Você está na página 1de 86

TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

REACTIVOS

1. REACTIVOS DE FLOTACION

La mayor parte de los minerales en estado natural, no son repelentes al agua,


ni son tan afines al aire, por lo tanto es conveniente agregar reactivos o
agentes qumico de flotacin a la pulpa con el propsito de lograr un grado de
control de las caractersticas de las interfases.

Por esta razn se considera que los reactivos de flotacin son el componente y
la variable ms importante del proceso, debido a que la flotacin no se puede
efectuar eficientemente sin ellos, puesto que la influyen con una extraordinaria
sensibilidad, ya que no solamente influye el tipo de reactivo que se agrega, sino
que toda la combinacin de reactivos, su potencia y cantidad, el punto y
mtodo de adicin.

Estos reactivos, son de naturaleza orgnica o inorgnica (segn su accionar


sobre la superficie del mineral o del medio o pulpa), los cuales tienen la
tendencia de concentrarse en una de las cinco interfases, tales como:
lquido/gas, lquido/lquido, slido/lquido, slido/gas y slido/slido,
desarrollando as una accin definida.

La adsorcin de reactivos se basa en un equilibrio de iones en la pulpa que


determina los potenciales cinticos, electroqumicos y la hidratacin de las
partculas minerales, que es difcil de controlar y prever, debido a los iones
inevitables provenientes de las impurezas del mismo mineral y del agua
utilizada.

1.1. CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN

Los reactivos de flotacin, generalmente, son clasificadas en tres grandes


grupo:

Los Colectores
Cuya funcin es la de proporcionar propiedades hidrofobicas a las
superficies minerales.

Los Espumantes
Que permiten la formacin de espuma estable, de tamao y
mineralizacin adecuada.

Los Modificadores
Que se utilizan para la regulacin de las condiciones adecuadas para la
accin selectiva de los colectores.

1
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Para poder entender, la accin de los reactivos de flotacin es importante


recordar que todos los minerales los podemos clasificar en dos tipos, segn
sus caractersticas superficiales:

Polares
No polares Apolares

Los minerales con un fuerte enlace superficial covalente o inico se


conocen como de tipo polar y exhiben altos valores de energa libre en la
superficie polar, la cual reacciona fuertemente con las molculas de agua y
por lo tanto son hidrofilicas. Los minerales polares se subdividen en varias
clases que dependen de la magnitud de la polaridad, la cual se incrementa
de los grupos 1 al 5 de la tabla que se muestra a continuacin.

Grupo 1 Grupo 2 Grupo 3A Grupo 4 Grupo 5


Mineral Formula Mineral Formula Mineral Formula Mineral Formula Mineral Formula
Galena PbS Barita BaSO4 Cerusita PbCO3 Hematita Fe2O3 Zircon ZrO2.SiO2
Covelita CuS Anhidrita CaSO4 Malaquita CuCO3.Cu(OH)2 Magnetita Fe3O4 Willemita Zn2SiO4
Bornita Cu5FeS4 Yeso CaSO4.2H2O Azurita 2CuCO3.Cu(OH)2 Goetita Fe2O.H2O Hemimorfita Zn4Si2O7(OH)2.H2O
Chalcosita Cu2S Wulfenita PbMoO4 Cromita FeO.Cr2O3 Berilo Be3Al2(SiO3)6
Chalcopirita CuFeS2 Ilmenita FeTiO3 Silimanita Al2SiO5
Estibina Sb2S3 Grupo 3B Corindon Al2O
Argentita Ag2S Mineral Formula Pirolusita MnO2
Bismutita Bi2S3 Fluorita CaF2 Limonita 2Fe2O3.3H2O
Millerita NiS Calcita CaCO3 Borax Na2B4O7
Cobaltita CoAsS Widerita BaCO3 Wolframita (Fe.Mn)WO4
Arsenopirita FeAsS Magnesita MgCO3 Columbita (Fe.Mn)(NbTa)2O6
Pirita FeS2 Dolomita CaMg(CO3)2 Tantalita Fe(Ta2)O6
esfalerita ZnS Apatita Ca4(CaF)(PO4)3 Rutilo TiO2
Oropimente As2S3 Scheelita CaWO4 Casiterita SnO2
Pentandlita (Fe, Ni)S Smithsonita ZnCO3
Rejalgar AsS Rodocrosita MnCO3
Au, Ag, Pt Nativos Siderita FeCO3

Tabla 1.Clasificacin de los minerales polares.

Los minerales en el grupo 3 tienen grados similares de polaridad, pero los


del grupo 3A, se consideran hidrofobicas por sulfidizacin de la superficie
mineral en un medio acuoso alcalino. Adems de los metales nativos, los
minerales del grupo 1 son todos sulfuros y dbilmente polares debido a su
enlace covalente y es relativamente dbil si se compara con el enlace
inico de los minerales de carbonato y sulfato.

En consecuencia, el grado de polaridad aumenta desde los minerales de


sulfuro, a travs de los sulfatos hasta los carbonatos, haluros, fosfatos,
etc., luego los hidrxidos- xidos y finalmente los silicatos y el cuarzo.

Los minerales no polares se caracterizan por enlaces moleculares


relativamente dbiles, es decir, las molculas covalentes se mantienen
juntas por las fuerzas de Van der Waals, ello hace que las superficies no
polares no se unan fcilmente a los dipolos del agua y en consecuencia son
hidrofobicas.

2
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Los minerales del tipo apolar son:


El grafito
El azufre
La molibdenita
El diamante
El carbn
El talco

Todos ellos tienen alta flotabilidad natural con ngulos de contacto entre
60 y 90.

1.2. COLECTORES

Los colectores son compuestos orgnicos de molculas complejas de


estructura asimtrica y heteropolares, cuya funcin principal es la de
adsorberse en la superficie del mineral valioso hidrofobizndola
selectivamente dentro de la pulpa, para crear condiciones de reduccin de
la energa libre superficial del mineral hidratado (mojado) a un punto
donde sea posible la formacin de un permetro de contacto de fases
(mineral-agua-aire), favoreciendo la adherencia de la partcula mineral a la
burbuja.

La mayora de colectores tiene dos partes:

Una parte polar, y


Una parte no polar

Ambas con propiedades diferentes.

3
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

La parte no polar de la molcula es un radical hidrocarburo, el cual


difcilmente reacciona con los dipolos del agua, por ende, tiene propiedades
fuertes para repeler el agua, en consecuencia proporciona las propiedades
hidrofobicas al mineral, por estar este extremo funcional orientado al agua.
La parte polar o inica es la que puede adsorberse selectivamente en la
superficie del mineral ya sea por reaccin qumica con iones de la superficie
del mineral (quimisorcin) o por atraccin electrosttica a la superficie
mineral (adsorcin fsica), tal como se muestra en la figura siguiente:

Fig. 1. Adsorcin del colector sobre una superficie mineral.

En la figura 2 se representa la estructura de un colector, conocido como


xantato amlico de potasio.

4
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Fig. 2. Esquema estructural de un colector.

1.2.1. CLASIFICACIN DE LOS COLECTORES

Los colectores se clasifican de acuerdo a su habilidad para


disociarse en una solucin acuosa y considerando tambin el tipo
de in que produce el efecto repelente al agua. Por lo tanto, se
pueden clasificar en dos grandes grupos:

Colectores iongenos, que se disocian en iones


Colectores no iongenos, que actan en forma molecular

Una clasificacin general se da a continuacin (figura 3), teniendo


siempre en cuenta lo siguiente: Su disociacin inica. La actividad
del anin y/o catin en relacin a la superficie del mineral, y La
estructura del grupo solidoflico.

5
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Fig.3. Clasificacin General de Colectores.

Colectores Aninicos

Son los que ms se usan en la flotacin de minerales por su


notable selectividad y su fuerte adherencia a la superficie
mineral. Ellos se pueden clasificar de dos tipos y de acuerdo a la
estructura de su grupo polar o solidoflico. Estos son:

o Colectores aninicos sulfhdricos o sulfhidrilos


o Colectores aninicos oxhidrilos

Los colectores sulfhdricos

Son los reactivos que ms se usan en la industria del


procesamiento de minerales, por ser ms efectivos para la
flotacin de minerales de metales pesados no ferrosos,
principalmente los sulfuros. Se caracterizan porque en su grupo
solidoflico contiene al sulfuro bivalente.

Los ms ampliamente usados de estos colectores aninicos son


los xantogenatos, tcnicamente conocidos como xantatos y los
ditiofosfatos conocidos tambin como Aerofloats. Tambin se
viene utilizando en aos recientes los dialquil tionocarbonatos, la
tiocarbanilida y el mercaptobenzotiazol y en forma limitada los
ditiocarbonatos y los alquil mercaptanos, del mismo modo los
xantoformiatos o formiatos de xantgeno.

1.2.2. LOS XANTATOS O XANTOGENATOS

Los xantatos son derivados del cido carbnico, H2CO3, en el cual


dos oxgenos son reemplazados por el azufre y un hidrgeno es
reemplazado por un grupo alquil o aril.

6
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

El mtodo de preparacin del alquil xantato de sodio o potasio,


consiste de la disolucin de un hidrxido alcalino en el alcohol
alquil, seguido de la adicin del disulfuro de carbono al alcoholato
metlico. Debido a las reacciones altamente exotrmicas, la
temperatura de la mezcla debe ser mantenida tan baja como sea
posible para evitar la descomposicin del xantato producido. Las
reacciones son

En consecuencia el xantato tendr la frmula qumica general:

Donde Me = Na+, K+, o H+ y R = Es el grupo o radical


hidrocarburo (hasta 6 tomos) que puede ser variado para controlar
su potencia y selectividad. Otro camino tambin vlido para
encontrar el mismo producto es la reaccin de un alcohol y el
disulfuro de carbono que se hace reaccionar con hidrxido alcalino.

La cadena hidrocarbonada de estos colectores es bastante corta


puesto que la solubilidad disminuye al aumentar la longitud de la
cadena hacindolas menos selectivas debido a su adsorcin ms
intensa al mineral, de ah que para lograr la mxima selectividad
normalmente se utiliza un colector de cadena corta.

Los xantatos son sustancias cristalinas duras con un olor


caracterstico, que le es propio debido a la existencia de una
pequesima cantidad de mercaptanos. Los xantatos de metales
alcalinos tienen generalmente tonos claros, desde blanco hasta
amarillo claro. Los xantatos que ms ampliamente se utilizan son:

Xantato etlico de potasio C2H5OCS2K


Xantato etlico de sodio C2H5OCS2Na
Xantato amlico de potasio C5H11OCS2K
Xantato isoproplico de potasio C3H7OCS2K
Xantato isoproplico de sodio C3H7OCS2Na
Xantato hexlico de potasio C6H13OCS2K
Xantato butlico sec. de sodio C4H9OCS2Na
Xantato isobutlico de sodio C4H9OCS2Na

7
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Los xantatos alcalinos de cadena hidrocarburo corta son rpidos y


fcilmente solubles en agua; sin embargo, esta solubilidad
disminuye rpidamente con el aumento de la longitud de la
cadena (etil a hexil).

Se asume que los xantatos son adsorbidos sobre la superficie de


los minerales sulfurados debido a fuerzas qumicas entre el grupo
polar y la superficie, resultando xantatos insolubles del metal
fuertemente hidrofobicas.

Tambin se ha demostrado que el mineral sulfuro no se une a los


aniones del colector sin la accin previa del oxgeno, donde el
mecanismo de adsorcin es de intercambio inico entre el colector
y el producto de oxidacin, pero un exceso de oxgeno es tambin
perjudicial. Por lo que se ha determinado lo siguiente:

En ausencia de oxgeno las superficies frescas de los sulfuros se


mojan, es decir, adsorben agua.
El oxgeno ayuda a la deshidratacin de la superficie del mineral
facilitando as la penetracin de molculas de colector,
estableciendo el siguiente orden: Primero se adsorbe el oxgeno
y luego el colector.
La cantidad requerida para la flotacin completa con xantatos
se incrementa en el siguiente orden: Galena, pirita, esfalerita,
calcopirita, pirrotita, arsenopirita, etc.
La larga exposicin con oxgeno (envejecimiento) impide la
adsorcin de los xantatos.

En la prctica, por lo general los xantatos se utilizan en soluciones


de 5 a 10 % en peso a nivel industrial y a nivel de laboratorio en
soluciones de 1 a 2,5 % en peso.

El punto en que debe hacerse la adicin del xantato, es otra


variable que debe determinarse en el laboratorio. En la mayora de
casos se agrega directamente a la celda por su rpida accin, sin
embargo, tambin puede agregarse al molino de bolas o a un
acondicionador instalado previo al banco de celdas.

8
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

En lo que respecta a la estabilidad de las soluciones de xantato,


este se descompone a temperatura ambiental alrededor del 1%
por da. Es por ello que es mejor utilizar las soluciones preparadas
para 48 horas como mximo.

El alquil xantato alcalino puede descomponerse fcil y


completamente durante su almacenamiento bajo la accin
combinada de la humedad, el oxgeno y el dixido de carbono. Los
productos de descomposicin incluyen al dixantgeno;
monotiocarbonato, sulfuros alcalinos, xido o carbonato;
mercaptanos y alcoholes; monosulfuros y disulfuros. Las
reacciones son afectadas por trazas de especies catalticamente
activas, fotoirradiacin y temperatura.

1.2.3. COLECTORES DERIVADOS DEL XANTATO

Entre los de mayor importancia tenemos los siguientes.

Xantoformiatos

Los xantoformiatos son lquidos amarillos, aceitosos e insolubles


en agua. El dietil xantoformiato fue utilizado como colector para
cemento de cobre en procesos LPF (lixiviacin, precipitacin y
flotacin), pero actualmente solo es empleado en el circuito
cido de El Teniente (Chile) donde la mejor frmula de reactivos
utiliza 30% de gasolina y 10% de MIBC, mejorando as la
coleccin de la molibdenita. Esta modificacin redujo
fuertemente el costo del colector a que las dosificaciones siendo
las mismas que con xantoformiato puro y se mantiene las
recuperaciones.

En cuanto al aspecto operacional, los xantoformiatos pueden ser


manipulados mediante tuberas de acero inoxidable de
preferencia y PVC (plstico), pero no en presencia de cobre o sus
aleaciones. Los plsticos deben ser usados con mucha cautela ya
que son buenos solventes del PVC comn, pero sucede as con el
polietileno y el propileno, por lo tanto aceptables.

Los xantoformiatos son inflamables. El producto puro tiene un


alto de ignicin. Este reactivo es txico a los peces e irritante
para las personas, pudiendo provocar vmitos si no se manipula
con la proteccin adecuada para uso y manipuleo de reactivos.

Tionocarbamatos

Los tionocarbamatos son lquidos incoloros, insolubles en agua,


pero muy solubles en solventes orgnicos de modo tal que su
empleo en flotacin puede estar mezclado con espumantes en
cualquier proporcin. Debido a su contenido de impurezas,
tienen olor a compuestos de azufre.

9
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Los Esteres Xnticos

Estos Reactivos son tambin derivados de los xantatos. Entre los


se encuentra el Ester alil amil xantato y Ester alil hexil xantato.

1.2.4. LOS DITIOFOSFATOS O AEROFLOATS

Los ditiofosfatos o aerofloats son tambin colectores de gran


importancia en la flotacin de sulfuros que se caracteriza por tener
en su grupo solidoflico al fsforo pentavalente. La estructura de
estos compuestos puede ser presentada con la frmula general

Siendo R un radical hidrocarburo aromtico o aliftico y Me es el


tomo de hidrgeno o metal alcalino. Los ditiofosfatos se obtienen
por va de la interaccin del pentasulfuro de fsforo con fenoles y
alcoholes por la reaccin:

Siendo R el radical alquilo del alcohol o el radical arilo del fenol. El


anin es la parte activa y est representada por la siguiente
frmula

10
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

El catin es el Na+, H+ o NH4+

Durante la interaccin de los ditiofosfatos con cianuro de sodio o


sulfuro de sodio, se desprenden el cido cianhdrico y el sulfuro de
hidrgeno que son txicos.

Con los iones de metales pesados, los cidos ditiofosfricos son


capaces de formar precipitados hidrofobicas difciles de disolver en
agua.

Los ditiofosfatos son colectores comparativamente dbiles pero


dan buenos resultados en combinacin con los xantatos. Tienen
alguna propiedad espumante. La mayora se adiciona en
concentraciones al 100% (puros) y por lo general se los adiciona
en molienda, para lograr un mejor contacto con los minerales
valiosos. Slo los solubles se pueden aadir en soluciones no
menor de 10% en peso. Los ditiofosfatos ms comunes son:

Di sec butil ditiofosfato de sodio (AF-238).


Di isobutil ditiofosfato de sodio
Di butil ditiofosfato de sodio.
Di isopropil ditiofosfato de sodio. (AF-211).
Dietil ditiofosfato de sodio. (Aerofloat sdico).
Mezcla di etil y di butil ditiofosfato de sodio. (AF-208)
Di cresil ditiofosfato de sodio + cido creslico + tiocarbanilida
(6%) (AF-242 y AF-31).
cido creslico + 15% di amil ditiofosfato de sodio. (AF-15)
cido creslico + 25% di amil ditiofosfato de sodio. (AF-25)

Estos reactivos son muy corrosivos y deben ser manipulados con


gran cuidado, son corrosivos al plstico, tambin son altamente
inflamables y txicos, en especial para los peces. Los operadores
deben usar equipo de seguridad. Su almacenamiento debe ser en
lugares muy ventilados.

11
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

1.2.5. COLECTORES ANINICOS DE OXHIDRILO

Estos colectores se utilizan para la flotacin de minerales no


sulfuros que llevan como cationes a los metales alcalino trreos,
es decir, Ca, Ba, Mg, Sr, as como carbonatos xidos y minerales
sulfatados. En este grupo estn los carboxilatos, los sulfatos
orgnicos y los sulfonatos.
Los carboxilatos o cidos grasos y sus sales son de uso ms
frecuente, en procesamiento de minerales, los cuales son
extrados de la madera o de una fuente de grasa animal.

Entre los ms comunes estn el cido oleico, el cido linoleoico, el


cido abitico y el linolnico. Los sulfatos y sulfonatos orgnicos
no se usan tan frecuentemente como los cidos grasos. Estos
colectores tienden a adsorberse con menor intensidad y por tanto
tienen aplicacin en donde se requiere mayor selectividad. Los
hidroxamatos que pertenecen tambin a este grupo, todava no
han tenido una aplicacin exitosa.

1.2.6. COLECTORES CATINICOS

La propiedad caracterstica de este grupo de colectores es que el


catin es el agente repelente al agua, que consiste de un radical
hidrocarburo y un grupo solidoflico el cual contiene al nitrgeno
pentavalente o el grupo amino. Por lo general, los aniones de este
tipo de colectores, son los haluros y rara vez los hidrxidos, los
cuales no toman parte activa en la reaccin con los minerales.

Se considera que los reactivos aminas son los ms comunes de


uso en flotacin, los cuales se adsorben sobre la superficie del
mineral principalmente debido a la presin electrosttica entre la
cabeza polar del colector y la doble capa elctrica sobre la
superficie del mineral, siendo por tanto la adhesin dbil. Estos
colectores se pueden representar as:

12
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Uno de los colectores catinicos comnmente usado, es el grupo


amino, el cual es un complejo orgnico derivado del NH4 y NH3, al
reemplazar los tomos de hidrgeno por radicales alifticos,
aromticos o heterocclicos. Cuando se reemplaza un solo tomo
de hidrgeno se tiene una amina primaria, cuya frmula es:

Cuando se reemplaza dos tomos de hidrgeno se tiene una


amina secundaria;

Y cuando se reemplaza tres o cuatro tomos de hidrgeno se tiene


una amina terciaria o una cuaternaria

13
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Los colectores catinicos, se usan principalmente en la flotacin de


silicatos y ciertos xidos metlicos raros, siendo por ello aun muy
limitada su aplicacin.

