ele comprou a fora de trabalho e pagou seu valor, tem direito de consumir seu
valor de uso. Em que consiste esse consumo? Consiste em pr o indivduo para
trabalhar durante ajornada normal. Se, durante esse consumo, produziu-se mais
valor do que ele gastou, isso no significa explorao. Alm disso, nessa relao
de compra da fora de trabalho, no houve nenhuma coao; o trabalhador foi
livre para aceitar ou no a proposta do empresrio; foi livre para assinar ou no
o contrato de compra e venda da fora de trabalho. Tudo isso, do ponto de vista
do empresrio.
Do ponto de vista de um trabalhador, tambm parece no ter havido explo
rao. Ao receber o salrio, ele tem a ideia de que a quantia de dinheiro recebida
representa o pagamento pelas 8 horas de trabalho, que todo o seu trabalho foi pa
go.10Alis, o prprio empresrio pensa da mesma maneira: o salrio paga todo o
trabalho do indivduo contratado. Cr que seu lucro provm de sua competncia
ou sagacidade como empresrio.
Agora, do ponto de vista de um trabalhador que tenha algo de conscincia, a
questo um pouco diferente. Ele pode ter a noo de que ganha menos do que
entrega para o patro e, nesse caso, ter ideia da existncia de explorao.
Para o empresrio, no h explorao; para o trabalhador que possui alguma
conscincia, sim. Quem tem razo? Ambos. Depende do ponto de vista de cada um.
Claro que, na realidade, na relao normalmente existente na nossa socie
dade, o empresrio no paga o valor integral da fora de trabalho. Paga menos.11
Alm disso, muitas vezes, exige jornadas excessivas, no assina carteira de tra
balho e no paga os demais direitos do trabalhador. Nesse caso, no h dvida,
existe explorao de qualquer ponto de vista.

10 Se o salrio por pea ou por empreitada, essa concluso mais forte ainda. As horas extras de traba
lho, pagas com um adicional, reforam ainda mais essa ideia.
11 O mundo em que o valor da fora de trabalho sempre totalmente pago e que a explorao s existe
dependendo do ponto de vista utilizado um mundo irreal.

134
Alguns leitores mais agitados podem estar insatisfeitos neste momento.
Mas, calma! Nossa anlise, at aqui foi feita exclusivamente do ponto de vista
do ato individual e isolado e que, no mximo, s parcialmente mostra a essncia,
no podendo mostr-la de maneira cabal. S o ponto de vista da totalidade e da
reproduo capaz de revelar a essncia em toda sua complexidade.

O ponto de vista da totalidade


O que significa analisar o assunto da mais-valia do ponto de vista da totali
dade e da reproduo? Agora, no se trata mais da relao entre um empresrio e
um trabalhador, mas nos interessam as classes como um todo: de um lado a bur
guesia e, do outro, o conjunto dos trabalhadores assalariados, o proletariado.
Agora, j no interessa somente o instante presente, o recebimento do sa
lrio e a compra de bens essenciais por parte do trabalhador; interessa tambm
que esses bens, em algum momento, foram produzidos, e interessa por quem o
foram.
Vejam, ento, como Marx trata o assunto. O primeiro passo a pergunta
que ele se faz: o que significa o dinheiro que o trabalhador recebe como salrio?
Resposta: simplesmente um ttulo (um papel ou papis) que lhe d direito para
comprar, para se apropriar de um conjunto limitado de bens. Alis, nem seria
necessrio, de fato, que o pagamento fosse feito em dinheiro; bastaria um vale
que lhe desse condies de comprar o necessrio.12
Segunda pergunta de Marx: quem produziu esse conjunto de bens que o
trabalhador, ou os trabalhadores, vo comprar com o salrio? Resposta: o prprio
trabalhador, ou melhor, os prprios trabalhadores.13
Assim, os prprios trabalhadores produziram antes o que vo se apropriar
agora. Significa que no receberam nada material de parte dos empresrios; re
ceberam simplesmente o direito de se apropriar do produto de seu trabalho, dos
bens que eles prprios produziram. De todo o produto do seu trabalho? Claro
que no! Somente de uma parte dele.
O que acontece com o dinheiro que inicialmente saiu do bolso dos em
presrios? Como os trabalhadores vo gastar todo o salrio comprando os bens
essenciais, quem ficar finalmente com o mencionado dinheiro? Os prprios

12 Isso, na verdade, acontecia com frequncia e deve seguir acontecendo em grandes empreendimentos
agrcolas de exportao (e no s neles), com o so, por exemplo, as atividades produtoras de banana
na Amrica Central e em outras partes do mundo.
13 Observem que aqui o ponto de vista da totalidade e da reproduo fundamental. Primeiro, porque
estamos considerando a produo que ocorreu antes; segundo porque consideramos a classe traba
lhadora com o um todo. Se estivssemos considerando um nico trabalhador, no poderamos dizer
que foi ele m esm o quem produziu os bens que vai consumir. C om o nossa anlise considera a classe
com o um todo, podemos dizer que os bens consumidos pelos assalariados foram produzidos por eles
mesmos.

135
empresrios! O dinheiro que saiu do bolso deles volta para eles. Isso, no final
das contas, significa que os empresrios se apropriam da mais-valia sem dar nada
em troca; s permitem que os trabalhadores se apropriem de parte de algo que
j produziram.
O fato de que os empresrios pagam os salrios com o dinheiro do prprio
bolso puramente aparencial. No pagam nada! E, assim, a explorao um fato
indiscutvel, no depende de quem observe a questo.
Lembrem-se, neste momento, de duas coisas. Primeiro: que s o ponto de
vista da totalidade e da reproduo permite alcanar plenamente a essncia da
sociedade capitalista. O ponto de vista do ato individual e isolado s mostra a
aparncia ou aspectos limitados da essncia. A segunda coisa que fundamental
considerar que a aparncia no puro engano, resultado de equvoco do obser
vador. A aparncia real, s que no seno um dos dois aspectos da realidade.
No caso concreto da mais-valia, a ideia de que a aparncia tambm real no
difcil de ser explicada.
Observemos um empresrio isolado. Ele pode contratar um trabalhador e
pagar seu salrio se no tiver disponvel o dinheiro no seu bolso? Resposta bvia:
no. Do ponto de vista do ato individual e isolado , de fato, o empresrio quem
paga o salrio dos seus trabalhadores. A aparncia real. Mas, do ponto de vista
da totalidade, a realidade outra.
Assim, podemos concluir que a relao salarial (que produz mais-valia) e
no ao mesmo tempo uma relao de explorao. Do ponto de vista da essncia,
explorao; na aparncia, pode ou no ser explorao. Com certeza, mesmo na
aparncia, ser explorao quando os salrios so baixos e/ou quando as condi
es de trabalho so insatisfatrias para a reproduo dos trabalhadores.
Vejamos um outro aspecto da mesma questo. Como, na essncia, a relao
salarial uma relao de explorao, podemos considerar todos os empresrios
(grandes, mdios e pequenos) como exploradores? No h a possibilidade de
que alguns empresrios possam ser considerados no exploradores e inclusive
benfeitores por parte dos seus trabalhadores? H a possibilidade de que esses
trabalhadores tenham algo de razo?
Para responder a essas questes, deixemos de lado as empresas que, pagan
do melhor seus assalariados e oferecendo melhores condies de trabalho que
as demais, s o fazem por estratgia de marketing e por permitirem suas condi
es monoplicas ou oligoplicas. Para ficarem com boa imagem na sociedade
e justificarem seus lucros exorbitantes e sua voracidade, no s procuram pagar
mais que as outras empresas como procuram tambm atender certas atividades
sociais para manterem boa imagem.14Deixemos essas prticas de lado por serem
hipcritas e enganosas. Pensemos, para nossa anlise, somente em um peque-

14 Em geral, as condies dos trabalhadores utilizados por essas empresas por m eio das empresas tercei
rizadas no so to idlicas.

136
no empresrio do setor produtivo (uma padaria ou uma oficina mecnica,15 por
exemplo) e que, inclusive, paga baixos salrios comparados com os das mencio
nadas grandes empresas.
Sem dvida, um trabalhador assalariado de uma empresa desse tipo produz
mais-valia e indiscutivelmente um trabalhador explorado. N o entanto, isso no
significa dizer que seu patro seja necessariamente explorador. A questo sa
ber se efetivamente ele capaz, devido concorrncia, de se apropriar do lucro
correspondente mais-valia produzida por seus trabalhadores ou, pelo menos,
parte dela.
Devido s condies do mercado, possvel que nada da mais-valia seja por
ele apropriada, no caso de trabalhar diretamente e/ou dar emprego aos seus fa
miliares. O preo que consegue alcanar no mercado por sua mercadoria pode
no ser suficiente para essa apropriao.16 E possvel at que no seja suficiente
para cobrir o valor produzido por ele ou por seus familiares ou insuficiente para
o pagamento integral do valor da fora de trabalho de sua famlia. Nesse ltimo
caso, devemos inclusive consider-lo como um trabalhador explorado pelo sis
tema. O valor do qual no se apropria termina sendo apropriado como lucro por
outros capitais.
Assim, caso nada se aproprie da mais-valia produzida por seus assalariados e
a transfira, via preos, ele no pode ser considerado um explorador. E, na verda
de, um instrumento da explorao ao extrair a mais-valia e a transferir para o resto
do capital, mas no se trata, na realidade, de um explorador.17 Pode at tratar-se
de um explorado, embora instrumento dela.
Analisemos, agora, as formas de existncia da mais-valia: absoluta, relativa
e extra.

