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O papel da mulher na agricultura familiar: dois estudos de caso

Rosa Maria Medeiros


Eduardo Magalhes Ribeiro

Resumo
O presente artigo discute aspectos do trabalho feminino nas estratgias desenvolvidas por agricultores familiares
mineiros para garantirem o acesso e a permanncia terra. Foram desenvolvidos estudos de caso em duas
comunidades uma de constituio mais antiga, Boa Vista, municpio de Itaguara, MG e outra recentemente
constituda, o Assentamento Dom Orione, Betim, MG onde foi possvel observar a importncia do papel da mulher,
com sua luta e seu trabalho, na composio das estratgias familiares. A comunidade de Boa Vista vem sofrendo
alteraes na dinmica produtiva das famlias em decorrncia do declnio da renda agrcola, fazendo com que o
artesanato em tear, que uma tradio da comunidade, ganhe importncia econmica cada vez maior. Esta atividade
envolve todos os membros da famlia, mas so as mulheres que se destacam por coordenarem as atividades e por
serem elas as artess, conhecedoras do ofcio. A nova importncia do artesanato em tear vem redefinindo as
relaes de gnero na famlia e tambm fora dela. Isso no traz, no entanto, mudanas mais profundas no padro
cultural: apesar de modificar mulheres e homens, eles mantm e reafirmam as relaes de gnero e, nestas, a
subordinao do papel feminino. J a histria de vida das famlias que esto no Assentamento Dom Orione revela
aspectos de alterao do padro de comportamento e do papel da mulher na famlia. De origem rural, essas famlias
viveram intensos processos migratrios, motivadas pela busca de terra e trabalho. As mulheres representaram fora
de trabalho, de organizao comunitria e desempenharam papel fundamental na criao de filhos e cuidados com a
famlia. Destaca-se que o Assentamento est localizado na regio metropolitana de Belo Horizonte e as famlias
dedicam-se principalmente a atividades agrcolas, no sendo marcantes as atividades no agrcolas desenvolvidas
por elas. Assim, o trabalho agrcola feminino torna-se auxiliar e subordinado ao homem. Alm disso, a participao
das mulheres na gesto comunitria se d apenas de forma secundria, ocupando postos de menor poder poltico. O
ambiente agrcola desse espao rural que , ao mesmo tempo, muito prximo do urbano, exerce fortes mecanismos
de controle do papel desempenhado pelas mulheres.

Palavras-chave: agricultura familiar, trabalho feminino, mulher rural.

The role of women in family farming two case studies


Abstract

This articles discusses aspects of female labour in the strategies developed by farming families from Minas so as to
ensure both access to and permanence in farmlands. Case studies have been carried out in two communities- one of
which being an old constitution, Boa Vista, in Itaguara, MG, the other being a newly consituted unit, Assentamento
Dom Orione, in Betim, MG- where it was possible to observe the importance of womens role with their struggle and
labor in the composition of family strategies. The Boa Vista community has been experiencing changes in the families
production dynamics due to the decline in income from farming activities, causing handcraft work to gain greater and
greater economic importance. Such activity involves all family members, but it is the women who outstand for
coordinating the related activities and for being, themselves, the artisans, the connoisseurs of the office. The new
importance of handcraft work done in loomshas redefined gender relations in and out of the family nucleus. However,
that does not bring deeper changes in cultural patterns. In spite of modifying men and women, they not only keep, but
also reaffirm gender relations, female subordination included. As for the life history of the families from Assentamento
Dom Orione brings to light aspects of alterations in womens bahaviour patterns and roles. Of rural origin, these
families have undergone intense migratory processes, motivated by the search for land and work. Women stood for
labour force of communitary organization and played a fundamental role in children raising and family care. It is
important to mention that the community in question is located in the metropolitan boundaries of Belo Horizonte, and
the families are devoted mainly to farming activities, the non-farming activities performed by them not being the chief
ones. Thus, female farm work becomes auxiliary and subordinated to mens. Besides, womens participation in the
gestion of the community is of secondary importance, occupying positions of smaller political strength. The farming
environment in this rural space which lies next to the urban space strongly controls the role played by women.

Key words: family farming, female labour, rural woman.


