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Esporte e Sociedade ano 8, n 22, set.

2013
As artes marciais mistas (MMA) como esporte moderno Vasques

As artes marciais mistas (MMA) como esporte moderno: entre a busca da excitao e a

tolerncia violncia

Daniel Giordani Vasques*

Universidade Federal do Recncavo da Bahia

Resumo: A modalidade de luta MMA vive um processo de massificao, advindo


principalmente da televiso. Em seu formato atual, desenvolveu-se pautada nas caractersticas
do espetculo, estando envolvidos na sua criao publicitrios, empresrios e cineastas de
Hollywood. Pretendeu-se analisar o MMA enquanto fenmeno sociocultural das
lutas/esportes, partindo da anlise da sua massificao e da relao da violncia com as
prticas dessa luta. As lutas com poucas regras, atualmente no formato do MMA, vivem uma
permanente tenso entre a busca social e histrica de embates entre lutadores com o mnimo
de regras e a restrio a lutas violentas como caracterstica da sociedade civilizada.
Palavras-chave: Luta; Esporte; Artes marciais mistas; Violncia.

Abstract: The contest type MMA lives a popularization process that comes mostly from
television. In the actual format, was developed with spectacle characteristics, so that
advertising, business men and Hollywood directors were involved in its creation. We intented to
analyze MMA as a sociocultural phenomenon from fights/sports area, starting from the analysis
of MMA popularization and from the relation between violence and MMA contests. No-holds
barred contests, nowadays in MMA format, live a permanent tension between the social and
historical search for no rules contests and the restriction to violent fights as a civilized society
characteristic.
Keywords: Fight; Sport; Mixed martial arts; Violence.

Entrando no octgono
Pegou, pegou (quando acertou um soco na cabea), vamos l,
vamos l, vai terminar, vai terminar. Mo esquerda, um, dois,
trs, quatro! (dando socos na cabea do adversrio deitado)
Acabou! Acabou!.

Esta a narrao dos momentos finais de uma luta de artes marciais mistas (MMA)

transmitida ao vivo na TV aberta brasileira em novembro de 2011 cuja audincia alcanou

22 milhes de telespectadores no pas. Desde ento, essas lutas tm feito regularmente parte

da programao de uma das principais emissoras do pas. Alm das lutas, essa emissora pro-

duz e transmite um reality show, em que os lutadores so confinados em uma casa e lutam en-
*
Mestre em Educao Fsica pela UFSC. Professor da Universidade Federal do Recncavo da Bahia. Endereo:
Av. Nestor de Melo Pita, 535. 45300-000. Amargosa-BA. Email: dgvasques@hotmail.com
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tre si para que os vencedores ganhem contratos profissionais; exibe frequentemente reporta-

gens e programas dedicados compreenso do MMA e vida dos atletas enquanto atores do

espetculo; e j incluiu um personagem lutador de MMA em uma telenovela, com a clara in-

teno de popularizar essa luta.

Muito antes da massificao dessa forma de luta, em 1993 o carateca Gerard Gordeau

entrou em uma gaiola octagonal para lutar em um combate sem regras, denominado ultimate

fight, contra o atleta de sum Teila Tuli, 80 quilos mais pesado que ele. Ao iniciar a luta, Tuli

tentou prender Gordeau, que correu e conseguiu desferir um chute no seu rosto. Um dente

voou para fora da gaiola e outros dois ficaram presos no p de Gordeau; o sangue apareceu no

seu rosto. Gordeau tentava ir para cima de Tuli quando o juiz parou a luta, que tinha durado

apenas 26 segundos. O ginsio estava eufrico: vozes gritavam, comentaristas de TV

comeavam suas anlises, a cmera se aproximava do rosto de Tuli ou tentava imagens do

vencedor. Nos Estados Unidos, 80 mil lares tinham assistido luta por meio de seus canais

pagos de TV. Na mesma noite, o pblico viu Gordeau ganhar a luta seguinte com uma mo

quebrada e uma leso no p, e perder a final para o lutador brasileiro de jiu-jitsu Royce

Gracie, que ganhou 50 mil dlares por sua vitria no primeiro Ultimate Fighting

Championship (UFC) (AWI, 2012).

As regras eram muito simples: com exceo de morder e de colocar o dedo no olho,

tudo era permitido nos primeiros UFC. No havia classificao de peso, rounds, tempo limite,

jris nem pontuaes; o nico final possvel era por nocaute ou submisso. Participavam

atletas de diferentes modalidades boxe, carat, luta livre, kickboxing, jiu-jitsu e muay thai,

entre outras , que competiam para resolver uma questo que norteia a histria das lutas:

quem o mais forte entre os fortes ou melhor, quem tem mais fora, resistncia ou, ento,

uma forma combinada de ambas as capacidades (BOTTENBURG e HEILBRON, 2006) , e

para comprovar que uma determinada modalidade de luta sobrepe-se sobre outra.
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Os vdeos desses primeiros eventos mostravam sangue e avisos de imagens chocantes.

As palavras e imagens selecionadas pelos organizadores enfatizavam que esse era o teste de

fora e eficincia de uma modalidade sobre a outra: dois homens encaram-se no ringue sem

nenhuma regra; e enfatizavam tambm a ferocidade e crueldade do evento. A gaiola em

forma de octgono, que se tornou smbolo do evento, retrata os sentimentos de agressividade

e violncia, algo que as empresas de marketing tomaram como vantagem (AWI, 2012).

Ao constatarem o nvel de violncia nessas lutas, rgos governamentais

estadunidenses realizaram discusses populares e polticas acerca de sua legitimidade. O

senador republicano John McCain liderou, a partir de 1996, uma campanha poltica contra o

UFC, pedindo aos governadores que proibissem os eventos nos estados esse movimento,

apoiado pela American Medical Association, surtiu efeito. No entanto, o maior prejuzo para

os organizadores ocorreu de 1997 a 2000, quando a maioria dos canais de TV pagos aceitou a

presso poltica e recusou-se a transmitir os eventos. Neste momento, o mercado lucrativo do

UFC estava beira da falncia (BOTTENBURG and HEILBRON, 2006).