A mais-valia absoluta
A mais-valia absoluta uma forma que o capital utiliza para incrementar a
massa de mais-valia produzida por um trabalhador. Consiste em prolongar a jor
nada de trabalho ou intensific-la, mantendo-se ou no constante a parte que
destinada ao pagamento da fora de trabalho sob a forma de salrio.
Numa jornada hipottica de 8 horas por dia, imaginemos que 2 horas se
jam destinadas reproduo da fora de trabalho, e as demais 6 horas caracteri
zem a mais-valia que apropriada pelo capitalista. Se a jornada estendida para
15 U m a oficina mecnica, embora considerada nas estatsticas com o do setor servios, realiza servios de
manuteno e, portanto, produtiva.
16 A mais-valia produzida na empresa transferida, via preos, para o conjunto dos capitais da economia.
17 E um erro no considerar o assunto dessa forma, o que dificulta a divulgao da teoria marxista espe
cialmente entre os jovens pertencentes a camadas sociais ligadas a pequenos empresrios desse tipo.
Obviamente que aqueles que, para sobreviverem com o empresrios desse tipo, im pem condies de
trabalho e salrio extremamente precrios, e h muitos, devem ser considerados de outra maneira.

137
10 horas, ento est se produzindo um excedente a mais. Prolongar a jornada
de trabalho sem alterar o tempo de trabalho necessrio (o salrio), ou mesmo
aumentando-o, exigindo, portanto, maior esforo do trabalhador, eis uma das
formas da mais-valia absoluta.18
A outra forma consiste na intensificao da jornada. Dada uma quantidade
determinada de horas de trabalho por dia, a intensificao consiste em elevar
o ritmo de trabalho dos trabalhadores, de maneira que se produza um volume
maior de valores de uso, no mesmo tempo. Uma representao fantstica desse
fenmeno aparece no filme Tempos modernos de Charles Chaplin, quando o
capataz da fbrica aciona alavancas e aumenta a velocidade da esteira de produo
fazendo com que os trabalhadores operem com mais rapidez. O trabalhador sen
do engolido pela mquina uma imagem da maior significao.
Sem dvida que a produo da mais-valia absoluta, por um lado, implica um
esforo adicional de quem trabalha; por outro, a deciso de estender ou intensi
ficar a jornada em certa magnitude se encontra nas mos do empresrio de cada
fbrica. O fato de que o salrio do trabalhador seja elevado em certa medida no
impede que a massa de mais-valia produzida cresa com a mais-valia absoluta.
Outro aspecto importante a ser destacado o fato de que extenso e inten
sificao da jornada, para alm de determinado grau, so incompatveis. No
possvel, elevar ambas, simultaneamente sem limites. Ao longo de toda a histria
do capitalismo, memorveis lutas dos trabalhadores permitiram que se lograsse
a reduo da jornada legal do trabalho. A burguesia no perdeu tempo; sempre
encontrou mecanismos de intensificar o trabalho para compensar a reduo de
seus ganhos, pelo menos em certa medida.
Os limites que a ampliao da mais-valia absoluta apresenta so de tipo fsico
ou fisiolgico e mesmo social e at poltico. As necessidades vitais, espirituais,
sociais e inclusive reprodutivas dos trabalhadores impem barreiras ao aumento
indiscriminado da mais-valia pela mais-valia absoluta. A luta de classes e a corre
lao de foras em cada momento um dos seus freios. Por tudo isso, o capital
busca outros mecanismos para criar mais-valia. Em suas observaes, Marx se
perguntou: como aumentar a produo de mais-valia sem aumentar a jornada de
trabalho e sem intensific-la? Eis a sua resposta: atravs da mais-valia relativa.

A mais-valia relativa
Vamos supor a existncia de uma jornada de trabalho de 8 horas (a - c); ima
ginemos que 2 horas se referem ao trabalho necessrio (necessrio para repor a
fora de trabalho e que normalmente deveria corresponder ao salrio) e s 6 ho
ras restantes (b - c) so apropriadas pelo capitalista na forma de mais-valia.

18 Veremos que, caso o salrio no sofra incremento, estaremos frente superexplorao.

138
(I) a _________ b c
2 h 6 h

f a - c = jornada de trabalho (8 h)
^ a - b = trabalho necessrio (2 h)
[ b - c = trabalho excedente (6 h) que produz m ais-valla

Supondo-se que no podemos mais aumentar a jornada detrabalho para


alm dos limites estabelecidos e nem intensific-la, a nica forma de se ampliar
a mais-valia produzida ser diminuir a parte da jornada de trabalho que paga ao
trabalhador sob a forma de salrio (a - b), aumentando em consequncia a parte
do trabalho excedente (b - c). Muda-se, ento, a proporo dos componentes da
jornada de trabalho: o intervalo a - b da figura I passa para a - b da figura II e b
c para bc; como podemos observar, a jornada a - c continuou a mesma.
(II) a ____b ____ b _________________________c
1 h 1 h 6 h

a - c = jornada de trabalho (8 h)
a - b = trabalho necessrio (1 h)
b c = trabalho excedente (7 h)

E importante ter presente que, na mais-valia relativa, o trabalhador no passa


a receber salrio real menor, isto , continuar a receber uma remunerao que
seguir lhe permitindo comprar a mesma quantidade de valores de uso de antes.
Mas... como isso possvel?
Isso s possvel se o valor da cesta de consumo dos trabalhadores sofrer
uma reduo. Para isso indispensvel um aumento dafora produtiva do traba
lho (produtividade, na linguagem corrente) nos setores que produzem os bens
de consumo dos trabalhadores ou os insumos e os meios de produo necess
rios. Normalmente isso ocorre pelo constante processo de renovao e desenvol
vimento do que Marx chama Foras Produtivas do Trabalho (FPT).
Por FPT, compreendemos toda mudana no processo produtivo que produ
za uma reduo na quantidade de trabalho socialmente necessrio para a produ
o de mercadorias. Naturalmente, as inovaes tecnolgicas fazem parte desse
processo, mas no somente: as polticas de gesto e de (re)organizao produtiva,
adotadas para racionalizar a produo e aumentar a produtividade tambm po
dem ser includas no arsenal das medidas existentes.
As modificaes observadas nas ltimas dcadas no processo produtivo, em
especial na indstria de transformao, como a introduo ou ampliao de for
mas flexveis de trabalho, por exemplo, devem ser entendidas dentro dessa pers
pectiva de elevao da produo de mais-valia por meio da mais-valia relativa.
O capitalismo, nesse sentido, muda constantemente sua forma para se adaptar a
139
uma determinada realidade. Muda sua forma de produzir, mas sua essncia con
tinua a mesma: a explorao da fora de trabalho.
Assim, fica mais fcil entender o porqu de o capitalismo revolucionar cons
tantemente suas formas industriais e tecnolgicas, pois visa sobretudo aumentar
o excedente do trabalho:
tem de revolucionar as condies tcnicas e sociais do processo de trabalho, portanto
o prprio modo de produo, para elevar a fora produtiva do trabalho; para, pela
elevao da produtividade do trabalho, abater o valor da fora de trabalho e, assim,
encurtar a parte do dia de trabalho19 necessrio para a reproduo deste valor (Marx,
Livro I, t. II, Cap. X, p. 362).

Reafirmemos que a mais-valia relativa, como forma de elevar a massa de


mais-valia produzida pelo trabalhador, depende da elevao da capacidade pro
dutiva do trabalho (produtividade) no em qualquer lugar. Essa elevao deve
ocorrer naqueles setores que produzem direta ou indiretamente os bens de con
sumo para os trabalhadores. Assim, uma reduo no valor dos alimentos ou da
vestimenta popular tem como resultado a mais-valia relativa. O mesmo acon
tece com a elevao da fora produtiva do trabalho no setor que produz, por
exemplo, chapas de ao ou combustveis, pois esses produtos so componentes
indispensveis para a produo de bens que participam da cesta de consumo dos
trabalhadores (por exemplo, nibus para transporte). N o entanto, a reduo da
quantidade de trabalho socialmente necessria para a produo de qualquer bem
de luxo ou sunturio nenhum efeito ter sobre a mais-valia.
Observem, ento, que as aes necessrias produo da mais-valia relati
va no dependem de somente um empresrio capitalista, qualquer que ele seja.
Dependem, na verdade, do conjunto dos empresrios responsveis pelo setor
que produz direta ou indiretamente bens de consumo dos trabalhadores. Essa
uma das duas diferenas entre a mais-valia relativa e a absoluta. Esta ltima
resultado da ao de um empresrio na sua prpria empresa; a outra depende do
que ocorre em um conjunto grande de outras empresas.
Na verdade, a mais-valia relativa tambm ocorre por aumento circunstancial
da produtividade do trabalho no setor agrcola, por exemplo, como resultado de
variaes climticas, de uma colheita para a outra. E isso importante, pois os
alimentos constituem proporo fundamental da cesta de consumo dos traba
lhadores. N o entanto, essas variaes resultam em elevao da mais-valia em um
ano que seja favorvel e reduo no outro em que as condies climticas no
sejam adequadas. Assim, esse fator no tem maior significao em longo prazo
para a magnitude da mais-valia produzida.
Vimos, ento, que, do ponto de vista do empresrio, diferena da mais-
valia absoluta, a relativa depende da deciso tomada em muitas empresas que no
19 Outra traduo possvel de dia de trabalho seria jornada de trabalho.