1 Introduo

O debate sobre a importncia da agricultura familiar para o desenvolvimento no Brasil - inclusive como
razo para viabilizao de reforma agrria - tomou corpo nos anos 1980, fruto de diversas lutas de
trabalhadores rurais. Naquele perodo, um aspecto muito debatido a respeito desse setor produtivo se referia
sua importncia para o abastecimento do mercado interno em gneros alimentcios diversificados, garantindo a
segurana alimentar da populao.
Nos anos 1990, a reestruturao produtiva e mudanas na economia diminuem os postos de trabalho
formal, crescendo o nmero de pessoas envolvidas em atividades informais, tanto nas cidades como no campo
(Singer, 1999; Martine, 1994; Pochmann, 1999).
Nessa dcada, a agricultura e o meio rural brasileiro sofreram mudanas com a reduo dos recursos
pblicos destinados ao setor, principalmente para crdito agrcola. A abertura comercial, com importao de
produtos agrcolas subsidiados nos pases de origem, faz entrar no pas produtos mais baratos que os
nacionais. Como conseqncia, houve reduo das reas plantadas, tanto com lavouras temporrias como
permanentes, e tambm da diversidade da pauta produtiva. Ao mesmo tempo, cresceram os investimentos e
aumentou o nvel da produtividade. A abertura ao mercado internacional e o incremento de produtividade
levaram queda dos preos dos produtos agrcolas, acarretando a queda de rentabilidade das atividades
agropecurias (Silva, 1995; 1997; Ribeiro & Oliveira, 1999; Silva et al., 1996).
Portanto, a agricultura brasileira ficou mais especializada, mais tecnificada e mais intensa; ao mesmo
tempo, ocupa menores reas e tambm menos trabalhadores. O trabalho assalariado agrcola diminuiu e
cresceu o nmero de pessoas que se dedicaram s atividades agropecurias para autoconsumo,
principalmente na agricultura familiar. Tambm aumentou o nmero de pessoas que trabalham na agricultura
1
em tempo parcial e a quantidade de agricultores pluriativos (Silva, 1997; Kageyama, 1998).
Quem permaneceu no campo nos anos 1990, tendeu a diversificar suas atividades e fontes de renda.
Silva (1995), analisando dados da PNAD/IBGE entre os anos 1981/90, verificou o crescimento das atividades
no agrcolas no meio rural e destacou que, entre os indivduos com domiclio rural, aqueles ocupados com
atividades no agrcolas passaram de 3,1 milhes em 1981 a 5,2 milhes, em 1990; houve uma taxa de
expanso de 6% a.a. contra 0,7% a.a. dos ocupados em atividades agrcolas. As atividades no agrcolas que
cresceram nesse perodo esto relacionadas s indstrias de transformao (agroindstrias), servios,
comrcio, turismo, lazer e preservao do meio ambiente. O autor identifica esse fenmeno como o novo
rural, referindo-se inclusive a atividades que ganham importncia econmica pela capacidade de gerar
emprego e renda, ao valorizar a natureza e o espao rural enquanto objetos de consumo.
O estudo sobre ocupao e emprego na agropecuria mineira, realizado por Ribeiro & Oliveira (1999),
demonstra que nos anos 1990 ocorreu uma grande reduo no pessoal ocupado no campo 24,81% - entre
1985 e 1996. Essa reduo atingiu mais aos homens que s mulheres, desempregou mais os trabalhadores
temporrios, ocupados em atividades exclusivamente agrcolas e que atuavam em estabelecimentos maiores
que 100 hectares. Ou seja, tambm em Minas Gerais os pequenos estabelecimentos de agricultura familiar
foram os responsveis por reter grande parte da populao que permaneceu ocupada no campo nesta dcada.
Portanto, nos anos 1990, o debate em relao importncia da viabilizao da agricultura familiar
adquire novo enfoque, dado por sua capacidade de gerar ocupaes e trabalho, sendo responsvel por grande
parte daqueles que permaneceram ocupados no campo.
A participao do trabalho feminino na agricultura familiar sempre foi subestimada. Pelo fato de as
mulheres serem, na naturalizao das atribuies de gnero, as responsveis pela reproduo social do grupo,
as atividades produtivas desenvolvidas por elas so consideradas como parte das tarefas atribudas ao papel
de me e esposa, consideradas ajuda e complementares quelas desenvolvidas pelos homens.
Segundo Melo & Sabbato (2000), as mulheres do meio rural tm a ideologia patriarcal muito mais
introjetada em seu comportamento do que outras. Dados da PNAD de 1998 apontam que a proporo delas
ocupadas sem remunerao significativamente mais elevada na agropecuria do que em outros setores da
economia. As autoras verificaram que 41,3% das mulheres ocupadas no campo se envolvem com trabalho para
o autoconsumo. Dentre elas, 72,8% declararam trabalhar menos de 15 horas semanais, enquanto que para os
homens essa proporo de apenas 31,4%. Esses dados reforam a idia que as prprias mulheres tm a
respeito do seu trabalho, como sendo parte de suas obrigaes femininas, definidas nas relaes de gnero. A
1
Para Kageyama (1998), um agricultor pluriativo aquele que empreende atividades agrcolas e no agrcolas dentro e fora do estabelecimento rural,
obtendo diferentes tipos de remunerao como rendimentos, rendas em espcie e outras. A autora considera que h uma evoluo do conceito de
agricultura de tempo parcial para empregos mltiplos e depois para pluriatividade, ampliando assim o valor relativo s atividades e condies
externas agricultura, bem como s relaes que so estabelecidas entre unidades produtivas e os contextos regionais, especialmente os mercados de
trabalho (Kageyama, 1998: 3). Assim, conclui ser de grande importncia para esse tipo de estudo o entendimento da economia local como referncia de
anlise, mais importante at que a delimitao rural-urbana.
fragilidade de sua condio fica evidente quando mais de 80% das trabalhadoras rurais no recebiam rendas
2
monetrias, enquanto esta proporo de 30% para os homens .
A grande diferena na participao de cada um dos sexos nos rendimentos monetrios gerados deixa
clara a desvalorizao do trabalho das mulheres; a importncia econmica do seu trabalho raramente
computada pelas estatsticas. Algumas pesquisas, no entanto, contribuem para uma noo da sua dimenso.
Segundo dados da Comisso Nacional de Mulheres Trabalhadoras Rurais da CONTAG, as mulheres
respondem por 40% da fora de trabalho rural. Na agricultura familiar elas representam 36,2% das pessoas
ocupadas (Abramovay & Silva, 2000).
Para Minas Gerais, Pisa & Ribeiro (1999) mostram o crescimento da participao feminina no total do
pessoal ocupado na agropecuria no perodo 1985-1996, que passou de 24,51% para 26,16%. Os autores
observaram que esta maior ocupao feminina ocorreu nos menores estabelecimentos, ocupando 79,51% das
mulheres que trabalhavam na agropecuria em 1996. Sua maior participao relativa e absoluta ocorreu como
membros no remunerados da famlia; mulheres representam 33,58% do total do pessoal ocupado nesta
categoria.
O objetivo deste artigo compreender o lugar da mulher nas sociedades rurais. Para isto, procura
analisar aspectos do trabalho feminino nas estratgias desenvolvidas por agricultores familiares mineiros para
garantirem o acesso e a permanncia terra. Foram realizados estudos de caso em duas comunidades: Boa
Vista, municpio de Itaguara, MG, e o Assentamento Dom Orione, Betim, MG. A histria de vida das mulheres, a
partir das famlias, possibilitou a compreenso da importncia do seu papel nas lutas e no trabalho, compondo
as estratgias familiares e tambm a percepo que as prprias mulheres possuem da sua posio na famlia,
na comunidade e na sociedade de forma mais ampla.