1.2.7. COLECTORES NO INICOS

Son reactivos que carecen de grupos polares y inicos, en


consecuencia, no tienen medios propios para adherirse a las
superficies minerales, necesitando ser agregados en combinacin
con otros compuestos orgnicos heteropolares para que puedan
ser de utilidad.

En otras palabras diramos que estos reactivos se adsorben sobre


otros colectores que ya se adsorbieron, denominndose a este
fenmeno como coadsorcin.

Generalmente se utilizan en la flotacin de minerales fuertemente


hidrofobicas naturales, como: el carbn, el grafito, el azufre y la
molibdenita.

Estos colectores no inicos son el petrleo, el kerosn, aceite de


transformadores y otros tipos de hidrocarburos saturados o no
saturados que no poseen grupos polares.

1.3. ESPUMANTES

Los espumantes son sustancias orgnicas tensoactivas (superficies activas)


heteropolares que pueden adsorberse en la superficie de la interfase aire-
agua. Su funcin principal es proporcionar una adecuada resistencia
mecnica de las burbujas de aire, mantenindolas dispersas y previniendo
su coalescencia o unin, de modo que puedan presentar superficies de
adherencia adecuada de las partculas de mineral flotante, y por
consiguiente logra la estabilidad de la espuma de flotacin, la cual a
reducido su energa libre superficial y la tensin superficial del agua.

De este modo la estructura polar de la molcula del espumante se adsorbe


en la superficie de interfase agua-aire con su grupo no polar orientado
hacia el aire y los grupos polares hacia el agua, debido a que estos grupos
lioflicos tienen gran afinidad por el agua.

La eficiencia del empleo de los espumantes depende en gran medida del


pH de la pulpa, donde su capacidad para la formacin de la espuma es
mxima cuando el reactivo se halla en forma molecular. En la figura 4, se
muestra la adsorcin de un espumante

14
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Fig. 4. Esquema de adsorcin del espumante en una burbuja de aire.

Los espumantes ms efectivos incluyen en su composicin uno de los


siguientes grupos

15
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Para obtener una distribucin uniforme y buenas propiedades tensoactivas,


los espumantes deben ser solubles hasta cierto grado que vara de 0,001%
hasta 3 a 4% y en la prctica son los alcoholes los que ms se utilizan
puesto que el in OH- tiene fuertes propiedades hidrofilicas, lo cual
prcticamente elimina las propiedades colectoras de los espumantes.

La fuerza de un espumante est directamente relacionada a la estructura y


longitud del grupo no polar, ya que, para que una sustancia sea efectiva
como espumante se requiere que el grupo polar, tenga un mnimo de 6
tomos de carbono.

1.3.1. CLASIFICACIN DE LOS ESPUMANTES

Se clasifican de la siguiente manera:


Espumantes cidos
Alquilarilsulfonatos.
Fenoles.
Espumantes neutros.
Alcoholes alifticos.
Sustancias con enlaces ter
Polialcoxialcanos.
Monoteres poligliclicos.
Dialquilftalatos.
Alcoholes aromticos y alicclicos.
Bsicos.
Modificadores de espuma.

Los sulfosteres y los sulfocidos tienen propiedades espumantes


en medio bsico para un nmero de carbonos entre 8 y 12,
mientras que para un nmero mayor tienen propiedades
colectoras.

Los alcoholes de peso molecular elevado son excelentes


espumantes. El principal es el metil isobutil carbinol (MIBC) cuya
frmula estructural es:

Los glicoles propilnicos, los poliglicoles y sus steres de peso


molecular poco elevado son tambin espumantes potentes tal
como por ejemplo los Dowfroth que son steres metlicos del
polipropilenglicol, siendo los ms conocidos el Dow-250, Dow-200
y Dow 1012.

16
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

En resumen, la funcin ms importante de un espumante es


formar una espuma estable, que permite extraer el concentrado,
por ende, tiene tambin valiosos efectos en un circuito de flotacin
tales como:

Origina la formacin de burbujas ms finas, es decir, mejora


la dispersin del aire en la celda de flotacin.
Previene la coalescencia.
Regula la velocidad a la cual las burbujas suben hacia la
superficie de la pulpa.
Afectan la accin del colector.
Incrementa la resistencia de la pelcula de la burbuja
mineralizada de la espuma formada.

Para seleccionar un espumante se debe tener en cuenta ciertas


condiciones tales como:

Debe actuar a bajas concentraciones y producir una espuma


de volumen y estabilidad adecuada.
Las espumas deben destruirse fcilmente al salir de la celda.
Las espumas deben permitir el drenaje o desaguado o lavado
de las partculas finas arrastradas pero no colectadas.
El espumante debe ser de bajo precio y efectivo.
De nulo poder colector.
El espumante debe ser poco sensible a las variaciones del pH
y a las sales disueltas en la pulpa.

1.4. MODIFICADORES O REGULADORES

Los reactivos modificadores son utilizados en flotacin para modificar y


controlar la accin del colector, ya sea intensificando o reduciendo el efecto
repelente al agua sobre la superficie mineral, haciendo de este modo ms
selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales, asegurando una
mejor precisin en la separacin eficiente, razonable y econmica de ellos.

La funcin del modificador implica tanto reaccin con el mineral, as como


los iones presentes en la pulpa, siendo en muchos casos esta reaccin de
naturaleza qumica. Los modificadores o regulares segn su accin y uso
en flotacin, es variada, reciben este nombre porque no tienen tareas
especficas de coleccin o espumacin.

1.4.1. REACTIVOS ACTIVADORES

Son sales solubles cuyos iones alteran la naturaleza qumica de las


superficies de los minerales valiosos, de tal modo que mejoran o
ayudan a la adsorcin de un colector, hacindolos hidrofobicas y
flotables, es decir, hacen la accin del colector ms selectiva.
Entre los principales activadores tenemos los siguientes:

17
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Sales solubles de metales pesados no ferrosos, que activan a la


esfalerita (Cu, Pb), pirita (Cu), cuarzo (Cu, Ca, etc) y ciertos no
sulfuros.
El sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles en agua, se utilizan
en la activacin de minerales metlicos no ferrosos oxidados
tales como la cerusita, malaquita.
El oxgeno atmosfrico, que activa la flotacin de sulfuros y a
algunos minerales no sulfuros.

1.4.2. REACTIVOS DEPRESORES

Son reactivos que inhiben o evitan la adsorcin de un colector por


un mineral volvindolo hidroflico, por tanto, no flotable. Esto
permite una flotacin diferencial o selectiva. Una forma de
depresin natural es por las lamas presentes en la pulpa que
recubren a los minerales hacindolos hidrofilicas. Entre los
reactivos que podemos utilizar en flotacin de minerales son:

El sulfuro de sodio (Na2S) y otros sulfuros solubles en agua,


se utiliza para deprimir los sulfuros.
El cianuro (Na+ o K+) se usa en la flotacin selectiva de
sulfuros, utilizado para deprimir la esfalerita, minerales de
cobre y pirita.
Los sulfitos, bisulfitos, hiposulfitos y ciertos sulfatos (Zn, Fe),
se emplean para la flotacin selectiva de menas sulfurosas,
deprimiendo principalmente a la esfalerita.
El silicato de sodio, se le emplea para deprimir el cuarzo,
calcita y otras gangas y para la separacin selectiva de no
sulfuros.
El cromato y el dicromato de potasio (K2CrO4, K2Cr2O7), para
deprimir la galena.
Reguladores orgnicos no ionizantes tales como el almidn,
dextrina, cido tnico, quebracho, etc., para minerales no
sulfuros.
La cal (CaO o Ca(OH)2) se le emplea como depresor especial
para los iones unidos a los sulfuros en la flotacin de menas
sulfurosas.
El complejo cianuro-zinc deprime a sulfuros de cobre
(calcosita)
El ferrocianuro y reactivos Nokes - hidrxido de sodio ms
pentasulfuro de fsforo- deprime sulfuros de cobre.
El Fluorosilicato e ion fluoruro para deprimir cuarzo y silicatos.

Los depresores orgnicos son comnmente empleados en la


flotacin de minerales no metlicos y pueden ser categorizados
como poliglicol ter, polisacaridos (almidn, carboxilmetilcelulosa,
dextrina y goma) y polifenoles (tanino, quebracho, mimosa y
extracto de zarzo). La mayor aplicacin est en la depresin de

18
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

calcita, dolomita, talco y pirofilita, aunque el almidn y la dextrina


son usados para deprimir galena, pirita y molibdenita.

El proceso principal de adsorcin es de enlace hidrgeno aunque


los polisacridos parecen reaccionar especialmente con los
minerales de hierro, favoreciendo as su uso para floculacin y
depresin de estos minerales.

A continuacin se da en la tabla 2 de estos reactivos,


caracterizados por su agente activo, adicin en forma de
compuesto, uso y acompaado a un colector.

Tabla 2. Agentes Resurfactantes

1.4.3. REACTIVOS MODIFICADORES DE PH

La efectividad de todos los reactivos o agentes de flotacin


dependen grandemente del grado de alcalinidad (OH-) o acidez
(H+) de la pulpa. Por lo tanto, un objetivo primario de una prueba
de flotacin es encontrar el valor ptimo del pH para una
combinacin dada de reactivos y mena.

El pH es uno de los pocos factores que se pueden medir


fcilmente en una pulpa de flotacin. La mayora de Plantas
Concentradoras que tratan sulfuros operan con una pulpa alcalina,
debido a que produce resultados metalrgicos ptimos y previene
la corrosin de los equipos metlicos.

19
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Pocas Plantas usan todava pulpas cidas, localizadas donde la


mena es muy cida y la cal es difcil de conseguir o donde los
minerales son flotados despus de haber lixiviado la pulpa con
cido.

Los reguladores de alcalinidad ms comnmente utilizados en


flotacin son la cal (CaO o Ca (OH)2) y el hidrxido de sodio
(NaOH), siendo la cal la ms econmica, pero cuando el ion calcio
causa problemas se utiliza el hidrxido.

El control del pH cido es generalmente con cido sulfrico


(H2SO4) por ser de ms bajo costo. Moderadamente concentrado
el cido sulfrico es tambin utilizado para destruir los colectores
adsorbidos, principalmente xantatos y cidos grasos, con el fin de
hacer hidroflico a los minerales flotados.

1.5. ESTABILIDAD DE LAS ESPUMAS

La estabilidad de las espumas de flotacin determina una propiedad bsica


que es el tiempo de retencin, donde tambin el factor bsico en la ruptura
de las espumas es la coalescencia de las burbujas, que tiene lugar cuando
es considerable la reduccin del espesor del lecho de agua que separa a las
burbujas, cuando no hay suficiente estabilidad de dichas burbujas.

Este lecho de agua se hace ms delgado por las siguientes razones:

El agua que separa a las burbujas corre hacia abajo por accin de la
gravedad.
El agua de los lechos se evapora de la superficie de las espumas.
La presin de capilaridad P se produce cuando la reduccin del lecho de
agua ha alcanzado un cierto punto y el agua pasa al "tringulo de
Gibbs", tiende a tirar la cubierta de la burbuja hacia adentro.

1.5.1. EFECTO DE LOS REACTIVOS EN LA ESTABILIDAD DE LAS


ESPUMAS

Los reactivos de flotacin afectan la estabilidad de las espumas de


flotacin por alteracin de:

La estructura y composicin del lecho de adsorcin sobre la


superficie de la burbuja.
La naturaleza de la cubierta del mineral sobre estas superficies.

20
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Los estabilizadores del lecho de agua pueden dividirse en tres


grupos principales:

Sustancias de superficie activa que forman soluciones coloidales


o semi-coloidales en el agua, estas sustancias se concentran en
el lecho de adsorcin y forman una estructura semejante a la
gelatina.
Sustancias solubles en agua formando una solucin real
(molculas dispersas).
Sustancias no polares que son prcticamente insolubles en
agua (kerosene).

1.6. CRITERIOS DE EVALUACIN Y SELECCIN DE REACTIVOS DE


FLOTACIN

Como veremos ms adelante un proceso de flotacin se mide a travs de la


eficiencia y sta a su vez traducida en costos, por lo tanto cualquier
reduccin de sus costos pueden en general ser abordada en tres aspectos:

Reactivos de flotacin.
Equipos de flotacin.
Automatizacin.

En relacin a reactivos de flotacin, sabemos que es fundamental su


participacin, permitiendo el xito del proceso de separacin del mineral
valioso en un concentrado y el mineral no valioso en el relave. En esta
perspectiva, los fabricantes de reactivos qumicos para flotacin estn
continuamente proponiendo nuevos productos, lo cual sin lugar a dudas el
ingeniero metalurgista deber estar tambin continuamente evaluando su
comportamiento con el mineral y condiciones operacionales de cada Planta
Concentradora.

Por otro lado tambin debemos entender que, en los yacimientos mineros,
las caractersticas mineralgicas de la mena en las distintas zonas o labores
son cambiantes, lo que hace necesario peridicamente, se estn revisando,
mejorando o cambiando las frmulas de reactivos que se aplican en el
proceso de flotacin.

En la tabla 3 se da valores que nos servirn siempre como puntos de


referencia, para cualquier estudio.

21
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Tabla 3. Reactivos ms frecuentemente empleados en flotacin y sus aplicaciones


tpicas

22
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Un criterio para evaluar el comportamiento de los reactivos de flotacin es


realizando pruebas discontinuas de laboratorio, determinando la
Recuperacin y la Ley del concentrado, variando las dosificaciones del
reactivo en estudio, utilizando un modelo cintico, dado que la variacin en
la cantidad de reactivos o la introduccin de reactivos en el sistema de
flotacin afecta en alguna medida a k y a R.

Este criterio puede ser aplicable cuando la frmula de reactivos es conocida


y la planta concentradora est en operacin. Esto es vlido para cualquier
agente del proceso, ya sean colectores, espumantes, activadores o
depresores, etc., que se desee cambiar u optimizar.

Otro criterio puede ser utilizado para evaluar y seleccionar reactivos y


frmulas de reactivos, es empleando diseos experimentales que pueden
ser diseos experimentales de diagnstico como es el propuesto por Plakett
y Burman y los diseos experimentales factoriales de segundo orden que
permiten evaluar, optimizar y seleccionar frmulas adecuadas de reactivos
para minerales que an no se estn procesando y que se est en camino a
su explotacin.

1.7. TPICOS COMPLEMENTARIOS

1.7.1. SINERGISMO

El fenmeno de sinergismo consiste en que determinados


reactivos para flotacin por espumas al ser alimentados en
mezclas al circuito de flotacin, mejoran sus propiedades y efectos
colectores o colectores-espumantes frente a los minerales valiosos
y no valiosos, con respecto a su accin como reactivos
independientes.

Entre los casos especficos que generalmente se efectan en una


Planta Concentradora, se puede citar los siguientes:

La mezcla de un xantato con un ditiofosfato o aerofloat lquido.


La mezcla de un ditiofosfato lquido con un espumante
alcohlico.
La mezcla de un ditiofosfato lquido con un ditiofosfato slido.

El xito logrado con el uso de estas mezclas, puede medirse


mediante el aumento de la recuperacin de los minerales valiosos
y la disminucin del costo en este rubro.

1.7.2. ANGULO DE CONTACTO DE REACTIVOS

El ngulo de contacto estudiado anteriormente, en el proceso


mismo de la flotacin, ya no es una caracterstica del mineral, sino
del grupo hidrofbica o parte hidrocarburada del agente colector.

23
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El ngulo de contacto crecer mientras mayor sea la cadena


hidrocarburada del colector y que al adsorberse sobre el mineral
valioso, ste adquirir tambin una mayor hidrofobicidad. Tambin
se ha comprobado que las cadenas de tipo iso (isopropil, isobutil,
etc.) forman ngulos de contacto mayores que las cadenas de tipo
normal. As por ejemplo, a continuacin se da los ngulos de
contacto de algunos grupos hidrocarburados de xantatos.

En consecuencia, podemos ver que la recuperacin aumenta con


la elevacin del ngulos de contacto del colector, de ah la razn
por la que no se fabrica el metil xantato, pero s un isopropil o
isobutil xantato.

1.7.3. LUGAR DE ADICIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN

Los reactivos de flotacin para ser adicionados a la pulpa que


contiene el o los minerales valiosos a separar deben
necesariamente un orden y es:

Los modificadores de pH o de superficie segn convenga.


Los colectores que por su accin se los denomina primarios o
principales y secundarios.
Los espumantes.

Los lugares de adicin generalmente se determinan


experimentalmente en el Laboratorio Metalrgico en funcin de las
caractersticas mineralgicas de la mena y la caracterstica de si es
o no soluble en agua el reactivo, es decir, en funcin del tiempo
que necesita para adsorberse en el mineral valioso. Generalmente
la adicin de los modificadores y colectores empieza en la
molienda. Veamos la adicin de los reactivos en un diagrama de
flujo, que se muestra en la figura 5.

24
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Fig. 5 Puntos de adicin de reactivos en un circuito de flotacin

1.7.4. EQUIPOS DE PREPARACIN Y ALIMENTACIN DE


REACTIVOS

Los reactivos que se alimentan formando soluciones se preparan


en agitadores que generalmente son en nmero de tres, tal como
se muestra en el diagrama de la figura 6. Los reactivos segn su
estado se alimentan:

Reactivos secos se alimentan en tolvines vibratorios o de disco.


Los reactivos en solucin o lquidos puros se alimentan en
alimentadores de vaso o por bombas peristlticas.

25
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Fig. 6. Esquema de la forma de preparacin de reactivos como solucin

2. FLOCULANTES POLMEROS SINTTICOS

En varas etapas del procesamiento de minerales se hace necesario separar las


suspensiones minerales acuosas en sus fases componentes: slida y lquida.
Tpicos ejemplos de esto son el espesamiento de los concentrados de flotacin,
la recuperacin de licores cargados de Iixiviacin y el drenaje de aguas de
relaves.

En muchos casos las partculas minerales se decantan de la suspensin muy


lencamente, de modo que la separacin slido-liquido es lenta e incompleta.
Para mejorar la velocidad de sedimentacin se usan polmeros orgnicos de alto
peso molecular (floculantes) los que se agregan a las partculas suspendidas
para producir la enciente separacin de los slidos del medio de suspensin
acuoso.

2.1. ESTABILIZACIN DE LAS SUSPENSIONES

En una suspensin mineral normalmente existe una amplia diferencia en el


tamao de las partculas. Algunas partculas pueden ser lo suficientemente
grandes como para sedimentar rpidamente, mientras que las partculas
muy finas pueden no sedimentan La velocidad de sedimentacin de
cualquier partcula dada depende de su tamao, su densidad en relacin a
la del medio que la suspende, la viscosidad de ese medio y las fuerzas
interactivas entre esta y otras partculas suspendidas.

26
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Las mayores fuerzas interactivas entre los slidos suspendidos son de dos
clases: de atraccin y de repulsin. Las primeras surgen de las fuerzas de
corto alcance de Van der Waals, las ltimas de la superposicin de las
capas dobles de las partculas con carga elctrica similar. Si dominan las
fuerzas de repulsin no se puede producir la agregacin de las partculas,
mientras que si predominan las fuerzas atractivas, se produce la
agregacin y sedimentacin de los agregados ms grandes. Estas fuerzas
atractivas pueden operar slo cuando las partculas estn muy juntas.

La distancia ms corta de acercamiento entre partculas es una funcin


directa de la magnitud de la doble capa elctrica, la que es en s misma
una funcin directa de la carga sobre la superficie de las partculas. Esta
carga de la superficie, tiene por lo tanto, un profundo efecto sobre la
estabilidad de una suspensin acuosa de partculas slidas.