140
so a sua. E, do ponto de vista do trabalhador, como se diferenciam essas formas
de aumento da mais-valia?
A diferena entre a mais-valia absoluta e a relativa, para o trabalhador, que
esta ltima no exige esforo maior; o desgaste que implica o trabalho o mes
mo. Na mais-valia absoluta, ao trabalhador exigido mais suor, pois se trata de
elevao da magnitude da jornada ou intensificao dela. A mais-valia relativa
ocorre sem que o processo seja diretamente sensvel para o trabalhador e essa
uma diferena fundamental.

A superexplorao do trabalho
Na verdade, os capitalistas dispem de outros mtodos que, aplicados de
maneira conjunta com os anteriores, contribuem para aumentar o volume total
de lucro que obtm do trabalho; s que, nesse caso, pela via do aumento da su
perexplorao da fora de trabalho. Estamos nos referindo aqui a velhas prticas
conhecidas por ns, como a diminuio dos salrios reais e a remunerao abai
xo do mnimo necessrio subsistncia do trabalhador. O pagamento de sal
rios inferiores ao valor da fora de trabalho - comum principalmente nos pases
subdesenvolvidos, mas que atualmente tambm passa a fazer parte da estrutura
salarial dos pases desenvolvidos - continua sendo uma estratgia do capital para
aumentar o excedente subtrado da classe trabalhadora, em especial em tempos
de crise e de refluxo dos movimentos sociais e populares.
O prprio salrio mnimo pago a boa parte dos trabalhadores de nossos pa
ses revela que o montante recebido por eles no suficiente para proporcionar as
condies adequadas de reproduo de sua fora de trabalho. O exemplo brasi
leiro paradigmtico nesse aspecto.
Esse outro mecanismo para que a burguesia aumente o volume total de lu
cro que obtm a partir do trabalho, denominado superexplorao, na verdade,
no analisado por Marx n0 capital. O conceito de superexplorao foi pela
primeira vez explicitado por Ruy Mauro Marini (2005).
Marx no o utiliza por uma razo muito simples: sua anlise do capitalismo
na maior parte do tempo supe que todos os preos de mercado correspondem
aos valores; inclusive os salrios. No que se refere mais-valia, faz essa suposio
para mostrar que, mesmo que os salrios paguem inteiramente o valor da fora
de trabalho e, portanto, a reproduo adequada dos trabalhadores, ainda assim
existe a explorao, como foi explicado anteriormente.
Ento, a superexplorao justamente consiste nisso: em um pagamento de
salrio insuficiente para que o trabalhador ou trabalhadora e sua famlia consi
gam reproduzir adequadamente a sua fora de trabalho. Isso significa que a su
perexplorao consiste no pagamento aos trabalhadores de um salrio inferior ao
valor da sua fora de trabalho:

141
Alm disso, importa assinalar que, nos trs mecanismos considerados (intensificao
do trabalho, prolongao da jornada de trabalho e expropriao de parte do trabalho
necessrio ao operrio para repor sua fora de trabalho), a caracterstica essencial est
dada pelo fato de que so negadas ao trabalhador as condies necessrias para repor
o desgaste de sua fora de trabalho (...) Em termos capitalistas, esses mecanismos (...)
significam que o trabalho remunerado abaixo do seu valor e correspondem, por
tanto, a uma superexplorao do trabalho20 (Marini, 2005, pp. 156-157).

Devemos ressaltar algo fundamental do ponto de vista terico. De fato, a


superexplorao importante mecanismo, especialmente nos nossos dias, para a
magnitude total do lucro obtido pelo capital. No entanto, em nada altera a mais-
valia. Como que se pode afirmar isso?!
O que acontece que o conceito de mais-valia, como foi explicado anterior
mente, fica inteiramente determinado pelos valores e no pelos preos ou pelo
salrio. Podemos alterar da maneira que quisermos os preos, mas, se a relao
entre os valores no se alterar, a mais-valia seguir a mesma. Suponhamos que,
em determinado momento, o salrio que correspondia precisamente ao valor da
fora de trabalho fosse reduzido. A mais-valia continuaria da mesma magnitude;
o lucro apropriado pelo capitalista, este sim teria aumentado. Nesse caso, o lucro
seria igual mais-valia acrescida da parte do valor da fora de trabalho expro
priada dos trabalhadores.
Analisemos por outro lado. Vamos supor algo difcil ou impossvel de ocor
rer na realidade: que os salrios dos trabalhadores sejam elevados e se situem
por cima do valor da fora de trabalho. Nesse caso, teoricamente, teramos que
afirmar que os salrios esto constitudos por uma parte da mais-valia. Dizemos
isso para mostrar mais claramente que a mais-valia fica determinada pelas magni
tudes dos valores, em especial do valor da fora de trabalho, independentemente
da variao dos preos. N o entanto, reafirmemos, a superexplorao dos traba
lhadores constitui importante mecanismo de determinao do lucro na prtica
do capital.
E conveniente mencionar aqui, mesmo sem poder explicar com mais cla
reza, que o trabalho informal e tambm o trabalho no assalariado, que em boa
parte dos casos serve de abrigo aos desempregados pelo capital e/ou como fon
te de renda complementar para muitas famlias, funcionam como mecanismos
que facilitam a superexplorao dos trabalhadores assalariados ao favorecer a de-

20 N essa oportunidade, Marini, em nota de rodap, citando a Marx, recorda que tanto a intensificao
do trabalho quanto a extenso da jornada implicam maior desgaste da fora de trabalho. Alm disso,
e por isso, sustenta no texto que, caso no haja elevao suficiente do salrio, ele no ser suficiente
para a reproduo adequada do trabalhador. E por essa razo que relaciona a mais-valia absoluta com
a superexplorao. Embora a questo esteja um pouco ambgua na explicao do autor, a superexplo
rao se caracteriza justamente quando o salrio inferior quele correspondente ao valor da fora de
trabalho, aspecto caracterstico da situao de dependncia.

142
terminao do salrio por baixo do valor da fora de trabalho, o que tambm
ocorre com o trabalho infantil.
J que falamos aqui do lucro como diferente da mais-valia, devemos lem
brar ainda que o capital, para a sua remunerao, se beneficia tambm da explo
rao indireta dos trabalhadores no assalariados. Uma famlia que trabalha por
conta prpria, seja na cidade, seja no campo e que produza excedente econmico
na forma de valor, tende a no se apropriar dele. Pelo mecanismo dos preos de
mercado, esse excedente-valor tende a ser apropriado muitas vezes ou pelo ca
pital comercial ou pelo capital a juros, na forma de lucro. Esse lucro aumenta a
remunerao do capital como um todo.
Finalmente, hora de nos referirmos a outra forma da mais-valia, pouco
conhecida ou ao menos pouco estudada. Trata-se da mais-valia extra.

A mais-valia extra
Em que consiste a mais-valia extra? A verdade que no encontramos em
Marx uma anlise completa sobre esse conceito. Parcialmente descrita no volume
I de sua obra O capital, esperava-se que a mais-valia extra seria mais desenvolvida
no volume III, volume este que, sabemos, no chegou a ser finalizado pelo pr
prio autor. Apesar disso, com um pouco de boa vontade, encontramos elementos
suficientes nessa publicao para esclarecer essa outra forma da mais-valia.
A ideia central reside no fato de que uma determinada empresa, aps inovar
tecnologicamente e reduzir a quantidade de trabalho para produzir cada unidade
de mercadoria, consegue, na hora de vender, se apropriar de uma quantidade de
mais-valia superior a das demais concorrentes. Assim, a empresa inovadora tem
a possibilidade de obter uma taxa de lucro superior mdia.
A mais-valia extra, ao contrrio da mais-valia relativa, deve ser compreen
dida, ento, a partir da perspectiva individual da empresa e no do conjunto das
mudanas tecnolgicas feitas por todos os capitalistas. Nessas condies, a em
presa que inova tecnologicamente possui, durante um perodo normalmente li
mitado de tempo, uma mais-valia maior, a mais-valia extra.
Evidentemente, o prprio processo de concorrncia e concentrao capita
lista tambm induz as outras empresas a inovarem, seja por imitao, adaptao
ou criao, a fim de adquirirem o mesmo volume de excedente da sua concor
rente. Dessa maneira, em um nvel mais concreto da anlise, a busca incessante
dos capitalistas pela mais-valia extra apresenta-se, a partir dos preos de mercado,
sob a forma de busca de lucros extras, lucros estes que so transitrios.
Se a mais-valia extra est centrada diretamente na perspectiva do capitalista
individual, ento ela , em princpio, mais perceptvel, mais fcil de ser visua
lizada do que a mais-valia relativa. Aceitando essa premissa, podemos afirmar
que a mais-valia extra refere-se aparncia, pois perseguida, como lucro extra,
conscientemente pelo capitalista. Ao contrrio, a mais-valia relativa criada pelo
143
conjunto dos capitalistas, sem ser percebida diretamente por cada um deles; e
por isso ela se refere essncia.
Naturalmente, devemos sempre ter em mente que as duas dimenses da
realidade, a essncia e a aparncia, ocupam lugar central na compreenso do sis
tema capitalista, como j foi explicado anteriormente. E, por isso, mesmo que a
mais-valia extra corresponda aparncia, devemos ter a conscincia de que ela
muito importante no capitalismo.
Agora necessrio fazer outras consideraes: em primeiro lugar, a elevao
da fora produtiva do trabalho obtida pelo capitalista individual, na medida em
que aumenta a produtividade do trabalho, no aumenta (ao contrrio do que
possa parecer) a massa total de mais-valia produzida no setor econmico corres
pondente, ou seja, no resulta em maior riqueza capitalista global. Complicado?
Vejamos o assunto com calma.
verdade que o aumento na produtividade faz com que o trabalhador pro
duza mais no mesmo tempo, mas isso no significa dizer que ele produziu mais
valor. Na verdade, ele aumenta a massa de valores de uso, pois est produzindo
uma quantidade maior de mercadorias no mesmo perodo do tempo. Mas, como
ns sabemos, a riqueza capitalista tem como elemento dominante o valor, no o
valor de uso. Ao mesmo tempo, o trabalhador seguir produzindo a mesma quan
tidade de valor e, portanto, de riqueza capitalista, o que significa que a empresa
inovadora se apropria de um adicional de mais-valia, mas o faz em detrimento das
no inovadoras; estas transferem quela uma parte do que produzem.21
Entretanto, um aumento da taxa de mais-valia, ou da explorao, s se dar
pela via da reduo do valor da fora de trabalho e, consequentemente, pela redu
o do trabalho necessrio no interior da jornada, proporcionando um aumento
do tempo de trabalho excedente. Apesar das tentativas ps-modernas de justificar
o fim do trabalho como fonte de riqueza, mquinas, novas tecnologias de infor
mao e comunicao, inovao, cultura, arte, estas no produzem riqueza!
Nesse sentido, as inovaes s tm a capacidade de aumentar a taxa de mais-
valia pela via da reduo do valor da fora de trabalho. E para isso acontecer
necessrio, como vimos, que elas ocorram nos setores produtores de bens de
consumo e subsistncia dos trabalhadores, fazendo assim com que o aumento na
produtividade do trabalho reduza o valor unitrio dessas mercadorias, o que re
sultar em incremento do trabalho excedente e, a sim, contribuir para a gerao
adicional de mais-valia. Mas, nesse caso, estaremos voltando anlise anterior,
pois se trata de aumento do excedente pela via da mais-valia relativa.
Essa anlise da mais-valia relativa e da mais-valia extra nos indica que as
transformaes nas foras produtivas s contribuem para gerar adicional exce-
dente-valor, ou seja, mais-valia, pela via da mais-valia relativa, pela tica da to
talidade dos capitalistas e no do ponto de vista individual. Assim, a mais-valia
21 U m a interpretao terica aprofundada da mais-valia extra pode ser encontrada em Carcanholo
(2000b).