2 Referencial terico: a mulher na agricultura familiar


Na literatura sobre agricultura camponesa e agricultura familiar observa-se a preocupao com a
racionalidade que as governa. Para suprir as necessidades da famlia ou grupo, a agricultura camponesa cria
estratgias a fim de que sejam mantidas as condies de reproduo ao longo das geraes.
Vrios autores, analisando diferentes sociedades, explicam as estratgias adotadas pelos agricultores,
destacando, por exemplo, a diversidade dos sistemas de cultivos que desenvolvem, adaptados aos recursos
naturais e materiais disponveis, permitindo estabelecer relao positiva entre populao e ambiente. Tambm
desenvolvem atividades no agrcolas (indstria domstica rural) para o suprimento de necessidades como
vesturio, ferramentas e utenslios domsticos; intensificam o uso da fora de trabalho familiar a fim de
satisfazer s necessidades do grupo; procuram servios acessrios ou assalariados, o que leva o agricultor a
dedicar apenas parte do seu tempo de trabalho s atividades agrcolas; migram temporariamente, a fim de
obter recursos financeiros para a sua reproduo como camponeses e definitivamente, principalmente os
jovens, devido impossibilidade de permanncia no meio rural. Por ser dono da terra, geralmente o campons
estimulado a trabalhar mais que o assalariado, o que o leva, inclusive, a diminuir suas exigncias de consumo
ao mnimo (Kautsky, 1968; Chayanov, 1974; Wolf, 1976).
Analisando a situao do campesinato russo no incio do sculo XX, Chayanov (1974) investigou
algumas relaes que podem contribuir para o entendimento da agricultura familiar hoje. O autor explica que
esta organizao se baseia no entendimento da famlia como ncleo definidor da capacidade de trabalho e
distingue a estrutura interna do campesinato no como organizao da produo, mas como uma organizao
da atividade econmica da fora de trabalho. Ou seja, o que define a quantidade de trabalho existente para
suprir as necessidades do grupo so a composio (nmero de homens e mulheres) e o desenvolvimento
(idade dos membros) da famlia. Desde a constituio at o envelhecimento e morte do chefe da famlia, ela
3
passa por diferentes estgios de desenvolvimento .
por ser o trabalho organizado a partir da famlia, onde as relaes seguem parmetros de diviso de
atividades entre os membros do grupo conforme sexo e idade, que torna-se fundamental compreender os
espaos femininos e masculinos, determinantes das relaes de gnero na famlia e na sociedade. Este o
foco deste artigo. Certamente essas relaes so diversas nas vrias sociedades e igualmente especficas no

