Você está na página 1de 10

CAPTULO 5

O pensamento mtico
Quando pensamos em mitos, hoje, imediatamente lembramos de alguns mitos gregos, como o de
Pandora, que abriu a caixa proibida soltando todos os males, restando somente a esperana, ou ainda do
saci-perer, de Tup e outras lendas que povoaram a nossa infncia e que tm origem nas culturas indgena
ou africana.
Para ns, portanto, os mitos primitivos no passam de histrias fantasiosas que so contadas ao
lado das histrias da Branca de Neve ou da Bela Adormecida.
O mito, porm, no isso. Quando vira uma histria, uma lenda, ele perde a sua fora de mito.

O que o mito
O mito, entre os povos primitivos, uma forma de se situar no mundo, isto , de
encontrar o seu lugar entre os demais seres da natureza. E um modo ingnuo, fantasioso,
anterior a toda reflexo e no-crtico de estabelecer algumas verdades que no s explicam
parte dos fenmenos naturais ou mesmo a construo cultural, mas que do, tambm, as
formas da ao humana. Devemos salientar, entretanto, que, no sendo terica, a verdade do
mito no obedece a lgica nem da verdade emprica, nem da verdade cientfica. verdade
intuda, que no necessita de provas para ser aceita.
O mito nasce do desejo de dominao do mundo, para afugentar o medo e a
insegurana. O homem, merc das foras naturais, que so assustadoras, passa a emprestar-
lhes qualidades emocionais. As coisas no so mais matria morta, nem so independentes
do sujeito que as percebe. Ao contrrio, esto sempre impregnadas de qualidades e so boas
ou ms, amigas ou inimigas, familiares ou sobrenaturais, fascinantes e atraentes ou
ameaadoras e repelentes. Assim, o homem se move dentro de um mundo animado por
foras que ele precisa agradar para que haja caa abundante, para que a terra seja frtil, para
que a tribo ou grupo seja protegido, para que as crianas nasam e os mortos possam ir em
paz.
O pensamento mtico est, ento, muito ligado magia, ao desejo, ao querer que as
coisas aconteam de um determinado modo. a partir disso que se desenvolvem os rituais
como meios de propiciar os acontecimentos desejados. O ritual o mito tomado ao.
Os exemplos so inmeros: j nas cavernas de Lascaux e Altamira, o homem do
Paleoltico (10000 a 5000 a.C.) desenhava os animais, dentro de um estilo muito realista, e
depois "atacava-os" com flechas, para garantir o xito da caada. Os ritos de nascimento e
de morte que vo dar ao recm-nascido um reconhecimento como ser vivo, pertencente a
uma determinada sociedade; ou, ao defunto, a mudana de seu estatuto ontolgico (de ser
vivo a ser morto) e a aceitao pela comunidade dos mortos. Outro exemplo o da expulso
de uma comunidade: uma vez realizados os ritos, a pessoa expulsa no precisa sair da
comunidade, pois todos os outros integrantes passaro a no v-la, no ouvi-la, enfim, a agir
como se no existisse ou no estivesse presente. Para a comunidade, terminado o ritual, a
pessoa expulsa desapareceu simbolicamente, mesmo que continue de corpo presente. E essa
excluso social acaba, em geral, levando morte.

Funes do mito
Alm de acomodar e tranqilizar o homem em face de um mundo assustador, dando-
lhe a confiana de que, atravs de suas aes mgicas, o que acontece no mundo natural
depende, em parte, dos atos humanos, o mito tambm fixa modelos exemplares de todas as
funes e atividades humanas.
O ritual a repetio dos atos dos deuses que foram executados no incio dos tempos
e que devem ser imitados e repetidos para que as foras do bem e do mal se mantenham sob
controle. Desse modo, o ritual "atualiza", isto , toma atual o acontecimento sagrado que teve lugar
no passado mtico.