144
extra uma forma transitria na medida em que as empresas concorrentes da
inovadora buscaro superar o atraso tecnolgico de maneira a eliminar a vanta
gem desta ltima. Nesse caso, o resultado final ser a reduo do valor da mer
cadoria produzida pelo conjunto dessas empresas. Se essa mercadoria fizer parte
da cesta de consumo dos trabalhadores, haver, ento, uma reduo proporcional
do valor da fora de trabalho e, portanto, mais-valia relativa. A mais-valia extra,
temporria, tende a ter como consequncia a mais-valia relativa.
Uma segunda indicao: o fato de a tecnologia no gerar riqueza capitalista
(valor), no significa dizer que ela no traz consequncias negativas para o tra
balhador. Ao contrrio. Normalmente, ela vem acompanhada da intensificao do
trabalho, pois o trabalhador passa a produzir mais mercadorias no mesmo tempo
de trabalho, o que, como vimos, constitui mais-valia absoluta. E temos cada vez
mais presenciado esse processo no capitalismo contemporneo.
Por fim, necessrio destacar que, apesar de termos exposto aqui, para maior
facilidade, a natureza da mais-valia em tipos aparentemente isolados, possvel
perceber que devemos compreend-las como um todo, cada uma delas articu
ladamente com as outras, envolvendo a busca incessante e voraz do capital pelo
lucro atravs da explorao da fora de trabalho. Os limites de cada forma de
mais-valia normalmente dependem do volume existente das demais.

R e fe r n c ia s B ib l io g r fic a s

CARCANHOLO, R. A. Sobre o conceito de mais-valia extra em Marx (verso pre


liminar). In: VEncontro Nacional de Economia Poltica. Anais... CD-Rom.
Fortaleza: SEP 2000b. Disponvel em: < http://carcanholo.com.br.>.
MARX, Karl. O capital. Crtica da economia poltica, livro I, t. I. Lisboa: Edies
Avante!, 1990.

145
C A P T U L O 7
O TRABALHO EM MARX
Srgio A. M. Prieb
Reinaldo A. Carcanholo

O r ig em d o trabalho

O que o trabalho? A origem da palavra trabalho tem sido comumente


atribuda ao latim tripalium, instrumento de tortura utilizado para empalar pri
sioneiros de guerra e escravos fugidios. Assim, em sua prpria terminologia, o
trabalho carrega uma carga de esforo e desprazer, o que extremamente com
preensvel em sociedades de predomnio do trabalho forado, cujas atividades
produtivas eram desprezadas e executadas to somente por escravos, como na
Grcia e Roma antigas, cabendo aos homens livres a execuo de atividades inte
lectuais, ligadas s cincias e s artes.
Pode-se afirmar que o trabalho o ato que o homem executa visando trans
formar conscientemente a natureza, ou, para citar o prprio Marx, uma ao
em que o homem media, regula e controla seu metabolismo com a natureza.' A
origem do trabalho encontra-se na necessidade de a humanidade satisfazer suas
necessidades bsicas, evoluindo para outros tipos de necessidades, mesmo supr
fluas. Assim, trabalhar produzir riqueza, o que necessrio em todos osmodos
de produo, seja no comunal primitivo, no escravista, no feudal, no capitalista
ou nas experincias socialistas. O que muda a forma de produzir, a tecnologia
utilizada e a relao entre o sujeito que produziu e o que se apropria do que foi
produzido; tal forma varia de acordo com o tipo de organizao da sociedade.2
Uma sociedade no vive sem o trabalho. Na verdade, pode-se dizer que o
homem evoluiu de sua condio animal at a sua condio atual devido ao tra
balho. Engels, em Sobre o papel do trabalho na transformao do macaco em homem,3
afirma que o homem modifica sua relao com a natureza devido ao trabalho;
se na sua condio animal ele tinha de submeter-se s leis da natureza, atravs
do trabalho ele busca domin-la, transformando-a em seu proveito. Passa de ser
dominado a ser dominante devido ao desenvolvimento do trabalho.
O prprio desenvolvimento do seu corpo, do crebro, da fala e da relao
entre os homens origina-se do trabalho. Dessa forma, Engels afirma que o tra
balho criou o homem e o homem criou o trabalho, sendo ele uma ao exclu-
1 MARX, K., O capital, livro 1 , 1.1, p 205.
2 C om o formador de valores de uso, com o trabalho til, o trabalho , assim, uma condio de existncia
do hom em, condio independente de todas as formas de sociedade, uma eterna necessidade natural
para mediar a troca material entre hom em e natureza e, portanto, a vida humana (Marx, p. 54).
3 ENGELS, F. Dialtica do trabalho, So Paulo: Expresso Popular, 2001.

147
sivamente humana, pois assume uma forma consciente, no intuitiva: antes de
produzir um objeto necessrio ao trabalhador elabor-lo em seu crebro, para
s ento partir para a execuo. J as atividades que os animais executam (a ara
nha em sua teia, o joo-de-barro em sua casa) so meramente instintivas; da o
trabalho ser uma atividade exclusiva da espcie humana.
Para ocorrer o processo de trabalho fundamental que, alm do trabalho
humano, existam os meios de trabalho e os objetos de trabalho.4 Estes ltimos
so todos elementos que podem ser retirados diretamente da natureza, sem que
o homem tenha tido necessidade de produzi-los previamente. Se, por acaso, j ti
ver ocorrido uma modificao nesse objeto de trabalho, ele passa a denominar-se
matria-prima. Os meios de trabalho so todos os instrumentos que os trabalha
dores utilizam para executar seu ofcio sobre os objetos de trabalho, como as fer
ramentas, mquinas etc. Assim, no processo de trabalho, a atividade produtiva,
exercida pelo trabalhador mediante a utilizao dos meios de trabalho, resulta em
uma transformao nos objetos de trabalho. Os objetos de trabalho e os meios de
trabalho juntos formam os meios de produo.
Em uma sociedade capitalista, para Marx, o nico bem que o trabalhador
possui, pelo fato de no ser proprietrio de meios de produo, a sua fora
de trabalho, a sua capacidade de trabalhar, sendo por isso que o trabalhador
obrigado a vend-la ao capital. Ao contrrio de sociedades pr-capitalistas,
como o feudalismo e a escravido, no capitalismo o trabalhador entrega sua
capacidade de trabalhar por um tempo determinado atravs de um contrato
de trabalho.
Alm do estabelecimento de um contrato de assalariamento que regula as
relaes capital-trabalho, algumas outras diferenas podem ser encontradas no
trabalho sob o modo de produo capitalista em comparao com sociedades
pr-capitalistas. Como j visto, o trabalho era desprezado na Grcia e Roma
antigas, fazendo com que a socializao das pessoas ocorresse fora do trabalho,
enquanto na sociedade capitalista essa socializao ocorre exatamente nas rela
es de trabalho. Para essa mudana, a Revoluo Industrial dos sculos 18 e 19
teve um peso determinante,5 com a formao de exrcitos de trabalhadores que,
desprovidos de qualquer propriedade, foram obrigados a abandonar a vida do
campo, sendo jogados nas cidades em busca de empregos assalariados junto s
nascentes indstrias.
i. O trabalho passa, ento, a assumir um novo carter: de atividade indig
na no passado, passam a ser vistos como indignos aqueles que no trabalham,
4 Na medida em que o hom em se situa de antemo com o proprietrio diante da natureza, primeira
fonte de todos os meios e objetos de trabalho, e a trata com o possesso sua, seu trabalho converte-se
em fonte de valores de uso e, portanto, em fonte de riqueza. (Marx, s/d, p. 209).
5 Vsquez (2007, p. 47) afirma que, m esm o que tenha ocorrido a partir da Revoluo Industrial uma
valorizao maior do trabalho e da tcnica, no chega a despertar uma valorizao do trabalhador e da
significao de sua atividade produtiva.