2
O critrio para apurar a populao ocupada na agropecuria pela PNAD/IBGE, a partir de 1992, chamado de critrio amplo e abrange os ocupados
remunerados e os no remunerados com jornada de trabalho semanal de 15 horas semanais e mais, e tambm os ocupados na produo para autoconsumo e
os no remunerados com jornada semanal inferior a 15 horas. Este critrio explicita melhor a participao feminina na agropecuria (Melo & Sabbato,
2000).
3
importante deixar claro aqui que o agricultor familiar atual est relacionado ao modo de produo capitalista, construindo estratgias com lgicas
prprias, guardando apenas algumas semelhanas com o campons analisado por Chayanov. A dinmica do trabalho familiar chayanoviano tem sido um
importante recurso para anlise de sociedades rurais; consultar, por exemplo, Woortmann (1990) e Garcia Jr. (1989). Como Chayanov, vrios outros
autores destacaram a importncia de compreender a famlia para se analisar o rural: Kautsky (1968), Shanin (1979), Tavares dos Santos (1978),
Woortmann & Woortmann (1997), entre outros.
Brasil dos anos 2000. Alguns estudos contemporneos que relacionam o tema com a experincia de vida de
agricultores familiares so importantes para a compreenso da questo.
A diviso sexual do trabalho condiciona formas diferenciadas de insero social para homens e
mulheres, existindo uma identificao cultural entre atividades e papis para cada um dos sexos. s mulheres
correspondem atividades de reproduo social da famlia; aos homens corresponde a funo de provedor das
necessidades materiais do grupo. Numa sociedade onde prevalecem a ordem mercantil e a cultura patriarcal
definidora dos papis de gnero, a identidade feminina supe uma posio subordinada e dependente em
relao ao homem, obedecendo hierarquia de poder estabelecida. Alm disso, os espaos a serem ocupados
por cada um tambm so definidos a partir disso, correspondendo ao homem o local pblico e de produo;
mulher a esfera privada ou domstica (Heredia, 1979; Paulilo, 1987; Abramovay & Silva, 2000; Rua &
Abramovay, 2000; Woortmann, 1992).
Ao estudar agricultores familiares na Zona da Mata pernambucana, Heredia (1979) procurou entender
as relaes existentes entre produo e consumo para aquele grupo. Os distintos papis destes espaos, que
so ao mesmo tempo complementares e opostos, concretizam o verdadeiro antagonismo existente na
sociedade patriarcal: o masculino-feminino. O espao de produo como reas de cultivo, pastos, curral
masculino, onde o pai de famlia coordena as atividades a serem desenvolvidas. O espao de consumo casa
e quintal considerado feminino, pois a me quem orienta as tarefas, geralmente com a cooperao das
filhas moas e crianas. Cada membro do grupo ocupa um espao de acordo com o sexo e idade: a me, as
crianas e filhas pertencem esfera domstica, apesar de freqentemente realizarem atividades no espao de
produo. J os filhos homens, a partir de 12 anos, trabalham nas lavouras com o pai, podendo eventualmente
executar algum trabalho individual, a fim de garantir recursos para seu prprio uso.
O espao de consumo no tem razo de ser se no h o espao de produo; por isso h subordinao
das atividades domsticas e de seus arredores quelas relacionadas com a produo. Alm disso, os menores
preos dos produtos oriundos do quintal (frutas, verduras, frangos e ovos) em relao aos produtos das
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lavouras (milho, feijo, farinha) reforam o carter secundrio do trabalho feminino . Como o homem quem
deve suprir a casa (unidade de consumo) com os alimentos necessrios para a famlia, ele far isso atravs de
seu trabalho direto nas reas de cultivos ou ainda atravs da venda e compra de mercadorias. Assim, o espao
pblico, onde acontecem as relaes comerciais, tambm masculino.
A oposio masculino-feminino vivenciada no cotidiano dos agricultores familiares define uma condio
implcita para a reproduo do grupo: o fato de as mulheres nem sempre serem contempladas na herana da
terra. Entende-se que, por no serem diretamente responsveis por nada que envolva a terra ou resulte
diretamente do produto mercantilizado do trabalho - como lavouras e comercializao dos produtos - elas no
devero receber terra em herana. Ou, quando recebem, devero negoci-la por intermdio de um homem, o
irmo ou marido. Na verdade, a elas muitas vezes limitado o direito de negociar e ser proprietria de terra
(Moura, 1978; Heredia, 1979).
A herana uma forma de compensao quele que sempre trabalhou na terra do pai, o
reconhecimento deste trabalho. Ao considerarem as atividades realizadas pelas mulheres na produo agrcola,
no como trabalho, mas sim ajuda, excluem-nas da partilha. A elas cabe um dote que ir contribuir para a
nova famlia no momento do casamento. Entretanto, se uma filha no se casa, no recebe esse dote;
tampouco estimulada a permanecer na terra, uma vez que seu reconhecimento social s ocorre por meio do
casamento e no por meio do seu trabalho (Woortmann, 1990; Heredia, 1979; Woortmann & Woortmann,
1993).
Nas falas sobre o trabalho e a reproduo familiar nessas sociedades o espao da mulher segregado.
Relaciona-se idia do no trabalho das mulheres, ou de que seu trabalho leve, que apenas representa uma
ajuda; em oposio h o trabalho pesado dos homens; por isso toca s mulheres a no herana e a no (ou
menor) remunerao. Paulilo (1987) analisa vrios processos de trabalhos agrcolas e as atribuies que os
caracterizam como pesado ou leve. Constata que essas atribuies variam de regio para regio, ou seja, o
que denominado trabalho leve em um determinado lugar considerado pesado em outro. Portanto, o que
est em evidncia no a fora fsica necessria para execut-lo e sim quem o realiza: trabalhos realizados por
mulheres e crianas so considerados leves; trabalhos realizados por homens so considerados pesados. A
essa classificao esto associadas diferentes remuneraes, sendo maiores para o trabalho pesado, realizado
pelos homens, e menores para o trabalho leve, feito pelas mulheres (Paulilo, 1987). Uma conseqncia