O mito, portanto, uma primeira fala sobre o mundo, uma primeira atribuio de sentido
ao mundo, sobre a qual a afetividade e a imaginao exercem grande papel, e cuja funo
principal no explicar a realidade, mas acomodar o homem ao mundo.
Caractersticas do mito
O mito primitivo sempre um mito coletivo. O grupo, cuja sobrevivncia deve ser
assegurada, existe antes do indivduo e s atravs dele que os sujeitos individuais se
reconhecem enquanto tal. Explicando melhor, o sujeito 5 tem conscincia, s se conhece
como parte do grupo. atravs da existncia dos outros e do reconhecimento dos outros que ele se afirma.
Por isso, pode ser expulso simbolicamente: no momento em que falta o reconhecimento dos
outros integrantes do grupo, ele no se reconhece, no se encontra mais.
Outra caracterstica do mito o fato de ser sempre dogmtico, isto , de apresentar-
se como verdade que no precisa ser provada e que no admite contestao. A sua aceitao,
ento, tem de ser atravs da f e da crena. No uma aceitao racional, e no pode ser
nem provado nem questionado. Dentro dessa perspectiva de coletivismo, a transgresso da
norma, a no-obedincia da regra afeta o transgressor e toda sua famlia ou comunidade.
Assim criado o tabu a proibio , envolto em clima de temor e sobrenaturalidade, cuja
desobedincia extremamente grave. S os ritos de purificao ou de "bode expiatrio", nos
quais o pecado transferido para um animal, podem restaurar o equilbrio da comunidade e
evitar que o castigo dos deuses recaia sobre todos.
O mito hoje
Mas, e quanto aos nossos dias, os mitos so diferentes? O pensamento crtico e
reflexivo, que teve incio com os primeiros filsofos, na Grcia do sculo VI a. C, e o
desenvolvimento do pensamento cientfico a partir do sculo XIV, com o Renascimento,
ocuparam todo o lugar do conhecimento e condenaram morte o modo mtico de nos
situarmos no mundo humano?
Essa a posio defendida por Augusto Comte, filsofo francs do sculo XIX,
fundador do positivismo.
Essa corrente filosfica explica a evoluo da espcie humana em trs estdios: o
mtico (teolgico), o filosfico (metafsico) e o cientfico. Este ltimo apresenta-se como o
coroamento do desenvolvimento humano, que no s superior aos outros, como o nico
considerado vlido para se chegar verdade.
Assim, ao opor o poder da razo viso ingnua oferecida pelo mito, o positivismo,
de um lado, empobrece a realidade humana. O homem moderno, tanto quanto o antigo, no
s razo, mas tambm afetividade e emoo. Se a cincia importante e necessria nossa
construo de mundo, no oferece a nica interpretao vlida do real. Ao contrrio, a
prpria cincia pode virar um mito, quando somos levados a acreditar que ela feita
margem da sociedade e de seus interesses, que mantm total objetividade e que neutra.
(Para uma discusso mais aprofundada, ver Cap. 7, A cincia.)
Negar o mito negar uma das formas fundamentais da existncia humana. O mito
a primeira forma de dar significado ao mundo: fundada no desejo de segurana, a imaginao
cria histrias que nos tranqilizam, que so exemplares e nos guiam no dia a-dia.
Continuamos a fazer isso pela vida afora, independente de nosso desenvolvimento
intelectual. Essa funo de criar fbulas subsiste na arte popular (ver Cap. 19) e permeia a
nossa vida diria.
Hoje em dia, os meios de comunicao de massa trabalham em cima dos desejos e
anseios que existem na nossa natureza inconsciente e primitiva.
Os super-heris dos desenhos animados e dos quadrinhos, bem como os
personagens de filmes como Rambo, Os justiceiros e outros, passam a encarnar o Bem e a Justia
e assumem a nossa proteo imaginria, exatamente porque o mundo moderno, com
inflao, seqestros, violncia e instabilidade no emprego, especialmente nos grandes centros
urbanos, revela-se cada vez mais um lugar extremamente inseguro.