Devido s presses financeira, poltica e social para que as lutas fossem mais

civilizadas, passa-se a discutir sobre a necessidade de regras que preservem a integridade

fsica do atleta de MMA e, claro, para serem socialmente aceitas. Entre as novas regras,

foi proibido dar cabeadas, quebrar dedos, puxar cabelo e pr o dedo na boca ou narina do

oponente. Introduziu-se a classificao por peso. Mudou-se o nome agressivo ultimate fight

para MMA (abreviao do ingls mixed martial arts). E garantiu-se a interveno do rbitro

na luta mais rapidamente quando necessrio, e as cmeras deveriam afastar-se mais

rapidamente quando houvesse um lutador seriamente ferido. Assim, o UFC andava em uma

linha de re-esportivizao de seu formato.

No Brasil, inspirado nas competies de vale-tudo, o MMA surge por volta dos anos

80, com a popularizao do jiu-jitsu, principalmente pela introduo e recriao deste esporte
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pela famlia Gracie1. Seus praticantes dizem que essa luta possui a tcnica mais eficiente para

derrotar o adversrio em lutas reais. Por isso, tem sido promovida como esporte de

competio, como forma de defesa pessoal e at mesmo como forma de treinar rgos da

polcia e do exrcito.

preciso reconhecer que as prticas esportivas, assim como as lutas esportivizadas,

so formas de luta simblica, representaes do real. Elas surgem em determinado momento

histrico com caractersticas claras de restrio e diminuio dos atos de violncia permitidos.

O MMA, apesar de possuir caractersticas de esporte comparao de desempenhos,

universalizao das regras, instituio prpria, entre outras , apresenta na sua prtica mais

violncia que o jiu-jitsu e que outras modalidades de lutas esportivizadas. nesse sentido que

se questionam os nveis socialmente aceitveis de violncia na prtica do MMA, como os

praticantes compreendem esta violncia e como os telespectadores percebem esta violncia

inerente aos combates.

Dada essa conjuntura constituda pela massificao dos eventos e pela sua prtica no

Brasil e a relao intrnseca dessa modalidade de luta com a violncia , objetivou-se analisar

o MMA enquanto fenmeno sociocultural no mundo das lutas/esportes. Neste texto, pretende-

se uma anlise sociolgica do MMA para discutir como se deram os processos histricos de

transformao desta luta, e para compreend-la considerando suas caractersticas de esporte,

espetculo e sua interface com a violncia.

Essa anlise tem caractersticas de um ensaio reflexivo, possuindo como base de

anlise uma ampla reviso bibliogrfica e a interlocuo terica com o conceito de esporte de

Norbert Elias. Foram buscados artigos, teses, dissertaes e livros nacionais e estrangeiros na

base de dados dos peridicos da Capes e nas plataformas Lattes, Scielo, Bireme, Pubmed e

Google Acadmico. Os descritores utilizados foram: MMA, artes marciais mistas, lutas; e

suas combinaes com: violncia, mdia/espetculo e sociologia; bem como as respectivas


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tradues para o ingls. Aps o levantamento inicial, foram selecionados textos relacionados

ao tema, colaborando, assim, para a compreenso do MMA enquanto fenmeno histrico,

poltico, econmico e social.

Lutas com poucas regras

As modalidades de lutas ocidentais e orientais desenvolveram-se praticamente

autonomamente at o final do sculo XIX, quando se d a abertura do Japo para o Ocidente.

A partir desse momento, ocorreram diversos enfrentamentos entre lutadores de diferentes

modalidades. Atletas estadunidenses de luta livre e boxe enfrentaram lutadores de artes

marciais japonesas em diversos momentos, principalmente em viagens de militares para o

outro pas (GREEN e SVINTH, 2003).

A aproximao e hibridizao das lutas ocidentais com as orientais acentuaram-se a

partir dos anos 60. Os Estados Unidos vivenciaram uma moda de artes marciais orientais

estimulada por Bruce Lee, um defensor de lutas reais. Apenas para ilustrar, foram criadas as

modalidades full contact karate e o full contact, que combinavam tcnicas japonesas e

estadunidenses; o atleta de luta livre Antonio Inoki enfrentou o pugilista Muhammed Ali em

um evento de lutas mistas em Tquio em 1976; e, nos anos 70 e 80, diversas lutas de full

contact kickboxing, que combinava carat tradicional com kickboxing, foram feitas nos

Estados Unidos e no Japo (SNCHEZ-GARCA e MALCOLM, 2010).

No Brasil, a famlia Gracie foi a principal responsvel por promover combates entre

lutadores de diferentes modalidades. Costumavam desafiar lutadores para comprovar que o

jiu-jitsu aprimorado por eles possua as tcnicas mais eficientes para derrotar o adversrio em

uma luta sem regras. Desde meados dos anos 20, lutas com poucas regras 2 (inclusive algumas

sem nenhuma regra) foram promovidas entre membros da famlia e lutadores de outras

modalidades. No incio dos anos 50, houve combates de Hlio Gracie contra lutadores da
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seleo japonesa de jud nos estdios Maracan e Pacaembu. Esses combates, entre outros

realizados, tiveram ampla divulgao na mdia, com transmisses nas rdios e destaques nas

crnicas dos jornais. O jiu-jitsu alcanou grande fama nacional, inclusive as academias eram

frequentadas por polticos, artistas e membros da mdia. At o incio dos anos 90, essas lutas

ocorreram corriqueiramente no Brasil, muitas vezes com um membro da famlia Gracie

desafiando ou sendo desafiado para lutar contra capoeiristas, atletas de luta livre, carat,

taekwondo, entre outros (AWI, 2012).