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Melo & Sabbato (2000) reafirmam esses aspectos quando analisam os dados da PNAD/ IBGE para o perodo de 1993-1998. Segundo as autoras, a
proporo de mulheres ocupadas nas lavouras e pecuria menor que a dos homens, enquanto que esto em proporo maior do que eles nas atividades de
horticultura, criao de aves e pequenos animais. Como esses itens respondem por apenas 12,4% do valor total da agropecuria, e lavoura e pecuria
respondem por 83,8%, permitem colocar a mulher num papel subordinado e dependente em relao ao homem.
imediata dessa designao a sobrecarga de atividades para elas, implicando na realizao de dupla jornada
de trabalho.
O tipo de atividade que as mulheres desenvolvem na agricultura depende dos padres culturais e
sociais existentes para um determinado grupo. Mas, em geral, sua maior participao ocorre nas lavouras,
pecuria, horticultura, criao de aves e pequenos animais, destinados sobretudo ao autoconsumo da famlia.
Em Minas, as mulheres atuam expressivamente nas lavouras temporrias, lavouras permanentes, na produo
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mista e na pecuria .
Como j foi colocado, a maior parte do trabalho feminino para o autoconsumo da famlia ocorre no
espao domstico, que de mbito privado. No entanto, em momentos crticos, as prprias mulheres passam a
explicitar publicamente suas necessidades, assumindo responsabilidades, posturas e papis considerados
masculinos. Tornam-se visveis no espao pblico ao participarem ativamente da luta pela terra (Rua &
Abramovay, 2000), da luta pela sobrevivncia em momentos de seca, como na regio semi-rida nordestina
(Fischer, 2000), na busca de empregos temporrios ou assalariamentos em servios urbanos ou agrcolas, no
trabalho com o artesanato, envolvendo-se nos processos de comercializao e associativismo (Angulo, 2002).
Esses momentos podem ser analisados como impulsos importantes para a independncia da mulher rural e
para o seu auto-reconhecimento como cidad e sujeito de sua prpria histria. Todavia, percebe-se que essa
viso no se concretiza, no transformando de forma mais profunda as relaes de gnero no meio rural.
Valores culturais como famlia e suas relaes hierrquicas e o bem-estar comum em sobreposio
individualidade so alguns aspectos que prevalecem marcantes entre as famlias de agricultores.

3 Metodologia
Para compreender as relaes de gnero e as estratgias adotadas por agricultores familiares, foram
realizados estudos em dois grupos muito diferentes. O primeiro, de constituio mais antiga, situa-se na
comunidade de Boa Vista, municpio de Itaguara, Minas Gerais. O outro, formado por agricultores que tiveram
acesso terra pela da reforma agrria, vive no Assentamento Fazenda Dom Orione, municpio de Betim, MG.
Esses grupos foram escolhidos pelo retrato diferenciado de suas histrias de constituio. As trajetrias
femininas so aqui entendidas como histrias de vida, ou seja, biografias de mulheres, podendo referir-se ou
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no a deslocamentos geogrficos, conforme o caso .
Partindo de uma perspectiva qualitativa, a pesquisa utilizou o estudo de caso. Muitos pesquisadores
descrevem esse tipo de pesquisa como uma atividade interativa, da qual se procura entender as relaes
sociais, as interpretaes realizadas pelos diferentes atores a partir dos seus pontos de vista, sabendo-se que
estes no so definitivos. O carter provisrio, dinmico e especfico marca as questes sociais (Haguette,
1987; Alencar & Gomes, 1998; Minayo, 1994). Portanto, no processo de pesquisa, a cada coleta de dados
seguiu-se uma anlise parcial dos mesmos, permitindo reformular algumas questes ao longo da pesquisa,
como compreender melhor a especificidade do trabalho feminino, ou o papel da mulher no conjunto das
estratgias adotadas pelas famlias de agricultores, ou significado disso para as prprias mulheres.
Nesta pesquisa, a unidade de estudo considerada foi a famlia, definida como o grupo de pessoas com
laos consanguneos, vivendo no mesmo domiclio. A partir da, foi possvel estruturar a anlise,
compreendendo suas relaes comunitrias e sociais mais amplas. na famlia que se forma a estrutura
psquica do indivduo, sendo o espao social de definio de hierarquia de poder entre sexos e tambm entre
as geraes. Assim, a famlia espao de referncia emocional e afetiva, mas tambm de conflito entre seus
membros (Bruschini, 1989).
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Para o trabalho de campo foram realizadas entrevistas semi-estruturadas com algumas famlias de
cada local, a partir de roteiros pr-elaborados, alm de observaes in loco e anotaes no caderno de
campo. Procurou-se, no entanto, seguir alguns parmetros que levariam a uma maior diversidade das famlias
entrevistadas, como composio e idade de seus membros, localizao geogrfica na comunidade, condio
de uso da terra ou tempo de moradia no local e principais atividades produtivas. A partir desses critrios, as
famlias entrevistadas sugeriram outras que pudessem corresponder aos propsitos da pesquisa. Foram
entrevistados mulheres, homens, filhas e filhos, conforme a disponibilidade. Dessa maneira foram obtidas
informaes que permitiram sistematizao e anlise.