148
taxados como vagabundos os que no se submetem a trabalhar para o capital,6
mesmo que o prprio capital no tenha interesse em absorver todo o trabalho
posto sua disposio. Assim, os capitalistas sempre encontram ao seu dispor um
grupo de trabalhadores margem do processo produtivo, mas sempre vidos por
incorporar-se a ele; a esse grupo de trabalhadores Marx denominou de exrcito
industrial de reserva.
Outro aspecto que deve ser ressaltado ao discutirmos a problemtica do tra
balho sob o domnio do modo de produo capitalista a questo da alienao do
trabalho. Nos Manuscritos econmico-filosficos, ao criticar as consideraes de Hegel
sobre o trabalho, Marx afirma que esse autor no via o seu lado negativo. E a partir
da que Marx se prope a explicar o que Hegel e os economistas clssicos no ex
plicaram, ou seja, que a origem da riqueza do capitalista a misria do trabalhador.
Nas palavras do prprio Marx: O trabalhador torna-se mais pobre quanto mais
riqueza produz, quanto mais a sua produo aumenta em poder e extenso.7
A alienao do trabalho assume, segundo Marx, dois sentidos: na relao do
trabalhador com os produtos de seu trabalho e na relao do trabalhador com o
interior do processo de valorizao. De um lado, o trabalhador encontra-se alie
nado do fruto do seu trabalho, pois ele produz no para si, mas para o proprie
trio dos meios de produo; de outro, o trabalhador no encontra satisfao em
seu trabalho pois no tem qualquer poder sobre a forma de produzir, o que lhe
traz, em vez de satisfao, apenas desgaste fsico e mental.
ii. Em uma sociedade comunista, o trabalho deve apresentar um novo ca
rter, em que seja superada a diviso entre o trabalho intelectual e manual, dei
xando de ser um instrumento de dominao de classe. O trabalho diretamente
social dos produtores dever opor-se contradio presente no capitalismo entre
o trabalho social e a apropriao privada do fruto desse trabalho.
iii. Para a construo da sociedade comunista, que, nO capital, Marx chamou
de reino da liberdade em contraposio ao chamado reino da necessidade8em
que o trabalho perde o seu carter alienado fundamental o desenvolvimento
das foras produtivas.9Assim, o prprio capitalismo estaria criando as condies
adequadas para sua superao positiva por meio de um processo revolucionrio.
Rosdolsky, diante dos avanos tecnolgicos e das novas formas de trabalho en
contradas ainda nos anos de 1960, destacava em Marx a transcendncia proftica
6 N esse imaginrio, a preguia a me de todos os vcios e nele vm inscrever-se hoje o nordestino pre
guioso, a criana de rua vadia (vadiagem, alis, o termo empregado para referir-se s prostitutas), o men
digo - j ovem, forte, saudvel, que devia estar trabalhando em vez de vadiar (Chau,1999, p. 10).
7 Marx, 1989, pp. 164-165.
8 Marx, 1985, p. 273.
9 El trabajo ya no aparece tanto com o recluido en el proceso de produccin, sino que ms bien el hom
bre se comporta com o supervisor y regulador con respecto al proceso de produccin m ism o(Marx,
1987, p. 228).

149
dessa concepo imensamente dinmica e radicalmente otimista.10 Certamente
essa observao vale ainda mais para os dias atuais.

A C E N T R A L ID A D E D O TRABALHO

E impossvel imaginar uma sociedade sem trabalho. O que acontece nas


sociedades que possuem classes sociais bem definidas, como o capitalismo,
que alguns trabalham para os outros, ou seja, os que no possuem os meios de
produo (fbricas, ferramentas, terras) tm de se submeter a serem assalariados
(em sociedades pr-capitalistas seriam escravos ou servos) dos proprietrios do
capital. Assim, o trabalho assume um papel central na produo de riqueza em
qualquer sociedade, inclusive na atualidade, quando cada vez mais a tecnologia
busca substituir o trabalho por mquinas.
Foi s com o desenvolvimento do capitalismo (em que h necessidade cada
vez maior de aumentar a produo visando os lucros da nascente classe domi
nante, a burguesia) que a questo da importncia do trabalho chama a ateno de
diversos autores. Se, por um lado, no sculo 18 a escola de economistas france
ses denominados fisiocratas considerava que a produo de riqueza originava-se
to somente da produtividade da terra, j no sculo anterior o economista ingls
Wiliam Petty afirmava ser a origem da riqueza derivada do trabalho, sendo o tra
balho o pai e a natureza, a me.11
N o sculo 17, o filsofo ingls John Locke afirmava que, antes da existncia
dos governos, quando ainda prevalecia o que o autor chama as leis da razo, as
pessoas poderiam apropriar-se de tudo aquilo que o seu trabalho possibilitasse,
constituindo crime, no entanto, apropriar-se dos produtos que a natureza ofere
cesse sem que fossem consumidos.12
Os chamados economistas clssicos, especialmente o escocs Adam Smith,
no sculo 18, e o ingls David Ricardo, no sculo 19, foram os precursores do
que seria conhecido como a teoria do valor-trabalho. Para Smith, o valor das
mercadorias para a pessoa que as possui, mas deseja comercializ-las, seria igual
quantidade de trabalho que pode adquirir em troca dela.13 Ricardo afirmava ser
o trabalho o fundamento do valor de troca de todas as coisas, sendo que, sempre
que a quantidade de trabalho contida nas mercadorias aumentasse ou diminus
se, o valor das mercadorias tambm subiria ou diminuiria na mesma proporo.

10 Rosdolsky, 2001, p. 356.


11 Petty, 1983, p. 54.
12 Locke, 1983, pp. 45-46.
13 Smith, 1983, p. 63. Carcanholo (1991) ressalta que, para Smith, em sociedades mercantis no capita
listas, a riqueza seria o dom nio sobre o produto do trabalho, enquanto em sociedades capitalistas seria
o dom nio sobre os trabalhadores assalariados.

150
A teoria do valor-trabalho assume sua forma mais evoluda com Mane.
Buscando conhecer o funcionamento do modo de produo capitalista e a ori
gem da riqueza capitalista, ele se depara com uma mercadoria especial que teria
a qualidade de, ao ser utilizada na produo, criar um excedente acima do que
recebe como remunerao, sendo que tal mercadoria a fora de trabalho. Em
outras palavras, o salrio pago pelo capitalista aos trabalhadores bem inferior
riqueza por eles produzida. A essa diferena, entre o total produzido pelo tra
balho e a remunerao dos trabalhadores, e que embolsado pelos capitalistas,
Marx chamou mais-valia. A origem da mais-valia encontra-se, assim, em uma
relao de explorao do trabalho em que os assalariados so obrigados a traba
lhar de graa para o capitalista.
O enriquecimento privado capitalista, dessa forma, originado de uma re
lao de explorao do capital sobre o trabalho, sendo que tal relao no capita
lismo apresenta-se mascarada, no percebendo o trabalhador, na maioria das
vezes, a forma em que ela ocorre. Como o trabalhador no tem noo de quanto
vale o seu trabalho, de quantas horas por dia trabalha para si prprio e quantas
d de graa ao capital, aparentemente, para ele, apresenta-se como uma relao
de igualdade em que o capitalista paga o seu salrio e ele, atravs de seu trabalho,
possibilita o lucro ao capitalista. Essa relao aparecia mais claramente em socie
dades pr-capitalistas em que o servo da gleba, por exemplo, sabia que os dias
em que no estava trabalhando nas terras destinadas a ele para seu sustento eram
todos destinados ao senhor feudal.
O papel central que o trabalho assume na obra de Marx resultado de ser
ao mesmo tempo determinante de valor e medida de valor. Explicando melhor,
as mercadorias s possuem valor por terem trabalho incorporado em suas pro
dues, e tambm por ser o trabalho o instrumento que possibilita a troca entre
dois objetos de natureza e quantidades diferentes.
Em funo da importncia que o trabalho exerce sobre a sociedade capitalis
ta, sendo que a origem da riqueza dos capitalistas consiste na explorao de horas
de trabalho no pagos, uma revoluo proletria por parte dos trabalhadores seria
totalmente justificvel nada mais justo que aqueles que produzem a riqueza se
apropriem do que por eles produzido.
Devido ao peso que o reconhecimento da importncia do trabalho exerce
para o questionamento da ordem capitalista, o papel central do trabalho, na cria
o de riqueza capitalista, tem sido questionado por diversos autores ao longo do
tempo. Os autores que compem a chamada escola neoclssica, por exemplo,
diziam que o valor das mercadorias determinado pelos fatores de produo
(terra, capital e trabalho). Dessa forma, tanto os proprietrios de terra quanto os
capitalistas teriam o mesmo peso na criao de riqueza que os trabalhadores.
Com as transformaes ocorridas nas ltimas dcadas, entre as quais podem
ser destacadas, por um lado, a queda do socialismo real no Leste Europeu, e,
por outro, a ascenso das ideias neoliberais, que vo resultar numa crise do pen
samento de esquerda mundial (crise que est sendo superada em boa parte do
151
mundo e em especial na Amrica Latina), ocorreram transformaes agudas no
mundo do trabalho, especialmente a partir dos anos de 1970 e 1980.
Um novo padro de acumulao toma fora no mundo, o chamado toyotis-
mo impe-se em substituio ao taylorismo-fordismo nos principais setores da
indstria de transformao;14os sindicatos perdem sua fora e impem-se as ino
vaes tecnolgicas trazidas com a chamada terceira revoluo industrial. Com a
introduo e desenvolvimento crescente da robtica, microeletrnica, inform
tica, aumenta o nmero de autores que tm questionado a importncia do traba
lho na sociedade moderna, os defensores da chamada tese do fim da centralidade
do trabalho15. Segundo esses autores, o trabalho estaria cada vez mais perdendo
importncia, podendo at ser extinto nos moldes do que hoje conhecemos. Para
eles estaria surgindo uma sociedade ps-industrial, em que o trabalho deixaria de
ter o peso tanto quantitativo como qualitativo que teve anteriormente. A partir
disso, poderia ser construda a to sonhada sociedade do tempo livre, em que
as pessoas, libertas da escravido do trabalho, poderiam dedicar seu tempo para
atividades mais prazerosas, como lazer, cultura, esportes etc.
Por tudo isso, a jornada de trabalho estaria sendo mantida na atualidade em
nveis muito mais elevados do que deveria, sendo passvel de sofrer uma grande re
duo, sendo a construo da sociedade do tempo livre necessria tambm para
diminuir o elevado nvel de desemprego resultante das inovaes tecnolgicas.16
A importncia dessa discusso sobre o fim do trabalho, o fim do proletaria
do, o fim dos empregos que traz em seu contedo o que seria o fim da teoria
do valor-trabalho e de qualquer justificativa para a tomada do poder pelos traba
lhadores, pois, se estes no so mais os responsveis pela criao da riqueza, por
que reivindicar que o fruto do seu trabalho lhes pertena?