En las suspensiones minerales acuosas, las partculas minerales casi


invariablemente llevan una carga de superficie que es generalmente
negativa, excepto en unos pocos casos donde el pH de la pulpa es muy
bajo. Esta carga superficial se debe a uno o ms ce los siguientes factores:

Distribucin desigual de los iones constituyentes.


Ionizacin de los grupos de superficie,
Adsorcin especfica de iones de la solucin.
Sustituciones isomeras en el entramado del mineral

Debido a esta carga superficial, los iones de carga opuesta en la solucin


sern atrados hada la superficie. Habr por lo tanto, ms concentracin de
contraiones cerca de la superficie que en el centro del lquido (ver figura
7). Esta concentracin pierde fuerza a medida que aumenta la distancia
con la partcula, de modo que existe una capa lmite de contraiones en la
superficie de la partcula, seguida de una capa ms difusa. Ms all de la
capa difusa est la solucin en la que la distribucin inica es aleatoria. La
capa lmite se mueve con la partcula a medida que esta ltima se desplaza
en el medio, de modo que existe un plano de corte entre las capas lmite y
difusa. El potencial en el plano de corte y la solucin es el "potencial zeta".

El potencial zeta depende de la carga superficial de la partcula y, como


puede ser determinado ms fcilmente que la carga superficial real, a
menudo se considera como una conveniente medida de carga.

27
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Fig. 7. La doble copa elctrica

La mayora de las determinaciones del potencial zeta se basa en mtodos


electroforticos y miden la movilidad de las partculas individuales
suspendidas y cargadas bajo la influencia de un potencial aplicado.

2.2. DESESTABILIZACIN DE SUSPENSIONES

La desestabilizacin de las suspensiones puede lograrse comnmente


mediante uno de los siguientes mtodos:

Adicin de electrolito.
Adicin de iones metlicos hidrolizables.
Floculacin con polmero.

La adicin de electrolito puede ocasionar la coagulacin (opuesto a la


floculacin) por dos mecanismos. Primero, la adicin de cualquier
electrolito a la suspensin dar como resultado la compresin de la doble
capa elctrica y una disminucin del potencial zeta. La magnitud de este
efecto aumenta a medida que crece la carga del contrain, de modo que
para las suspensiones con carga negativa los cationes trivalentes (Fe3+,

28
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Al3-) son ms efectivos que los cationes divalentes (Ca2+,Mg2+)/ que a su


vez, son ms efectivos que los cationes monovalentes (Na+).

En segundo lugar, los contraiones pueden reaccionar qumicamente con la


superficie de la partcula y ser adsorbida por ella. La adsorcin de contrain
especfico resulta en una disminucin de la. carga de la partcula y puede
reducirla lo suficiente como para permitir un acercamiento de las partculas
permitiendo que se produzca la coagulacin de la suspensin.

En aplicaciones mineras, la coagulacin mediante cualquiera de estos


mtodos normalmente resulta en la formacin de flocules muy pequeos y
de sedimentacin lenta. Sin embargo, normalmente se aplica la adicin de
cal, ya sea en la etapa de floculacin o anteriormente, en el proceso de
tratamiento del mineral, ya que dicha coagulacin reduce la dosificacin del
floculante sinttico necesario para dar la velocidad de sedimentacin
requerida.

Los iones metlicos hidrolizables (tales como Al3+, Fe3+) normalmente se


agregan en el rango de pH y al nivel de concentracin donde precipita el
hidrxido metlico. Bajo las condiciones adecuadas, el precipitado hidrxido
de masa voluminosa arrastra las partculas suspendidas a medida que cae
hacia el fondo del recipiente.

Este enfoque normalmente funciona bien slo cuando hay un nivel muy
bajo de slidos suspendidos. Debido a esto, y debido a las restricciones de
pH requerido para dar un precipitado voluminoso, este modo de floculacin
es raramente usado en las aplicaciones mineras.

Los polmeros orgnicos cargados, solubles en agua son los polielectrolitos.


Por lo tanto, si esta carga es de signo opuesto al que llevan las partculas
en suspensin, la adicin de dicho polmero a la suspensin dar como
"resultado la agregacin por la adsorcin de un ion especfico, segn se -
describe ms arriba. Sin embargo, la accin floculante de estos polmeros
tambin procede ya sea mediante "atracciones de parches cargados" o por
"enlaces polimricos". La atraccin de parches cargados se produce cuando
la superficie de la partcula tiene carga negativa y el polmero tiene carga
positiva. El polmero debe tener una alta densidad de carga - usualmente
una carga catinica cada 4 5 tomos de carbono en la cadena del
polmero.

Inicialmente, estos polmeros se adsorben en la superficie de la partcula


mediante atraccin electrosttica. Sin embargo, como suele suceder, si la
densidad de carga en el polmero es mucho ms alta que de la que existe
en la superficie de la partcula, el polmero va a neutralizar toda la carga
negativa dentro del rea geomtrica de la partcula en la que es adsorbido,
y an as llevar un exceso de carga cannica sin neutralizar.

29
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El resultado de la adsorcin del polmero de este tipo es la formacin de


parches cargados positivamente, rodeados de sectores de carga negativa.
Estos parches de carga positiva pueden luego producir la agregacin a
travs de la atraccin electrosttica de las reas cargadas negativamente
sobre la superficie de otras partculas (Ver figura 8).

Fig. 8: Floculacin de Parche de Carga

El tipo ms comn de polmeros que operan con este sistema son las
poliamidas. Estas son polmeros de condensacin y tienen pesos
moleculares relativamente bajos, naciendo que los flculos que se forman
de esta manera sean ms bien pequeos y de lenta sedimentacin.

30
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Fig. 9 Puente de Polmero

La unin de polmero tipo puente se muestra en forma esquemtica en la


figura 9. El proceso probablemente se realiza en dos etapas, la primera de
las cuales incluye la adsorcin de las molculas del polmero en partculas
suspendidas e individuales. El tamao de la molcula de la partcula es tal
que una gran parte de la cadena del polmero no se encuentra adherida a
la partcula. Esto da como resultado que los extremos de la cadena queden
sueltos o que lazos de los segmentos no adsorbidos se proyecten desde la
superficie de la partcula hada el medio.

En la segunda etapa del proceso, los extremos libres o lazos de las cadenas
del polimero.se ponen en contacto y se adsorben a otras partculas
suspendidas, formando agregados de partculas o flculos. Si las cadenas
del polmero son suficientemente largas, esta formacin del puente puede
producirse fcilmente sin neutralizacin de la carga entre las partculas
concurrentes.

Claramente, la formacin del puente puede producirse solamente con


polmeros de un peso molecular muy alto que no necesitan llevar una carga
de signo opuesto a la de las partculas suspendidas. La mayora de los
polmeros sintticos de este tipo se basan en la acrilamida y sus derivados.
Esto incluye los co-polmeros de amino alquil acrilato de acrilamida

31
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

cuaternaria (catinicos); co-polmeros de cido acrlico y acrilamida


(aninicos) y poliacrilamidas (no-inicos).

El modo de adsorcin inicial de dichos polmeros hacia una partcula en


suspensin vara, de acuerdo a las respectivas cargas del polmero y de la
partcula. Puede ser solamente electrosttica si estas careas tienen signo
opuesto. Si no, pueden producirse otras reacciones fsico-qumicas. En el
caso de las poliacrilamidas no-inicas, el mecanismo ms probable de
adsorcin es a travs del enlace de hidrgeno entre los tomos de oxgeno
asociados con los iones metlicos hidratados en la superficie de la partcula
y los tomos de hidrgeno del grupo amida en el polmero.

En el caso de floculantes amnicos y suspensiones con carga negativa, la


adsorcin tambin puede producirse mediante el enlace de hidrgeno. En
las pulpas a las que se Ies ha agregado cal, la adsorcin del polmero a
menudo tambin ocurre a travs de puente de cationes, En este modo, los
iones de calcio divalentes pueden formar un "puente" electrosttico entre la
superficie de la partcula con carga negativa y los grupos carboxilos con
carga negativa de un co-polmero de cido acrlico - acrilamida.

Tanto las poliacrilamidas aninicas como las no-inicas se usan


ampliamente en las aplicaciones de la minera. Pueden fabricarse con pesos
moleculares muy altos (5-20 x 106), y por lo tanto, son capaces de formar
grandes flculos de buena compactacin y de rpida sedimentacin. Las
poliacrilamidas catinicos son muy poco usadas en el rea de la minera.
Son mucho menos rentables que sus contrapartes amnicas o no-inicos
debido al alto costo y menor peso molecular. (2-8 x 106).

2.3. PRUEBAS DE FLOCULACIN

Es imposible predecir desde el conocimiento terico cual es el floculante


sinttico ms apropiado para una suspensin en particular. La floculacin
puede realizarse por todos los mecanismos sealados ms arriba y las
suspensiones producidas de los minerales son inherentemente variables en
carcter. La seleccin del floculante se realiza generalmente sobre una
base emprica, con un grado de pre-seleccin basado en la experiencia.
Todos los tipos de floculantes deben ser evaluados por su rendimiento
relativo en la suspensin que se est estudiando.

Los criterios de rendimiento incluyen e costo, velocidad de sedimentacin


requerida, claridad del sobrenadante y requerimientos de compactacin.
Estos criterios deberan ser establecidos claramente antes de que se realice
cualquier trabajo de pruebas, ya que son muy dependientes del equipo y
de los requerimientos de rendimiento de las plantas en particular.

Las pruebas iniciales deberan ser conducidas en el laboratorio. El principal


objetivo de dichas pruebas es evaluar el rango de los floculantes para
determinar qu producto individual es el ms rentable para ese sustrato en
particular. Sin embargo, las pruebas tambin pueden proporcionar
informacin adicional en cuanto a las dosificaciones aproximadas

32
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

requeridas para el rendimiento deseado de la planta, la claridad de


sobrenadantes aproximada y los contenidos de slidos de los Iodos que
pueden obtenerse, y permitir las estimaciones de las reas, necesarias de
espesadores que se deben ocupar.

Es importante para los buenos resultados de laboratorio que las soluciones


de floculantes sean frescas cada da. Las soluciones de polmeros secos son
generalmente elaboradas al 0.1%. Se debe usar un mezclador que
ocasione un vrtice que llegue hasta el fondo de la cubeta de preparacin.

Con un mezclado vigoroso, el polvo es esparcido en el borde del vrtice a


una velocidad que produzca una dispersin uniforme sin que se produzcan
grumos. Se contina con la agitacin a una velocidad ms lenta hasta que
todo el floculante se haya dispersado, se requiere normalmente 1-2 horas.
Las soluciones de polmeros de emulsin se forman generalmente al 0.5 -
1%. Se debera usar un mezclador manual Braun o un mezclador Waring
para la ruptura. Con el mezclador en .funcionamiento, la emulsin es
rpidamente arrojada a chorros con una jeringa en el vrtice. Despus de
una mezcal inicial de no ms de 6-10 segundos con el mezclador Braun o
Waring, traspasar la solucin del polmero a un vaso equipado con paletas
de tres pulgadas y contine agitando por 30-60 minutos a 100-200 rpm.
Una mayor dilucin de estas soluciones de polmeros hasta un 0,05 o
menos es lo mejor para esta prueba.
Para aplicaciones de decantacin, se usa generalmente la prueba estndar
del cilindro. La pulpa del sustrato se ubica en un cilindro graduado (500-
l000 ml) y la dosis deseada del polmero se agrega como una solucin
diluida. Para una buena mezcla, se usa un mbolo, aplicando 6-10 golpes
moderados hacia arriba y hacia abajo. Mezclar por aproximadamente 15-20
segundos para asegurar la completa dispersin entre la superficie y el
fondo de la suspensin.

Para aplicaciones de dos polmeros, se agrega el primer polmero y se


mezcla vigorosamente en el sustrato, seguido por la adicin del segundo
polmero con un mezclado ms suave con el mbolo. En el caso de las
pulpas que forman flculos frgiles, se debe modificar el proceso para
otorgar un mezclado ms suave. Es de suma importancia que las tcnicas
de mezclado sean uniformes a travs de todo el procedimiento de la
prueba.

La variacin de los mtodos de mezclado pueden, ser una fuente


importante de resultados inciertos y una pobre reproducibilidad de las
pruebas de sedimentacin. Despus que se mezcla el polmero en el
sustrato, se retira el mbolo y se mide el tiempo para que la lnea de la
interfaz caiga a. una distancia especificada. Despus de un tiempo
apropiado para la sedimentacin, se puede retirar una muestra del lquido
sobrenadante con una pipeta o una jeringa para medir la claridad.

33
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Las variables que pueden afectar la dosificacin del polmero y las


velocidades de sedimentacin incluyen la composicin mineralgica, el
tamao de partcula de los minerales constituyentes, el pH, la temperatura,
el contenido de slidos y la qumica del agua.

Se deben desarrollar pruebas posteriores en la planta con el floculante


seleccionado. Durante el desarrollo de dichas pruebas se debe considerar
que los floculantes sintticos se pueden usar a menudo ms eficientemente
como soluciones muy diluidas (0.01-0.05%), y en muchos casos se
desempean, mejor cuando se agregan simultneamente en varios puntos
a lo largo del lavado o conducto de la aumentacin.

Los floculantes aninicos tambin se usan como ayudas filtrantes en el


proceso de filtracin al vaco o a presin de los desechos de carbn y
concentradas de mineral. Las dosis se encuentran normalmente entre 50 -
500 g/t.
Los floculantes aninicos se usan como ayuda drenado en la centrifugacin
de las lechadas y relaves de mineral, usualmente en dosis de 5 - 250 g/t.

2.4. FLOCULANTES NO-INICOS

Los floculantes no-inicos se usan principalmente en el espesamiento de


las pulpas y concentrados de mineral, especialmente en pulpas de mineral
de hierro y relaves de flotacin de oro.

Son especialmente efectivos en medios cidos, tales como licores cargados


de lixiviacin de uranio. Las dosificaciones tpicas son 1-50 g/t.

Los floculantes no-inicos tambin se usan como ayuda filtrantes en el


filtrado al vaco y a presin, y en la centrifugacin, normalmente en dosis
de 5-250 g/t.

2.5. FLOCULANTES CATINICOS

Los floculantes catinicos se usan principalmente para el espesamiento de


desechos de carbn, fangos de minerales de hierro y concentrados de
minerales.

Las tasa de dosificacin en estas aplicaciones normalmente oscilan entre


25-250 g/t. Los floculantes catinicos son eficientes agentes de clarificacin
de la escorrenta superficial de la mina. En este caso, las dosis tpicas son
5-50 g/t.

2.6. OTROS FLOCULANTES

Adems de los productos indicados en las tablas de ms abajo, se han


desarrollado floculantes especficos para usarse en lodos rojos y sustratos
de almina en el proceso Bayer.

34
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

2.7. AYUDA FILTRANTE (AGENTES DE DESHIDRATACIN)

La deshidratacin es la remocin de agua desde los espacios vacos en la


torta de filtracin. La torta de filtracin es un sistema poroso en el que la
estructura de canales puede ser aproximada a un conjunto de capilares. La
saturacin residual en la, torta puede relacionarse con el fenmeno de
elevacin capilar.

Los surfactantes se usan para mejorar la remocin del agua de una torta
de filtracin mediante la reduccin de la tensin de superficie y el aumento
del ngulo de superficie (aumentando la hidrofobicidad de la superficie de
la partcula) adsorbindose en las superficies de la partcula. Aunque la
reduccin de la tensin de la superficie puede jugar un papel en la
reduccin de la humedad (normalmente reduciendo la tensin superficial
de 72 dinas/cm a alrededor de 30 dinas/cm, lo que reduce efectivamente la
elevacin capilar en un factor de alrededor de 2), el aumento en el ngulo
de contacto es el factor ms importante.

El uso de un surfactante apropiado puede aumentar el ngulo de contacto


desde casi cero para las partculas completamente hmedas para una
reduccin de la elevacin capilar en un factor de 3-5. Los agentes de
deshidratacin son agentes activos de superficie que han sido
especialmente formulados para maximizar el ngulo de contacto as como
para reducir la tensin de superficie del agua. Han encontrado amplio uso
en la industria de la minera para reducir la humedad de la torta de
filtracin, aumentar las tasas de filtracin, mejorar las calidades de manejo
de la torta de filtracin y reducir .el bloqueo de la tela del filtro.

Tiene aplicacin en la filtracin de concentrados minerales sulfuros y no


sulfuros, carbn limpio, e hidrato de almina precipitado de licores de
proceso Bayer. Las dosificaciones requeridas para obtener beneficios varan
sustancialmente y pueden oscilar entre 25 g hasta 500 g de agente de
deshidratacin por tonelada de slido. Se ha advertido normalmente que
en el momento de alcanzar la dosificacin efectiva, las caractersticas de la
torta de filtracin cambian abruptamente.

Los agentes de deshidratacin pueden aplicarse a la alimentacin del filtro


ya sea en toda su concentracin o como una solucin diluida en agua de
atomizador en operaciones donde se necesite una mayor eficiencia de
lavado del residuo del filtro.

2.8. REACTIVOS ANTIESPUMANTES

La espumacin excesiva puede convertirse en un problema en varias


etapas del "lado blanco". Las reas de mayor problema son el licor
ingresando a los precipitadores y el circuito de clasificacin de hidrato.

35
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Los reactivos desespumantes se usan para ayudar a "colapsar" cualquier


espuma que se haya formado, mientras que los reactivos antiespumantes
se usan, en primer trmino, para minimizar la formacin de espuma. Los
mayores beneficios de reducir la espumacin son:

Reducir las prdidas de calor y de este modo aumentar la


productividad en el circuito ele precipitacin.
Reducir la incrustacin en la parte superior de los precipitadores. Estas
incrustaciones pueden, eventualmente, caer y bloquear los elevadores
de aire o los tubos de aspiracin y tiraje).
Prevenir corto-circuitos de hidrato en un circuito continuo, mejorando
de. este modo la aglomeracin y rendimiento de hidrato.
Mejorar la limpieza y orden (reducir derrames) y prevenir riesgos en
seguridad.

3. EXTRACCION DE COBRE POR SOLVENTES CON EXTRACTANTES DE


HIDROXIOXIMA

En el tratamiento hidrometalrgico del cobre existen tres circuitos bsicos de


proceso que se encuentran interconectados: Lixiviacin (L), extraccin por
solventes (SX) y electro-obtencin (EO).

Figura 10 Extraccin de Cobre por Solventes.

3.1. LIXIVIACIN

El metal se pone primero en solucin, mediante la eleccin de uno de entre


varios mtodos de lixiviacin, dependiendo del tipo de mineral/
alimentacin y de las necesidades de la operacin.

Por ejemplo, una carga normal de xido de cobre va a estar probablemente


sometida a lixiviacin en pilas o por agitacin, mientras que una carga de
sulfuro de cobre va a ser normalmente lixiviada mediante presin o bio-
lixiviacin. La ruta de la lixiviacin varia para les distintos minerales de
cobre. Para los minerales no sulfuros, la lixiviacin se produce mediante la
reaccin con cido sulfrico, segn se describe en la ecuacin:

CuO + H2SO4 CuSO4 +H2O

36
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

La lixiviacin de los minerales sulfurados requiere de un oxidante, tal como


el Fe3+ adems del cido sulfrico. Las reacciones tpicas son:

CuS + SFe3+ + 12(SO4)2- + 4H2O Cu2- + 8Fe2+ + 9(SO4)2- + 4H2SO4


O2 + 2Fe2+ + 2(SO4)2- + H2SO4 2Fe3+ + 3(SO4)2- + H2O

En ambos casos, muchos metales se disuelven junto con el cobre en la


solucin de lixiviacin. La solucin debe, por lo tanto, ser purificada (y a
menudo, concentrada) antes de la electro-obtencin.