No campo poltico, certas figuras so transformadas em heris, pregando um modelo
de comportamento que promete combater, alm da inflao, a corrupo, os privilgios e
demais mordomias. Prometem, ainda, levar o pas ao desenvolvimento, colocando-o no
Primeiro Mundo. Prometem riqueza para todos. Tm de ganhar a eleio, no ?
Tambm artistas e esportistas podem ser transformados em modelos exemplares: so
fortes, saudveis, bem-alimentados, tm sucesso na profisso sucesso que traduzido em
reconhecimento social e poder econmico , so excelentes pais, filhos e maridos, vivem
cercados de pessoas bonitas, interessantes e ricas. Como no mitific-los?
At a novela, ao trabalhar a luta entre o Bem e o Mal, est lidando com valores
mticos, pr-reflexivos, que se encontram dentro de todos ns. Alis, nas novelas, o
casamento tambm transformado em mito: o grande anseio dos jovens enamorados, a
soluo de todos os problemas, o apaziguamento de todas as paixes e conflitos. Por isso
quase todas terminam com um verdadeiro festival de casamentos.
S que os astros transformados em mito so heris sem poder real: tm somente
poder simblico no imaginrio da populao.
E as festas de formatura, de Ano Novo, os trotes dos calouros, o baile de quinze
anos, no so em tudo semelhantes aos rituais de passagem? Da morte de um estado e
passagem para outro?
Assim, vemos que mito e razo se complementam nas nossas vidas. S que o mito
de hoje, se ainda tem fora para inflamar paixes, como no caso dos astros, dos polticos ou
mesmo de causas polticas ou religiosas, no se apresenta mais com o carter existencial que
tinha o mito primitivo. Ou seja, os mitos modernos no abrangem mais a totalidade do real.
Podemos escolher um mito da sexualidade (Madonna, talvez?), outro da maternidade, outro
do profissionalismo, sem que tenham de ser coerentes entre si. Sem que causem uma
revoluo em toda nossa vida. Assim como houve uma especializao do trabalho, parece
que houve uma especializao dos mitos. De qualquer forma, como mito e razo habitam o
mesmo mundo, o pensamento reflexivo pode rejeitar alguns mitos, principalmente os que
veiculam valores destrutivos ou que levam desumanizao da sociedade. Cabe a cada um
de ns escolher quais sero nossos modelos de vida.
EXERCCIOS
1. Levante, a partir do texto, as caractersticas do mito primitivo e do mito moderno.
2. Os defensores da pena de morte transformam-na em mito? Explique.
3. Cite uma figura mtica para o seu grupo e explique como ela se transformou em figura
exemplar.
4. Explique o texto seguinte, a partir do conceito de mito:
"No h homem do campo que no conhea para seu uso prprio infuses de razes e folhas
para males de diferentes rgos, banhos de vrias ervas para machucados e inflamaes, rezas
e simpatias para chamar a chuva ou afastar a peste de seu quintal, para livrar-se de um
achaque, para atrair dinheiro etc. Mesmo na cidade, cresce o contingente dos que, de uma
forma ou de outra, se ligam s benzeduras, aos 'trabalhos' nos terreiros, dos que guardam
seus amuletos e medalhas, dos que deixam os seus ex-votos junto aos santos, dos que
confessam uma crena no poder paranormal de operar que tm certos mdiuns ou 'doutores',
ou na eficincia de uma simpatia feita com f e respeito." (Revista Mito e magia, n? 1, Editora
Trs.)
5. Leia a terceira parte do Captulo 11, que fala sobre o amor e a paixo, e explique por que
a paixo estabelece um tempo e um espao mticos.
6. Escolha um ritual moderno e explique sua funo mtica.
7. Leia na segunda parte do Captulo 15 os textos sobre preconceito, discriminao e racismo,
e discuta o mito da "democracia racial no Brasil".

