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Entrevista a Iaki Abalos en As pasen 100 aos

El arquitecto madrileo desarrolla importantes proyectos en China y dirige el departamento de


arquitectura de Harvard .

Antes de empezar la entrevista como tal, balos advierte que ve dos hiptesis de futuro: una
optimista, en la que los grandes lderes mundiales acuerden la reduccin drstica de emisiones de
CO2 y conviertan las palabras en realidad, y otra negativa, en la que no se haga nada para
preservar el medio ambiente, y el yihadismo, por ejemplo, se haga con el mundo y volvamos a la
noche de los tiempos. Acordamos quedarnos con la primera hiptesis porque con la segunda no
habra entrevista.

Qu ser ms moderno en el ao 2150, una ciudad llena de puentes, tneles y coches


voladores, o una ciudad de parques, huertecitos y bicicletas? Espero que esa ciudad de 2150
tenga las dos cosas: estaremos obligados a vivir con una combinacin de ambas. No hay otra
salida. Por un lado, ser imposible prescindir de la absoluta necesidad de densificacin y de urbes
o metrpolis ms y ms grandes. Y a la vez ser obligado entender que un medio as, si no hay un
equilibrio con la naturaleza, ser una prisin infernal. De hecho, ese es el camino que han
transitado las metrpolis de ms de un milln de habitantes desde principios del siglo pasado
hasta donde estamos ahora. Haba entonces muy pocas ciudades que sobrepasaban o se
acercaban a los dos millones y todas estaban en el norte fro, por decirlo de alguna manera, salvo
Tokio, la primera ciudad verdaderamente grande situada en una zona ms o menos tropical.

Eso ha cambiado notablemente Y tanto. Ahora el cinturn tropical est lleno de metrpolis de
20 millones de habitantes. Una naturaleza ms exuberante ha tenido un papel importantsimo en
la relocalizacin de las metrpolis a lo largo de 200 aos. Pero en alguna medida, con la
problemtica del cambio climtico, la elevacin de las aguas y el incremento de monzones,
huracanes, katrinas y tsunamis, se est poniendo un poco en cuestin ese modelo de vamos
todos al trpico. Ya se est entendiendo por qu la civilizacin humana haba sido muy cuidadosa
en decidir cmo y dnde se ubicaba

Juan Luis Arsuaga, en esta misma serie de entrevistas, afirmaba que las ciudades seguiran
creciendo de manera implacable. l deca que dentro de un siglo habr ciudades de 50 millones
de habitantes o ms Yo creo que mucho antes. Las ciudades-pas ya existen y crecern de forma
clarsima. No acabamos de notarlo porque tienen nombres distintos por cuestiones histricas o
administrativas, pero si tomas todo el conglomerado de los diferentes deltas, de los grandes ros
de China, por ejemplo, esas masificaciones de 40 millones de personas ya existen. Toda el rea de
Hong Kong y Shenzhen es una buena muestra. Y si adems le unes Guangzhou, con otros 20
millones, y que est interconectada con Shenzhen, lo mismo que esta ciudad con Hong Kong, pues
ya superamos de lejos esos 50 millones, ms habitantes que Espaa. Yo creo que no muy tarde
estaremos cerca de tener ciudades de 80 millones, mucho antes de llegar al siglo XXII.

Pero hay dos tipos de estas ciudades superpobladas. Existe Londres y existe Delhi, y no parece
necesario sealar las diferencias La chabolizacin, por as decir, de algunas ciudades es
espantosa. Una superdensificacin. Hay dos factores que se unen. Uno es la riqueza, la energtica
y de recursos, no solo monetaria. Pero por otro lado est el clima. Los sitios calurosos no son
necesariamente densos por pobres, sino por la bsqueda de un mnimo confort.