No fim dos anos 80, Rorion Gracie, filho de Hlio, foi morar nos Estados Unidos; l,

seguindo o realizado por sua famlia no Brasil, ofereceu 100 mil dlares para qualquer lutador

de qualquer modalidade de luta que pudesse derrot-lo. O jiu-jitsu brasileiro desenvolvido

pela famlia Gracie atraiu considervel interesse do pblico; e Rorion, juntamente com

produtores de Hollywood, um grupo de transmisso de TV via pay-per-view e auxlio

financeiro de seus alunos, lanou em 1993 o UFC. Rorion inscreveu seu irmo mais novo,

Royce, para participar do evento. Como o jiu-jitsu era bastante desconhecido nos Estados

Unidos naquela poca, e seus desafiantes no sabiam lutar no cho, Royce ganhou trs dos

quatro primeiros UFC. Inspirados no sucesso do formato miditico do UFC, no Japo foi

criado em 1997 o similar PRIDE, que teve seu auge quando o UFC viveu um momento de

declnio pela presso pblica para incluso de um nmero maior de regras (AWI, 2012).

Uma comercializao nunca antes vista ocorre com esses eventos, com transmisses

televisivas para muitos pases. Apesar da expanso mundial das lutas com poucas regras, nas

quais o jiu-jitsu brasileiro considerado uma escola de excelncia, nos Estados Unidos e no

Japo que essa forma hbrida de luta passa a ser mais popular, com audincias comparadas

de grandes eventos de esportes tradicionais. Por fim, a compra do PRIDE pelo UFC em 2007

consolidou o MMA como um esporte global, com o UFC padronizando as regras e

comprando os direitos dos eventos de menor porte (SNCHEZ-GARCA e MALCOLM,


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2010, AWI, 2012).

Apesar do enorme crescimento na popularidade dessa modalidade no Brasil, segundo

Miranda (2012) os eventos nacionais ainda so desconhecidos da maioria dos espectadores,

pois carecem de organizao e infraestrutura, restando ao pblico assistir principalmente s

lutas do UFC pela televiso.

Espetacularizao das lutas

O espetculo, no mundo moderno tardio, componente da sociedade, assim, a

representao ocorre a todo o momento, nos eventos criados com tal finalidade e tambm e

principalmente nas representaes no cotidiano. Nessa sociedade da imagem ou do

espetculo, as iluses e os pseudoeventos acabaram por varrer da vida o natural, o autntico

e o espontneo, tanto que a prpria realidade se transformou em encenao (DEBORD, 2003,

FREIRE FILHO, 2003).

Na forma de um espetculo que os organizadores do UFC e do PRIDE adaptaram

essas lutas com poucas regras para o formato televisivo. Uma forma de espetacularizar o

esporte, segundo Pires (1998), adotar a linguagem visual da televiso, de modo que a

mensagem veiculada seja sempre e cada vez mais contundente, mantendo e ampliando os

nveis de lucro representados pela mercadoria e garantindo a estabilidade do sistema.

O aumento do profissionalismo dos atores do esporte e da comercializao nas

competies esportivas ocorridos na era da globalizao fez com que se desenvolvesse um

projeto de marketing que definiu novas diretrizes de organizao e financiamento dos

esportes, preservou a sua legitimidade social e remodelou-o (PRONI, 2008).

As modalidades esportivas usualmente realizam mudanas estruturais para se

adequarem aos interesses dos meios de comunicao principalmente a televiso e serem

atraentes ao mercado consumidor, tais como mudar as regras visando aumentar a tenso dos
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consumidores, reduzir o tempo sem ao, adequar o tempo total do enfrentamento; e

introduzir paradas estratgicas para veicular mensagens comerciais. H exemplos no futebol,

em que o goleiro no pode segurar a bola por mais de seis segundos, nem segur-la com a

mo quando recuada com o p; no voleibol, que introduziu novos sistemas de pontuao,

deixando o jogo mais atraente e com tempo mximo de durao previsvel; no handebol, em

que o reincio da partida aps o gol pode ocorrer com a equipe adversria em qualquer lado da

quadra, acelerando o jogo e aumentando a tenso; no basquetebol, que permitiu o toque no aro

da cesta, possibilitando enterradas que provocam momentos de excitao entre os

espectadores; entre outros.

Alm disso, o processo de espetacularizao do esporte midiatizado implica a oferta

de atraes complementares para alm da disputa propriamente dita, como o agendamento

esportivo, a personificao do evento, a veiculao de programas com subsdios para o

conhecimento da modalidade e o desenvolvimento de estratgias destinadas a prender a

ateno dos espectadores (PIRES, 1998; BETTI, 2001).

Como expresso dessa lgica, o MMA um evento criado principalmente para o

telespectador, pois a maior parte da renda do programa advm da transmisso via pay-per-

view e da venda dos direitos de transmisso televisiva das lutas considerando que a extrema

maioria dos seus consumidores assiste s lutas (e seus outros programas esportivos) pela

televiso. Na sociedade do espetculo, o mundo real se converte em simples imagens, estas

simples imagens tornam-se seres reais e motivaes eficientes tpicas para um comportamento

hipntico (DEBORD, 2003).

Conforme Betti (2001), o telespectador no tem a vivncia real de assistir, j que

quando consome pela televiso, no tem s o seu gosto manipulado pela influncia do

mercado, mas tambm a sua prpria capacidade perceptiva alterada, j que os sentidos ali

vivenciados so diferentes dos do mundo real (mundo hiper-real). A imagem do telespectador


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parcial e dependente de outros, e a subdiviso das imagens, imposta pela tcnica de

reproduo do espetculo, um componente fundamental que independe da vontade do

telespectador e foge da sua capacidade de alterar a situao.