3.2. EXTRACCIN POR SOLVENTES

La extraccin por solventes es, en su forma ms simple, un proceso de dos


etapas:

3.2.1. EXTRACCIN

El cobre se extrae selectivamente desee la solucin de lixiviacin


hacia una fase orgnica inmiscible que contiene un extractante
especfico de cobre. El acuoso de cobre empobrecido es acidificado
por el proceso de extraccin y devuelto a la alimentacin de la
lixiviacin para disolver ms metal.

3.2.2. RE-EXTRACCIN O STRIPPING

El cobre es trasladado desde la fase orgnica cargada a una fase


acuosa con gran contenido de cido, Ilamada electrolito pobre. El
electrolito, enriquecido en cobre y llamado electrolito rico o de
avance, es enviado a la nave para el electro-obtencin
(depositacin catdica).

La reaccin reversible (extraccin y reextraccin o stripping) es:

CuSO4 + 2LH L2Cu + H2SO4

Normalmente, se seala que la extraccin y re-extraccin de cobre


operan a travs de una oscilacin de pH, porque:

Se genera cido durante la extraccin (la reaccin procede


de izquierda a derecha).
Se consume cido durante la reextraccin (la reaccin
procede de derecha a izquierda)

37
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

3.2.3. ELECTRO-OBTENCIN

El electrolito rico es transportado a la nave donde el cobre en


solucin se reduce a metal de cobre (reaccin catdica) a travs
de un proceso electroltico. La descomposicin andica del agua
produce iones de hidronio v oxgeno. La pureza normal del ctodo
de cobr obtenido mediante L-SX- EO es mayor al 99,99%.

Lixiviacin: CuO + H2SO4 CuSO4 + H2O [1]


Extraccin: CuSO4 + 2 LHorg [CuL2]org + H2SO4 [2]
Reextraccin: [CuL2]org + H2SO4 CuSO4 + 2 LHorg [3]
E / O: CuSO4 + H2O O2 + H2SO4 [4]
General: CuO Cu + O2 [5]

El subndice org significa que la especie qumica se encuentra en la


fase orgnica o diluyente.

3.2.4. QUMICAS DE EXTRACTANTES DE HIDROXIOXIMAS

Los reactivos comerciales modernos para SX de Cobre se basan en


las hidroxioximas. Su estructura qumica se muestra en la figura
siguiente.

3.2.5. FORMULACIONES DEL REACTIVO DE EXTRACCIN POR


SOLVENTES DE COBRE

En la industria de la extraccin por solventes se ocupan cuatro


formulaciones bsicas; cada una se deriva de una de las
hidroxioximas analizadas.

Aldoximas modificadas
Mezclas de aldoxima.-cetoxima ;
Cetoxima
Mezclas modificadas de Aldoxima:cetoxima

38
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Aldoximas modificadas

A las aldoximas se les denomina reactivos fuertes porque extraen


el cobre incluso con un pH bajo y alto contenido de Cu. Sin
embargo las aldoximas por s solas son raramente usadas como
reactivos de cobre debido a la dificultad de reextraer el cobre del
ligando.

Con el propsito de posibilitar la efectiva reextraccin de las


aldoximas, se agregan modificadores para debilitar el complejo.
Estas aldoximas alteran la fuerza de los enlaces de hidrgeno que
estabilizan el complejo Aldoxima / metal, como se muestra en la
figura 11, lo que permite que el cobre sea removido ms
fcilmente.

Figura 11. Complejo de Aldoxima cargada de cobre mostrando los enlaces de hidrgeno que
estabilizan la estructura. La longitud calculada de los enlaces es de 1.58 A (0.158 nm)

Mediante la variacin de la cantidad de modificador relativo a la


oxima, es posible optimizar la fuerza de la formulacin para
adecuarse a las necesidades/condiciones del circuito. Una correcta
modificacin producir buenas caractersticas de reextraccin. Las
que maximizarn la transferencia neta de cobre, dando como
resultado una excelente extraccin de cobre desde la solucin de
lixiviacin.

Muchos modificadores tienen la capacidad de afectar la fuerza de


una formulacin de oximas. Bsicamente, cualquier molcula que
puede formar un enlace de hidrogeno (receptor o dador) con la
oxima puede actuar como modificador. Sin embargo, la eleccin y
la cantidad del modificador (o mezcla de modificador) relativa a la
oxima es de suma importancia para la estabilidad del reactivo y
para las propiedades metalrgicas y fsicas del mismo.

Se ha desarrollado y patentado un ster altamente ramificado que


se ha convertido en el modificador ms comn de la industria de la
extraccin por solventes. Otros modificadores actualmente en uso
incluyen a los alcoholes, esteres y cetonas.

Debido a su flexibilidad y versatilidad, se ha establecido una


tendencia en la industria a usar aldoximas modificadas,

39
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

permitiendo operaciones que saquen ventaja de una formulacin


optimizada, bajo arrastre, bajo consumo y alta selectividad Cu:Fe.

Cetoxima

La Cetoxima es considerada como un reactivo dbil porque


presenta una capacidad de extraccin ms pobre que otras clases
de reactivos, especialmente de soluciones de lixiviacin de bajo pH
o alto nivel de cobre. Por consiguiente, la Cetoxima es raramente
usada sola. Sin embargo, la cetoxima puede ser reextrada ms
fcilmente.

Mezclas de Aldoxima: Cetoxima

Las mezclas de Aldoxima: cetoxima son ampliamente usadas en la


industria, aunque el uso de este tipo de formulaciones ha ido
declinando en los ltimos aos, a medida que los operadores se
han ido cambiando al uso de formulaciones modificadas.

Mezclas modificadas Aldoxima: Cetoxima

Este tipo de formulaciones representa una nueva oferta a la


industria, por lo que an no se usa de manera extensa. Sin
embargo, pruebas con estas nuevas mezclas muestran ventajas
metalrgicas relativas a las mezclas no modificadas de Aldoxima:
cetoxima, cuando se usa el modificador adecuado en la
concentracin que corresponde. Al agregar el modificador, segn
se ha seleccionado, este optimiza la actividad de la aldoxima
presente en la mezcla Aldoxima: Cetoxima, de la misma forma que
lo hace en las mezclas de aldoxima modificada. La incorporacin
de un modificador es beneficiosa

3.2.6. APLICACIN DE LOS REACTIVOS EN LA RECUPERACIN Y


PURIFICACIN DEL COBRE

La recuperacin del cobre por extraccin con disolventes ha


constituido un notable avance en las aplicaciones de esta tcnica a
la Hidrometalurgia y ha sido, despus de la recuperacin del
uranio, donde mayores realizaciones se han conseguido.
Actualmente, existen varias plantas industriales de recuperacin
de cobre, que utilizan la extraccin con disolventes de soluciones
de lixiviacin en montn o lixiviacin esttica, seguido de
electrolisis para la recuperacin del metal. Este mtodo va
sustituyendo progresivamente a la cementacin del cobre por
chatarras y fusin posterior.

40
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Debido al bajo coste de operacin, el sistema de lixiviacin en


montn puede competir como alternativa con el clsico proceso de
flotacin, que hace necesaria una molienda previa muy fina,
adems del uso que puede darse a minerales oxidados que no se
pueden flotar. El complemento de la lixiviacin en montn es la
extraccin por disolventes, que tambin se caracteriza por el bajo
coste de la operacin.

Una de las causas fundamentales que han contribuido a este


avance ha sido la introduccin del grupo de reactivos
denominados LIX, manufacturados por General Mills, y que
presentan la caracterstica de extraer selectivamente el cobre
frente a otros metales, principalmente el hierro en su forma
frrica, y permiten concentrar el cobre de las soluciones diluidas
de lixiviacin hasta un valor que, despus de la reextraccin,
produce un electrolito apto para efectuar la electrolisis del cobre
directamente.

En la figura 12, se representa esquemticamente un circuito de


extraccin por disolventes y electrolisis del cobre aplicado a un
proceso de lixiviacin en montn de minerales y supone la
existencia de circuitos cerrados en tres ciclos que permiten la
recuperacin de reactivos.

Figura 12. Representacin esquemtica de un circuito de extraccin por disolventes y


electrolisis del cobre aplicado a un proceso de lixiviacin en montn de minerales

El cobre se extrae con la mayor parte de los reactivos usados para


extraer otros metales, los cuales presentan el inconveniente de su
falta de selectividad, siendo adems imposible aplicarlos a las
soluciones de lixiviacin de minerales de cobre que tienen un pH
ms cido que el requerido para la extraccin. En cambio, los
reactivos derivados de las oximas son especficos para el cobre y
lo extraen en soluciones cidas.

Existen varios de estos reactivos, conocidos por el nombre


comercial de reactivos LIX, habiendo sido el primero de ellos el LIX
63, que es una -hidroxioxima aliftica y aunque extrae el
cobre, su selectividad no es todava muy grande y su rango de
aplicacin queda limitado a soluciones con un pH poco cido.

41
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Posteriormente se introdujeron otros reactivos derivados de una


-hidroxibenzofenonaoxima, que mejora el pH de extraccin y
la selectividad de extraccin del cobre frente al hierro.
Estos reactivos son el LIX 64, LIX 65N y LIX 64N, siendo el ltimo
el mismo LIX 65N adicionando una pequea proporcin del LIX 63
(1-2 %), que favorece la cintica de extraccin y es tambin el LIX
64N el agente de extraccin que ms se utiliz.
Posteriormente se han propuesto otros reactivos de esta serie,
como el LIX 70, el LIX 71 y el LIX 73, cuyas estructuras se dan en
la tabla 6. La figura 13 muestra una comparacin del
comportamiento de estos reactivos.

Fig. 13.- Extraccin del cobre por diversos agentes de extraccin:


LIX 63, LIX 64, LIX 64N, LIX 70 y Kelex 100 en xileno.

42
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

TABLA 6.- Reactivos de extraccin del cobre

43
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

En 1999 se desarrolla las series LIX 600 sobre la base de


aldoximas, la LIX 860 basados en mezclas de reactivos aldoxima y
Ketoxima (evitan el uso de modificadores) y en 1994 introduce su
lnea de reactivos de mayor xito, la LIX Serie 900.
Los modernos reactivos extractantes de cobre son
predominantemente hidroxioximas, las que funcionan como
agentes quelantes de los cationes de cobre de la solucin,
formando un compuesto de cobre orgnico soluble en parafina.
Tienen una amplia utilizacin en la extraccin de cobre desde
soluciones de lixiviacin con cido sulfrico.

Este tipo de extractantes realiza una quelacin, es decir forman


estructura de anillos que envuelven a la molcula de extractante
como una ligazn selectiva para el in metlico, dejando los
restantes cationes en solucin. Por tanto, los extractantes tipo
quelantes son capaces de formar un compuesto orgnico con el
metal de inters.
Corresponden a esta clase los siguientes reactivos: LIX, ZENECA,
ACORGA M5640, SME de Shell Chemicals y MOC, en el ltimo
tiempo.

De la reaccin de extraccin-reextraccin con este tipo de


extractantes, puede deducirse que se produce un intercambio de
iones en los que la molcula extractora orgnica entrega dos
protones a cambio de un catin de cobre. As, la reaccin de
extraccin genera cido, por lo que el refino queda lo
suficientemente cido para ser devuelto a la etapa de lixiviacin.
En la tabla 7, se presenta una lista de los reactivos que
actualmente estn en uso industrial.

Tabla 7. Reactivos Industriales

Reactivo Producto Extractante Modificador


Comercial
Acorga P5100 Nonil fenol
PT5050 Aldoxima Tridecanol
M5640 Ester

Lix Lix84 Ketoxima No


984 Mezcla No
622 Aldoxima Tridecanol
860 Ketoxima No
Moc 45 Ketoxima No
55 Aldoxima No

La cintica de extraccin de estos reactivos es ms lenta que la de


las aminas o la de los cidos alquilfosfricos. Son necesarios 2 3
minutos para realizarse. Existe una diferencia de cintica entre el
cobre y el hierro (III) con estos reactivos, que es la base de su
selectividad para el cobre, el cual se extrae ms rpidamente que

44
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

el hierro, como se muestra en la figura 14. Con un tiempo de


contacto de unos dos minutos en un proceso en contracorriente
existe muy poca contaminacin por hierro. Sin embargo, si se deja
al hierro suficiente tiempo para alcanzar el equilibrio, las
cantidades extradas seran mucho mayores.

Fig. 14.- Extraccin del cobre y del hierro (III) por Kelex 100: ensayo cintico Fase
orgnica: 10 % de Kelex 100 en Shell Sol R/isodecanol. Fase acuosa: Sulfato de cobre o
alumbre frrico conteniendo 2 g/l de metal

Reactivos LIX (Cognis)

El primer extractante quelante, del tipo comercial, sali al mercado


en el ao1963 y se dise especficamente para la extraccin
selectiva de cobre desde las soluciones de lixiviacin, era una
oxima aliftica la 5,8-dietil-7-hidroxi-6-dodecanonaoxima, o
LIX-63.

Este reactivo, constituy uno de los mayores avances en los


intentos de desarrollar extractantes especficos para el cobre, sin
embargo, sufra de una insuficiente discriminacin para el cobre
respecto del ion frrico, adems posea una baja capacidad de
carga al pH normal de las soluciones de lixiviacin.

Los reactivos LIX, del grupo de las hidroxioximas que se


comercializan en la actualidad, tiene como componentes activos
una cetoxima y/o una saliciladoxima.

Estos reactivos ofrecen grandes ventajas respecto a la cintica, a


la separacin de fases, y a la selectividad, fundamentalmente
frente al ion frrico.

45
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El LIX-860N tiene como componente activo a la 5-


nonilsalicilaldoxima. Por otro lado, los reactivos LIX-84 y LIX-
65N son cetoximas, 2-hidroxi-5-nonilacetofenonaoxima y 2-
hidroxi-5-nonilfenezofenona respectivamente, mientras que el
LIX-64N es una mezcla de LIX-65N y LIX-63.El LIX-860, que posee
buenas propiedades para formar quelatos con el cobre, no
contiene modificadores y reduce la formacin de lodos.

En combinacin con el LIX-64N, funciona eficientemente en


concentraciones medianas o bajas. El LIX-864(mezcla de LIX-860
y LIX-64N), es un reactivo que ofrece buenas propiedades de
trabajo en la etapa de reextraccin y buenos rendimientos a
temperaturas menores de40C. En cambio, LIX-865 que surge de
la combinacin de LIX-860 y LIX-65N, ofrece propiedades similares
al LIX-864, y se usa a temperatura superiores de 40C.

De la combinacin del LIX-84 y LIX-860 se obtiene LIX-984,


reactivo adecuado para realizar buenas recuperaciones de cobre y
alta selectividad con respecto al hierro.

Reactivos Acorga (Cytec)

Los extractantes ACORGA aparecieron en el ao 1977 y han


encontrado gran aceptacin comercial. El primer reactivo de esta
serie fue el Acorga P1 (tambin denominado P50),que es una 5-
nonil salicilaldoxima.

Este reactivo presentaba buenas caractersticas, pero tena una


capacidad de transferencia relativamente baja (retiene mucho
cobre en el orgnico descargado). Esta desventaja se elimin con
la disponibilidad de la serie P5000, en la que se aadi a la oxima
p-nonifenol como modificador con el objeto de aumentar la
capacidad de transferencia.

Las propiedades de este grupo de agentes de extraccin pueden


variar segn la relacin de la oxima nonifenol, y da lugar a una
serie de reactivos que se pueden usar de acuerdo con las
caractersticas de la solucin a tratar. Esta versatilidad permite que
se puedan tratar casi indistintamente soluciones con bajo o alto
contenido de cobre, que proceden de diferentes operaciones de
lixiviacin.

Los principales miembros de la serie P-5000 son ACORGA P-5100,


que contiene nonifenol y oxima en relacin 1:1 y Acorga P-
5300, la cual contiene los mismos componentes en razn 3:1.

46
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Productos como por ejemplo, ACORGA 5200, que contiene P5000


y nonifenol en razn 2:1 se puede usar, si el costo del proceso
muestra que son ms deseables que los dos miembros principales
de la serie. Aunque resulta satisfactorio en muchas circunstancias,
el nonifenol en estos reactivos causa degradacin de las gomas
naturales y sintticas, consecuentemente, por lo que son
apropiado para plantas que tienen equipos revestidos en goma.

Ms tarde Acorga Ltda., desarroll el ACORGA M 5640, el cual


contiene como modificador, un ster graso que reemplaz al
ACORGA P 5300 debido a que este contiene demasiado nonifenol
como modificador y provoca demasiado desgaste en los equipos
de goma de las instalaciones de planta.

Otros modificadores pueden ser usados en vez de nonifenol junto


con la oximabase. Acorga Limitada ha agregado Acorga PT-5050 a
sus productos para uso en aquellas plantas con materiales de
construccin que son sensibles al nonifenol.

En el Acorga PT-5050, el nonifenol es reemplazado por tridecanol


en la razn de 0,5 partes de modificador a 1 parte de la oxima, la
proporcin de tridecanol a oxima tambin puede ser variada como
con el nonifenol, para producir una gran variedad de productos.

En sntesis, en la actualidad el tipo de reactivo usado en un


circuito de SX para cobre depender de las caractersticas propias
de la solucin y de ese sistema y, por otra parte, de los costos
involucrados. Los reactivos comerciales para cobre ms usados
para sistemas de lixiviacin con cido sulfrico, disponibles en la
actualidad, se muestran en la tabla 8, donde R corresponde al
radical alqudico del anillo aromtico, e Y al sustituyente
presente en el grupo oximino de la molcula de hidroxioxima,
respectivamente.

Tabla 8. Reactivos Extractantes Comerciales

REACTIVO TIPO R Y MODIFICADOR


LIX 65N Cetoxima C3C19 C6H5
LIX64N Cetoxima C3C19 C6H5 LIX 63
LIX84 Cetoxima C3C19 CH3
ACORGA P50 Aldoxima C3C19 H
ACORGA 5100 Aldoxima C3C19 H NONIFENOL
ACORGA 5050 Aldoxima C3C19 H TRIDECANOL
AVECIA M5640 Aldoxima C3C19 H TXIB
AVECIA M5774 Aldoxima C3C19 H TXIB
AVECIA MK5510 Aldoxima/Cetoxima C3C19 H ESTER1
LIX622 Aldoxima C12H25 H TRIDECANOL
LIX612 NLV Aldoxima C9H19 H FERRIMOD2
LIX860N-I Aldoxima C9H19 H

47
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

LIX860-I Aldoxima C12H25 H


LIX864 (Lix 64+Lix Cetoxima/Aldoxima C9H19, C6H5, H
860) C12H25
LIX865 (Lix 64+ Lix Cetoxima/Aldoxima C9H19, C6H5, H
860) C12H25
LIX984n (Lix 860 + Aldoxima/Cetoxima C9H19 H, CH3
Lix 84)
LIX973 (Lix860 NI Aldoxima/Cetoxima C9H19 H, CH3
+Lix841)

1. ster nuevo incorporado a este reactivo recientemente lanzado al Mercado por


CYTEC
2. Ferrimod: modificador de baja viscosidad tipo cetona o ter, producto patentado
por COGNIS

4. EXTRACCION POR SOLVENTES CON EXTRACTANTES DE


ORGANOFOSFINA

4.1. EXTRACTANTES DE ORGANOFOSFINAS

Los reactivos CYANEX para la extraccin por solventes son derivados de


organofosfinas. Los cidos fosfnico y tiofosfnico forman complejos con
cationes de metal, mientras que los xidos y sulfures de fosfina son
agentes de solvatacin. Ms abajo se sealan las propiedades principales
de estos reactivos:

Extractante CYANEX 272

Es un cido organfosfnico desarrollado especialmente para la separacin


del cobalto del nquel mediante extraccin por solvente. Posee todas las
caractersticas deseadas de un buen extractante, como una alta
selectividad (especialmente para el cobalto sobre el calcio v el magnesio),
baja solubilidad acuosa y alta estabilidad qumica.

