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A Economia em Revista Volume 15 Nmero 2 Dezembro de 2007 103

ANTUNES, Ricardo. A desertificao neoliberal no Brasil (Collor, FHC e


Lula). Campinas, Autores Associados, 2004, 172 pp.

Joaquim Miguel Couto

Tornou-se hbito em nosso pas, a publicao de livros de determinado autor que so, na verdade,
coletneas de artigos publicados anteriormente em jornais e revistas. Isto, s vezes, decepciona o leitor,
pois este espera novas idias do autor escolhido, e, quando se abre o livro, percebe-se que parte ou todo
de seu contedo j era conhecido, em razo de ter sido publicado em jornais e revistas que o leitor
tambm l. Ou seja, no so idias novas ou textos novos.
No entanto, a unio de alguns artigos, publicados em revistas e jornais no to conhecidos ou
acessveis, somados a outros publicados em rgos da grande imprensa, pode possibilitar ao leitor,
numa s tacada, a apreciao da evoluo das idias de determinado autor. Esse o caso do livro A
desertificao neoliberal no Brasil (Collor, FHC e Lula) escrito pelo professor Ricardo Antunes.
Professor titular de sociologia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade
Estadual de Campinas (IFCH-UNICAMP), Ricardo Antunes possui mestrado em cincia poltica
(UNICAMP) e doutorado em sociologia (USP). Especialista em sociologia do trabalho, publicou
diversos livros nesta rea, destacando-se Adeus ao trabalho? (Ed. Cortez) e Os sentidos do trabalho
(Ed. Boitempo).
Os artigos desse novo livro de Antunes cobrem o perodo de julho de 1990 a maio de 2004.
Analisam os governos de Fernando Collor de Mello, Itamar Franco, Fernando Henrique Cardoso e Luiz
Incio Lula da Silva. Embora os enfocados sejam homens particularmente diferentes (nas idias, na
formao, nos projetos), Antunes nos mostra que todos se curvaram ao chamado projeto neoliberal:
privatizao, encolhimento das funes do Estado, abertura comercial e financeira, arrocho salarial,
descaso com os servidores pblicos, taxas de juros elevadas, entre outras caractersticas de governos
liberais.
O livro dividido em trs partes. Na primeira, os artigos tratam dos governos Collor, Franco e
Cardoso. Quanto a Collor, Antunes enxerga (julho/1990) que o Plano de estabilizao foi desfavorvel
no incio ao grande capital, mas as medidas neoliberais em curso eram francamente favorveis, no longo
prazo, ao grande capital. Sobre Franco, diz que apesar de seu passado nacionalista, esse presidente
continuou a agenda neoliberal de Collor. Mostra que o discurso de Franco era contrrio aos fatos
concretos: (...) prope crescimento da economia (...) mas intensifica a privatizao, fala em combate
fome atravs de um assistencialismo estatal minguado, mas nem longinquamente toca no padro de
acumulao que gera uma sociabilidade atravessada pela pauperizao absoluta(p.22). No fundo, diz
Antunes, Itamar Franco fala em mudar para, em verdade, mudar muito pouco(p.23).
J a crtica ao governo FHC mais dura. Lembra que a revista inglesa The Economist noticiou que
FHC realizou em quatro anos o que Margaret Thatcher levou doze anos na Inglaterra, ou seja, os
projetos neoliberais de privatizao e abertura econmica. Mostra, a exemplo de Franco, que o discurso
de FHC diz uma coisa mas os seus atos so outros: (...) ao mesmo tempo em que afirma que preciso
combater a pobreza, o salrio mnimo estabelecido entre ns de R$ 151,00, aqum daquele praticado
no Paraguai. Propugna autonomia e fortalecimento dos pases em desenvolvimento, e implementa um
monumental processo de privatizao, de desindustrializao, de desmonte nacional e de integrao
servil e subordinada ordem mundializada(p.42).