Explique eso un poco, por favor. En Sevilla no se puede o no se debe, al menos hacer un
urbanismo como el de Inglaterra porque te abrasas simplemente para cruzar una calle. O sea, hay
una sabidura en la sombra, en el arbolado y en las corrientes de aire, que en otras latitudes pasa a
ser la sabidura de saber captar el sol, evitar el viento fro. Y por eso en esos lugares las chimeneas
van en medio y las casas estn llenas de cristal. Mientras que en Sevilla lo que hay en medio es un
pozo y un patio para que ventile toda la casa; y en las calles, bueno, casi puedes tocar con las
manos los dos lados para que no entre el sol. Yo creo que la densidad est bastante ligada a la
economa, por supuesto, pero tambin a la cultura y al clima, que van unidos. No hablo, claro est,
de la miseria de algunas zonas

Sern entonces los temas de medio ambiente, de gestin de residuos, del agua, de las energas
renovables, los primeros que se tomarn en cuenta en 2150 para hacer crecer las ciudades?
Hombre, siempre lo han sido de una forma ms o menos efectiva. Digamos que Madrid, segn
algunas narraciones histricas, es una ciudad que se elige por estrategia militar geogrfica porque
se encuentra en el medio. Pero tambin porque una serie de mdicos de la poca, segn narran
los cronistas, vieron que la dentadura de los de Madrid era mejor que en el resto de Espaa, que la
longevidad de los madrileos de 1500 era mucho mayor que la de otros pueblos, y todo eso se lo
adjudicaron a la cercana de la sierra y su correspondiente viento, a la calidad y cada del agua
Descubrieron, pues, que es un sitio estupendo. O sea, los recursos naturales han sido siempre un
factor evidente para elegir los asentamientos urbanos. Lo que pasa es que ahora deben tener una
escala tremenda.

Pero eso se ha olvidado durante mucho tiempo Totalmente, por supuesto. Pero es que ese
optimismo, tan maravilloso por otra parte, de la mecanizacin modernista pensbamos que nos
iba a salir gratis, que daba unas cosas, unos gadgets que nos gustaban y nos gustan a todos y que
no iban a tener coste alguno. El aire acondicionado en el coche, por ejemplo. Pero hay que
intentar por todos los medios, para que lleguemos con el necesario confort al siglo prximo, que
seamos capaces de inventar unos placeres equivalentes pero sin esas hipotecas sobre el medio
ambiente que tiene la mecanizacin modernista. Y yo creo que hay muchsima gente que est en
eso. No solo arquitectos o urbanistas.

Y en un siglo habr conciencia suficiente en la sociedad, en los Gobiernos, en las personas? Hay
dos formas de adquirir conciencia. A base de aprender a palos puede ser una. O reaccionar cuando
ya la situacin sea realmente irreversible. Los problemas no solo vienen por los lobbies o las
presiones de las industrias, que las hay y potentsimas; tambin por la cultura que hemos ido
adquiriendo durante todos estos aos de desarrollo tecnolgico y de la que nos cuesta mucho
desprendernos. Es decir, no quiero estar sudando con 40 grados por la noche en un da en verano
en Madrid y, si puedo, lo evito. Como todo el mundo. Por eso digo que es muy importante
desarrollar las nuevas tecnologas que pueden ayudarnos en esa tarea de conseguir un bienestar
sensato sin poner en peligro el mundo. Y para ello la sociedad debe entender que hay que invertir
en estos aspectos para realmente preparar un futuro, un futuro decente.

Oiga, y cmo ser el trfico en el siglo XXII? Ah s que hay muchas, muchas hiptesis. Para m es
impredecible. Desde luego, puedo imaginar que tendremos un sistema con muchos subsistemas
mejor articulados que ahora. Hay innovaciones que pueden modificar profundamente la forma de
la ciudad. Por ejemplo, los aeropuertos. El aterrizaje vertical para los aviones ya se est
investigando en muchos sitios. Yo acabo de dirigir una tesis final en Harvard maravillosa sobre
esto. Ya es posible utilizar esa tecnologa, aunque tardemos el tiempo que sea en ponerla en
marcha. Ya hay muchas compaas estudiando este tema muy seriamente. Parece una tontera,
pero eso cambiar, modificar profundamente el desarrollo de las ciudades. Actualmente, los
conos de aproximacin a los aeropuertos son enormes, para evitar los problemas acsticos que
generan los aviones, y extienden muchsimo las ciudades. Si se pueden implantar cinco
aeropuertos en puntos clave y conectarlos con estaciones de alta velocidad o con cualquier otro
tipo de estacin intermodal, estamos cambiando todo el sistema de dispersin y de movimiento
de la ciudad.