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Aproximadamente 35% das mulheres ocupadas na agropecuria em Minas Gerais dedicam-se pecuria (Pisa & Ribeiro,1999).
6
Esse esclarecimento se faz necessrio devido comum associao do termo trajetria referindo-se a trajetrias migratrias e/ou deslocamentos
geogrficos. Para maiores esclarecimentos ver Medeiros (2001).
7
Campo de pesquisa entendido por Minayo como sendo o recorte que o pesquisador faz em termos de espao, na realidade emprica a ser estudada
(Minayo, 1994: p. 53).
Na comunidade de Boa Vista foram entrevistadas 29 famlias, que representam 15% do total dos
moradores (estima-se que ali existam aproximadamente 200 famlias, espalhadas em vrios locais). No
Assentamento Fazenda Dom Orione foram entrevistadas 17 famlias, representando 43% do total.
A pesquisa desenvolveu-se entre abril e novembro de 2000 e foi realizada em trs etapas. A primeira
teve carter exploratrio, com o objetivo de estabelecer contato inicial com algumas pessoas e apresentar os
propsitos do estudo. Tambm procurou-se obter conhecimento geral do espao fsico ocupado pelos dois
grupos: nmero de famlias do local, principais atividades desenvolvidas, histrico da ocupao, informaes
gerais sobre parentesco, rea abrangida pela comunidade, servios existentes, como escola, servios de
sade, sistemas de transporte; comercializao de produtos; mediaes governamentais e no governamentais
e suas influncias sobre o grupo.
A segunda etapa permitiu as primeiras exploraes temticas, buscando-se o conhecimento a respeito da
famlia, como, por exemplo, sua origem e trajetria. Alm disso, foram buscadas informaes a respeito da rea
explorada com agricultura e pecuria, a condio de uso da terra, as atividades agrcolas e no agrcolas
desenvolvidas pela famlia, as formas de utilizao da mo-de-obra e as principais fontes de renda.
A participao da mulher, tanto em atividades domsticas quanto produtivas, apresentou-se como
questo a ser mais aprofundada nos dois casos. Em Boa Vista, o trabalho com artesanato em tear (portanto
uma atividade no agrcola) parecia representar grande importncia na organizao do oramento familiar,
dando visibilidade a elas. No Assentamento, a participao intensa em atividades agrcolas no representava
retornos monetrios para elas, sendo seu trabalho considerado invisvel. Alm disso, destacava-se a atuao
feminina na organizao social e poltica das comunidades; procurou-se, ento, compreender melhor o
significado do papel da mulher, tanto na esfera domstica como na esfera comunitria.
Na terceira etapa, procurou-se conhecer mais detalhadamente as rotinas de trabalho dos diferentes
membros da famlia, destacando-se as mulheres, buscando compreender a percepo da famlia em relao ao
trabalho feminino, sua importncia para a composio do oramento e patrimnio familiar. No Assentamento
Dom Orione buscou-se saber tambm, a partir das trajetrias de vida das famlias - e nelas, das mulheres -,
quais mudanas ocorreram em suas vidas aps o assentamento. Essa etapa foi realizada em dois momentos,
sendo que o segundo teve como objetivo ampliar a amostra pesquisada a fim de obter maior segurana a
respeito das informaes encontradas at ento.

4 Boa Vista
A comunidade de Boa Vista fica no municpio de Itaguara, regio central do estado de Minas Gerais,
distante 20 quilmetros da sede administrativa, sendo seu acesso relativamente limitado.
As famlias entrevistadas nesta pesquisa representam o total de 114 pessoas, das quais 57,89% so do
sexo masculino e 42,11% so do sexo feminino. Boa parte de seus membros est na idade adulta (31 a 50
anos). As famlias no so muito grandes, sendo comum encontrar mulheres de 30 a 40 anos com apenas um
ou dois filhos e que no pretendem ter mais. No caso estudado, chama a ateno o fato de que dezoito famlias
tinham entre um e trs filhos, e apenas trs famlias tinham mais de dez.
L, as famlias agricultoras diversificam suas atividades para a composio da renda, mesclando
agricultura, pecuria, servios gerais e artesanato em tear mineiro; este feito, sobretudo, pelas mulheres.
Produzem parte de seus alimentos, como arroz, feijo, milho e mandioca. Colhem tambm produtos do quintal
como frutas, caf, hortalias e criam pequenos animais. Pouco se vende ou se troca desses produtos. Algumas
famlias criam gado e plantam cana e capim para suplementar a alimentao dos animais na estao seca.
A diviso do trabalho entre os membros da famlia permite visualizar as contribuies de ambos os
sexos no que se refere s atividades produtivas e reprodutivas. A princpio, os homens tm o dever de suprir as
necessidades alimentares por meio do trabalho agrcola e da criao de gado. Os bens que no so produzidos
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na terra devem, teoricamente, ser conseguidos pela da venda de servios para fora do terreno da famlia . Pais
e filhos homens so os responsveis, portanto, por atividades produtivas na unidade de produo e tambm em
espaos diferentes deste.
As mulheres, juntamente com as filhas, so responsveis por garantir a reproduo social da famlia;
suas atividades ocorrem no mbito domstico, o espao por excelncia de consumo. Os cuidados com a casa,
os filhos, o preparo das refeies, a produo do quintal, o processamento de alimentos (produo de polvilho,
farinha de mandioca e queijo) e o tear so algumas das suas atribuies.
Elas tambm envolvem-se diretamente com as atividades de produo agrcola, ficando, ento, sob a
coordenao dos homens. Algumas entendem isso como ajuda a eles, e afirmam trabalhar na agricultura
somente quando h muito servio acumulado. Mas, observa-se que tanto eventual quanto sistematicamente,