O primeiro evento, idealizado por Rorion Gracie, contava com o publicitrio Art

Davie, o diretor de Hollywood John Milius (de Conan, o brbaro) e com uma empresa de

entretenimento televisivo. Ou seja, a instituio promotora no era uma associao esportiva,

mas sim um professor de jiu-jitsu e um grupo de publicitrios e produtores televisivos de

Hollywood. O objetivo era maximizar os ndices de audincia para obter lucro e sabiam que

bastava estimular a violncia para conseguir a adeso do pblico de modo muito eficiente

(BOTTENBURG e HEILBRON, 2006). Pode-se dizer que uma manifestao construda de

forma a garantir a reao do pblico, compreenso que se confirma em um estudo

experimental realizado por Wenner (1998): que o aumento da agressividade do atleta est

diretamente relacionado ao aumento da audincia. A emoo provocada no pblico teria,

assim, um efeito encantador, exercendo identificao e atrao. Percebe-se, ento, a

explorao de emoes relacionadas violncia como um dos principais focos do espetculo

do MMA.

Assim que a grande maioria consumidora do MMA interessa-se mais no prazer em

transgredir regras e convenes sociais do que nas tcnicas e especificidades das modalidades

de lutas utilizadas. No entanto, os meios de comunicao tm interesse em faz-las

compreender tambm as tcnicas e especificidades do MMA, j que o consumidor com mais

conhecimento tcnico tende a se aproximar mais da modalidade e, consequentemente, a

consumi-la mais.

Para chegar a esse objetivo, a lgica da produo e veiculao do reality show (assim

como das reportagens e de outros programas 3) a de fazer com que os consumidores

adentrem nesse mundo para melhor conhecer os lutadores, as tcnicas, a lgica interna do
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espetculo. uma forma de fazer com que tenham mais informao sobre o universo

esportivo, e tambm recebam um agendamento esportivo. Na verdade, a inteno que os

consumidores tenham mais interesse tambm em assistir s lutas. Diante de um cenrio

voltado emoo, os telespectadores vm sendo gradualmente atrados ao MMA.

Essa atrao se d no somente pela produo de tenso decorrente do combate em si

como nos esportes tradicionais, mas tambm pela tenso de quebrar normas de violncia

amplamente aceitas, o que Collins (2004) chama de tenso antinomial. Baseada na

transgresso de normas, a excitao antinomial produzida indo alm dos limites normais:

mostra nocautes dramticos, violncia real ou lutas entre lutadores muito diferentes.

baseada em vivenciar aquilo que comumente proibido ou inacessvel. Ao contrrio da tenso

nos esportes tradicionais, a tenso antinomial no exige conhecimento prvio nem

identificao com um lutador especfico ou com um estilo de luta. Ela no a excitao do

jogo, mas a excitao do extraordinrio que vivenciado quando regras bsicas so

quebradas, e todos ficam chocados.

Violncia: componente do MMA

O principal foco da discusso em torno da legitimidade do MMA enquanto prtica

social deve-se violncia presente nas lutas. Essa violncia ocorre de um lado com os

lutadores, profissionais e amadores, pois machucam uns aos outros nos combates; e, de outro,

com os espectadores e telespectadores pois assistem aos lutadores machucarem-se, o que pode

ser considerado uma prtica de violncia simblica.

Nessa luta, muitos atletas saem seriamente lesionados: ossos quebrados, sangramentos

no rosto, luxaes e desmaiados. Segundo Jos Mentor 4, deputado federal pelo PT-SP, que

props um projeto de lei para proibir o MMA na TV brasileira, no h levantamentos sobre o

nmero de lutadores que perderam a vida no MMA; porm, afirma saber de trs casos nos
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ltimos treze anos. Em dezembro ltimo, o brasileiro Antnio Rodrigo Nogueira, conhecido

como Minotauro, quebrou o brao e teve que inserir dezessete pinos metlicos. Os lutadores

de MMA costumam contestar a hiptese de que o MMA seja uma luta violenta, afirmando que

so atletas muito bem preparados para os combates, que o MMA um esporte com tcnicas

especficas e que h diversas estratgias para coibir a violncia, como luvas que diminuem o

impacto de socos, protees bucais e a interrupo do rbitro, quando necessria.

H por parte da populao uma restrio em consumir este espetculo alguns

consideram o MMA um entretenimento popular de barbrie 5, uma briga de rua com

lutadores de artes marciais; outros que as pessoas que simpatizam com o MMA so doentes

(Bottenburg e Heilbron 2006). No entanto, os que defendem o MMA utilizam os mesmos

argumentos dos atletas; alm disso, acreditam que as lutas do MMA diferenciam-se das

brigas de rua, pois usa tcnicas apuradas de diferentes modalidades de lutas e possui regras

restritivas a atos de violncia extrema que poderiam deixar sequelas.

O conceito de violncia h muito ultrapassou os limites do corpo fsico, incluindo as

esferas psicolgicas, polticas, sociais e culturais. Hannah Arendt (2009), ao dissertar sobre

esse fenmeno na sociedade moderna, sugere a clara distino entre os termos, que muitas

vezes so confundidos ou usados de forma semelhante poder, vigor, fora, autoridade e

violncia. H, na sua obra, uma clara distino entre poder e violncia, pois no entender da

autora so opostos; onde um domina absolutamente, o outro est ausente. A violncia

aparece onde o poder est em risco, mas, deixada a seu prprio curso, ela conduz

desapario do poder (p.44). Assim, a violncia no legtima enquanto ao, mesmo que

instrumental do exerccio do poder. A violncia justificvel, mas no legtima (p.41).