Adems de la purificacin cobalto/nquel, otras aplicaciones comerciales


incluyen extraccin de fierro y zinc y la purificacin y separacin de
lantnidos pesados. Se pueden extraer selectivamente otros metales,
dependiendo del pH.

5. GUA DE MANEJO DE REACTIVOS Y PRODUCTOS QUMICOS

El objetivo del presente documento es hacer de conocimiento de los operadores


una gua para el manejo, almacenamiento, uso, disposicin y tratamiento de
aquellos reactivos y productos qumicos que son frecuentemente utilizados y/o
producidos por/en las operaciones minero-metalrgicas que se desarrollan en el
pas.

48
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

En esta gua se presentan Prcticas Adecuadas de Manejo, a las cuales se alude


como Prcticas para el Control de la Contaminacin, que hacen referencia al
manejo y
almacenamiento de estos compuestos. Se sugiere una dosificacin adecuada del
uso de los mismos, se describe el programa de manejo de agua de tormenta, se
establece un marco de referencia para la preparacin de respuesta frente a la
eventualidad de derrames en el tratamiento de desechos y alternativas para la
disposicin de estos compuestos.
Si bien cada operacin tiene caractersticas propias, tanto desde el punto de vista
de procesos mineros o de fundicin, muchas de las prcticas sugeridas en la
presente gua son de validez general. Ciertamente que para la implementacin
de un programa de manejo de reactivos se deber considerar los factores
especficos del lugar, tales como la proximidad a centros poblados, propiedades
fsicas y qumicas de las sustancias almacenadas en el lugar, la capacidad de
respuesta frente a los derrames e incendios por parte del personal involucrado y
el tipo de compuestos almacenados en el rea.

El fin ltimo que se persigue con el manejo adecuado de reactivos en cualquier


lugar es minimizar la liberacin o descarga de estos reactivos en cantidades que
sean nocivas para el medio ambiente. Para fines prcticos, el medio ambiente
puede ser considerado como cualquier rea fuera de las propias operaciones o
simplemente como un cubo imaginario que incluye todas las actividades.

El personal de la planta deber tener en consideracin que tanto personas, como


animales podran ingresar al rea de la planta, y debe preverse las medidas de
seguridad apropiadas.

Para desarrollar un programa de manejo de compuestos qumicos y reactivos, se


debe realizar como primer paso un balance de materiales que incluya a todos los
reactivos empleados en los procesos.

El balance permitir identificar cunto se ha consumido, se ha perdido durante el


transporte y se ha descargado al medio ambiente a travs de las rutas
elaboradas. En base a los resultados del balance de materiales, se podr
desarrollar un plan que incida en el manejo apropiado de reactivos y estrategias
de control a implementar, con el fin de reducir al mnimo las descargas. Un
beneficio no ambiental que puede resultar de estos esfuerzos es la reduccin del
consumo de reactivos, con la consecuente disminucin de los costos operativos.

Los lmites de exposicin, umbrales de toxicidad acutica y otras concentraciones


mximas a las que se hace referencia en esta gua atienden a estndares
actualmente
en uso en los Estados Unidos, de acuerdo con lo desarrollado por la American
Conference of Governmental Industrial Hygienists. Por tanto, la informacin
presentada tiene un valor referencial. Por lo general, los estndares
estadounidenses incorporan factores de seguridad razonables dentro de los
lmites sealados de exposicin de personas y toxicidad acutica que han sido
includos en la gua en su condicin de resultados del desarrollo regulador y
normativo.

49
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

5.1. PRCTICAS ANTIGUAS Y ACTUALES

El Ministerio de Energa y Minas ha clasificado a la industria minero-


metalrgica en categoras sobre la base de su volumen de produccin y si
los minerales son metlicos o no metlicos.

Una elevada proporcin del tonelaje minado en el Per proviene de las


operaciones de la mediana y gran minera, y la pequea minera agrupa al
mayor nmero de operaciones. Si bien algunos reactivos, que normalmente
se utilizan en complejos mineros grandes, no pueden ser empleados en
muchas minas de menor tamao, tambin se da el caso de que muchos
compuestos qumicos que se usan en minas de menor tamao, como los
productos derivados del petrleo, se utilizan en minas de mayor tamao.
Las pautas presentadas en este documento son genricas y han sido
estructuradas de modo tal que puedan ser aplicadas en operaciones
mineras pequeas o grandes, dependiendo del tipo de reactivo utilizado.

Se ha abarcado tambin dentro de los alcances de esta gua a las


fundiciones. Las prcticas de manejo de reactivos varan de planta en
planta. En un lugar el manejo puede ser ptimo, sin embargo, en otros
pueden dejar que desear e incluso haber causado efectos ambientales
nocivos.

Como regla general, en una operacin minera pequea, no se dispone de


mayor informacin sobre el impacto ambiental; la cantidad de recursos
disponibles para cumplir con los reglamentos y prcticas de manejo
apropiado es tambin menor. Por tanto, resulta imprescindible educar a los
trabajadores sobre el uso y manejo adecuado de los reactivos, lo cual debe
ir acompaado del compromiso de la gerencia para su implementacin y
continuidad.

Se debe mantener en el lugar los Formatos de Datos de Instruccin de


Seguridad que describen cada producto utilizado en la planta, as como la
potencial toxicidad e impactos ambientales resultantes de la exposicin a
estas sustancias. Es parte del programa de educacin al trabajador el
incluir el uso y comprensin de los formatos de seguridad para todos los
compuestos qumicos involucrados.

Resulta importante reconocer que las mejoras en el cuidado y manejo de


los reactivos y dems compuestos qumicos dar como resultado una
mejora general en los niveles de salud y seguridad de los trabajadores, el
bienestar de los vecinos de la zona de operaciones, as como una mejor
proteccin ambiental.

50
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.2. USO DE LA GUA

La gua ha sido elaborada con el fin de que sus recomendaciones sean


tomadas en consideracin en el diseo de reas y mtodos de
almacenamiento, manejo y disposicin de reactivos, as como de
compuestos qumicos en instalaciones mineras existentes y futuras.

La gua ha sido subdividida teniendo en consideracin las diversas


categoras de los reactivos y compuestos qumicos, control de derrames,
as como manejo de aguas pluviales. Los temas de manejo de aguas
pluviales (de tormentas) y control de derrames se aplican a cada
operacin, mientras que la categorizacin de reactivos qumicos se usa de
acuerdo con las condiciones especficas de cada zona. No es aconsejable
que todas las plantas tengan el mismo plan de manejo de agua de
tormenta o de derrame, sino que cada operacin cuente con planes que se
adapten a sus necesidades.

5.3. DEFINICIONES

ACGIH - American Conference of Governmental Industrial Hygienists


(Conferencia
Americana de Especialistas Gubernamentales en Higiene Industrial).

5.3.1. ACONDICIONADORES

Son aquellas sustancias aadidas a la pulpa para mantener un pH


adecuado (medida de acidez o alcalinidad de la pulpa) en la
proteccin de algunas sales como el NaCN, que podran
descomponerse en un circuito cido. El hidrxido de sodio,
carbonato de sodio y xido de calcio (cal) son los
acondicionadores ms comunes, debido a que la mayora de
pulpas de flotacin son alcalinas.

5.3.2. DILUYENTE DE EXTRACCIN

Es el lquido inerte utilizado para disolver el extractante orgnico


del metal, con el fin de extraer a partir de una solucin. Este debe
ser prcticamente inmiscible con el agua. El kerosene, por ejemplo
es un diluyente universalmente utilizado.

5.3.3. REACTIVO PARA EXTRACCIN POR SOLVENTES

Es un lquido orgnico que atrapa el o los iones de un mineral


valioso o metal que se encuentran en la solucin del proceso.

5.3.4. ESPUMANTES

Son sustancias utilizadas en procesos de flotacin que confieren


una mayor resistencia a las burbujas de aire como consecuencia
de la reduccin de la tensin superficial.

51
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Entre los espumantes ms comunes se tiene el aceite de pino y el


cido cresclico. Los espumantes comunes son aceite de pino,
cido cresclico, ciertos alcoholes como el MIBC (Metil Isobutil
Carbinol) y los del tipo glicol que son solubles en agua.

5.3.5. SOLVENTES DE HIDROCARBUROS HALOGENADOS

Este tipo de solventes para limpieza industrial incluyen los


cloruros, fluoruros, bromuros y yoduros que contienen solventes a
base de hidrocarburos.

5.3.6. PUNTO DE INFLAMACIN

Es la mnima temperatura en la cual un lquido emite vapor dentro


de un recipiente de prueba en una concentracin suficiente para
formar una mezcla inflamable al contacto con el aire cerca a la
superficie del lquido.

5.3.7. LC50 o LD50

Es aquella concentracin letal o dosis letal de un contaminante


que causa una mortalidad del 50 por ciento entre los organismos
de prueba sometidos a la accin del contaminante durante un
lapso establecido de tiempo, generalmente 96 horas.

5.3.8. MODIFICADORES

Son los reactivos utilizados para controlar la alcalinidad y eliminar


los efectos nocivos de los materiales coloidales y las sales solubles.
Se encuentran tambin incluidos aquellos compuestos que
aumentan la atraccin especfica entre los agentes colectores y la
superficie de partculas; o recprocamente, aqullos que
incrementan la mojabilidad de estas superficies.

5.3.9. SOLVENTES DE HIDROCARBUROS NO HALOGENADOS

Este tipo de solventes de limpieza industrial abarca todos los


solventes de hidrocarburos sin cloro, bromo ni yodo. El trmino
"hidrocarburo" se refiere a hidrocarburos alifticos, aromticos y
de cadena abierta recta.

Promotores (Colectores)

Son compuestos heteropolares que contienen un grupo hidrgeno-


carbono y un grupo ionizado, han sido elegidos por su capacidad
para adsorber selectivamente en procesos de flotacin por
espumas y hacer la superficie adsorbente relativamente
hidrofbica.

52
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.3.10. EXTRACCIN POR SOLVENTES

Es un mtodo de extraccin de metales que consiste en la


separacin de una o ms sustancias de una mezcla, mediante el
tratamiento de la solucin impura que las contiene por medio de
un solvente que extraer ciertas sustancias sin atacar a otras.

5.3.11. TLV - TWA - el Valor Inicial Lmite (Threshold Limit Value -


TLV) - y el Promedio Ponderado de Tiempo Calculado
(Time Weighted Average - TWA)

Es la concentracin normal durante un da til de 8 horas y una


semana de trabajo de 40 horas; a la que todos los trabajadores
pueden encontrarse expuestos cotidianamente sin que se
produzcan efectos adversos.

5.3.12. TLV - STEL - el Valor Inicial Lmite (Threshold Limit Value -


TLV) - y Nivel de Exposicin de Corta Duracin (Short
Term Exposure Level - STEL)

Es la concentracin a la cual los trabajadores pueden estar


expuestos por un perodo de 15 minutos sin sufrir irritacin ni
daos crnicos o irreversibles en el tejido. El TLV STEL de 15
minutos es un nivel de exposicin el cual no deber ser excedido
en ningn momento.

5.4. CATEGORIZACION DE LOS COMPUESTOS QUMICOS

Casi en todas las minas, plantas y fundiciones se emplean productos


derivados de petrleo. Muchos trabajadores se encuentran de una u otra
forma familiarizados con el uso y manejo de estos productos.

Los usos ms frecuentes de los productos derivados de petrleo son:

Combustible para motores a gasolina y diesel


Combustible para calderos y otras fuentes de calor
Lubricantes y fluidos para hacer funcionar mquinas y equipos
Aditivos para el circuito de molienda (vapor de aceite)
Solventes del taller de mantenimiento
Diluyentes para extraccin por solventes.

5.4.1. DESCRIPCIN

Por lo general, los productos derivados del petrleo se clasifican


de acuerdo con su punto de inflamacin. Por lo general, los ms
peligrosos son aquellos compuestos que tienen un punto de
inflamacin ms bien bajo. Asimismo, los derivados del petrleo
con bajo punto de inflamacin tienen densidades de vapor
mayores que el aire, por lo que, se acumulan en zonas bajas,

53
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

pudiendo causar explosiones y una deficiencia de oxgeno en la


atmsfera aledaa.

En el caso de los hidrocarburos con un punto de inflamacin ms


alto la presin de vapor no es suficiente para originar peligros de
explosin; este es el caso, por ejemplo, del aceite lubricante.

5.5. CARACTERSTICAS FSICAS Y QUMICAS, Y LMITES DE


EXPOSICIN

Las propiedades fsicas y qumicas varan considerablemente. Por ejemplo,


el punto de inflamacin de la gasolina es de 46 C, que es muy bajo, lo que
indica una tendencia significativa de la gasolina a emitir vapores explosivos
an a bajas temperaturas. Por otro lado, los aceites lubricantes poseen un
alto punto de inflamacin (186 C), lo que indica que la generacin de
vapores explosivos slo se da a altas temperaturas.

Todos estos productos son inmiscibles con el agua, excepto en el rango de


algunas
partes por milln; no obstante, son biodegradables con el tiempo.

Los lmites de exposicin se aplican con mayor frecuencia a los


hidrocarburos con bajo punto de inflamacin, tales como la gasolina, ya
que en el caso de los compuestos con
un punto de inflamacin ms alto la presin de vapor no llega a
representar una amenaza para las condiciones ambientales. Los empleados
expuestos a la gasolina durante largos perodos deben ser examinados
para verificar que no hayan sido excedidos los TLV-TWA.

5.6. EFECTOS EN LA SALUD E IMPACTO AMBIENTAL

5.6.1. EFECTOS EN LA SALUD

Frecuentemente en estos productos a mayor punto de inflamacin,


menor es su toxicidad. Este hecho se debe a la mayor presin del
vapor de los reactivos de menor punto de inflamacin. El aumento
de la concentracin de gases y vapores de los productos de bajo
punto de inflamacin en el centro de trabajo puede llegar
eventualmente a niveles explosivos o txicos.

La inhalacin de gasolina tiene un efecto entre mediano a


altamente txico. La exposicin reiterada o prolongada de la piel
produce dermatitis y en algunos casos ampollas. Su inhalacin e
ingestin oral produce depresin en el sistema nervioso central. La
aspiracin pulmonar puede originar neumonitis grave. Incluso una
breve inhalacin de altas concentraciones puede causar un edema
pulmonar mortal y asfixia.

Asimismo, la gasolina puede producir hiperenemia de la conjuntiva


y otras molestias en los ojos.

54
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.6.2. EFECTOS AMBIENTALES

Las evidencias de campo y de laboratorio han demostrado que los


combustibles causan efectos adversos en las formas de vida
acutica que van de la toxicidad letal grave a la toxicidad subletal
(casi letal) a largo plazo. Debido a la amplia variedad de
compuestos incluidos en la categora de combustibles, resulta
imposible establecer valores significativos de LC50 de 96 horas
para aceites y grasas sin especificar el producto al que se est
haciendo referencia. Muchos fabricantes han desarrollado datos
sobre la toxicidad especfica de sus productos en la vida acutica.

La categora ms susceptible de organismos es la larva marina,


que no resiste la contaminacin por petrleo, en especial los
compuestos solubles en agua, aun en concentraciones del orden
de 0.1 mg/l. Asimismo, las especies de agua dulce tienden a ser
ms sensibles que las especies de agua salada, y que los
compuestos ms voltiles son ms txicos que los compuestos
menos voltiles y de peso molecular ms alto. De manera general,
en toda descarga de agua no debe haber presencia visible de
hidrocarburos, los que pueden ser reconocidos como un "manto
brilloso".

Los derrames o descargas de los productos derivados del petrleo


al suelo pueden llegar a la napa fretica y constituir una fuente de
contaminacin del agua subterrnea por muchos aos. Los
combustibles y lubricantes utilizados deben ser recogidos y luego
incinerados o reciclados.

El combustible de desecho no debe ser empleado para eliminar el


polvo de los caminos. La presencia de contaminantes como el
plomo de los aditivos del petrleo, as como los efectos de los
combustibles o lubricantes en s tendrn un impacto las aguas
superficiales y subterrneas.

Los problemas relacionados con los incendios son bastante


conocidos y no sern tratados en la presente gua, slo se
enfatizar que no se debe emplear la gasolina como un solvente
de taller debido a su volatilidad y potencial riesgo de explosin.

Todos los productos lquidos derivados del petrleo que se


almacenan a granel, (por ejemplo, contenedores con una
capacidad mayor de 415 litros) deben contar con un dispositivo de
contencin secundaria dotado de revestimiento impermeable y un
sistema de bermas. Los derivados del petrleo con puntos de
inflamacin mayores de 38C, tales como el combustible diesel,
pueden almacenarse en el lugar en contenedores ms pequeos.

55
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

La gasolina no se debe almacenar dentro de instalaciones debido


al peligro de explosin. Adems, sta se debe almacenar en
tanques especialmente diseados para el almacenamiento de
lquidos inflamables. Dichos tanques deben tener orificios de
ventilacin para evitar el aumento de la presin durante perodos
de mayor temperatura y estar construidos con materiales
resistentes a las perforaciones y a las chispas.

5.7. REACTIVOS DE FLOTACIN

Los reactivos de flotacin representan el grupo ms diverso de compuestos


utilizados en la industria minero-metalrgica. Normalmente, los reactivos
de flotacin son compuestos de base orgnica que pueden ser clasificados
de acuerdo con las siguientes categoras:

Promotores/Colectores;
Acondicionadores;
Espumantes;
Modificadores;
Depresores;

Todos los colectores aninicos comnmente utilizados para los minerales


sulfurosos son muy similares en estructura y pueden mencionarse de la
siguiente manera:

Ditiocarbonatos (xantatos)
Tianocarbonatos
Ditiofosfato
Tiocarbonilido

Los colectores aninicos para minerales no sulfurosos.

cidos grasos

Los colectores catinicos para minerales no sulfurosos.

Aminas

5.7.1. ESPUMANTES

Los principales son:

Aceite de pino (Terpinol)


cido cresclico (Xilenol)
Alcoholes de Alto Carbono (MIBC)
Glicoles (solubles en agua)

56
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.7.2. MODIFICADORES

pH - Cal
Ceniza de soda (carbonato de sodio)
Soda caustica
Acido

5.7.3. MODIFICADORES DE SUPERFICIE

Ba, Ca, Cu, Pb, Zn


SO3, PO3, CN, CO3, S
Dextrina, almidn y quebracho

Dentro de los modificadores de superficie se ha incluido a los


agentes activadores y
depresores. En la actualidad, se encuentran disponibles en el
mercado algunos agentes colectores de estructura diferente, pero
en cantidad limitada.

5.8. DESCRIPCIN Y USO DE LOS REACTIVOS

En la seccin anterior se present las definiciones de los diversos agentes


de flotacin.

Todos los reactivos de flotacin se utilizan en el circuito de molienda y


celdas de flotacin, siendo descargados bajo la forma de aguas de proceso
a un cuerpo receptor, a menos que el proceso opere con descarga cero.
Por tanto, a no ser que los reactivos de flotacin sean neutralizados,
destoxificados o eliminados, stos sern descargados con el agua del
proceso, pudiendo ocasionar la degradacin de la calidad del agua, as
como niveles peligrosos de toxicidad aguas abajo.