Na terceira parte do livro, Antunes trata da eleio e do governo Lula. No seu primeiro artigo sobre
Lula, logo aps as eleies, Antunes esperava que a vitria do PT fosse a derrota do neoliberalismo no
Brasil: Desde logo preciso dizer que a vitria do PT de Lula pode vir a significar uma efetiva derrota
poltica do neoliberalismo, que vem afetando, de modo avassalador, pelo menos desde meados de 1980,
toda a Amrica Latina. No Brasil, se o neoliberalismo comeou com a eleio de Collor, em 1989, foi
entretanto no Governo de FHC, entre 1994 e 2002, que ele de fato deslanchou (p.131). Diz que a
poltica econmica do novo governo dever ter como meta imperiosa a diminuio substancial do
desemprego (p.135), e ser totalmente contrria ao predomnio do capital financeiro e limitar as formas
de expanso especulativa do capital-dinheiro(p.138), incentivando a produo de bens socialmente
teis. Quanto ao desemprego, afirma que a luta pela reduo da jornada de trabalho seria um bom
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caminho para sua diminuio, e que o Governo Lula pode implement-la, se tiver fora, coragem
poltica e base social(p.139). Depois de dois anos de mandato petista, os fatos demonstram que Lula
no teve coragem para nada disso. Infelizmente!
Em artigo de final de fevereiro de 2003, Antunes continuava acreditando na fora reformadora do
Governo Lula, mas j percebia que a poltica econmica comea de modo pfio e continusta(p.142).
Em artigo de abril, Antunes se pergunta: o Governo Lula ser mesmo o fim do nefasto neoliberalismo
da fase FHC ou ser a sua continuidade? Diz que no existe nenhum elemento substantivo para
responder essa pergunta, mas o comeo no nada bom(p.144) e s vezes at aparentam uma certa
continuidade do Governo FHC(p.147). Mesmo assim, Antunes ainda se mantinha esperanoso com
Lula.
J em artigo de fevereiro de 2004 (14 meses de mandato de Lula), Antunes j v que Lula est
indo alm de FHC no projeto de desmonte do pas (p.156). Diz que Lula foi cooptado pela classe
dominante. A poltica econmica vinha beneficiando os capitais financeiros ao invs da produo e do
emprego. Antunes perdeu a esperana. Lula a continuidade de FHC, que o autor tanto atacou. No texto
de abril de 2004, afirma que a subordinao do PT ao financismo e as polticas neoliberais deixaram
estupefatos at seus mais speros crticos (p. 166). Em artigo de maio, o autor diz em alto e bom som:
a poltica econmica do Governo Lula a continuidade exacerbada daquela herdade do perodo FHC
(p. 168). Cad os 10 milhes de empregos? Cad a duplicao do salrio mnimo em quatro anos?
Antunes observa que Lula que nem os outros antigos presidentes, prometem uma coisa e fazem outra.
Seus discursos so favorveis aos pobres, mas seus atos destroem a classe trabalhadora e favorecem os
rentistas.
Na introduo do livro, escrita em junho de 2004 (um ano e meio de governo petista), Antunes
reafirma a sua frustrao com o Governo Lula: Sua fora, a potncia de seus 53 milhes de votos, e sua
trajetria respaldada em dcadas de luta e resistncia social no se voltaram contra os capitais
financeiros, nem contra os capitais transnacionais, mas contra os trabalhadores do espao pblico
(p. 03). No final, pergunta: Por que, em vez do incio da descontinuidade e ruptura com o
neoliberalismo, o Governo Lula postou-se como expresso forte de sua continuidade?(p.3). Diz que os
artigos do livro podem responder essa questo. No entanto, ao ler os artigos, estes so insuficientes para
responder a pergunta.