Arendt tambm considera que o processo de desmistificao da violncia deve ser

compreendido em trs dimenses: a desnaturalizao, a despersonificao e a

desdemonizao. A primeira uma crtica ao pensamento de que a violncia algo natural do


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ser humano. Defende que a violncia pertence ao mbito poltico dos negcios humanos,

cuja qualidade essencialmente humana garantida pela faculdade do homem para agir, a

habilidade para comear algo novo (idem, 60). Arendt contribui para despersonificar a

violncia, tratando o indivduo neste momento como um instrumento da ao. Por fim, indica

que a violncia detentora de certa racionalidade, j que eficaz em alcanar o fim que a

justifica. Como consequncia de sua instrumentalidade, ela perde seu carter mgico ou

demonaco comumente a ela atribudo.

Com base no conceito de Arendt, pode-se considerar que o poder no MMA est, em

um primeiro nvel, com o conglomerado organizador da modalidade (organizadores e regras,

produtores, publicitrios e empresas de televiso), enquanto que os atos de violncia

ocorrem entre e com os lutadores, instrumentos do espetculo. Porquanto a luta estiver sob o

controle das regras impostas, pode-se inferir que, para os praticantes de MMA, os quais j

vivenciam situaes dirias de golpes e pancadas, no h violncia. Contrariamente, quando

h transgresses s regras por parte dos atletas, h uma perda de poder por parte dos

organizadores, e situaes de violncia. Isso pode acontecer nos esportes, segundo Dunning

(1992), quando se participa demasiadamente a srio, talvez na sequncia de presses sociais

ou de recompensas financeiras e de prestgio envolvido, quando o nvel de tenso pode elevar-

se at um ponto em que o equilbrio entre a rivalidade amigvel e hostil incline-se a favor da

ltima. Consequentemente, as regras e convenes destinadas a limitar a violncia so

suspensas, e pode surgir a luta a srio.

Em um segundo nvel, o poder est com os rgos polticos que permitem ou probem

sua realizao. A proibio das lutas na dcada de 90 reflete o exerccio do poder dos rgos

polticos que restringiram atos considerados violentos. No entanto, a partir da re-

esportivizao da modalidade, algumas instncias polticas concluram no haver mais

violncia, e os eventos foram novamente permitidos.


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Os esportes, assim como as lutas esportivizadas e o MMA, so, de acordo com o

conceito de Elias e Dunning (1992), formas de luta simblica. O aumento da civilidade fez

com que manifestaes explcitas de violncia fsica em disputas no fossem mais toleradas;

assim, jogos crueis e violentos existentes at ento foram transformados em esportes com

regras especficas com a diminuio de atos de violncia. Assim, as lutas esportivizadas da

sociedade moderna so uma forma de luta simblica com regras especficas para combater

atos de violncia real, e atos de transgresso s regras tanto de atletas como de espectadores

so punidos cada vez mais severamente.

Na realidade, a capacidade de tolerncia violncia, mesmo que simblica, depende

de fatores histricos, socioculturais e individuais; cada grupo ou indivduo pode ser mais ou

menos tolerante violncia. Por exemplo, indivduos ou grupos prximos s modalidades de

lutas/artes marciais tendem a ver menos violncia no MMA do que indivduos ou grupos

distantes deste ambiente, principalmente por possurem mais conhecimento sobre o

universo das lutas e do MMA; assim, so mais tolerantes quela violncia. Ocorre que a

massificao do MMA faz com que as pessoas tenham mais conhecimento sobre este

universo, inclusive por prprio interesse miditico; e, por essa razo, possam ser cada vez

mais tolerantes violncia simblica do MMA. Essa forma de naturalizao da violncia,

mesmo que cada vez mais simblica, alvo de crticas. Contudo, parece haver uma

necessidade humana em saber quem o mais forte entre os fortes, mesmo que

simbolicamente.

Excitao, tenso e violncia nos esportes da sociedade civilizada

O MMA, enquanto fenmeno esportivo com menor restrio violncia, pode ser

melhor compreendido com base nos conceitos de tenso, excitao e civilizao propostos por

Norbert Elias. Com o advento da industrializao e da urbanizao na Modernidade, surge o


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tempo livre para as classes trabalhadoras. Entre as atividades realizadas nesse tempo, temos as

de lazer, compostas de atividades de jogo, ou mimticas. As atividades mimticas so aquelas

nas quais as emoes produzidas ou seja, os sentimentos desencadeados pelas atividades

esto relacionadas com as que se experimentam em situaes da vida real (Elias e Dunning

1992).

Neste sentido, assume particular relevncia a constatao de que, nas sociedades

industriais mais avanadas, comportamentos de excitao so cada vez menos frequentes nos

indivduos, principalmente por um aumento no controle social e pelo autodomnio da

excitao exagerada. As atividades mimticas tornam-se, assim, uma oportunidade

socialmente aceitvel para indivduos liberarem comportamentos de excitao em pblico. A

busca da excitao no lazer, nesse contexto, complementar ao controle e restrio da

emotividade manifesta na vida ordinria (idem, 1992).

Elias (1992a) sugere que buscamos nas atividades mimticas um tipo especfico de

tenso, uma forma de excitao frequentemente relacionada com o medo, a tristeza e outras

emoes que procuraramos evitar na vida cotidiana. Ao praticar ou assistir partidas de

futebol, por exemplo, vivemos momentos de extrema tenso quando a equipe para a qual

estamos torcendo (ou participando) precisa fazer um gol e o jogo est nos minutos finais, por

exemplo. A tenso e o prazer ali encontrados (e buscados) so muito maiores do que os

vivenciados se a partida tivesse sido muito fcil, independentemente como vencedor ou

perdedor. Ou seja, nos combates em que no se sabe quem ser o vencedor, a tenso mantida

por mais tempo e so mais prazerosos de se assistir (ou participar) pela tenso agradvel ali

produzida. Incrementar o nvel de tenso um dos motivadores para as modalidades

esportivas terem suas regras modificadas. Finalmente, a satisfao no lazer se d pelo

desenvolvimento de uma agradvel tenso-excitao entre sentimentos opostos, controlados

por meio das regras esportivas, de paixo e raiva, conforto e desconforto, frustrao e alegria,
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etc.