5.8.1. USO

Casi todos los productos derivados del petrleo se utilizan con


toda su fuerza. Normalmente, su almacenamiento es en cilindros
de 210 litros (55 galones), como por ejemplo, las grasas,
lubricantes pesados y aceites de transmisin o en tanques de
almacenamiento a granel para productos de alto consumo, como
la gasolina, petrleo diesel y algunos aceites lubricantes ms
ligeros.

Cuando el almacenamiento se realiza en cilindros, las reas de


trasvase y utilizacin deben contar con mecanismos de contencin
o control de derrames; igualmente, se debe contar con equipos de
proteccin y contra incendios.

Los letreros deben ser legibles y estar ubicados de tal manera que
permitan la rpida identificacin de los productos.

57
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Todos los cilindros debern contar con su respectiva identificacin.

Asimismo, todo el personal que trabaje en el rea de


almacenamiento o que tenga acceso a productos de esa rea,
debe estar debidamente entrenado para su apropiado uso y
manipuleo, as como para poder hacer frente a situaciones de
emergencia. No deber almacenarse la gasolina y dems
productos de bajo punto de inflamacin en los locales cerrados.

Todos los tanques de almacenamiento a granel, ubicados en


superficie, debern contar como proteccin ante la eventualidad
de derrames con un sistema de revestimiento con una capacidad
equivalente al de 110 por ciento del volumen del mayor tanque de
almacenamiento ubicado dentro del rea con berma.

El revestimiento o berma puede ser construido con tierra


recubierta con una capa de arcilla o plstico impermeable,
concreto o asfalto. La identificacin del producto debe ser
fcilmente visible y legible, se deber capacitar a los empleados
sobre el manejo y respuesta en caso de emergencias.

El buen estado de todo tanque de almacenamiento subterrneo


(incluyendo tuberas bajo tierra) deber ser evaluado con cierta
periodicidad. Cuando menos, se deber comparar los registros de
inventario de llenado y uso, con el fin de descartar la existencia de
goteras en el sistema del tanque.

Por lo menos una vez cada dos aos deber verficarse la presin y
hacerse una evaluacin del buen funcionamiento del sistema de
bombeo. Asimismo, se deber evaluar peridicamente que la
proteccin galvnica de todos los revestimientos metlicos bajo
tierra se encuentre en buenas condiciones.

5.9. EFECTOS EN LA SALUD E IMPACTO AMBIENTAL

Los efectos en la salud e impacto ambiental, asociados con el uso de


reactivos de flotacin, fluctan entre mnimos a moderados.

No obstante, es posible que el uso de los reactivos de flotacin, sin tener


en consideracin los requisitos mnimos de proteccin personal, pueda
producir efectos adversos a la salud.

Si bien el riesgo de exposicin durante perodos cortos puede no ser


significativo, sin embargo, en el caso de reiteradas exposiciones se cuenta
con informacin documentada sobre los efectos adversos en pruebas
efectuadas con animales.

El uso y manipuleo responsable de los reactivos de flotacin minimiza los


potenciales impactos entre el personal de operaciones y, por consiguiente,
el medio ambiente.

58
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.9.1. EFECTOS EN LA SALUD

Los efectos en la salud debido al uso de reactivos de flotacin han


sido documentados mediante pruebas de laboratorio realizadas
con animales. La ejecucin de estas pruebas condujo al desarrollo
de lmites de exposicin, tales como los Valores Iniciales Lmites
(Threshold Limit Values - TLV) y los Niveles de Exposicin en
Perodos Cortos (Short Term Exposure Levels - STEL), y su
propsito es establecer los lmites de concentracin a los que los
trabajadores pueden ser expuestos.

La transgresin de dichos lmites de exposicin podra causar


trastornos en la salud de los trabajadores, tales como irritacin de
la piel y pulmones, o la formacin de acumulaciones en los tejidos
del cuerpo.

El uso y el manejo responsables de los reactivos de flotacin


puede ser puesto en prctica mediante el uso de ropa de trabajo y
controles tcnicos apropiados, tales como las cubiertas de
descarga y el aislamiento del proceso. Se deber seleccionar el
equipo teniendo como base el tipo de exposicin.

Con el fin de asegurar que los efectos en la salud del trabajador


sean mnimos, se deber desarrollar e implementar programas de
capacitacin en los que se exponga en forma resumida al personal
los potenciales efectos dainos en la salud, causados por los
reactivos en uso en las operaciones. Dicha capacitacin ayudar a
la correcta comprensin de los posibles efectos en la salud y la
necesidad de usar apropiadamente el equipo protector, como
respiradores, guantes y ropa especial.

En general, aumentar considerablemente la comprensin por


parte del trabajador respecto al uso apropiado de los reactivos de
flotacin y los mtodos de proteccin personal ms adecuados.

El rea donde es ms probable que los trabajadores se encuentren


expuestos a los agentes de flotacin es el rea de preparacin de
reactivos. En estos lugares los reactivos se encuentran en bruto y
en altas concentraciones, por lo que es ms probable que causen
efectos nocivos para la salud. Se deber desarrollar
procedimientos operativos que incluyan el manipuleo de reactivos
en bruto.

La implementacin de estos procedimientos operativos deber


darse preferentemente bajo la forma de capacitacin.

En el caso de los reactivos de flotacin, los riesgos de incendio y


explosin para las mezclas y concentraciones diluidas (tanques de

59
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

servicio) son mnimos siempre que se sigan los procedimientos


adecuados de almacenamiento, prevencin de derrames y
primeros auxilios. Asimismo, se capacitar al personal y se le
mantendr actualizado sobre la correcta implementacin de los
procedimientos.

El impacto ambiental de los derrames de espumantes,


modificadores, acondicionadores y promotores es mnimo, si se
toman en consideracin los procedimientos adecuados de
prevencin de derrames y almacenamiento. Sin embargo, el
impacto ambiental ms grave que podra producirse en el caso de
una descarga descontrolada de reactivos de flotacin sera que
stos entren en contacto con ros, arroyos o lagos adyacentes.

En un caso como ste el reactivo podra ser txico para la vida


acutica. Los usuarios que se encuentren aguas abajo (agua para
riego y potable) tambin podran verse negativamente afectados
por estos elementos.

Tambin pueden registrarse impactos en otros elementos


constitutivos del ambiente, como los suelos, el agua fretica y la
vegetacin. Las descargas descontroladas en el suelo no
representan un dao grave; sin embargo, de no procederse a la
limpieza o a controlar dichas descargas la responsabilidad
ambiental es mayor, sobre todo si la vegetacin o el agua
subterrnea se ven afectada. Ms an, las reiteradas descargas sin
control hacia la napa fretica pueden originar efectos costosos y
difciles de remediar en el largo plazo.

Los reactivos de flotacin no se caracterizan por su alta volatilidad


y, por lo que, no representan un peligro significativo en trminos
de emisiones atmosfricas. Sin embargo, el uso de reactivos en
procesos de flotacin puede dar origen a emisiones molestas en el
aire del rea de trabajo. Se pueden utilizar controles tcnicos
como la ventilacin industrial a instrumentos para el monitoreo de
la calidad del aire con el propsito de caracterizar y controlar las
emisiones.

Cada planta debe contar con un plan especfico de prevencin de


derrames y de respuesta en caso de emergencias, el cual ser de
gran utilidad para comprobar y establecer la idoneidad de las
instalaciones de almacenamiento y contencin de derrames con
que se cuenta para asegurar la proteccin ambiental,
especialmente en el rea de preparacin de reactivos.

60
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

La potencial toxicidad de los reactivos de flotacin en la vida


acutica aguas debajo de las instalaciones puede servir como un
parmetro de control que permita establecer niveles permisibles
para la descarga de aguas residuales.

Por lo general, una planta metalrgica descarga aguas de proceso


que pueden contener concentraciones residuales de reactivos de
flotacin. En caso que las concentraciones respectivas excediesen
los niveles txicos para la vida acutica, sera necesario tratar
estas aguas para eliminar estos reactivos de la descarga. Por
tanto, la proteccin ambiental presupone la proteccin y cuidado
de los cuerpos receptores que discurren aguas abajo.

5.10. REACTIVOS DE LIXIVIACIN

Para efectos de esta gua, la lixiviacin comprende tanto la disolucin


inicial de metales a partir del mineral por un agente lixiviante, por
ejemplo, cianuro, as como la mejora, mediante lixiviacin de las
caractersticas de un concentrado, por ejemplo, remocin de plomo a
travs de la lixiviacin de cido clorhdrico caliente (HCl).

El cianuro de sodio (NaCN) y cido sulfrico (H2SO4) son los dos


agentes de lixiviantes utilizados en mayores cantidades. El cianuro, sea
de sodio, calcio o potasio, se emplea para recuperar minerales de oro y
plata.

Los minerales de menor ley son sometidos al proceso de lixiviacin en


pilas, en tanto los minerales de mayor ley van de un proceso de
molienda para recuperar la primera fraccin de metal usando mtodos
gravimtricos (mesas vibratorias o espirales), posteriormente el mineral
es tratado por medio del proceso de carbn en pulpa o Merrill-Crowe.
Luego de la separacin de gravedad, se agrega cianuro para disolver los
metales preciosos.

El cido sulfrico se utiliza principalmente en la lixiviacin en pilas de


minerales de cobre de baja ley. La solucin de lixiviante en su contenido
de cido sulfrico pasa gradualmente a travs de la pila de mineral
disolviendo el cobre a su paso. La solucin rica es recolectada y tratada
mediante extraccin por solventes y electrodeposicin, con el fin de
recuperar ctodos de cobre.

La solucin barren que contiene cido sulfrico se repotencia con H2SO4


fresco para luego recircularla a las pilas de lixiviacin para dar
nuevamente inicio al proceso de lixiviacin.

61
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

5.11. EFECTOS EN LA SALUD E IMPACTO AMBIENTAL

5.11.1. CIDO SULFRICO

Se debe tener especial cuidado cuando se trabaje con cido


sulfrico concentrado. Es necesario estar totalmente protegido
con ropa de goma, cobertor para la cara, guantes y botas.

Este cido puede liberar dixido de azufre gaseoso, cuyo nivel


de toxicidad es bastante alto y al contacto con el cuerpo
ocasiona graves quemaduras. El contacto reiterado con
soluciones diluidas puede producir dermatitis, en tanto la
inhalacin prolongada o frecuente del vapor de cido sulfrico
puede causar una inflamacin del aparato respiratorio
superior, que puede conllevar a una bronquitis crnica.

El cido sulfrico es un oxidante cido muy potente que se


inflama e incluso puede explotar en contacto con muchos
materiales, entre ellos cido actico, hidrxido de amonio, cal,
glicol etileno y muchos otros compuestos. Cuando se le
mezcla con agua produce una reaccin bastante exotrmica.
Para evitar el riesgo de una potencial explosin, no se deber
aadir agua al cido concentrado. El cido deber ser
agregado al agua.

5.11.2. EFECTOS AMBIENTALES

El principal impacto ambiental del cido sulfrico es sobre el


pH del agua. El rango de pH acuoso que no es del todo letal
para los peces es de 5-9. Por debajo de un pH de 5.0 se
produce una rpida disminucin de las especies de peces y de
la biota que los sustenta. El impacto ambiental secundario del
cido sulfrico est en que su presencia que incrementa la
toxicidad de otros contaminantes, tales como los sulfuros y los
metales, a travs de su disolucin.

Se deber neutralizar, a la brevedad posible, los derrames de


cido sulfrico en el suelo. Es normal que una fraccin
significativa del cido derramado en el suelo sea neutralizada
por los constituyentes del propio suelo. Sin embargo y como
medida precautoria, se deber aadir cal para completar la
neutralizacin.

Por lo general, el cido sulfrico es transportado en camiones


cisterna y almacenado en instalaciones en la superficie para
almacenamiento a granel. La concentracin de cido
entregado se encuentra entre el 93 y 95 por ciento de H2SO4,
mientras las concentraciones excedan el 90 por ciento; puede
utilizarse acero corriente para los materiales de construccin.

62
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Todas las instalaciones para productos a granel debern


contar con dispositivos de contencin secundaria y estar
construidos de material que no reaccione (y por lo tanto
reduzca la fuerza del H2SO4) con el cido. Se deber
desarrollar procedimientos especiales para la descarga del
cido para reducir al mnimo los posibles derrames y el riesgo
de daos a los trabajadores.

5.12. COMPUESTOS DE CIANURO

5.12.1. EFECTOS EN LA SALUD

Debido a la toxicidad del cianuro, todas las personas que


trabajen con estas soluciones deben conocer al detalle esta
sustancia y respetar las prcticas de seguridad establecidas.

El cianuro de sodio, por ejemplo, es un compuesto de rpido


efecto txico que puede producir la muerte an en bajos
niveles de exposicin. Su efecto txico es el resultado de la
inhibicin de ciertos procesos especficos de las clulas del
cuerpo debido a la restriccin del uso de oxgeno en la
respiracin, especialmente en las clulas del cerebro y del
corazn. Puede producirse envenenamiento luego de haber
aspirado gas, polvo o solucin de cianuro, as como mediante
la absorcin principalmente a travs de los ojos y otras
membranas, de la piel, los pies y por ingestin.

El contacto con la piel puede causar irritacin y


envenenamiento. El cianuro de sodio es alcalino y produce
quemaduras en los ojos.

El cianuro no es un veneno acumulativo, por lo que no se cree


que presente efectos crnicos de envenenamiento con
cianuro, salvo casos de exposiciones repetidas y prolongadas
muy por encima de los lmites de exposicin establecidos. Con
un adecuado y rpido tratamiento, la recuperacin de la
sobreexposicin es generalmente rpida y total.

Los compuestos de cianuro en contacto con cidos liberan


cido cianhdrico (HCN) gaseoso. Es por esta razn que las
soluciones de cianuro debern mantenerse a un pH de 12.
Para valores de pH por debajo de 11.5, se comenzar a emitir
cianuro de hidrgeno gaseoso.

La Gua Ambiental de Manejo de Cianuro ilustra la ecuacin de


equilibrio de HCN como una funcin del pH. Como se puede
apreciar en la figura, la reduccin del pH por debajo de 10.2
origina cambios significativos en el HCN.

63
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

5.12.2. SNTOMAS TOXICOLGICOS CON CIANURO

Ojos enrojecidos q Nuseas


Irritacin de la garganta q Dolor de cabeza
Palpitaciones del corazn q Debilidad en brazos y piernas
Respiracin dificultosa q Mareos
Salivacin q Desmayo
Aturdimiento q Convulsiones

5.12.3. PRIMEROS AUXILIOS PARA CASOS DE INTOXICACIN


CON CIANURO

Se recomiendan los siguientes procedimientos para los casos


de exposicin va inhalacin, ingestin o absorcin a travs de
la piel o membranas.

INHALACION:

Totalmente consciente

o Suministrar oxgeno

Inconsciente/No del todo consciente

o Administrar inmediatamente nitrato de amilo y oxgeno

Sin respiracin

o Administrar inmediatamente nitrato de amilo y


oxgeno; forzar la respiracin con resucitador de
oxgeno o respiracin artificial.

INGESTION:

Consciente

o Administrar 2 vasos con 1 por ciento de tiosulfato de


sodio o agua corriente.
o Induzca el vmito introduciendo el dedo en la
garganta.
o Administrar para inhalacin nitrato de amilo y oxgeno.

Inconsciente/Sin respiracin

o NO ADMINISTRE NADA POR VIA ORAL a una persona


inconsciente.
o Administrar inmediatamente nitrato de amilo y oxgeno
o Induzca el vmito (de la misma manera antes
sealada).

64
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

ABSORCION A TRAVES DE LA PIEL Y/O MEMBRANAS:

Administrar por inhalacin nitrato de amilo y oxgeno.


Retirar la ropa contaminada y lavar la piel.
Echar a la vctima boca abajo y mantenerla abrigada.
Observar a la vctima por lo menos 1 2 horas.

PARA ADMINISTRAR NITRATO DE AMILO:

Personal de Rescate

El nitrato de amilo es inflamable. Retire todas las fuentes de


calor y no fume. Para evitar el mareo, no inhale el nitrato de
amilo.

Si est respirando

Rompa la ampolla en la gasa o tela.


Mantenga la ampolla en la gasa o tela bajo la nariz
durante 15 segundos, luego la retira durante otros 15
segundos.
Repita el paso dos (anterior) cinco seis veces por
ampolla, utilizando una ampolla nueva cada 3 minutos si
fuera necesario.
Contine el tratamiento hasta que la vctima recobre la
consciencia o hasta que llegue el apoyo mdico. Evite
utilizar demasiado nitrato de amilo.

Si no est respirando

Rompa la ampolla en la gasa o tela.


Coloque la ampolla y la gasa en el borde de la mscara
del resucitador de oxgeno para evitar que choque la
ampolla con la garganta y coloque la mscara a la
vctima.
Fuerce la respiracin profunda con el resucitador: una
respiracin cada 4 5 segundos.
Deje la ampolla dentro durante tres respiraciones, retrela
durante otras tres respiraciones.
Repita el procedimiento 5 6 veces por ampolla,
utilizando una nueva ampolla cada 3 minutos.
Contine el tratamiento hasta que la vctima est
consciente o llegue el mdico.

Evite usar el nitrato de amilo en exceso.

65
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Toda planta en la que se trabaje cotidianamente con cianuro,


en cantidades mayores que las requeridas por un laboratorio,
deber contar con un manual completo de seguridad y con
programas de capacitacin para el correcto manipuleo de
reactivos, adems de planes de contingencia. Sobre el
particular consulte con la Gua Ambiental de Manejo de
Cianuro.

Los compuestos de cianuro, tales como cianuro de sodio, son


transportados principalmente en forma slida, por ello,
cualquier accidente o derrame durante su traslado puede ser
rpidamente limpiado, siempre que el derrame no haya
afectado a un curso de agua.

De ser as, se deber informar inmediatamente a los usuarios


y las poblaciones ubicadas aguas abajo del cuerpo
receptor/curso de agua. Asimismo, se deber implementar
adecuados procedimientos de destoxificacin de rigor, tales
como oxidacin con soluciones de perxido de hidrgeno o
hipoclorito de calcio.

5.12.4. IMPACTO AMBIENTAL

La toxicidad del cianuro es fundamental en la inhibicin del


metabolismo de oxigenacin, por ejemplo, impide que los
tejidos puedan intercambiar oxgeno. El cianuro es altamente
txico para la mayora de peces, en concentraciones que van
de 50 a 200 ug/l, y produce algunos efectos nocivos en
concentraciones tan bajas como 10 ug/l. Cabe sealar que
slo el HCN no disociado inhibe el consumo de oxgeno en los
tejidos, causando la asfixia celular.

La forma no disociada predomina en valores de pH menores


de 8.0. El ion cianuro se combina con diversos iones de
metales pesados para formar complejos txicos llamados
metalocianuros, los que pueden acumularse en el medio
ambiente. La estabilidad de estos aniones es altamente
variable. Aqullos formados con zinc y cadmio no son
estables. La disociacin y produccin del cido cianhdrico en
medios casi neutros o cidos es rpida. A su vez, algunos de
los aniones metalocianricos son extremadamente estables.

El cobaltocianuro es difcil de destruir, requiriendo de


destilacin cida altamente destructiva en laboratorio. Los
cianuros del hierro tambin son muy estables, pero son
susceptibles a la fotodescomposicin.

66
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Ante la presencia de la luz solar se disocian para liberar el ion


cianuro, el cual es txico; en la noche la reaccin puede
revertirse para producir una forma o estado menos txico.

5.13. CIDO CLORHDRICO

Al igual que el cido sulfrico, el cido clorhdrico debe manipularse con


sumo cuidado. El HCl concentrado emitir un cloro gaseoso,
especialmente cuando es aadido a una solucin o a otro compuesto
qumico.