14 O perodo em que o taylorismo-fordismo predominou caracterizou-se pela produo em massa, uti


lizao de grande contingente de trabalhadores alocados em gigantescas fbricas com produo de
forma horizontal. J sob o padro de acumulao toyotista predomina a fbrica enxuta com poucos
trabalhadores, produo de acordo com a demanda e estrutura organizacional vertical.
15 Entre os principais autores que defendem a tese do fim da centralidade do trabalho podem ser desta
cados Gorz (1987), Schaff (1993), Aznar (1995), O ffe (1989), entre outros. Sobre uma crtica tese
do fim da centralidade do trabalho, ver Prieb (2005).
16 A necessidade de reduzir ajornada de trabalho uma luta dos trabalhadores do m undo desde o tempo
de Marx, sendo extremamente relevante e tendo obtido conquistas histricas. A crtica que pode ser
feita aos autores que propem a sociedade do tempo livre em substituio sociedade do trabalho
que, para eles, a conquista da reduo da jornada poder ocorrer de uma forma quase idlica dentro
do prprio capitalismo. Para tanto, seus principais mentores, dentre os quais podemos incluir Aznar
(1995), Gorz (1991) e Lipietz (1991), defendem que os lucros dos capitalistas devem ser mantidos.
N o caso de Gorz e Aznar, os capitalistas que reduzirem a jornada deveriam receber, em troca das
horas no trabalhadas, o que chamam de segundo cheque, uma remunerao paga pelo Estado,
resultado de um imposto indireto criado para esse fim. J Lipietz no nada stil ao defender sim
plesmente a reduo dos salrios com o compensao pelo menor tempo de trabalho empregado pelos
trabalhadores. Se a reduo da jornada de trabalho vai ser compensada por impostos ou por dim inui
o de salrios, quem estaria pagando por ela seriam os prprios trabalhadores, e no os capitalistas.

152
O que se observa na atualidade que o trabalho, longe de ser extinto, en
contra-se cada vez mais presente em todo o mundo, e a propagada sociedade do
tempo livre, em que o trabalhador trabalharia poucas horas por dia, dedicando
o resto do tempo para aproveitar melhor a vida, certamente no ser aceita de
bom grado pelo capital. A dura reao patronal frente discusso sobre a reduo
da jornada de trabalho com manuteno dos salrios mostra bem o quanto essa
questo conflituosa e quanto o capital dependente do trabalho, apesar de to
dos os discursos que enfatizam que pode prescindir dele.
Ao contrrio do que era esperado de que o trabalho realmente estivesse fin
dando, observa-se que o nmero de trabalhadores tem aumentado expressiva
mente no mundo; basta examinar, para isso, os dados fornecidos pelos rgos de
pesquisa sobre o trabalho. Segundo a OIT, o Brasil possua, em 1976,38 milhes
de trabalhadores, passando, em 1999, para 70 milhes; os EUA, durante o mes
mo perodo, viu sua populao trabalhadora passar de 88 milhes para 134 mi
lhes; o Canad tambm teve um acrscimo, de 9,5 para 14,5 milhes.
A jornada de trabalho no mundo, como sabido, tem diminudo nos lti
mos 100 ou 200 anos. J nos ltimos 30 anos tem existido uma reduo pouco
expressiva, mantendo-se em certos casos em patamares elevadssimos, como na
Coreia do Sul, por exemplo, onde chega a quase 50 horas semanais.
Outro aspecto importante a ser ressaltado que a jornada de trabalho por
si s um dado incompleto para sabermos o quanto se est trabalhando em
um determinado pas ou regio, pois, muitas vezes, a reduo da jornada vem
acompanhada da intensificao do trabalho, ou da utilizao de horas extras.17 O
volume de trabalho em horas, da mesma forma, tem apresentado uma evoluo
significativa em diversos pases, ao contrrio do que seria de se esperar em uma
sociedade em que o trabalho tivesse se tornando suprfluo.18
O que a chamada Terceira Revoluo Industrial trouxe, junto com a srie
de inovaes tecnolgicas, foi a ampliao da superexplorao do trabalho, ao
lado da precarizao do trabalho, que vem assumindo propores cada vez mais
expressivas. Segundo Pochmann,19dos 3 bilhes de trabalhadores estimados pela
O IT que compunham a Populao Economicamente Ativa (PEA) mundial em
1999, 150 milhes estavam desempregados, e 850 milhes encontravam-se na
condio de subemprego; ou seja, quase 1/3 dos trabalhadores do mundo todo

17 Dal Rosso (2004, p. 53) afirma que, no Brasil, 47,1% dos hom ens e 25,7% das mulheres declaram tra
balhar alm da jornada legal atravs da utilizao de horas extras. Ademais, 1/3 dos trabalhadores que
fazem horas extras no recebem por elas. A O IT divulgou recentemente que nesse pas 32 milhes
de trabalhadores cumprem jornada de trabalho superior s 44 horas semanais, sendo que 4,2 milhes
tm duas ou mais ocupaes. Alm disso, 6,6 m ilhes de aposentados e pensionistas continuam tra
balhando para complementar a renda.
18 H usson (1999) ressalta que o volum e de trabalho (medido em bilhes de horas) passou nos EUA de
132 bilhes, em 1960, para 247 bilhes em 1996, enquanto nos pases do G 6 passou de 431 bilhes,
em 1960, para 530 bilhes em 1996.
19 Pochmann, 2001, pp. 81-82.
exercem empregos precrios, com todas as consequncias sociais que este dado
acarreta.20
Por meio dos mecanismos de precarizao e flexibilizao do trabalho, as
empresas buscam novas formas de contratao de fora de trabalho, como em
pregos temporrios, subcontratao, trabalho terceirizado, entre outros, em que
os salrios so mais baixos e os direitos dos trabalhadores, cada vez menores.
Esta breve discusso mostra que, ao contrrio de estarmos vivenciando uma
poca de diminuio do trabalho ou de sua importncia, deparamo-nos com o
aumento da explorao do trabalho, atravs da retirada de conquistas trabalhistas,
baixos salrios e expanso do trabalho precarizado, tanto na forma de trabalho
por tempo parcial quanto temporrio e informal.
Assim, pode-se perceber que a centralidade do trabalho nos dias de hoje
assegura a atualidade da teoria do valor-trabalho de M aix Mesmo que os ca
pitalistas tentem se livrar dos trabalhadores, isso impossvel, pois o trabalho
fundamental para a obteno de seus lucros. No restam dvidas de que no
est ocorrendo no capitalismo o fim da importncia do trabalho, mas sim o au
mento da superexplorao dos trabalhadores. Cabe a eles, de forma organizada,
resistirem aos ataques do capital, que s ter fim com a superao do prprio
capitalismo.