O esporte um fenmeno da sociedade moderna, assim, antes do advento do tempo de

lazer o que havia eram jogos que, muitas vezes, possuam estrutura semelhante aos esportes

atuais. No entanto, alguns fatores de diferenciao especficos fazem com que se considere a

gnese do esporte na modernidade: o esporte possui significados diferentes para os

praticantes, j que no tem valor sagrado, religioso ou militar, como suas prticas

antecessoras; e o esporte tem instituies prprias para a organizao e desenvolvimento,

independentes das demais instituies sociais. Com o advento das instituies esportivas

(clubes e federaes), as regras da prtica se tornam pr-definidas e universalizadas; ressalta-

se, porm, como relata Bracht (2009), que as instituies que nascem com um objetivo

prprio do grupo que a fundou, muitas vezes no percurso, objetivam mais a manuteno do

seu poder e status do que os objetivos iniciais da sua fundao.

O aumento da sensibilidade em relao violncia foi uma das caractersticas

fundamentais para a transformao dos jogos das classes populares e da nobreza inglesa em

prticas pautadas pelas caractersticas do esporte6, processo que se deu o nome de

esportivizao, ou esportivizao inaugural (BRACHT, 2009, GONZLEZ, 2004, ELIAS,

1992b).

O processo civilizador descrito por Elias considera que sociedades se desenvolvem

diferentemente, e que a Inglaterra estava em um estgio elevado de desenvolvimento

industrial e urbano, com um aumento da civilidade: os indivduos buscavam momentos de

excitao no lazer pela restrio a demonstraes de emoo em pblico. O aumento da

sensibilidade resultou em uma menor capacidade de tolerncia violncia. Assim, a violncia

fsica somente era socialmente aceita sob condies restritas e em locais especficos, como os

clubes de boxe e luta livre (Elias e Dunning 1992). o exemplo da transformao do pugilato

no boxe: ao assumir caractersticas de esporte na Inglaterra, eliminou o uso das pernas, teve a
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introduo das luvas e, com o tempo, o acolchoamento destas; alm disso, introduziu

categorias de peso, o que garantia maior igualdade de oportunidades. Essa forma de lutar, com

um conjunto de regras que aumentou a proteo dos lutadores do risco dos golpes, foi logo

adotada em diversos pases (ELIAS, 1992a).

As lutas na sociedade moderna surgem, ento, com uma diminuio dos nveis

aceitveis de violncia. Consequentemente, de acordo com Riesman e Denney (1971), as lutas

enquanto esporte moderno so mais abstratas, mais afastadas dos combates srios. Ou

seja, tornam-se uma representao mais simblica e menos real de uma violncia, de uma

briga de rua. Apesar dessa tendncia civilizadora, em diversos momentos do sculo XX, de

forma paralela s lutas esportivizadas surgem combates com poucas ou mesmo sem regras,

processo denominado de desesportivizao.

Desesportivizao, esportivizao ou informalizao

Na histria das lutas com poucas regras, possvel verificar que existem modalidades

que se caracterizam por apresentar diferentes nveis de violncia e de tolerncia a esta. Para

ilustrar, cabe relembrar o pancrcio nos Jogos Olmpicos da Antiguidade, o pugilato e sua

transformao no boxe, os combates com lutadores de diferentes modalidades durante o

sculo XX, o PRIDE e o UFC a partir dos anos 90, e o MMA em seu formato atual.

A transformao dos jogos de lutas em esportes de lutas resulta do processo de

esportivizao. O reaparecimento durante o sculo XX de lutas com poucas ou nenhuma

regra, possivelmente pelas lutas esportivizadas estarem muito distantes de um confronto

real, indica uma disposio do ser humano em saber quem o mais forte, muitas vezes

contrariando valores socialmente aceitveis nesse contexto surge o conceito de

desesportivizao, diretamente relacionado diminuio de regulamentaes da prtica.

Esse afastamento das lutas esportivizadas dos sentidos originais das lutas apoiado
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por Zendokan (apud BOTTENBURG e HEILBRON, 2006:267), ainda nos anos 80. Para o

autor, todos sabem que regulamentos rgidos tm arruinado as artes marciais (...) o pblico

em geral perdeu interesse no carat h muito tempo. Ele simplesmente no tem ao o

suficiente para prender a ateno. As lutas esportivizadas estavam muito distantes das suas

origens enquanto exerccios para lutas reais. E uma luta de rua no pra se algum marca

um ponto, se um golpe especfico realizado ou se acaba o tempo; ela segue at que um dos

lutadores desista.

De acordo com BOTTENBURG e HEILBRON (2006), a desesportivizao das lutas

se d em quatro vertentes: a) enquanto as organizaes de lutas reconhecidas aumentavam o

nmero de regras, nas lutas com poucas regras reduzia-se o nmero de regras e buscava-se

aproximar as artes marciais das lutas reais; b) enquanto as organizaes de lutas

reconhecidas padronizavam as regras, nas lutas com poucas regras esforava-se para mant-

las flexveis, podendo ser ajustadas para cada luta ou evento, dadas as circunstncias,

demandas dos lutadores ou preferncias do pblico; c) enquanto as organizaes de lutas

reconhecidas tentavam criar um balano entre um alto nvel de tenso com proteo e

conteno dos riscos, nas lutas com poucas regras aumentava-se a tenso retirando medidas

que oferecessem maior proteo; e d) enquanto as organizaes de lutas reconhecidas

desenvolviam regras formais e cdigos de conduta com base na tica do fair play, nos eventos

de lutas com poucas regras incentivavam-se atitudes de desprezo ao ethos esportivo e falta

de respeito pelo oponente, ao menos no ringue ou na gaiola.