El gas de cloro es bastante ms pesado que el aire y se asienta en reas


bajas, tales como sumideros, tanques y bases. Cuando se mezcla con
agua o se le hace reaccionar con compuestos bsicos, la reaccin es
altamente exotrmica.

5.14. PERXIDO DE HIDRGENO, HIPOCLORITO DE SODIO E


HIPOCLORITO DE CALCIO

Todos estos compuestos son oxidantes fuertes, por lo que se debe tener
gran cuidado para evitar que estos compuestos se mezclen con
compuestos orgnicos, pues se producira una explosin.

En el caso del hipoclorito de calcio o del hipoclorito de sodio el pH de la


solucin siempre debe mantenerse por encima de 10.0 con el fin de
prevenir la emisin de Cl2 gaseoso. La reduccin del pH traer como
consecuencia una rpida emisin del Cl2 gaseoso, el cual es ms pesado
que el aire. El hipoclorito de sodio y el hipoclorito de calcio son
compuestos alcalinos, por lo que el cuidado y manipuleo de estos
compuestos, o de soluciones que contienen estos compuestos debe
regirse de acuerdo con las prcticas similares a las utilizadas en el
hidrxido de sodio, la cal y la ceniza de soda.

Los derrames de hipoclorito deben ser atacados de la misma manera


que los derrames de cianuro, vale decir que debe procederse a una
inmediata limpieza, avisando a su vez a todas las partes potencialmente
afectadas en la brevedad posible.

Los derrames de perxido no son tan costosos, puesto que el H2O2 se


descompone rpidamente en el suelo formando compuestos inocuos.
Por lo tanto, deber evitarse la dosificacin excesiva de cloro a un
cuerpo de agua.

5.15. REACTIVOS DE EXTRACCIN POR SOLVENTES

5.15.1. USO DE REACTIVOS Y PRCTICAS RECOMENDADAS

Existen fundamentalmente dos tipos de compuestos orgnicos


presentes en un proceso de extraccin por solventes, estos
son los solventes de extraccin y los diluyentes de extraccin.

67
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Dichos procesos han sido diseados para recuperar minerales


por absorcin en situaciones en las que los minerales no
sulfurosos de baja ley deben ser procesados y las
consideraciones econmicas recomiendan el uso de un
proceso de extraccin por solventes.

El uso de solventes y diluyentes de extraccin es aplicable en


los casos en que se desea separar o extraer selectivamente un
componente valioso, pasando de una solucin de proceso a
otra. La solucin original que contiene las especies deseadas y
la solucin de la que se extraern estas especies o
contaminantes deben ser inmiscibles con el agua para que el
proceso sea efectivo.

Los diluyentes de extraccin por solventes se mezclan con el


solvente de extraccin antes de que entre en contacto con la
solucin que contiene el componente valioso que se desea
separar para permitir su absorcin por el solvente de
extraccin.

Los dos grupos ms comunes de diluyentes son:

Escaid Products, y
ORFOM Products

Por lo general, los solventes de extraccin pueden subdividirse


en cinco grupos qumicos. Cada grupo presenta los solventes
ms utilizados, dependiendo del tipo de compuesto, su accin
es efectiva bajo diversas condiciones fsicas:

Acetonas
Oximas
Aminas
Sales cuaternarias
"Guars"

5.15.2. CARACTERSTICAS FSICAS Y QUMICAS, Y LMITES


DE EXPOSICIN

Los peligros de incendio y explosin asociados con el


almacenamiento, as como el uso de solventes y diluyentes de
extraccin son ms bien bastante moderados. Una revisin de
las especificaciones del producto indica que los puntos de
inflamacin de muchos solventes de extraccin se encuentran
dentro del rango de 74 a 177 grados Celsius.

68
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.16. CATEGORIZACIN DE LOS COMPUESTOS QUMICOS Y EFECTOS


EN LA SALUD E IMPACTO AMBIENTAL

5.16.1. ACETONAS

Al igual que los efectos en la salud, los impactos ambientales


asociados con el uso de solventes y diluyentes de extraccin
preparados a base de acetona se encuentran bien
documentados y se les considera como moderados. Muchos
de estos solventes y diluyentes poseen caractersticas
narcticas, as como nocivas, para los tejidos del cuerpo.

El uso y manejo responsable de estos materiales minimiza los


riesgos potenciales tanto para el personal que trabaja en las
operaciones como para el medio ambiente. Cuando no va de
la mano con los debidos controles tcnicos y de exposicin, el
uso reiterado de estos compuestos ha causado efectos
toxicolgicos, debidamente documentados, a los animales
sometidos a pruebas.

Los efectos en la salud pueden incluir mareos, dolor de cabeza


y trastornos respiratorios que pueden conducir a una parlisis
respiratoria. No puede descartarse la posibilidad que la
acumulacin de vapores del solvente d como resultado
atmsferas deficitarias en oxgeno.
Por lo general, la recuperacin en caso de exposiciones graves
es total, no obstante, la exposicin crnica pueda causar
alteraciones patolgicas permanentes.

La principal va de exposicin es el sistema respiratorio, la


segunda va de exposicin es por absorcin a travs de la piel.
El uso y manejo responsable de los agentes fabricados a base
de acetona para procesos solventes contribuir a reducir al
mnimo los efectos en la salud.

Deber contemplarse el uso de dispositivos de proteccin de


las vas respiratorias, ropa de trabajo y de controles tcnicos,
as como de cubiertas de descarga y el aislamiento de los
procesos unitarios.

Al igual que con otros compuestos utilizados en los procesos,


los potenciales efectos nocivos para la salud pueden
minimizarse si se desarrolla e implementa procedimientos de
seguridad operativa. Al presentar estos procedimientos como
capacitacin de rutina deber describirse los efectos en la
salud y los mtodos para prevenir la exposicin innecesaria a
los reactivos usados en las operaciones.

69
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El impacto ambiental causado por el uso frecuente de


solventes y diluyentes de extraccin a base de acetona vara
de moderados a altos. Sin embargo, y siempre que se
cumplan los planes de prevencin de derrames, as como los
procedimientos de almacenamiento y manejo desarrollados, el
impacto en el medio ambiente puede ser mnimo.

Al igual que en el caso de muchos compuestos qumicos de


uso industrial, lo peor que podra ocurrir es que se produzca
una gran descarga descontrolada en los lagos y arroyos
adyacentes. En un caso como ste podra presentarse efectos
txicos en los organismos acuticos. Los usuarios situados
aguas bajo (agua de riego y potable) pueden verse
considerablemente afectados. Los procedimientos de aviso y
alerta debern estar includos en los planes de prevencin de
derrames para permitir adoptar las acciones pertinentes con la
mayor celeridad.

Las descargas descontroladas al suelo pueden tambin causar


un dao significativo al medio ambiente. Las descargas por
perodos prolongados pueden alcanzar la napa fretica,
imposibilitando el uso de estas aguas para riego o para
consumo humano.

5.16.2. OXIMAS

Los solventes y diluyentes a base de Oximas causan efectos


dainos para la salud del personal en casos de ingestin y
contacto con la piel. La inhalacin de los solventes a base de
Oximas no se considera como un peligro grave; sin embargo,
los efectos iniciales en el sistema respiratorio debido a los
vapores transportados por el aire o el polvo pueden hacer
necesario que las personas afectadas salgan al aire libre.

No se cuenta con informacin sobre los cambios patolgicos a


largo plazo. Normalmente, la recuperacin en casos graves de
exposicin a las Oximas es total.

La principal va de exposicin es la piel, la segunda va de


exposicin es por inhalacin. El uso y manejo apropiado de
solventes y diluyentes a base de Oximas incluye
necesariamente el uso de guantes protectores, ropa de
trabajo, respiradores y dispositivos de control. El impacto
ambiental que podra producirse debido al uso cotidiano de
solventes y diluyentes de extraccin a base de Oximas es
moderado.

70
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Estos impactos pueden deberse al efecto de aguas de


tormenta o la descarga de aguas de proceso. Sin embargo, al
igual que en el caso de las acetonas, es necesario contar con
un adecuado almacenamiento y manejo del material no
utilizado, as como de las soluciones y las mezclas preparadas
para ser usadas en el proceso. Por ello, el impacto ambiental
es mnimo; no obstante, en el caso de una prdida accidental,
los lagos y arroyos adyacentes pueden verse afectados y la
toxicidad resultante puede afectar a los organismos acuticos.

Resulta imprescindible informar a quienes usan estas aguas


corriente abajo. Otras descargas sin control, como por
ejemplo al suelo, tambin entraan un peligro considerable
para el medio ambiente. Asimismo, se puede daar la
vegetacin adyacente y la calidad del agua subterrnea.

Los procedimientos de respuesta frente a los derrames deben


permitir una limpieza rpida y efectiva. La disposicin final de
los residuos de limpieza requerir de un planeamiento e
identificacin, tanto de las opciones que permitan el consumo
del material en el proceso, como de aqullas referidas a la
seleccin del lugar de disposicin fuera de las instalaciones.
Las brigadas de respuesta en casos de derrames deben estar
debidamente entrenadas en el uso de los implementos de
proteccin personal necesarios para proceder a la limpieza;
asimismo, las situaciones riesgosas debern ser evitadas a
toda costa.

Las instalaciones de almacenamiento de las Oximas "tal como


fueron recibidas" deben disponer de bermas de contencin de
derrames y estar ubicadas lejos del rea de operaciones.

5.16.3. AMINAS

Se sabe que los solventes y diluyentes a base de aminas


causan afecciones a la piel (principal va de exposicin) y que
en este tipo de exposiciones se requiere de atencin mdica
inmediata.

Se conoce n los efectos provocados por la inhalacin e


ingestin oral (va de exposicin secundaria) en grandes
cantidades. En estos casos, los efectos se pondrn de
manifiesto de inmediato y es imprescindible alejarse de la
fuente de exposicin. Al igual que en el caso de los solventes
y diluyentes a base de Oximas, no se cuenta con informacin
documentada sobre los efectos patolgicos de largo plazo.

71
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El adecuado uso y manejo de los solventes y diluyentes a


base de aminas incluye necesariamente el uso de ropa de
seguridad para el trabajo, respiradores y dispositivos de
control de emisin de vapor y partculas, por ejemplo.

El impacto ambiental producido debido al uso cotidiano de


solventes y diluyentes a base de aminas es considerado como
moderado. Los principales efectos ambientales causados por
una descarga sin control se producen en los lagos y arroyos
adyacentes.

El grado de toxicidad para los organismos acuticos puede


llegar a un nivel de exposicin alto/grave (0.3 mg/l) o a un
nivel crnico de exposicin (0.15 mg/l).

Los procedimientos de respuesta frente a derrames incluirn


medidas para su contencin inmediata. El adecuado
entrenamiento de las brigadas de respuesta frente
a los derrames es vital para asegurar un manejo rpido y
efectivo frente a cualquier incidente.

El propsito de una respuesta inmediata es minimizar el riesgo


de daos personales y al medio ambiente. En principio, la
disposicin final de los residuos de limpieza se centrar en
formas de utilizar estos materiales en el proceso.
Se deber evitar la disposicin fuera de las instalaciones en
caso que no se cuente con las facilidades necesarias para la
disposicin de desechos. Los costos asociados a la disposicin
de estos residuos pueden resultar onerosos.

Las instalaciones para el almacenamiento de solventes y


diluyentes de extraccin, a base de aminas, debern contar
con estructuras de contencin y estar ubicadas lejos del rea
de operaciones, en la que podra producirse flamas o un calor
extremo.

5.16.4. SALES CUATERNARIAS

Los solventes y diluyentes de extraccin a base de amonaco


cuaternario causan efectos ms graves en la salud cuando son
inhalados o entran en contacto con la piel. La ingestin
accidental en grandes cantidades requerir de atencin
mdica inmediata.

Los riesgos potenciales para la salud pueden ser minimizados


mediante el desarrollo de procedimientos operativos de
seguridad e higiene industrial. Cuando se implementan
debidamente estos procedimientos, se reduce de manera
significativa el nmero de casos que requieren tratamiento
mdico debido al uso de las sales cuaternarias.

72
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

El impacto ambiental ocasionado por el uso de solventes y


diluyentes de extraccin a base de amonaco cuaternario es
moderado. La descarga al medio ambiente de cantidades
considerables puede causar efectos nocivos en la vida
acutica, afectando, asimismo, a los usuarios ubicados aguas
abajo.

Las descargas al suelo durante perodos prolongados pueden


afectar la napa fretica, con el consiguiente perjuicio para
quienes utilizan estas aguas.

Los procedimientos de respuesta frente a derrames


presuponen una accin inmediata de contencin. La
efectividad de la respuesta frente a derrames es mayor
cuando se cuenta con un medio de contencin de derrames
dispuesto alrededor de los tanques de almacenamiento a
granel.

El mtodo ms efectivo para la limpieza de un derrame es


recoger el lquido vertido y conservarlo para reutilizarlo en el
proceso. Los otros residuos no recuperables debern ser
limpiados con arena o tierra. La mezcla obtenida deber ser
consumida dentro del proceso o eliminada apropiadamente en
el lugar.

5.16.5. "GUAR"

Los solventes y diluyentes de extraccin a base de "guar" slo


causan efectos menores en la salud. No obstante, el reiterado
uso de stos sin emplear proteccin personal puede causar
irritacin en los ojos, piel o en el sistema respiratorio. En
casos de exposicin, las principales vas de exposicin son la
inhalacin y el contacto con la piel.

No se cuenta con informacin sobre impactos a largo plazo


debido al uso prolongado de productos derivados del "guar".
Tampoco se tiene informacin sobre el potencial cancergeno
o las mutaciones que podran producirse en rganos vitales.
Por tanto, no se han establecido lmites de exposicin para los
solventes de extraccin a base de "guar". La produccin de
una cantidad apreciable de polvo proveniente del producto
puede crear una atmsfera explosiva.

El impacto ambiental originado por el uso cotidiano de


productos fabricados a base de "guar" es bajo. Puesto que el
usuario recibe el producto en forma slida, no se requiere de
los dispositivos convencionales para la contencin de
derrames; sin embargo, es necesario contar con instalaciones
adecuadas de almacenamiento y manejo para asegurar que

73
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

las cantidades derramadas accidentalmente no salgan fuera


de las instalaciones durante su almacenamiento y manipuleo.

Una vez que a partir del material se han preparado las


soluciones respectivas, los lugares de almacenamiento de
stas debern contar con sistemas de contencin de
derrames, tales como diques, bermas y sumideros de
emergencia.

Los procedimientos de respuesta frente a la eventualidad de


derrames de productos secos se reducen al barrido y
recoleccin del producto. La respuesta en caso de derrames
es ms efectiva si el rea afectada es cerrada a la circulacin
de vehculos y personas.

Dentro de las instalaciones de almacenamiento debe haber un


ambiente cerrado para el almacenamiento del producto seco
no utilizado, con el fin de evitar la degradacin de los
contenedores de transporte.

5.16.6. COMPUESTOS PARA EL TRATAMIENTO DEL AGUA

Los compuestos utilizados para el tratamiento de aguas de


proceso, as como para el tratamiento o pre-
acondicionamiento del agua de proceso para usarla en la
etapa de flotacin son casi siempre los mismos.

Por ejemplo, los polmeros de floculacin sirven por igual para


ambos fines igual sucede con la cal para el control del pH.
Diversos procesos pueden utilizarse para el tratamiento de las
aguas de proceso, entre ellos se tiene:

Intercambio inico
Coprecipitacin del hierro
Evaporacin
Electrodilisis
smosis inversa
Sedimentacin con lechada de cal y precipitacin de
azufre.

Sin embargo, en el tratamiento de aguas residuales


provenientes de minas y fundiciones, dos son los procesos
ms usados: lechada de cal (L&S) y precipitacin de azufre.

74
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

5.16.7. PRECIPITACIN CON LECHADA DE CAL

Las diferentes secuencias del proceso de lechada de cal y de


precipitacin de azufre son:

Precipitacin de iones metlicos, seguida de floculacin,


sedimentacin, eliminacin de agua y disposicin o reciclaje
de los metales precipitados. En muchos casos, se requiere que
el agua residual sea filtrada antes de pasar a la etapa de
sedimentacin.

Cualquier fuente de radicales oxidrilo puede ser usada para el


proceso de lechada de cal y su seleccin ser hecha sobre la
base del costo y disponibilidad. Por ejemplo, se puede usar
ceniza de soda, hidrxido de sodio o cal (hidrxido de calcio)
como fuente de radicales (OH). Sin embargo, se deber evitar
el uso de hidrxido de amonio, ya que forma complejos con
metales como el cobre y la solubilidad del metal se
incrementa.

La clave para la efectividad en la remocin total es el valor


final del pH en la etapa de precipitacin. Por lo general, el
tratamiento del agua es ms efectivo cuando el rango de pH
se encuentra entre 10.8 y 11.0. Para este valor de pH, la
concentracin de metales como hierro, cobre, plomo, zinc,
cadmio y manganeso presente en las aguas residuales podr
ser reducida a niveles que permitan proteger la vida acutica
aguas abajo. Para valores de pH por encima de 11.0, se
producir la redisolucin de metales como el cobre y el plomo.
A un pH por debajo de 10.0 se reducir la cantidad de
manganeso y cadmio.

5.16.8. PRECIPITACIN DE AZUFRE

Este proceso no es tan sensible al pH como la lechada de cal.


Diversos reactivos pueden ser empleados como fuente de
azufre, como por ejemplo sulfuro de hidrgeno gaseoso,
hidrosulfito de sodio o sulfuro de calcio. En el caso de
soluciones neutras o con un pH menor, se deber contar con
mecanismos de control de emisiones de H2S, debido a que
estas emisiones son peligrosas y letales an a bajos niveles.

Impacto sobre la Salud

Se deben tomar precauciones similares cuando se trabaje


con cal, hidrxido de sodio y ceniza de soda. Los tres se
consideran como lcalis, por lo que en caso de un manejo
inapropiado pueden causar graves afecciones a la vista, al
sistema respiratorio o graves quemaduras de origen
qumico en la piel.

75
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

El contacto prolongado con soluciones diludas tiene un


efecto destructivo sobre los tejidos del cuerpo. Todo
contacto con la piel deber ser tratado de inmediato
limpiando el material con un fuerte chorro de agua. El
personal afectado debe cambiarse de ropa, la cual debe
ser enjuagada con abundante agua. Si ha habido contacto
con los ojos, se deber hacer circular agua durante 15
minutos.

Se deber proporcionar atencin mdica a la mayor


brevedad posible. El manipuleo del sulfuro de hidrgeno
gaseoso (H2S) es mucho ms peligroso que en el caso del
hidrosulfuro lquido cuando se le usa como fuente de
sulfuro para la precipitacin de azufre, debido sobre todo
a sus propiedades gaseosas y los graves efectos que
acarrea para la salud. Puesto que el gas H2S es ms
pesado que el aire, altamente inflamable (el - 4%: u el -
46%) y txico, toda fuga que se produzca del cilindro o
durante el proceso, constituye un grave riesgo para la
salud y la seguridad.

El hidrosulfuro de sodio es recibido por lo general en


forma de solucin, por lo que es una fuente de azufre
mucho ms segura. Sin embargo, se debe tener el mayor
cuidado para mantener el pH de los reactivos en solucin
dentro del rango alcalino (pH >8.0), ya que una cada del
pH por debajo de 8.0 dara como resultado la liberacin
de H2S gaseoso, por lo que los problemas de salud y
seguridad a presentarse son los mismos que cuando se
usa H2S gaseoso.

En algunos casos la precipitacin de metales debe


producirse en un pH cido. Si este es el caso, debe haber
una buena ventilacin, el recipiente de precipitacin debe
estar cerrado y debe retirarse el H2S que pueda haber
sido capturado, normalmente a travs del catalizador
alcalino.

