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Recenses

A religio e o desenvolvimento da
cincia moderna., de Rejer Hooykaas
Trad. Fernando Ddimo Vieira

(Braslia: Editora da UnB, 1988, 196 p.)

Religio e cincia: temas indubitavelmente fascinantes e atra


entes. Houve poca na histria da humanidade em que prati
camente no havia distino entre essas duas realidades. A
distino aconteceu com o passar do tempo, de modo que,
grosso modo, no Ocidente, pelo menos h um sculo e meio,
cientistas e religiosos encontram-se em campos opostos, no
raro, digladiando entre si. At em um plano popular, pensa-se
que o homem de cincia no tem f, e o homem de f no
precisa da cincia. Quando se pensa em religio e cincia, a
pergunta inevitvel aquela sobre a inter-relao entre esses
importantes campos da produo do conhecimento e da ativi
dade humana.
H algumas dcadas, alguns pesquisadores de escola tm
trabalhado academicamente com seriedade a interface reli
gio (crist)-cincia. Como exemplo, pode-se citar John
DiJlenberger, em Protestant Thought and Natural Science: A
Historicallnterpretation, de 1961. Recentemente, tem-se John
Polkinghorne, em Science and Theology: An Introduction, de
1999 e a proposta trilogia A Scientific Theology de Alister
McGrath, volume 1: Nature, de 2001; volume 2: Reality, de
2002. O terceiro volume, ainda no publicado, ter o ttulo
Theory. Outro que chamou para si a tarefa de "tentar" respon
der a pergunta sobre a inter-relao entre a religio e a cin
cia o erudito acadmico holands Rejer Hooykaas que, por
muitos anos, foi professor de Histria da Cincia na Universi
dade de lJtrecht Ele o faz de maneira admirvel, na coletnea
de ensaios publicados sob o ttulo A religio e o desenvolvi
mento da cincia moderna. O livro que rene esses ensaios foi
publicado originalmente em ingls, pela Scottish Academic
Press. Isso porque os referidos ensaios so prelees proferi
das pelo autor na Faculdade de Teologia da Universidade de
Edimburgo, Esccia. A Editora da Universidade de Braslia lan
ou A religio e o desenvolvimento da cincia moderna no
Brasil h alguns anos, numa traduo muito bem feita por
Fernando Ddimo Vieira. O livro tem sido bem aceito aqui,
desde ento.
So cinco os ensaios que compem o livro: "Deus e a
natureza"; "Razo e experincia"; Natureza e arte"; "O avano
da cincia experimental"; "A cincia e a Reforma". Nesses en
saios, Hooykaas defende a tese de que, a despeito da atual
rivalidade e beligerncia entre cincia e religio, a cincia con
tempornea recebe influncia (talvez mais do que alguns cien
tistas gostam de admitir) de uma viso judaico-crist do mun
do. l"1ais especificamente, do protestantismo de corte refor
mado. Assim, o desenvolvimento da "cincia moderna" do t
tulo do livro - que efetivamente o ponto central da obra - ,
no entender de Hooykaas, resultado direto da influncia do
protestantismo, sobretudo da vertente calvinista - melhor di
zendo, "reformada" - do protestantismo. Para defender o seu
ponto de vista, o autor conduz o leitor a uma jornada pela
histria do desenvolvimento cientfico no ocidente. A pergun
ta que lhe serve de motivo : por que os avanos e as desco
bertas cientficas, bem como os mtodos de pesquisa - que
envolvem, por exemplo, a experimentao e o exerccio da
"dvida metdica" - tiveram lugar na Europa ocidental nos
sculos XVI e XVII? Em outras palavras: por que ocorreu uma
"revoluo" - para usar a expresso celebrizada por Thomas