Com essas caractersticas de desesportivizao que formas menos regradas de luta

como o PRIDE e o UFC desenvolveram-se na dcada de 90. Todavia, com as campanhas

pblicas contra a realizao e exibio dos eventos 7, os organizadores recuaram e incluram

um nmero bem maior de regras, protegendo mais os lutadores e alcanando um nmero

maior de telespectadores, principalmente aqueles menos tolerantes violncia, o que pode ser
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considerado um processo de re-esportivizao de seu formato.

De forma anloga e paralela, pode-se analisar o UFC e o PRIDE no fim do sculo XX

consideradas lutas violentas em comparao o pancrcio na Grcia Antiga, que conforme

sustentam Elias e Dunning (1992) era uma prtica pr-esportiva que existiu em uma sociedade

menos civilizada. Cabe ento um questionamento. Teria a sociedade contempornea nveis de

civilidade semelhantes aos da Grcia Antiga? Dessa forma, talvez no seja possvel conceber

uma relao de implicao entre o aumento da civilidade e o aumento de restries

violncia.

Snchez-Garca e Malcolm (2010) vo nessa direo e criticam a compreenso desse

momento das lutas com poucas regras pelo conceito de desesportivizao, defendendo que seu

desenvolvimento pode ser explicado pelo conceito de informalizao de Wouters. Argem que

o relaxamento dos controles sociais nos anos 60 (sexo e nudez, por exemplo) e o

desenvolvimento de relaes sociais menos formais foram interpretados por alguns como um

declnio moral da sociedade, como uma des-civilizao. Contrariam a utilizao deste termo

no conceito de Elias, e indicam que estes fatos representam uma complexa e altamente

diferenciada forma do processo civilizatrio. Esta maior liberdade ocorre com um forte

impulso para uma reflexo mais consciente sobre as aes dos indivduos e porque os

comportamentos so caracterizados por elevados nveis de autorrestrio.

Wouters identifica um balano entre formalizao e informalizao no processo

civilizatrio: o controle do comportamento seria assim, respectivamente, mais explcito e

imposto externamente, e mais implcito e controlado internamente. Assim, defendem que o

crescimento das lutas com poucas regras indicativo de um processo de informalizao, e que

seus estgios de desenvolvimento mostram oscilaes na busca de um balano de tenso

apropriado do processo de esportivizao. Concordam com Bottenburg e Heilbron (2006), que

indicam que enquanto o aumento dos nveis de violncia foi evidente durante os primeiros
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estgios de desenvolvimento do MMA, a combinao de permisso para golpes das mais

diferentes modalidades de lutas com maior proteo aos lutadores fez com que a modalidade

alcanasse um momento de equilbrio entre a tenso promovida pelas lutas e a tolerncia

violncia.

Uma crtica (BOTTENBURG e HEILBRON, 2010) a essa forma de analisar o

desenvolvimento das lutas com poucas regras que no se pode trat-lo de forma linear.

necessrio considerar duas fases claramente distintas: uma em que praticamente no havia

regras, e outra em que, devido sua proibio em diversos estados e naes, foram inseridas

regras com restries violncia. A re-esportivizao de seu formato, de acordo com os

autores pode ser explicada desta forma: sob regras mais rigorosas, novas empresas de mdia

recuperaram acesso ao mercado de TV paga, transformando o formato original lutas com

poucas regras (extreme fighting, cage rage, pancrase, etc.) no mais legtimo e esportivo

artes marciais mistas.

Assim, Bottenburg e Heilbron (2006) previram quatro cenrios futuros possveis para

as lutas com poucas regras: a abolio, decorrente da intolerncia social violncia ali

contida; a clandestinidade, existindo margem das leis de proibio; a esportivizao, com a

insero cada vez maior de regras restringindo a violncia, sua padronizao e

institucionalizao8; e a espetacularizao, com cada vez mais shows de luzes, apresentaes

musicais, jogadas de cmeras e programas de reality show, entre outros.

Este estudo considera que h uma tendncia esportivizao e espetacularizao de

seu formato; no entanto, preciso considerar que uma tendncia da esportivizao cada vez

mais aumentar o nmero de regras com restries violncia, o que pode fazer com que o

MMA tambm acabe se distanciando das lutas reais. Assim, as lutas com poucas regras,

devem viver um processo de permanente tenso entre a esportivizao e a desesportivizao

de seu formato. Por um lado, existe uma sociedade que no tolera a violncia nas lutas, o que
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implica na sua esportivizao; por outro, uma sociedade que busca se aproximar, por meio de

uma atividade mimtica, de uma luta real, em uma busca pela identificao com o mais

forte e pela tenso antinomial, o que implica na desesportivizao da luta.

Essa tenso permanente entre a desesportivizao e re-esportivizao do formato do

MMA pode ser compreendida com base nas consideraes de Bourdieu (1983) sobre as

mudanas nas prticas e nos consumos esportivos, analisando a relao entre as

transformaes da oferta e as transformaes da demanda. Enquanto as transformaes da

oferta so engendradas nas lutas de concorrncia seja pela imposio da prtica esportiva

legtima, seja pela conquista da clientela entre diferentes esportes, escolas ou tradies , as

transformaes da demanda so uma dimenso da transformao dos estilos de vida,

obedecendo s leis gerais desta transformao.