LEITURA COMPLEMENTAR
[Mito e religio]
(...) O verdadeiro substrato do mito no de pensamento, mas de sentimento. O
mito e a religio primitiva no so, de maneira alguma, totalmente incoerentes, nem
destitudos de senso ou de razo; mas sua coerncia depende muito mais da unidade de
sentimento que de regras lgicas. Esta unidade um dos impulsos mais vigorosos e
profundos do pensamento primitivo. Se o pensamento cientfico desejar descrever e explicar
a realidade ser obrigado a empregar seu mtodo geral, que o de classificao e
sistematizao. A vida dividida em provncias separadas, que se distinguem nitidamente
uma da outra. As fronteiras entre os reinos das plantas, dos animais, do homem as
diferenas entre as espcies, famlias e gneros so fundamentais e indelveis. Mas a mente
primitiva ignora e rejeita todas elas. Sua viso da vida sinttica e no analtica; no se acha
dividida em classes e subclasses, percebida como um todo ininterrupto e contnuo, que
no admite distines bem definidas e incisivas. Os limites entre as diferentes esferas no so
barreiras intransponveis, mas fluentes e flutuantes. No existe diferena especfica entre os
vrios reinos da vida. Nada possui forma definida, invarivel, esttica: por sbita
metamorfose qualquer coisa pode transformar-se em qualquer coisa. Se existe algum trao
caracterstico e notvel do mundo mtico, alguma lei que o governe a da metamorfose.
Mesmo assim, dificilmente poderemos explicar a instabilidade do mundo mtico pela
incapacidade do homem primitivo de apreender as diferenas empricas das coisas. Neste
sentido, o selvagem, muito freqentemente, demonstra sua superioridade em relao ao
homem civilizado, por ser suscetvel a inmeros traos distintivos, que escapam nossa
ateno. Os desenhos e pinturas de animais, que encontramos nos estdios mais baixos da
cultura humana, na arte paleoltica, foram amide admirados pelo seu carter naturalista.
Revelam assombroso conhecimento de toda sorte de formas animais. A existncia inteira do
homem primitivo depende, em grande parte, de seus dotes de observao e discriminao;
se for caador, dever estar familiarizado com os menores detalhes da vida animal e ser capaz
de distinguir os rastros de vrios animais. Tudo isto est pouco de acordo com a presuno
de que a mente primitiva, por sua prpria natureza e essncia, indiferenciada ou confusa,
pr-lgica ou mstica.
O que caracteriza a mentalidade primitiva no sua lgica, mas seu sentimento geral
da vida. O homem primitivo no v a natureza com os olhos do naturalista que deseja
classificar coisas com a finalidade de satisfazer uma curiosidade intelectual, nem dela se acerca
com um interesse puramente pragmtico ou tcnico. No a considera mero objeto de
conhecimento nem o campo de suas necessidades prticas imediatas. Temos o hbito de
dividir nossa vida nas duas esferas da atividade prtica e da terica. Nesta diviso, somos
propensos a esquecer que existe um estrato inferior debaixo de ambas. O homem primitivo
no vtima deste tipo de esquecimento; seus pensamentos e sentimentos esto ainda
encerrados nesse estrato original inferior. Sua viso da natureza no meramente terica
nem meramente prtica; simptica. Se deixarmos escapar este ponto no poderemos abordar
o mundo mtico. O trao mais fundamental do mito no uma direo especial de
pensamento nem uma direo especial da imaginao humana; fruto da emoo e seu
cenrio emocional imprime, em todas as suas produes, sua prpria cor especfica. O ho-
mem primitivo no carece, de maneira nenhuma, da capacidade de apreender as diferenas
empricas das coisas. Mas, em sua concepo da natureza e da vida, todas as diferenas so
apagadas por um sentimento mais forte: a profunda convico de uma fundamental e
indelvel solidariedade da vida, que transpe a multiplicidade e a variedade de suas formas
isoladas. No atribui a si mesmo um lugar nico e privilegiado na escala da natureza. (...)