Asimismo, todas las etapas siguientes del proceso


debern desarrollarse en ambientes cerrados y/o
ventilados.

76
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Impacto Ambiental

El monitoreo del pH del agua de proceso descargada


proporciona informacin sobre el impacto ambiental
potencial de la vida acutica aguas abajo, as como de los
efectos para quienes usan estas aguas para irrigacin y
consumo humano. Lo ideal es que el pH del agua de
proceso descargada o de cualquier agua residual se
encuentre en un rango de 6,0 - 9,0 para proteger tanto a
la vida acutica como a quienes aprovechan los recursos
hdricos aguas abajo.

El sulfuro de hidrgeno es un gas soluble y altamente


venenoso que tiene un olor caracterstico a huevos
podridos. El ser humano lo puede detectar en el aire
diluido a concentraciones de 0.002 ppm. Se disolver en
agua a razn de 4,000 mg/l a 20 grados Celsius y a 1
atmsfera de presin. El sulfuro de hidrgeno es un
compuesto biolgicamente activo.

Cuando se aaden sulfuros solubles al agua, stos


reaccionan con los iones hidrgeno para formar HS o H2S
y la proporcin de cada uno depende del pH. La toxicidad
de los sulfuros se deriva principalmente del H2S, ms que
de los iones hidrosulfuro (HS-) o azufre (S2).

A un pH de 9, cerca del 99% del azufre se encuentra


como HS- para un pH de 7, el azufre se reparte por igual
entre el HS- y el H2S; en tanto a un pH de 5 casi el 99%
del azufre se encuentra como H2S. El hecho que el H2S en
agua bien aireada se oxide, convirtindose en sulfatos
debido a la accin de mecanismos biolgicos naturales o
se oxide biolgicamente a azufre elemental, ha dado
como resultado que los investigadores reduzcan al
mnimo los efectos txicos causados por el H2S en los
peces y otros organismos propios de la vida acutica.

Los efectos nocivos que podra causar el azufre a la vida


acutica dependen de la temperatura, el pH y la cantidad
de oxgeno disuelto presente. A menores valores de pH
una mayor proporcin se encuentra como H2S, txico e
indisociado. En invierno, cuando el pH es neutro o bajo,
as como cuando los niveles de oxgeno disuelto son ms
bien bajos, sin llegar a ser letales para los peces, el azufre
se convierte en un peligro.

Los peces presentan una fuerte reaccin de rechazo al


azufre. Se sabe que, por lo general, los peligros que
entraa el sulfuro de hidrgeno para la vida acutica son
localizados y transitorios.

77
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

La informacin disponible indica que para concentraciones


del orden de 2.0 ug/l de H2S no disociado en agua, el
peligro para muchos peces y otras especies que viven en
el agua no sera mayor. Sin embargo, para
concentraciones por encima de 2.0ug/l, el peligro sera
ms bien en el largo plazo.

5.17. SOLVENTES DE LIMPIEZA

Los solventes de limpieza utilizados en el procesamiento de minerales


estn constituidos por un grupo de compuestos orgnicos empleados
para la limpieza de partes mecnicas y elctricas. Si bien estos solventes
no son usados directamente en los procesos de minado, concentracin y
fundicin, se les emplea en las respectivas reas de mantenimiento. Por
ejemplo, los hidrocarburos aromticos son frecuentemente utilizados
para la limpieza de componentes mecnicos. Para esta aplicacin se usa
la gran capacidad de penetracin y desengrase que presentan este tipo
de solventes.

Como solventes halogenados, cloro y fluoruro hidrocarburos fueron en


principio muy utilizados por sus excelentes propiedades para la
eliminacin de aceites, ceras, grasas
Y diversos compuestos orgnicos; pero tambin debido a su bajo costo y
sus caractersticas no inflamables.

Si bien el nmero de solventes halogenados disponibles lleg a ser


bastante grande, muchos de ellos han sido comprendidos dentro del
alcance de los dispositivos de proteccin ambiental. Se considera que la
utilizacin muchos de stos afecta a la capa de ozono, por lo que se
encuentran regulados. De otro lado, la disposicin de solventes
halogenados es cada vez ms restringida. Cada vez es ms frecuente
que se prohba la disposicin de solventes en el subsuelo.

Es importante sealar que los solventes no halogenados estn


considerados dentro de los compuestos menos persistentes en el medio
ambiente. Ms an, los solventes no halogenados son mucho ms
biodegradables que los solventes halogenados. Las consecuencias
potenciales y efectivas para la salud asociadas con la utilizacin de
solventes halogenados son significativas en comparacin con aqullas
atribuibles a solventes no halogenados de una capacidad de limpieza
equivalente.

78
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

A su vez, los solventes de limpieza pueden dividirse en los siguientes


tipos:

Hidrocarburos no halogenados
Hidrocarburos halogenados

Los siguientes son ejemplos de solventes no halogenados:

Benceno;
Solvente Stoddard;
Tolueno;
Xileno
Nafta.

Los siguientes son ejemplos de solventes de hidrocarburos halogenados:

Cloroformo;
Tetracloruro de carbono;
Tricloroetano;
Bromuro de metilo (bromocarbono)
Difluorocloroetano (fluorocarbono); y
Tricloroetileno.

Por lo general, esto solventes vienen en cilindros de 55 galones y se les


usa concentrado. Se deben tomar las debidas precauciones para evitar
derrames durante el trasvase y uso del producto. En caso de que se
produjesen derrames, stos debern ser limpiados inmediatamente;
asimismo, se deber reducir al mnimo el riesgo de incendio asociado a
los solventes no halogenados.

De ser posible, se deber recolectar y reciclar todos los solventes de


desecho. No se deber mezclar los solventes halogenados con solventes
fabricados a base de derivados del petrleo; debern ser usados,
reciclados y/o dispuestos por separado.

La forma tpica de disposicin de solventes es por incineracin,


recurriendo al uso de sistemas de calderos o de unidades especiales de
incineracin. No es posible utilizar los solventes halogenados para la
recuperacin de calor por ser refractarios. As por ejemplo, se requiere
de temperaturas muy altas, as como de un mayor nivel de residencia,
para lograr la combustin total de estos compuestos. Los calderos
trabajan por lo general a temperaturas menores de las que se requieren
para la destruccin de los solventes halogenados.

79
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

5.17.1. EFECTOS EN LA SALUD E IMPACTO AMBIENTAL

Los efectos potenciales y reales sobre la salud, relacionados


con los solventes halogenados, son significativos en
comparacin con aqullos ocasionados por solventes no
halogenados de una capacidad de limpieza equivalente. Por
ello, se privilegia en todo el mundo el uso de solventes no
halogenados a fin de minimizar tanto los efectos sobre la
salud como el impacto ambiental. Frecuentemente, los efectos
sobre la salud causados por el uso de solventes halogenados y
no halogenados estn relacionados con reacciones depresivas
del sistema nervioso. En la presente gua la discusin se
limitar al caso de un solvente no halogenado y uno
halogenado de uso comn. Los solventes tratados en esta
seccin sern el benceno y el tricloroetileno.

5.18. BENCENO

Al igual que la mayora de los solventes orgnicos, el benceno tiene una


accin depresiva sobre el sistema nervioso central en altas
concentraciones, pudiendo causar graves reacciones narcticas. Los
efectos no son especficos y pueden variar de simples manifestaciones
como mareo o dolor de cabeza, hasta trastornos del sistema respiratorio
e incluso paralizar a una persona y producirle la muerte.

El benceno genera, en la persona que ha estado expuesta a este


elemento, una conducta de aparente embriaguez por lo que se le
conoce entre los trabajadores industriales como "borrachera de
benceno" y se caracteriza por euforia, andar inestable y confusin. La
recuperacin de la intoxicacin con benceno es total a menos que la
duracin de la exposicin haya ocasionado cambios patolgicos
permanentes.

El envenenamiento crnico con benceno es de una importancia


toxicolgica mayor. Su incidencia ha ido disminuyendo gradualmente
durante los ltimos aos con la mejora de las medidas de higiene
industrial, as como por la cuidadosa y efectiva investigacin realizada
para encontrar sustitutos que sean igualmente eficientes y menos
txicos.

El cuadro clnico relacionado con el envenenamiento crnico con


benceno puede variar de persona a persona. Por lo general, no se
puede establecer una relacin definitiva entre el grado de exposicin al
benceno y los efectos de la enfermedad.

El punto de vista que sostiene que las mujeres son ms susceptibles que
los hombres y que las personas menores son ms vulnerables que las
mayores es tradicional, pero no est fundamentado con slidos datos
epidemiolgicos. Es probable que la caracterstica anemia que presentan
las mujeres debido a la demanda de mdula de hueso y el embarazo las

80
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

haga ms vulnerables al benceno. En muchos casos se ha producido


envenenamiento crnico con benceno por la exposicin repetida al aire
contaminado con vapor de benceno durante meses o aos.

5.19. TRICLOROETANO

El l tricloroetano es un solvente narctico y colector (adelgazante) de la


grasa de la piel, al igual que la mayora de los hidrocarburos
halogenados. La exposicin a altas concentraciones de aire conteniendo
tricloroetano puede producir una narcosis, e incluso una depresin
respiratoria de consecuencias fatales bajo condiciones de
sobreexposicin negligente. No existe evidencia de que este solvente
cause daos hepticos o renales, como es caracterstico en otros
solventes, tales como el tetracloruro de carbono.

Ciertos trabajos experimentales (Reinhardt y otros, 1971; Aviado y Belej,


1973) y la experiencia clnica con preparados de anti tusgenos que
contienen tricloroetano han llegado a establecer que las propiedades de
este compuesto son bastante dainas para el corazn, incluso se han
atribuido muertes a las arritmias cardiacas, mitigadas probablemente
con la sensibilizacin de la epinefrina (adrenalina).

El tricloroetano es un potente agente anestsico, irrita las mucosas y es


una hepatonefro toxina bastante fuerte, por lo que su uso requiere de
medidas precautorias para la salud y seguridad. Es de vital importancia
que los trabajadores que lo empleen
estn debidamente capacitados acerca de su uso.

En general, en el caso de los solventes halogenados, los riesgos de


fuego y explosin
van de bajos a moderados. Los solventes halogenados pueden arder
cuando entran en contacto con las llamas por un perodo prolongado,
pero no presentan combustin espontnea. La mayora de vapores son
ms pesados que el aire y podran crear atmsferas deficientes de
oxgeno de producirse combustin.

Los contenedores cerrados de solventes pueden explotar con el fuego o


el calor. Asimismo, como resultado de la combustin pueden producirse
gases venenosos. Del mismo modo, en el caso de los solventes no
halogenados los peligros de fuego y explosin son ms bien moderados.

El solvente Stoddard, por ejemplo, posee un punto de inflamacin de


100-110 grados Fahrenheit y arder cuando entre en contacto con el
fuego. Puede producirse una acumulacin de vapor con el riesgo de que
se produzca una explosin o se genere una atmsfera deficiente de
oxgeno, si los tanques para limpieza de partes se dejan abiertos y los
vapores no son ventilados adecuadamente.

81
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

La principal forma de exposicin del personal a los solventes de limpieza


es por inhalacin y absorcin a travs de la piel. Por lo que cuando no
se les utilice, los tanques debern permanecer tapados y bien
ventilados. Asimismo, se deber utilizar de manera conjunta los
dispositivos de ventilacin y el equipo de proteccin del personal
(respirador, guantes, etc.) para minimizar los riesgos potenciales de
exposicin.

5.19.1. IMPACTO AMBIENTAL

Los impactos ambientales asociados con el uso y manipuleo


de los solventes de limpieza son mnimos, siempre que se
sigan procedimientos adecuados de almacenamiento y
prevencin de derrames. Debido a que los solventes de
limpieza no tienen una participacin directa en las operaciones
de produccin y slo se les utiliza ocasionalmente para limpiar
partes, las cantidades a la mano disponibles para su uso son
pequeas, por lo que su impacto ambiental no es significativo.

Los derrames en el lugar y su descarga en lagos o arroyos


adyacentes tendrn un efecto txico sobre la biota acutica.

El uso de sistemas de control de vapor y tanques cerrados


ayuda a minimizar las descargas a la atmsfera. Por ello los
efectos sobre la atmsfera son considerados de menor
importancia.

La adecuada disposicin de los solventes utilizados es de


importancia capital, con el fin de prevenir impactos
ambientales a largo plazo. Se deber desarrollar un
mecanismo de disposicin que d como resultado la apropiada
recoleccin del solvente utilizado y su posterior disposicin, ya
sea mediante reciclaje o incineracin.

Se deber evitar la disposicin en rellenos. Pueden llegar a


producirse impactos de largo plazo en la calidad del agua
subterrnea si el producto es limpiado o eliminado de manera
inadecuada. Con el tiempo, los solventes no halogenados
tienden a biodegradar; sin embargo, los solventes
halogenados son ms refractarios y son menos
biodegradables.

5.20. REACTIVOS DE REFINACIN

Los reactivos de refinacin utilizados en el procesamiento de minerales


constituyen un grupo de compuestos metlicos e inorgnicos empleados
para mejorar la pureza de los bullones metlicos, los cuales contienen
una serie de impurezas. El contacto con los reactivos de refinacin a
travs del proceso convierte a los bullones en metal de alta ley. El uso
de mercurio metlico se limita a la amalgamacin de oro y plata.

82
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

En relacin a las prcticas recomendables de almacenamiento y


manipuleo, tanto desde el punto de vista de la salud ocupacional como
de la proteccin ambiental, se requiere de un cuidado mucho mayor en
el caso del mercurio y el hidrxido de sodio. Los procedimientos
operativos debern incorporar estructuras de contencin y de control de
derrames en los respectivos lugares de trabajo. Los otros reactivos de
refinacin requieren de un almacenamiento bajo techo al igual que los
compuestos secos.

5.20.1. EFECTOS SOBRE LA SALUD

Con la excepcin del mercurio, los reactivos de refinacin


sealados no causan efectos adversos para la salud en el
largo plazo. Sin embargo, muchos de los reactivos
inorgnicos, tales como fluoruro de calcio, hidrxido de sodio
e hidrxido de bario pueden llegar a ser un peligro grave para
los tejidos del cuerpo.

Por lo general, los reactivos de refinacin inorgnicos no son


cancergenos. Mientras los controles administrativos y tcnicos
de exposicin se mantengan efectivamente vigentes, el
mercurio no representar un peligro a la salud. Esto se logra
con ayuda de los sistemas de ventilacin industrial y
recuperacin de mercurio, los cuales son complementados con
el uso obligatorio de implementos de proteccin personal
(respiradores y guantes).

La deteccin y diagnstico del envenenamiento por mercurio


debido a su uso industrial
es una tarea difcil. No se suele contar con informacin bien
documentada acerca de niveles altos de exposicin al
mercurio asociados con salivacin, estomatitis, temblores e
irritabilidad. La no especificidad de los efectos patolgicos
hace que sea difcil diagnosticar el envenenamiento con
mercurio.

En la planta debe contarse con informacin referida al tipo y


cantidad de mercurio absorbido mediante inhalacin o a
travs de la piel y la cantidad eliminada en la orina para
diagnosticar de manera efectiva el envenenamiento con
mercurio. Para ello deber ponerse en prctica un efectivo
control de la salud de los trabajadores, para evitar que se
presenten casos de envenenamiento con mercurio. Se han
publicado informes detallando las cantidades exactas de
mercurio asociadas con las enfermedades ocupacionales.

83
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

Jordan y Barrows (1924) reportaron que la cantidad de


mercurio presente en el aire que puede causar
envenenamiento grave es de 0.7 mg/m3, siempre que la
inhalacin sea permanente durante una semana laboral de 40
horas.

Hill (1943) consider que la cantidad fatal era de 1.04 mg/m3


cuando era inhalado en un perodo de 3 meses. Hamilton y
Hardy (1949) descubrieron que sera suficiente que la
absorcin diaria superase los 0.4 mg para causar un
envenenamiento crnico, sea cual fuere la va de exposicin
(inhalacin o ingestin, etc.). Hasta este punto, la secrecin
de los riones se iguala a la absorcin. De lo expuesto se
desprende que las principales vas de exposicin del mercurio,
as como de los otros reactivos de refinacin, a los que se
hace referencia en esta seccin, son la inhalacin y la
ingestin.

Se sabe que el contacto con la piel causa lesiones severas,


pero sta no es la va que da lugar a la bioacumulacin.

Por lo general, los riesgos de incendio y explosin asociados


con los reactivos de refinacin son mnimos. No obstante, se
deber desarrollar e implementar procedimientos preventivos
y operativos que establezcan la manera en que se limpiar el
reactivo de refinacin involucrado, especialmente el mercurio.
Con el fin de implementar dichos planes y procedimientos, se
deber capacitar peridicamente a los trabajadores.

Con la excepcin del mercurio, los lugares ms comunes de


exposicin a los reactivos de refinacin son las reas en las
que se realiza la agitacin mecnica y el manipuleo. A partir
de este momento los reactivos han sido diluidos, por lo que su
concentracin no llega a niveles peligrosos. A pesar de que el
mercurio permanece en su forma metlica durante el proceso
de amalgamacin, las concentraciones en las etapas
posteriores del proceso son insignificantes, con excepcin de
las posibles emisiones a la atmsfera.

Otros procesos de tratamiento de minerales pueden ocasionar


problemas de emisiones a la atmsfera debido a la descarga
del mercurio separado o de sub productos del proceso final de
transformacin. En estos casos, se construye un sistema de
recuperacin de mercurio y se vende el recuperado. El
monitoreo en el centro de trabajo resulta de importancia
capital para asegurar que no se exceda los lmites umbrales.

84
TECSUP Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso

Los impactos ambientales potenciales asociados con el uso


cotidiano de los reactivos de refinacin son bajos. Los
hidrxidos de mercurio y sodio constituyen el peligro de
mayor consideracin en casos que se produzcan descargas
descontroladas. El mercurio es extremadamente txico para la
vida acutica en niveles tan bajos como 0.5 ppm. Un peligro
latente es la bioacumulacin en organismos acuticos
residentes.

El hidrxido de sodio es bastante txico; un derrame de este


tipo puede causar cambios significativos en el pH de las
cuencas afectadas. Se deber contar con planes de
contencin de derrames y procedimientos operativos; cada
cierto tiempo se deber organizar charlas de seguridad para
los trabajadores, con el fin de garantizar el uso seguro y
efectivo de estos materiales.

El uso del mercurio para amalgamar el oro no representa un


gran riesgo para la salud de los pequeos mineros formales,
debido a que sus pequeas minas no cuentan con tajos
abiertos y las personas cuando manipulan los metales tienen
especial cuidado principalmente antes de comer, por lo que se
lavan las manos.

El problema con el mercurio metlico es que es sumamente


txico para los peces y los organismos acuticos. En el lecho
de los ros, el Hg metlico puede llegar a formar compuestos
orgnicos, como por ejemplo el mercurio metlico que es muy
soluble, por lo que es absorbido por plantas y animales.

El proceso que representa un riesgo real para el pequeo


minero (formal o informal) es el refogado de la amalgama
para recuperar el oro. Los vapores de mercurio producidos
son muy txicos para el ser humano. Si se aplica el proceso
de retorta, ste se deber realizar recuperando el Hg y
evitando que los gases emitidos lleguen a los trabajadores.

Una alternativa para el proceso de retorta es la disolucin y


separacin del mercurio y el oro mediante el ataque con
HNO3. El mercurio podr ser recuperado del HNO3 aadiendo
aluminio (Al). El Hg en solucin puede ser altamente txico
para el ser humano y los animales.

85
Manejo de Reactivos Asociados a las Etapas del Proceso TECSUP

ANOTACIONES:

86