Y los automviles? Yo espero que la idea de automvil se quede tan anticuada como la del
carruaje de caballos

Y con qu se sustituir? No estar pensando en obligar a los ciudadanos a moverse en


bicicleta? No, claro que no. Me encanta ver el Tour y el Giro, soy un fan de Contador, pero no uso
semejante medio de transporte, y menos en el hielo de Cambridge, que es mortal. Es
peligrossimo. Y en Madrid la bicicleta tambin tiene demasiados riesgos Lo que est claro es que
se pueden racionalizar las velocidades, se puede conseguir un buen funcionamiento en una ciudad
muy grande en la que distintos medios van bajando de velocidad desde la gran distancia a la corta
distancia. Puede haber desde trenes de alta velocidad hasta transporte pblico relativamente
veloz en metro o en tren, en superficie o areo, que lleguen a grandes estaciones intermodales o
satlites en los centros perifricos en los que conectes con autobuses locales, pero tambin con
aparcamientos con coches elctricos municipales, adems de las bicicletas. Y desde all te
transportars a otro lugar a 200 o 300 metros de tu destino, una distancia para andar. No es nada
revolucionario lo que estoy diciendo, por supuesto, porque en las grandes ciudades como Madrid,
Barcelona o Londres ya se da algo muy similar. Pero el coche privado

No es usted partidario del automvil? No tengo nada a favor o en contra. Pero mucho tendran
que avanzar las tcnicas de funcionamiento del coche privado para que siga siendo tan atractivo
como para hipotecar todo el desarrollo de la ciudad. Eso es lo que pienso. Creo que hay muchos
jvenes que ya no sacan el carn de conducir como nosotros a los 18 aos, muchsimos, porque no
lo necesitan y encuentran en muchos sistemas de transporte modos ms alternativos de moverse.
No es que se queden en casa, se mueven por todo el mundo sin tener que conducir. Y yo creo que
ese es un modelo natural al que tenemos que atender porque, si no, el coche privado ser el
suicidio de la ciudad. El automvil, que ha permitido la expansin de estas urbes, es a la vez la
mayor hipoteca para una ordenacin sensata de esas megaciudades de las que estamos hablando.
En un futuro, yo espero que el motor que ms emisiones produzca sea la actual bicicleta elctrica
de algunas ciudades

Calidad de vida Claro, pero cmo definimos la calidad de vida de las metrpolis futuras? Si la
definimos con nostalgia de la casita de mi abuelo en el campo, vamos mal. Y si la definimos en plan
robots y ciencia-ficcin, vamos mal tambin. Yo creo que habr un trmino medio en el que
seguiremos teniendo como ha tenido siempre el hombre casi, casi el mismo medio fsico. O sea,
habr casitas, habr edificios monumentales, habr parques Creo que eso no cambiar porque
es la esencia de la ciudad. Pero s cambiarn los materiales, cambiar cmo se utiliza la energa,
entenderemos que el confort no es apretar un botn, sino que el propio edificio se adapte

Hay un debate permanente, y seguro que tambin estar presente en el siglo XXII, que es el del
conservacionismo. Qu edificios conservamos? Cules derruimos? Tendemos a irnos a los
extremos, y en una poca de histeria preservacionista nos empeamos en conservar cualquier
balconcillo que no tiene el menor inters y en otros momentos histricos tiramos monumentos
enteros de gran valor. A m me parece importante preservar la identidad, el origen o las
narraciones de la identidad de los sitios.

Pero en el siglo XXII Es que casi es cclico. Fjese lo que est pasando en China. All las ciudades
se han hecho a golpe de destruccin, pero en estos momentos el incremento de programas de
preservacin y conservacin y regeneracin histrica en las escuelas de arquitectura es
exponencial. Una vez que ya se han cargado cientos y cientos de centros histricos de una
arquitectura maravillosa para edificar estos adefesios que construyeron en los aos setenta, ahora
hay un verdadero resurgir de la consciencia de la memoria. En todos los procesos de civilizacin
hay una tensin entre la parte tecnolgica y la parte cultural, la memoria y el progreso. Es un pulso
y unas veces ganan unas u otras. Claro, lo ideal es un equilibrio. El dogmatismo tecnolgico ya
sabemos todos a lo que ha podido conducir al siglo XX, y el cultural es absolutamente ciego a la
necesidad de cambio y de evolucin. Esperemos que en el siglo XXII seamos ms inteligentes.