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Kuhn - na evoluo do pensamento cientfico nessa poca e
nesse lugar especficos, e no em outros? Hooykaas observa
ainda que tal revoluo no aconteceu em qualquer parte da
Europa ocidental. Antes, ela se deu em pases influenciados
diretamente pelo ramo calvinista da Reforma Protestante. Por
qu? Ele entende que foi uma opinio teolgica que motivou
tais avanos cientficos.
O autor mostra que foram os antigos gregos que lega
ram ao ocidente as bases para se ter uma viso cientfica do
mundo e tambm os fundamentos de algumas cincias, como
a astronomia, por exemplo. Por sculos, a viso grega "pag"
da natureza condicionou todo o trabalho cientfico no Oci
dente. Essa viso inclui uma deificao da natureza, uma
subestimao da capacidade humana, mas, ao mesmo tempo,
uma superestimao da razo humana e uma depreciao do
trabalho manual. Nos sculos XVI e XVII a cincia passa por
considerveis avanos. Nesse perodo, so percebidos elementos
contrrios aos verificados nos sculos anteriores: um
"desendeusamento" da natureza; uma maior apreciao pelo
trabalho manual; e uma viso mais modesta da razo humana.
Hooykaas reconhece que h vrios fatores (sociais, econmi
cos, polticos e at mesmo geogrficos) que colaboram para
que isso acontea. Sem embargo, portanto, do reconhecimen
to do mrito presente em todos esses fatores, compreende
que foi fundamental o papel que a religio desempenhou no
processo que resultou em avanos cientficos.
Para embasar a sua opinio, o autor contrasta as vises
gregas (desde os pr-socrticos at os esticos) e bblicas de
Deus (ou dos deuses) e da natureza e as conseqentes meto
dologias cientficas resultantes de tais vises. Hooykaas apre
senta o ntido contraste entre essas duas vises: enquanto os
gregos manifestam a tendncia de ver a natureza em si como
divinizada, os hebreus vem a natureza como dessacralizada.
Tal viso dessacralizada da natureza, percebida no como um
organismo, mas como um mecanismo, ser, no sculo XVI,
decisivamente influente no desenvolvimento da cincia mo
derna. Conclui que Coprnico e Newton no teriam consegui
do seus desenvolvimentos cientficos se trabalhassem em um

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contexto cultural que compreendesse a natureza de maneira
orgnica, tal como os antigos gregos. Os filsofos e os cientis
tas do sculo XVII, que esposaram uma viso mecanicista da
natureza, como Sebastian Basso e Robert Boyle, criticaram com
veemncia uma concepo orgnica do mundo. Uma crtica
ainda mais contundente encontrada em Nicolas de
Malebranche e George Berkeley. Sumariando sua exposio,
Hooykaas afirma: "(...) muitos cientistas dos sculos XIX e XX,
ao adotarem essa viso, podem no ter tido conscincia do fato
de que os fundamentos metafsicos de suas disciplinas foram
edificados em grande parte, e a despeito de toda secularizao, a
partir da concepo bblica de Deus e da criao. (p. 4Z)
No ensaio Natureza e Arte (p. 77-100.), Hooykaas mos
tra como a concepo bblica da natureza incentivou o desen
volvimento da tecnologia, ao favorecer o domnio da natureza
pela arte humana. Assim, a pesquisa cientfica passou a ser
vista e incentivada como uma obra de caridade, o que era uma
absoluta necessidade para a poca, devido aos altssimos ndi
ces de mortalidade do sculo XVI.
No ensaio O avano da cincia experimental (p. 101
125.), o autor defende que a cincia moderna tambm avan
ou pela aplicao constante do mtodo experimental. Uma
vez mais, foi uma viso religiosa que incentivou esse aconteci
mento. Hooykaas explica que o trabalho manual, condio
sine qua non para a aplicao do mtodo experimental, no
era muito bem visto pelos antigos gregos - no obstante, reco
nhece a valorizao do trabalho manual pelos gregos no per
odo pr-socrtico, ou seja, antes do sculo IV a.c.). Por conse
guinte, o trabalho manual no era bem visto como atividade
de um filsofo. O autor relata um curioso e eloqente epis
dio: Plato repreendeu seus amigos Eudxio e Arquitas, que
demonstraram, por instrumentos e exemplos concretos, algu
mas teses que no puderam provar de maneira lgica, destru
indo a "beleza da geometria", dependentes do desprezvel tra
balho manual. A cincia, portanto, era vista como algo pura
mente terico, que no pertencia s mos. Plato considerava
a arte do arquiteto a menos repreensvel, por ser a que mais
usava a matemtica. Tal desprezo pelo trabalho manual teria