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Heredia (1979) observa o mesmo entre lavradores do Nordeste do pas.
tanto complementando quanto representando uma reserva de fora que equivale masculina, mulher, nessa
comunidade, indiscutivelmente, associa-se a trabalho.
ao artesanato em tear que elas mais se dedicam. Este um costume e uma arte que passada de
me para filha, h muitos anos. As meninas aprendiam a tecer entre os 10 e 12 anos de idade, somente
observando as mais velhas. Quando em uma famlia havia mais de uma moa que j sabia tecer, costumava-se
ajudar a outras (parentes ou vizinhas), pois no havia um tear para cada uma. Assim, o tear e atividades como
descaroar algodo, cardar e fiar, proporcionavam trocas de servios e encontros entre as mulheres para fazer
tarefas maiores.
H mais tempo, o trabalho no tear supria diretamente as demandas de vesturio e outros acessrios
para a famlia, como cobertas e toalhas. Atualmente, vem assumindo uma contribuio cada vez mais
importante na renda das famlias, em decorrncia do declnio da renda agrcola. Elas dedicam-se a confeccionar
produtos para venda sob encomenda - como colchas para cama, toalhas e centros de mesa, panos de bandeja,
tapetes e outros.
Para se chegar ao ponto de tecer, muitas horas e dias de servio so gastos, tanto de mulheres e
moas, como tambm de homens, crianas e idosos. So vrias as etapas do trabalho: dobrar os fios de linha,
urdir, arrumar o tear, fazer os novelos para preencher os tecidos (atividade denominada como encher canelas),
tecer, cortar e arrematar. Todo o trabalho coordenado pelas mulheres. So elas que detm o conhecimento
do ofcio, identificando-se, profissionalmente, como artess.
Arrumar o tear e tecer so consideradas as tarefas mais importantes. A elas so dedicados tempos
contnuos do trabalho das mulheres, que chegam a 4 ou 5 horas seguidas. As demais tarefas, como dobrar
linha, urdir, encher canelas e arrematar, so consideradas fceis e acessrias (apesar de serem essenciais
para o trabalho), podendo, por isso, ser realizadas ao longo do dia, entre outras tarefas domsticas, ou ainda
por crianas, idosos ou homens, quando esto desocupados. Portanto, o tear permite que as mulheres
conciliem atividades domsticas com uma atividade remunerada. No entanto, isso acaba por ampliar sua
jornada de trabalho.
Algumas mulheres que no tecem realizam esses trabalhos para outras, podendo troc-los por outros
servios ou favores, ou ainda receber pagamentos em dinheiro.
O trabalho em tear tem grande importncia para a socializao das mulheres na comunidade. Essa
socializao se inicia enquanto so crianas: as meninas fazem atividades secundrias, como dobrar as linhas
e encher canelas. Quando moas, passam a tecer, aprendendo um ofcio que ir garantir-lhes ocupao e
renda para suas necessidades individuais (roupas, calados, produtos de beleza e higiene pessoal), para o
prprio enxoval e, ainda, algumas economias para o momento do casamento. Fazem, com este trabalho, boa
9
parte de seu dote .
Existe uma sucesso dessa atividade de me para filha: enquanto so crianas, colaboram com as
mes nos servios gerais da casa e tambm no tear. medida que vo aprendendo a tecer, as mes passam por
sua vez a cooperar, dobrando linha, colocando no tear e enchendo canelas; algumas mes deixam de tecer, ou
deixam de ser a artes principal da famlia quando sua filha moa passa a faz-lo.
A maioria das artess da comunidade ligada Associao Municipal de Artesos de Itaguara. Ao
participarem da Associao, adquirem experincias a respeito das possibilidades e limites dessa forma de
trabalho e ampliam sua participao na sociedade de forma mais ampla e mais cidad.
Assim, o artesanato permite que relaes sociais externas comunidade sejam estabelecidas, partindo
das mulheres. As formas de comercializao de seus produtos destacam a participao feminina no processo.
Elas costumam receber encomendas de pessoas que vo prpria comunidade ou ainda s casas das artess.
Outras vezes elas tecem por conta prpria e vendem para comerciantes da cidade o Centro de Artesanato,
sede da associao de artesos, ou ainda outros lojistas.
Dessa forma, elas vo ocupando um espao para alm da casa - o pblico, onde ocorrem relaes
comerciais geralmente masculino, e tomam conhecimento das condies a que esto submetidas no
processo de produo e comercializao do artesanato. As artess tm certo conhecimento das desvantagens
econmicas a que esto sujeitas, pois os preos pagos pelos produtos so considerados baixos, fazendo com
que elas afirmem que o trabalho do tear no compensa financeiramente ou que leva-se trs dias de servio
para (comprar a passagem) ir para Itaguara; e ainda pela demora dos prazos para receber o dinheiro da
venda.
A renda gerada com a venda dos tecidos destinada a bens que variam conforme a famlia: produtos
de higiene e limpeza, roupas, consultas mdicas, remdios, contas de luz, mensalidades do sindicato, utenslios
9
O trabalho em tear feito pelas filhas moas equivale ao roado individual ou roadinho descrito por Heredia (1979). Os roadinhos so pequenas
reas de terra destinadas ao trabalho individual dos filhos e filhas, naquele local estudado. A autora analisou que ele tem um importante papel no processo
de socializao dos filhos, uma vez que onde aprendem e aperfeioam as tcnicas do trabalho agrcola, as normas de comportamento exigidas por esse
trabalho e, medida que aumentam as necessidades de consumo dos filhos, seus produtos so destinados a supri-las. O tear, em Boa Vista, proporciona
meios para que as filhas faam suas despesas e, sobretudo, tenham um ofcio especializado, que poder acompanh-las por toda a vida.
domsticos, mveis e, claro, a prpria linha utilizada na tecelagem. Algumas mulheres, ainda, pagam
tratamentos dentrios; outras, fazem economias para a reforma da casa. Quando falam do rendimento, elas
costumam ser muito modestas, ou mesmo tmidas:

S d para comprar essas coisinhas.