As IN O V A E S T E C N O L G IC A S E O T R A B A LH O
Marx dedica vrias pginas dO capital para discutir os efeitos que as inova
es tecnolgicas, trazidas pela Revoluo Industrial dos sculos 18 e 19, em es
pecial a maquinaria, trouxeram aos trabalhadores. Com o predomnio da grande
indstria, observa-se uma diferena fundamental entre a relao do trabalhador
com seus instrumentos de trabalho durante o artesanato e sua relao com a ma
quinaria sob o capitalismo. Enquanto as ferramentas do artesanato eram adap
tadas s caractersticas e limites dos artesos, durante o predomnio da grande
indstria so os trabalhadores que devem se adaptar maquinaria, tornando-se
um apndice dela.
O que leva o capitalista a introduzir as inovaes tecnolgicas no proces
so de produo certamente no diminuir a fadiga dos trabalhadores, mas sim
aumentar a explorao em sua busca incessante pela elevao dos lucros. Dessa
forma, a maquinaria diminui o chamado tempo de trabalho socialmente neces
srio, ou seja, a parte da jornada de trabalho que o trabalhador produz para si,
20 Segundo dados da OIT, em 2006 1,87 bilho de trabalhadores empregados ganhavam m enos de 1,54
euros ao dia e 507 m ilhes de trabalhadores recebiam m enos de 1 dlar diariamente. C om a crise
atual do capitalismo mundial, a situao tende a piorar: estima-se que o grupo de trabalhadores que
vive com m enos de 1 dlar ao dia deve ser acrescido de 40 m ilhes e dos que vivem com m enos de 2
dlares por dia deve receber mais 100 m ilhes de trabalhadores.

154
e aumenta a parte da jornada de trabalho que o capitalista apropria na forma de
lucro.21 As inovaes tecnolgicas representam no uma diminuio no tempo
de trabalho dos operrios, mas, normalmente, ao contrrio, uma ampliao na
intensidade do trabalho.
As vantagens obtidas pelos capitalistas com a introduo das inovaes tec
nolgicas no processo de trabalho so desde a possibilidade de reduo de sal
rios com a troca de uma fora de trabalho qualificada por uma que exige menos
qualificao at o barateamento da cesta de consumo dos trabalhadores, o que
justifica uma reduo salarial. Outro aspecto que favorece a diminuio dos sa
lrios o surgimento do chamado exrcito industrial de reserva, contingente
cada vez maior de trabalhadores excludos do processo de produo e dispostos
a, mesmo por salrios irrisrios, ingressar no mercado de trabalho.
Na concorrncia com os outros capitalistas, em uma situao em que as ino
vaes tecnolgicas esto nas mos de poucos, estes ltimos conseguem vender
suas mercadorias por um valor abaixo da mdia dos demais capitalistas, daqueles
que ainda utilizam formas arcaicas de produo, o que obriga a estes a acompa
nharem as inovaes tecnolgicas (e os altos investimentos necessrios para sua
implantao) ou condena-os ao desaparecimento.
A utilizao de formas modernas de produo pelo capital tambm ocorre
como resposta organizao dos trabalhadores. Assim, nos momentos em que
os salrios baixos e as precrias condies de trabalho poderiam conduzir os tra
balhadores greve, o desemprego gerado pela substituio destes por mquinas
inibe sua ao organizativa.
Percebe-se, assim, que os efeitos positivos que as inovaes tecnolgicas tra
zem para o grande capital so bem importantes. Para a classe trabalhadora, no
entanto, o resultado sintetizado por Marx no Captulo XIII do volume I dO
capital, chamado Maquinaria e grande indstria: a) incorporao do trabalho
feminino e infantil; b) prolongamento da jornada de trabalho; c) intensificao
do trabalho.
A utilizao da fora de trabalho de mulheres e crianas justifica-se devido a
no necessidade de utilizao de tanta fora bruta a partir da introduo de m
quinas modernas, alm de servir para baratear os salrios pagos aos homens, que
antes tinham de sustentar toda a famlia com seu salrio.22 Com a incorporao dos

21 Esse fenm eno, Marx chamou de mais-valia relativa. C f p. 138-140, deste livro.
22 A utilizao de crianas no trabalho ainda hoje bastante elevada. A O IT acredita que atualmente, em
todo o m undo, mais de 70 m ilhes de crianas em idade escolar no frequentam a escola primria, a
maioria devido necessidade de trabalhar. Segundo o m esm o rgo, no Brasil, 5 milhes de crianas
e adolescentes trabalham no setor informal. Quanto ao trabalho fem inino, ainda nos dias atuais ele
encontra-se em plena expanso, no entanto, em condies mais desfavorveis que o trabalho dos
hom ens. Segundo Nogueira (2003), a ampliao do trabalho fem inino no m undo todo tem se dado
predominantemente em atividades precarizadas ou de menores salrios. N a U nio Europeia a taxa
de feminizao do trabalho em tempo parcial de 81%, e as mulheres recebem em mdia entre 10%
e 32% a m enos que os hom ens. J na Amrica Latina este dado se amplia. Abramo (apud Nogueira,

155
demais membros da famlia no processo de produo, no obstante a diminuio
de seu salrio, os trabalhadores homens tm a concorrncia de mulheres e crianas,
que so to produtivas quanto eles e submetem-se a receber um salrio menor.
O prolongamento da jornada de trabalho ocorre tanto nas indstrias de
tecnologia mais arcaica o que se justifica por necessitarem compensar sua bai
xa produtividade, comparada a de indstrias com tecnologia moderna , quanto
nestas ltimas, vidas que esto por aproveitar ao mximo seu sobrelucro sobre
os demais concorrentes. Alm disso, sendo o nmero de trabalhadores um dos
componentes da massa de mais-valia,23 a diminuio da quantidade de trabalha
dores empregados deve ser compensada pelo aumento da jornada. Assim, Marx
considera que a introduo da maquinaria, ao contrrio de encurtar a jornada de
trabalho, possibilita que, inicialmente, a amplie.
A intensificao do trabalho surge como necessidade de a burguesia convi
ver com o avano da legislao trabalhista, resultado das revoltas operrias. Por
um determinado tempo, os capitalistas conseguiram unir a intensificao do tra
balho com a ampliao da jornada de trabalho, s que esta unio torna-se impos
svel depois.24
Enfim, o desenvolvimento das foras produtivas introduz uma nova qua
lidade ao capitalismo, revolucionando as formas de explorao do trabalho e da
acumulao do capital, fazendo com que cada vez mais o trabalhador seja condu
zido a uma situao de subordinao ao capital e com que o trabalho se desqua
lifique e se deprecie com o fim dos ofcios efetuado pela diviso do trabalho.25 O
resultado das inovaes tecnolgicas no trabalho, como M arxj o demonstrou,
a sua intensificao, a incluso do restante da famlia do trabalhador no mercado
de trabalho como fora de trabalho barata, o aumento do exrcito industrial de
reserva e a consequente reduo dos salrios.
Toda essa srie de transformaes no processo de produo, que no capita
lismo utilizado em favor do capital, pode, em uma nova sociedade, servir aos
interesses dos trabalhadores atravs da reduo dajornada de trabalho, utilizao
de mquinas em substituio dos trabalhadores em atividades estafantes, em lu
gares perigosos ou insalubres.26 A tecnologia no por si s um mal; a maneira
2003) afirma que em 1998 os salrios das mulheres representavam 64% do valor pago aos homens,
sendo que em muitas atividades chegavam a ser de apenas 52%.
23 A massa de mais-valia calculada pela mais-valia obtida pelo trabalhador individual multiplicada pelo
nmero de trabalhadores total empregados pelo capitalista, sendo assim, determinada por dois fato
res: a) a taxa de mais-valia; b) o nmero de trabalhadores.
24 A respeito da intensificao do trabalho nos dias atuais, ver Dal Rosso (2008).
25 Quando o trabalhador passa da condio de produtor independente condio de assalariado, acaba
por perder suas aptides e habilidades, no consegue ter uma viso do todo produzido, mas apenas
uma viso parcial da produo da fbrica. Foi necessria a destruio dos ofcios para que surgisse o
proletariado. Braverman (1987, p. 72) afirma que a diviso social do trabalho subdivide a sociedade,
enquanto a diviso parcelada do trabalho subdivide o hom em.
26 Qual o sistema social mais capacitado para o aproveitamento dos benefcios da mudana tecnol
gica? Qual o modo de produo que otimiza os rendimentos das inovaes, reduz os seus efeitos

156
como utilizada no capitalismo que deve ser combatida, j que na maioria das
vezes destina-se obteno de lucros, e no ao benefcio da humanidade.

O T R A B A L H O P R O D U T IV O E IM P R O D U T IV O 27

A categoria de trabalho produtivo, em oposio de trabalho improduti


vo, adquire relevncia indiscutvel para que se possa entender a sociedade ca
pitalista. O trabalho produtivo cria no s o valor necessrio reproduo da
fora de trabalho como tambm a mais-valia, o valor excedente do qual se ori
gina o lucro dos diferentes capitais, os juros, aluguis e rendas de todos os tipos,
alm de gastos improdutivos tanto pblicos quanto privados. Entre estes gastos
improdutivos incluem-se at mesmo o salrio dos trabalhadores improdutivos,
que constituem uma deduo do excedente produzido na sociedade, disponvel
para o capital. Alm disso, todos os gastos de materiais relacionados com esse
trabalho, sejam matrias-primas e auxiliares, sejam os referentes depreciao
do capital fixo que implicam, tambm constituem destruio de excedente real
produzido pelos trabalhadores produtivos, reduo, portanto, da massa de mais-
valia disponvel para distribuio entre as diferentes camadas da sociedade que
dela recebem seus rendimentos.
Entretanto, se o conceito de trabalho produtivo/improdutivo relevante
para se entender a economia capitalista em geral, ganha ainda maior importncia
na atual etapa do capitalismo mundial, caracterizado pelo predomnio do capital
especulativo parasitrio. A sobrevivncia da atual etapa especulativa do capitalis
mo encontra seu fundamento na elevao em nveis sem precedentes da explo
rao do trabalho produtivo em suas diversas formas.28
Marx trata da categoria de trabalho produtivo em vrios lugares de sua obra.
Observado o conjunto dessas referncias esparsas e dos textos que apresentam
um tratamento um pouco mais amplo sobre o tema, o que se destaca a exis
tncia de uma continuidade total na perspectiva do autor sobre a categoria de
trabalho produtivo/improdutivo. No se encontram contradies nem incoe
rncias que sejam significativas.29 A mencionada continuidade, coerncia e no