Vayamos a las viviendas. Una pregunta equivalente a la del inicio de la entrevista: una casa con
enchufes de toda la vida, chimenea y una terraza con flores, u otra con grandes espacios blancos
llenos de pantallas que solo funciona gracias a que el robot te prepara el caf? Yo creo que
ninguno de los dos. Pero, vamos, si se me obliga a decir cul, prefiero la primera, aunque es cierto
que la tecnificacin ser cada vez ms invisible y ms inmaterial. Es como los telfonos actuales,
todo tiende a estar a la mano y a ser tan pequeo e instrumental que ni siquiera hace falta tener
conocimientos tcnicos. Hay un acercamiento de toda la tecnologa a una especie de
biotecnologa, de adaptacin a nuestra psicologa, a nuestra forma de ser, que evidentemente
hace que cada vez tengamos mayores accesos a ms cosas con menos repercusin en el espacio.
As que pienso que las casas pueden ser maravillosamente acogedoras, de acuerdo con el gusto de
cada cual, sin tener que rechazar los avances tecnolgicos

Que la cafetera te haga para desayunar el caf que t quieres a la hora que prefieras.
Exactamente, me hace caf y me gusta. Y, por supuesto, que el ascensor me espere, porque
tendr memoria y te esperar a la hora que te levantas, como un perrito fiel. Los rascacielos
pueden tener muchos menos ascensores, porque los ascensores son listos. Sobre todo los
residenciales, el seor de la planta 27 siempre sale entre las 7.10 y las 7.15 a trabajar, as que
estar ah. Yo creo que son esas cosas, las que podemos llamar smart cities, las que sin duda
llegarn, y me parece bien, porque eso es eficiencia, pero

Volvemos a la calidad de vida Claro, ese seguir siendo el problema. Por ejemplo, qu tamao
tendr la vivienda? Eso s es importante.

Y qu tamao tendr la vivienda? Pequea.

Cmo de pequea? En estos momentos yo creo que la vivienda tipo, que es universal, es la que
encuentras en todas las culturas, la de entre 50 y 70 metros, dos dormitorios, un bao, un aseo,
una cocina y un saln. Parejas con uno o dos hijos, y ya est. Y bueno, unos tienen terraza, otros
tienen vistas, otros tienen doble altura, otros tienen un dormitorio muy bonito. Ese paquete est
en todo el mundo. Es el gran estndar, y cuando hablamos de culturas distintas miro el parque
residencial que est construyendo nuestra generacin y el 99,9% es absolutamente intercambiable
en casi todos los pases. Creo que dentro de un siglo eso se mantendr, lgicamente con los
aadidos tecnolgicos que hemos dicho y otros muchos para los que solo hace falta echarle
imaginacin.

Y materiales? Se construir con ladrillo? No. Se construir con las cermicas que se irn
mejorando constantemente. El hormign tcnicamente es una cermica, es un aglomerado de
varios componentes.

S, con hormign? S. Un ingeniero en materiales entiende que el hormign es una cermica, est
catalogado en los libros de materiales como cermica. Quiere eso decir que hay muchos tipos de
cermicas. Los materiales ya se disean en muchas reas casi con criterios de ciencia-ficcin. Basta
visitar una tienda de alguna de las zapatillas deportivas ms conocidas para darse cuenta de que
estamos a aos luz de lo que era un zapato hace 30 aos. Los materiales son ahora proyectados de
acuerdo a las necesidades. Es decir, para determinadas condiciones queremos unas prestaciones
mecnicas, ambientales, etctera, distintas de unos casos a otros. Podemos definir unos
parmetros de conductividad, de invisibilidad, de textura, y as disear ese material especfico. Y
todo esto se puede hacer ya en mobiliario, en la ropa, y tambin est entrando en arquitectura.
Son materiales que ellos mismos son capaces de abrirse, cerrarse