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travado, por sculos, o avano da cincia. Aqui h um ntido
contraste, observa Hooykaas, com a viso judaico-crist do
trabalho manual. pesde o mandato divino de "cultivar e guar
dar" o Jardim do Eden (Gn 1.27-28; 2.5), o trabalho manual
tido em alta conta na cosmoviso bblica. Nessa viso, todo e
qualquer trabalho manual visto como sagrado. Via de conse
qncia, o lazer no visto como sendo superior ao trabalho
- a viso bblica no valoriza o otium, como faziam os antigos
filsofos. Comentando sobre esse ponto, afirma: "(...) devemos
creditar aos gregos as matrias de que se formou a cincia (a
lgica, a matemtica e o incio da interpretao racional do
mundo), mas as vitaminas indispensveis a um desenvolvimento
saudvel advieram da concepo bblica da criao." (P. 113.).
De modo que, a partir da Renascena, termina o divrcio entre
mo e crebro, que, efetivamente, contribura para retardar o
avano da cincia. A leitura bblica passa a ter lugar em crcu
los de orientao religiosa protestante, fato que incentivar
por demais os ofcios manuais e a experimentao cientfica.
Entre os puritanos ingleses dar-se- grande nfase pesquisa
experimental.
Em Cincia e a Reforma, Hooykaas mostra como o
protestantismo de linha calvinista - mais apropriado dizer,
"reformada" - colaborou para o avano da pesquisa cientfica,
especialmente no sculo XVII. Ele cita vrias pesquisas que
comprovam um nmero bem maior de cientistas protestantes
do que de catlicos em pases como Frana, Inglaterra, Sua e
Pases Baixos, nos sculos XVI e XVII, a despeito de, em alguns
desses pases, a populao protestante ser menor que a popu
lao catlica. Hooykaas apresenta, com detalhes, uma lista
de cientistas holandeses e suos do perodo que eram protes
tantes devotos. A questo : por que h coincidncia entre um
avano da pesquisa experimental ("novos conhecimentos") e a
"nova doutrina"? O autor conclui que houve uma conjugao
de fatores scio-econmicos e religiosos, salientando que no
correto subestimar a importncia e o peso desses ltimos na
busca de uma resposta para a pergunta proposta.
Hooykaas dialoga com R. K. Merton, que, em 1938, uti
lizando a famosa Religions-soziologie de Max Weber como

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referencial terico, sugeriu ser a doutrina calvinista da
predestinao a explicao para o interesse de protestantes
calvinistas pela cincia, apontando para as incongruncias na
formulao de Merton e concluindo ser incorreta a sua hip
tese. Para Hooykaas, o fator religioso por detrs do avano
cientfico, levado a cabo por pesquisadores de orientao teo
lgica calvinista, foi a crena no princpio de que tudo na vida
deve ser "para a glria de Deus", o que evidentemente inclui a
pesquisa cientfica. O professor de Utrecht estriba-se em fon
tes primrias de formulaes teolgicas de igrejas reformadas,
como o Catecismo de Heidelberg, a Confessio Belgica, os tex
tos das Institutas e os comentrios bblicos de Joo Calvino
para fundamentar sua hiptese. Por exemplo, ele cita (p. 138.)
o comentrio de Calvino sobre Gnesis 1.16, no qual o reformador
francs afirma que "aqueles que dispem de tempo e capacida
de" no devem descurar do estudo da astronomia.
De fato, Hooykaas cita vrios exemplos de comentrios
bblicos de Calvino, os quais mostram como o reformador ti
nha conhecimento das mais novas descobertas cientficas de
seu tempo. (p. 152-159.) A conhecida "teoria da acomoda
o" de Calvino - que ensina que Deus nas Escrituras algumas
vezes se "acomoda" linguagem humana para que a sua men
sagem possa ser entendida - influenciou consideravelmente
astrnomos protestantes de linha copernicana. Hooykaas tam
bm entende que a doutrina protestante do "sacerdcio uni
versal (ou geral) dos crentes" tambm muito contribuiu para o
desenvolvimento da cincia. Mostra tambm a crena corrente
naqueles dias de que Deus se revelara em dois livros, a saber, a
Bblia e a natureza. A doutrina do sacerdcio geral implicava
em que todos que tinham condies para tal deveriam estudar
as Escrituras, sem a mediao autoritativa da tradio e do
magistrio eclesistico. Da mesma forma, dever-se-ia estudar o
livro da natureza, o qual era dado a todos os homens. Conse
qentemente, surgiu no protestantismo de orientao calvinista
da Europa (continental e Ilhas Britnicas) dos sculos XVI e
XVII um grande nmero de telogos e exegetas, mas tambm
de pessoas dedicadas ao estudo da botnica, da astronomia,
da anatomia humana e da geologia. A doutrina calvinista da

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"graa comum" - que reconhece a ao divina em toda e qual
quer manifestao humana, e no apenas no que explicita
mente religioso, tal como uma atividade cultural ou cientfica
que resulte no bem da humanidade - decerto foi determinante
para o avano da cincia. O puritanismo britnico - movimen
to que, no raro, caricaturado, apresentado de maneira acrtica,
tanto por seus opositores, como tambm por seus defensores
- foi particularmente importante na promoo da cincia. Con
forme Hooykaas, o puritanismo teve um conjunto de caracte
rsticas que facilitou o processo de avano da cincia: anti
autoritarismo; otimismo quanto s possibilidades humanas;
empirismo racional; e nfase na experincia.
Em sntese: Hooykaas defende a contento sua tese de
que a cincia moderna nasce em bero grego, mas nutrida
com vitaminas provenientes de uma cosmoviso bblica, que
aflora na vertente calvinista da reforma protestante.

Carlos R. Caldas Filho


Professor do Programa de Ps
Graduao em Cincias da Religio
Universidade Presbiteriana Mackenzie-SP

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