A escala, em cartografia, é a relação matemática entre as dimensões do objeto no real e as do desenho que o representa em um plano ou um mapa.

Constitui-se em um dos elementos essenciais de um mapa, juntamente com a legenda, a orientação, a legenda (convenções cartográficas) e a fonte. Representação As escalas são expressas na forma de proporção por uma fração, onde o numerador indica o valor do representado no plano e o denominador o valor da realidade (exemplos: 1:1, 1:10, 1:500) Uma escala 1:100 000 lê-se: escala um por cem mil, o que significa dizer que a superfície representada foi reduzida em 100 mil vezes. Nesse caso, 1 cm no mapa = 100 000 cm = 1 000 m = 1 km na realidade. Tipos de escalas A escala pode ser apresentada de duas maneiras distintas: Escala gráfica (representada por um gráfico); ou Escala numérica (representada por números) Quanto ao tipo pode ser considerada: Grande (no máximo 1:250.000); Média (entre 1:250.000 a 1:1.000.000); ou Pequena (a partir de 1:1.000.000). Escalas como 1:1000000, 1:500000, 1:250000, 1:100000 ou 1:500000 em geral são utilizadas em grandes mapas de caráter regional, incluíndo desde países inteiros até porções de estados de países de escalas continentais, como o Brasil, a Austrália, o Canadá e os EUA. Escalas como 1:25000, 1:10000, 1:2500 são usadas para trabalhos de maior detalhe, como o mapeamento de corpos mineralizados, mapas turísticos de uma cidade, estudos geotécnicos e demais estudos de precisão. Quanto maior a escala, menor a área a ser trabalhada no mapa e, consequentemente, maior a quantidade de detalhes contida no mapa. Fórmula A escala é definida pela fórmula: E=d/D onde: •E é a escala •d é a distância na projeção •D é a distância real. As questões que envolvem o uso da escala estão geralmente relacionadas a três situações: 1. Calcular a distância real entre dois pontos, separados por 5 cm (d), num mapa de escala (E) 1: 300 000.

2. Calcular a distância no mapa (d) de escala (E) 1: 300 000 entre dois pontos situados a 15 km de distância (D) um do outro.

3. Calcular a escala (E), sabendo-se que a distância entre dois pontos no mapa (d) de 5 cm representa a distância real (D) de 15 km.

Aliás. As escalas maiores normalmente são denominadas de plantas que podem ser utilizadas num projeto arquitetônico ou para representar uma cidade. As escalas grandes são aqueles que reduzem menos o espaço representado pelo mapa e.Grande e pequena escala Para a elaboração de mapas de superfícies muito extensas é necessário que sejam utilizadas escalas que reduzam muito os elementos representados. são aquelas cujo denominador é menor. por essa razão. como plantas de uma casa ou de uma cidade. maior é a redução aplicada para a sua elaboração e menor será a escala. Numa pequena escala o mais importante é representar as estruturas básicas dos elementos representados e não a exatidão de seu posicionamento ou os detalhes que apresentam. Esses mapas não apresentam detalhes e são elaborados em pequena escala. mas assim mesmo as informações devem ser selecionadas para atender apenas o objetivo pelo qual foram elaboradas. Por isso. A escolha da escala é fundamental ao propósito do mapa e ao tipo de informação que se pretende destacar. De acordo com os exemplos já citados a escala 1: 300 é maior do que a escala 1: 300 000. existe uma maior preocupação com os detalhes. Numa grande escala. é possível um maior detalhamento dos elementos existentes. . Portanto. quanto maior o denominador da escala. o detalhamento neste tipo de mapa compromete a sua qualidade e dificulta a sua leitura.

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