Que o presidente Lula optou por defender o capital, principalmente o capital financeiro, em
detrimento do trabalhador, no resta atualmente a menor dvida. A dvida que existe saber a razo
que motivou um presidente oriundo da classe operria dos metalrgicos do ABC, a renegar os interesses
dos trabalhadores e seu antigo discurso de esquerda, e privilegiar os interesses do grande capital
financeiro. O que ter acontecido para transformar o Partido dos Trabalhadores em partido da classe
rentista? Uma primeira hiptese para essa mudana de Lula foi o caso da Venezuela, onde a classe
dominante vem tentando depor o presidente eleito. A segunda hiptese que Lula e seus amigos j
haviam se vendido as classes dominantes antes mesmo das eleies de 2002. A terceira hiptese, que
o PT acredita que est fazendo o melhor para a classe trabalhadora, inclusive sua poltica econmica. Eu
fico entre a primeira e a segunda hiptese.
No mais, o que estes artigos nos mostram como o autor vai perdendo, aos poucos, seu encanto
com o novo governo, principalmente suas esperanas de uma mudana no rumo da poltica econmica.
A evoluo do entusiasmo para a decepo foi a mesma de muitos pensadores, inclusive do autor dessa
resenha.
Os artigos da segunda parte (e mais alguns artigos da primeira) se destinam a rea de estudo do
autor: a sociologia do trabalho. Em artigo indito, Antunes analisa a reforma da previdncia no Governo
FHC, mostrando que ao invs de aumentar o tempo para aposentadoria dever-se-ia diminuir esse tempo,
para que aumentasse a demanda por empregos. Ao aumentar o tempo para a aposentadoria, diminui a
ampliao de vagas aos futuros trabalhadores (ou os que j esto desempregados), elevando o
desemprego e a precarizao do trabalho. Segundo Antunes, a reduo da jornada diria de trabalho e
do tempo para aposentadoria so medidas necessrias para tentar minimizar o desemprego estrutural
(p.50). Antunes est perfeitamento certo em seu discurso: (...) a luta pela reduo da jornada ou tempo
de trabalho deve estar no centro das aes do mundo do trabalho hoje, como forma de dificultar a brutal
excluso decorrente do desemprego tecnolgico. Reduzir a jornada ou o tempo de trabalho para que no
prolifere ainda mais a sociedade dual, o mundo dos excludos, tanto no centro como em pases como o
nosso (p. 51). Devemos completar dizendo que enquanto o mundo estiver montado numa sociedade
do trabalho (ou seja, a maior parte da renda vem do trabalho assalariado), a melhor forma de incluso
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social o trabalho. Para tanto, a jornada de trabalho, bem como o tempo para aposentadoria, deveriam
ser reduzidos conforme aumenta a produtividade (que poupa trabalho).
Antunes enxerga duas causas para o desemprego: uma estrutural e outra conjuntural. A estrutural
vem da lgica produtiva capitalista de produzir mais com menos trabalhadores, procurando o maior
ndice possvel de produtividade(p.100). Como afirma o autor, no h nenhuma empresa capitalista,
das grandes s menores, que no se pauta por essa lgica(p.100). O fator conjuntural est nas polticas
econmicas e sociais neoliberais, que no Brasil observada na maior flexibilizao, desregulamentao
e privatizao.
Como ao imediata para combater o desemprego, Antunes prope a reduo da jornada de
trabalho e do tempo de trabalho para a aposentadoria. Diz que reduzir a jornada de trabalho no
eliminar o desemprego, mas auxiliar na luta pela sua reduo (p.103). O fim do desemprego s viria
de um projeto socialista.
Por fim, Antunes evidencia que atualmente, dado o predomnio da financeirizao da economia,
o dinheiro se transforma em mais dinheiro, sem passar pela mediao produtiva (p.77). Embora o
autor no explique a razo disso, esse fenmeno s possvel por causa das dvidas pblicas dos
Estados Nacionais. Poderia at afirmar que a existncia da dvida pblica hoje uma exigncia do
prprio capitalismo financeiro, necessrio ao seu processo de valorizao.
O livro do professor Ricardo Antunes recomendado para estudantes e professores de economia,
cincia poltica e sociologia, bem como ao leitor interessado no funcionamento da economia brasileira e
do mundo atual. Sua leitura agradvel, sem o pedantismo do economicismo.