CASSIRER, Ernst, Antropologia filosfica. So Paulo, Mestre Jou, s.d. p. 134-136.

O mito do Superman
Uma imagem simblica de particular interesse a do Superman. O heri provido de
poderes superiores aos do homem comum uma constante da imaginao popular, de
Hrcules a Sigfrid, de Roldo a Pantagruel e at a Peter Pan. Freqentemente, a virtude do
heri se humaniza, e os seus poderes, mais que sobrenaturais, so a alta realizao de um
poder natural, a astcia, a velocidade, a habilidade blica, e mesmo a inteligncia silogizante
e o puro esprito de observao, como acontece em Sherlock Holmes. Mas numa sociedade
particularmente nivelada, em que as perturbaes psicolgicas, as frustraes, os complexos
de inferioridade esto na ordem do dia; numa sociedade industrial, onde o homem se torna
nmero no mbito de uma organizao que decide por ele, onde a fora individual, se no
exercitada na atividade esportiva, permanece humilhada diante da fora da mquina que age
pelo homem e determina os movimentos mesmos do homem numa sociedade de tal tipo,
o heri positivo deve encarnar, alm de todo limite pensvel, as exigncias de poder que o
cidado comum nutre e no pode satisfazer.
O Superman o mito tpico de tal gnero de leitores: o Superman no um terrqueo,
mas chegou Terra, ainda menino, vindo do planeta Crpton. Crpton estava para ser
destrudo por uma catstrofe csmica e o pai do Superman, hbil cientista, conseguira pr o
filho a salvo, confiando-o a um veculo espacial. Crescido na Terra, o Superman v-se dotado
de poderes sobre-humanos. Sua fora praticamente ilimitada, ele pode voar no espao a
uma velocidade igual da luz, e quando ultrapassa essa velocidade atravessa a barreira do
tempo, e pode transferir-se para outras pocas. Com a simples presso das mos, pode
submeter o carbono a uma tal temperatura que o transforma em diamante; em poucos
segundos, a uma velocidade supersnica, pode derrubar uma floresta inteira, transformar
rvores em toros e construir com eles uma aldeia ou um navio; pode perfurar montanhas,
levantar transatlnticos, abater ou edificar diques; seus olhos de raios X permitem-lhe ver
atravs de qualquer corpo, a distncias praticamente ilimitadas, fundir com o olhar objetos
de metal; seu superouvido coloca-o em condies vantajosssimas, permitindo-lhe escutar
discursos de qualquer ponto que provenham. belo, humilde, bom e servial: sua vida
dedicada luta contra as foras do mal e a polcia tem nele um colaborador incansvel.
Todavia, a imagem do Superman no escapa totalmente s possibilidades de
identificao por parte do leitor. De fato, o Superman vive entre os homens sob as falsas
vestes do jornalista Clark Kent; e, como tal, um tipo aparentemente medroso, tmido, de
medocre inteligncia, um pouco embaraado, mope, scubo da matriarcal e mui solcita
colega Miriam Lane, que, no entanto, o despreza, estando loucamente enamorada do
Superman. Narrativa mente, a dupla identidade do Superman tem uma razo de ser, porque
permite articular de modo bastante variado a narrao das aventuras do nosso heri, os
equvocos, os lances teatrais, um certo suspense prprio de romance policial. Mas, do ponto
de vista mito potico, o achado chega mesmo a ser sapiente: de fato, Clark Kent personaliza,
de modo bastante tpico, o leitor mdio torturado por complexos e desprezado pelos seus
semelhantes; atravs de um bvio processo de identificao, um accountant qualquer, de uma
cidade norte-americana qualquer, nutre secretamente a esperana de que um dia, das vestes
da sua atual personalidade, possa florir um super-homem capaz de resgatar anos de
mediocridade.
ECO, Umberto. Apocalpticos e integrados. So PAULO, Perspectiva. 1970. p. 246-248.