Dijo usted en una entrevista que los conocimientos de hoy hacen que la forma en la que
entendamos la arquitectura hace tres lustros haya quedado obsoleta. Necesitamos poder
integrar imaginacin y ciencia. Por supuesto. Y en esas estamos. Digamos que en arquitectura, la
idea de la piel que respira ha dejado de ser una metfora, porque es en lo que se est trabajando
en muchos centros de investigacin con resultados fantsticos. Estamos ya en una situacin en la
que los robots son antiguos. Es decir, toda esta robtica que es maravillosa y que ha hecho y sigue
haciendo cosas increbles, para los investigadores punteros es todava pensar la materia de una
forma que es incapaz de tener memoria de la forma. Pero ahora somos capaces de disear sin
moldes, o sin ensamblaje podramos decir. Cosas que sean capaces por s mismas de coger la
forma. Los nuevos materiales son ccteles que, sometidos a una accin externa, que puede ser
radiacin solar, humedad o de otro tipo, desarrollan su forma ellos solos y se convierten en un
divn o se pueden convertir en una fachada, en un elemento de fachada. El escenario de
investigacin es mucho ms biotecnolgico. Se producir la colisin de todas las ciencias en una
gran biotecnologa. Gentica, matemtica, domtica, informacin. Pero tambin las neurociencias,
porque todo ser una sola cosa, porque las formas de pensar empiezan a no estar divididas entre
lo mecnico y lo orgnico, sino que una informa a la otra. Ya casi todas las investigaciones
punteras no saben distinguir si estn en uno u otro paradigma.

Si ya hacemos eso, qu no conseguiremos el siglo prximo Por supuesto. Hace nada he estado
en unos laboratorios de la Universidad de Harvard llenos de baeras de agua, porque casi todos
estos materiales son capaces de ensamblarse ellos mismos de distintas maneras en un medio
acuoso que se pueda activar. Puedes calentar o enfriar, mover ms o menos. Los laboratorios se
han convertido en una especie de saunas, llenos de baeras, con unos mocos que estn flotando
por ah. Y de repente los ves, los sacas y se convierten en una esfera perfecta o toman cualquier
otra forma. Es increble. Estn trabajando ya con la geometra de la naturaleza hecha por ella
misma. En cuanto a los materiales, nos encontramos en un territorio que yo creo que s va a
cambiar. Ahora en Chicago se va a celebrar una bienal de arquitectura y uno de los temas ser la
transformacin de materiales. Algunos, por ejemplo, leen el clima y se transforman dependiendo
de si es verano o invierno. En un siglo vamos a ver cosas extraordinarias en este sentido.

Ms cambios en un siglo? Muchos ms. Los cables sern una antigualla, todo se abrir y se
cerrar solo, tendremos nuestro propio microhuerto y, sin ser un hippy irredento, comers el
tomate producido en tu misma cocina, el cuarto de bao ser un autntico gimnasio al estilo
romano al tiempo que banco de pruebas mdicas. Y tendremos en cuenta los avances para los
nios, pero tambin para los mayores si cada vez vamos a vivir ms aos.

Necesitaremos a los arquitectos en el siglo XXII? Estoy convencido de que el arquitecto seguir
siendo imprescindible. Ni que decir tiene que cada vez hay que integrar a mayor nmero de
expertos de distintas materias: el clima, la energa, el transporte, informtica, materiales, salud.
Pero sigo creyendo que el papel del arquitecto como director de orquesta, el que mueve la batuta
y dice por aqu, es absolutamente imprescindible. Y si no existe eso, las ciudades son una
mierda. Por mucha ciencia que haya y mucho smart technology y aunque los semforos estn
todos coordinados. Son un infierno. O sea, el director de orquesta no sabe tocar el piano como el
pianista, ni como el primero ni como el segundo ni como el tercero, ni como el violinista ni el
clarinetista. Pero hay alguien que ha de desempear esa labor. Y esa persona es la que ha de tener
ese balance entre la memoria y el progreso, entre la cultura y la tecnologa. La belleza es la
quintaesencia de la ciudad, y eso es lo que hace que la ciudad sea tan humana. Francamente, no
hay nadie ms que est especializado en la belleza que nosotros, los arquitectos. Lo siento mucho,
porque queda como muy presuntuoso, pero es un problema de profesionalidad.

Iaki balos