1 A famlia Gracie composta de lutadores originrios de Belm-PA. Os patriarcas, Carlos e Hlio, aprenderam as tcnicas do jiu-
jitsu na dcada de 1910 com o japons Mitsuyo Maeda, discpulo de Jigoro Kano. a grande responsvel pelo desenvolvimento do
estilo de arte marcial brasileira conhecido hoje como jiu-jitsu brasileiro, Brazilian Jiu-jitsu. Desenvolveram estas tcnicas para que
um lutador menos pesado possa derrotar um oponente mais pesado usando estrangulamentos, alavancas, imobilizaes e tores.
2 A expresso lutas com poucas regras empregada para designar formas de lutas mais prximas a lutas reais, normalmente com
mais liberdade para golpes violentos. O MMA uma das formas de lutar com poucas regras, no entanto, este termo foi criado a partir
da re-esportivizao da modalidade ocorrida na ltima virada de sculo, trazendo mais regras restritivas a golpes violentos.
3 Atualmente, na TV brasileira, h a transmisso de diversos programas de MMA: as lutas denominadas Ultimate Fighting
Championship (UFC) e o reality show The Utimate Fighter (TUF verso brasileira de programa criado pela empresa que produz o
UFC e diversas vezes produzido na TV dos Estados Unidos) na TV Globo, o programa semanal Lendas do UFC no canal Multishow,
do mesmo conglomerado televisivo, outros programas pontuais como o Profisso Reprter da TV Globo de 10/04/2012 dedicado ao
tema, alm de reportagens exibidas em diversos programas de canais abertos e pagos da TV brasileira. H ainda o canal pay-per-view
Combate, da Globosat, cuja maior parte da sua programao inclui reprises de lutas j realizadas e programas dedicados ao MMA.
4 CARTA, G. MMA, a barbrie. Carta Capital. 26/03/2012. <cartacapital.com.br/sociedade/mma-a-barbarie/>. Acessado em
12/04/2012.
5 H comparaes entre o MMA e o pancrcio, uma forma de luta bastante popular dos Jogos Olmpicos da Grcia antiga. De acordo
com Mezoe (1030 apud Elias, 1992b, p.201), no pancrcio os adversrios lutavam com todas as partes do corpo, as mos, os ps, os
cotovelos, os joelhos, os pescoos e as cabeas. Os lutadores do pancrcio podiam arrancar os olhos uns aos outros (...) podiam,
tambm, obstruir, agarrar os ps, narizes e orelhas, deslocar os dedos e braos e aplicar estrangulamentos. No caso de conseguirem
derrubar o outro, podiam sentar-se sobre ele e bater-lhe na cabea, cara e orelhas; tambm podiam dar-lhe pontaps e pis-lo. No
preciso dizer que os lutadores desta prova brutal eram atingidos por vezes pelos mais terrveis ferimentos e, no raro, morriam! O
pancrcio dos jovens efebos era provavelmente o mais brutal de todos. Pausnias diz-nos que os lutadores lutavam com unhas e
dentes, mordiam e rasgavam os olhos uns aos outros.
6 O esporte entendido, segundo Gonzlez (2004), como uma prtica: a) orientada a comparar determinado desempenho entre
indivduos ou grupos; b) regida por um conjunto de regras que procuram dar aos adversrios iguais condies de oportunidade para
vencer a disputa e, dessa forma, manter a incerteza do resultado; e c) com regras institucionalizadas por organizaes que assumem
(exigem) a responsabilidade de definir e homogeneizar as normas de disputa e promover o desenvolvimento da modalidade, com o
intuito de comparar o desempenho entre diferentes atores esportivos.
7 Tentativas de proibio das lutas com poucas regras j haviam acontecido no Brasil. Essas lutas, normalmente entre lutadores de
jiu-jitsu da famlia Gracie e lutadores de outras modalidades, chegaram a ter na dcada de 60 um programa de TV semanal, o Herois
do Ringue. Em 1962, quando um lutador teve um brao quebrado ao vivo, o estado da Guanabara proibiu a realizao de lutas com
poucas regras, levando as lutas para fora da capital federal (Awi, 2012) e forando a incluso de regras para tornar a modalidade
menos violenta. Em 1991, a TV Globo transmitiu um evento denominado Grande Desafio, de lutadores de jiu-jitsu contra atletas de
luta livre. A emissora, antes do evento, deixou claras aos telespectadores as regras: no eram permitidos socos com a mo fechada,
jogar o outro lutador para fora do ringue, entre outras. No entanto, as cenas mostravam as regras sendo amplamente desrespeitadas
por atletas de ambas as modalidades, aparecendo por diversas vezes sangue e cenas de extrema violncia. Aps este evento, a
emissora no transmitiu mais eventos de lutas com poucas regras nem realizou reportagens sobre estes eventos at 2003, quando do
sucesso dos brasileiros no PRIDE (Awi, 2012). Esta postura miditica tambm forou a incluso de regras para tornar a modalidade
menos violenta.
8 No dia 12/04/2012 foi fundada a Federao Internacional de Artes Marciais Mistas (IMMAF) com ambio de se tornar esporte
olmpico. De acordo com dirigentes, a expectativa contar com pelo menos 25 federaes nacionais at o fim de 2012 (Portal Record
R7. 12/04/2012. Em: <rederecord.r7.com/londres2012/ noticias/mma-ganha-primeira-federacao-internacional-em-busca-de-
reconhecimento-olimpico>. Acessado em 13/04/2012). Um ms antes, dia 12/03/2012, foi oficializada a Confederao Brasileira de
Mixed Martial Arts (CBMMA), em cerimnia com a presena do Ministro do Esporte, Aldo Rebelo, que disse: Celebro a criao
desta confederao, sei que ela est nas mos de algum que conhece o significado do esporte (Portal UOL. 13/03/2012. Em:
<esporte.uol.com.br/lutas/vale-tudo/ultimas-noticias/2012/03/13/confederao-de-mma-e-lancada-com-apoio-de-ministro-e-mira-
inclusao-nas-olimpiadas.htm>. Acessado em 13/04/2012).

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