negativos e contribui ao bem-estar geral? Em oposio aos neoclssicos, keynesianos, evolucionistas


ou regulacionistas, a resposta dos marxistas socialismo (Katz, 1997, p. 35).
27 O texto que segue um resumo de artigo mais amplo de Carcanholo (cf. Carcanholo, 2007).
28 Isto : mais-valia absoluta, relativa, superexplorao do trabalho assalariado, explorao do trabalho
no assalariado. Para essa sobrevivncia, tampouco desprezvel a necessidade de serem reduzidos os
gastos com as diversas formas de trabalho improdutivo, na medida em que esses gastos representam
significativa reduo do excedente-valor disponvel para tornar-se lucro do capital. Obviamente que
a transferncia de valor dos pases perifricos aos centrais outro aspecto fundamental.
29 Essa no a opinio de Mandei (1985, p. 121). Em vrios aspectos sobre o trabalho produtivo/impro
dutivo divergimos da posio desse autor.

157
surgimento de contradies relevantes, no significa que inexistam determinadas
passagens obscuras e que podem levar a confuses. Elas existem, mas em peque
no nmero. O que surpreende no a existncia delas, mas, sim, seu nmero
to reduzido em textos que, em sua maioria, no foram escritos para publicao
e que, em certos casos, foram redigidos de maneira apressada e fora do contexto
de uma discusso mais atenciosa sobre o assunto.
O texto marxista mais amplo e melhor estruturado sobre o tema , sem
dvida, o que aparece nas Teorias da mais-valia (os aditamentos), seguido pelo
apresentado no Captulo sexto - indito.
Faamos aqui um pequeno resumo do que considerada em geral como
a posio de Marx sobre a categoria de trabalho produtivo. Para ele, para ser
produtivo, o trabalho precisa produzir mais-valia, o que significa que tem de
ser assalariado pelo capital, especificamente pelo capital produtivo. Devemos in
cluir, tambm, aquele trabalho realizado pelos trabalhadores que fazem parte
do trabalhador coletivo e que no se dedicam diretamente transformao da
matria-prima. Entre eles podemos citar arquitetos, engenheiros, projetistas, de
senhistas, programadores, e muitos outros.
Excluindo-se a opinio de um ou outro autor,30 que em geral considerada
um equvoco, a produo de mais-valia para Marx ocorre tanto na produo de
mercadorias materiais, quanto na de servios produtivos. A diferena entre
elas est no fato de que a mercadoria-servio tem seu consumo simultneo com
a produo.
O trabalho produtivo para Marx tambm ocorre em atividades produtivas
que se estendem na circulao, como o caso do transporte, expedio, arma
zenagem, embalagem, conservao etc., exceto no caso daquelas atividades desse
tipo que derivam exclusivamente das aes especulativas do capital. Com certeza
que no trabalho produtivo aquele relacionado ao capital comercial (tanto o
capital de comrcio de dinheiro quanto o capital de comrcio de mercadorias,
na linguagem de Marx). No entanto, indispensvel distinguir o que rigoro
samente significa atividades comerciais no sentido estrito, realizadas por uma
empresa considerada comercial, das inmeras atividades produtivas que normal
mente realiza e que esto associadas ao comrcio, entre elas as j mencionadas:
transporte, armazenagem, embalagem e conservao.
Consideremos os camponeses e artesos que no vendem suas mercadorias
diretamente aos consumidores, mas vendem ao capital comercial, que funciona
como intermedirio, de maneira a existir uma forma de subsuno intermedi
ria. Nesse caso, nossa concluso ser diferente da de Marx, mas diferente porque
situada em um nvel distinto de abstrao. Marx, para ser coerente com o nvel
de abstrao em que trabalha, e nesse caso sua coerncia total e absoluta, no

30 Por exemplo, Mandei.

158
vai afirmar que o trabalho do campons ou arteso seja improdutivo; afirma que
no se trata nem de trabalho produtivo, nem improdutivo.31
Esses produtores independentes produzem valor, produzem excedente
econmico na forma de valor, caso sua produtividade no seja extremamente
baixa (o que esperado na realidade), e em geral esse excedente-valor apropria
do pelo menos em grande parte pelo capital comercial. Tal excedente, embora
no se constitua em mais-valia, ser somado a ela para formar o montante total
do lucro do capital global, depois de deduzidas as outras partes em que a mais-
valia se divide. Assim, aqueles trabalhadores no produzem mais-valia, mas, sim,
valor-excedente que eleva os lucros do capital. Para o capital comercial, que se
beneficia diretamente, so trabalhadores produtivos; para o capital global, tam
bm seu trabalho trabalho produtivo, pois aumenta o lucro global.
Analisando o caso de professores e profissionais da sade que trabalham
por conta prpria e que, em princpio, para Marx, seriam improdutivos, no
resta dvida de que eles produzem valor e, caso no logrem vender seus ser
vios pelo valor produzido (coisa que tende a ser cada vez mais verdade no
capitalismo atual), no s produzem excedente-valor como o transferem, pelo
menos em parte, para seus clientes. E se esses trabalhadores forem produti
vos, assalariados de capital produtivo?, poderamos considerar que exploram
aqueles profissionais por conta prpria? claro que no, pois o capital poder
pagar-lhes um salrio inferior quele correspondente ao verdadeiro valor de
suas foras de trabalho. Isso reduz o tempo de trabalho necessrio para repor o
valor correspondente ao salrio recebido e aumenta o trabalho excedente, fonte
do lucro capitalista.
Quanto aos trabalhadores da educao e da sade pblica gratuitas, o caso
similar ao anterior com algumas diferenas. Aqueles profissionais produzem
valor e excedente-valor que no so pagos pelos que imediatamente usufruem,
que, se so trabalhadores, tm o valor da sua fora de trabalho reposto ou am
pliado. No s o excedente, mas o prprio valor produzido pelos funcionrios
pblicos reaparecer nas mos dos capitais que contratam os trabalhadores sem
que lhes custe nada (salvo quando pagam impostos corespondentes). Se esses
trabalhadores so produtivos, aquele valor e aquele excedente se transformam
em mais lucros para o capital global. A atividade dos mencionados profissionais
funcionrios pblicos , ento, duplamente produtiva; no s o excedente que
produzem, mas todo o valor reaparece como lucro do capital.32
Em resumo, vale destacar que, para abordar o significado mais concreto da
categoria de trabalho produtivo, o ponto de vista mais adequado o da totalidade

31 Marx, 1980 Aditamentos, p. 401.


32 E verdade que a parte correspondente aos seus salrios, embora reaparea inicialmente com o lucro
geral do capital, ser posteriormente deduzida na forma de impostos. N o entanto, se tratamos a cate
goria de lucro em um nvel m uito elevado de abstrao, podemos afirmar que todo o valor se torna
lucro do capital.

159
e o da reproduo, ponto de vista este que se ope ao ato individual e isolado.
Alis, esse o nico ponto de vista que nos permite alcanar a essncia do real.
Isso significa que o que interessa, no capitalismo concreto, no somente a
produo de mais-valia, mas ela e a do resto do excedente-valor apropriado pelo
capital. Com isso, a categoria de trabalho produtivo se amplia. No interessa
tampouco, para a determinao do trabalho produtivo, o destino do produto
desse trabalho: se consumo produtivo, improdutivo ou sunturio.
Dessa maneira, alm do que normalmente considerado produtivo, consi-
dera-se como tal o trabalho de camponeses e artesos, professores e profissionais
da sade e do servio domstico, alm de outros que deveriam ser includos.
De fora da categoria ficariam apenas os trabalhos e as atividades ligadas rigo
rosamente ao comrcio e s atividades relacionadas propaganda e publicidade,
segurana, manuteno da ordem, da propriedade e da justia, funcionamento
do aparato poltico, elaborao e transmisso ideolgica, atividades militares etc.

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SOBRE OS AUTORES

Helder Gomes

Mestre em Economia pela Universidade Federal do Esprito Santo (UFES).


Professor do Departamento de Economia / UFES.

Maurcio de Souza Sabadini

Doutor em Economia pela Universidade Paris 1 Panthon-Sorbonne.


Professor do Departamento de Economia e do Programa de Ps-graduao em
Poltica Social da (UFES).

Paulo Nakatani

Doutor em Cincias Econmicas pela Universidade de Picardie. Professor do


Departamento de Economia e do Programa de Ps-graduao em Poltica Social
da UFES. Presidente da Sociedade Brasileira de Economia Poltica (SEP).

Reinaldo A. Carcanholo

Doutor em Economia pela Universidade Autnoma do Mxico


(UnamNAM). Professor do Departamento de Economia e do Programa de
Ps-graduao em Poltica Social da (UFES). Vice-presidente da Sociedad
Latinoamericana de Economia Poltica y Pensamiento Crtico (Sepla), Tutor do
Grupo PET-Economia/UFES-SESU-MEC.

Srgio A. M. Prieb

Doutor em Economia pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).


Professor do Departamento de Cincias Econmicas da Universidade Federal de
Santa Maria (UFSM).

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