(Senhora R., 43 anos)
D pra gente ganhar uma beiradinha.
(Senhora L., 39 anos).

Ao verbalizarem como secundrio o seu trabalho e os bens adquiridos com ele, demonstram a
importncia que do aos recursos de alimentao, manuteno do patrimnio familiar e do gado, que so
10
providos, majoritria e culturalmente, no domnio do trabalho masculino . No entanto, ponderam que a despesa
da casa diversa, e o tear permite, com seu produto, o suprimento delas tambm cultural e simbolicamente
importantes que passam a ser responsabilidade feminina. Revalorizam assim, margem, o seu trabalho e
autonomia de renda:

Numa casa no tem s a despesa de comida. muita coisa que gasta (Senhora P.,
34 anos).
As mulheres daqui no deixam conta pra marido pagar (Senhora E., 23 anos).

Entretanto, possvel perceber certo acanhamento por parte das mulheres quando se referem aos
ganhos com seu trabalho e contribuio dele para as despesas domsticas. como se no pudessem afirmar
que esta renda importante, ou, s vezes, at a mais importante:

O trabalho da mulher ajuda em casa, no muito pouco (...) No compro semente


porque o dinheiro no d, j pago muita coisa. (Senhora P., 34 anos)

Mesmo sendo considerada pequena a remunerao pelo trabalho realizado no tear, observa-se que
possibilita arcar com boa parte das despesas da famlia, principalmente aquelas relacionadas sade,
vesturio e melhoria da moradia e do ambiente domstico. A obteno de recursos para o suprimento extra-
alimentar recai, sutilmente, sob a responsabilidade feminina. Mas elas no explicitam a importncia da sua
renda para a famlia.

5 Assentamento Dom Orione


O Assentamento Dom Orione est localizado no municpio de Betim, regio metropolitana de Belo
Horizonte. Ocupa rea de aproximadamente 200 hectares onde se encontram assentadas 39 famlias. Metade
delas era de antigas posseiras na rea e outra metade veio com a ocupao da terra. Diferentemente das
famlias de Boa Vista, que so originrias daquele lugar e contam casos dos antepassados e antigos
moradores, as famlias do Assentamento tm origens e histrias bem diversificadas. Elas trazem, em suas
razes, a histria do campesinato brasileiro, excludo do processo de desenvolvimento. Sua mobilidade espacial
pelo territrio nacional se relaciona com a busca por terras nas reas camponesas e com as conjunturas de
11
desenvolvimento do pas .
A insero do Assentamento no contexto urbano e industrial de Betim lhe confere certas
particularidades. Ele faz divisa com algumas propriedades rurais e tambm com bairros urbanos, como
Petrovale, Santa Rita e Jardim Nazareno. Fica distante 10 quilmetros do centro da cidade e o acesso
facilitado pelo trfego de transporte coletivo dentro do assentamento. Outros municpios tambm esto
prximos, como Sarzedo e Ibirit. A refinaria Gabriel Passos, da Petrobrs e a FIAT Automveis so duas das
importantes indstrias que se encontram em suas imediaes (INCRA, 1997).
Essa localizao permite que as famlias estabeleam intensas relaes com o ambiente urbano dos
municpios e seus bairros. No entanto, isso se manifesta de forma bastante conflituosa, sendo ora positiva, ora
negativa. Os bairros urbanos permitem acesso escola, ao atendimento sade e lazer. onde muitos
assentados tm parentes e amigos, sendo tambm local de moradia de algumas das famlias; a

10
A idia de principal-masculino e secundrio-feminino associa-se relao feita por Paulilo (1987).

11
Historicamente os camponeses brasileiros deslocaram-se por reas rurais e fronteiras agrcolas (Martins, 1981); a partir dos anos 1930 parte deles
orientou-se para reas urbanas com emprego em expanso (Martine, 1994).
comercializao daquilo que produzido no assentamento, as compras de mantimentos e outros bens
necessrios s famlias acontecem nesses locais.
Mas a proximidade urbana em demasia traz, s vezes, certos problemas como o avano da cidade
sobre as terras rurais do assentamento e a construo de casas em parte dos lotes que fazem divisa com os
bairros, roubos de mantimentos em lavouras, de animais nos quintais e de objetos pessoais nas casas dos
agricultores. Alm desses, existe outra ordem de problemas que est relacionada diretamente proximidade do
ambiente urbano e rural: a qualidade dos recursos naturais, principalmente a gua.
No entanto, a proximidade do assentamento com cidades e indstrias no proporciona,
necessariamente, ligaes por meio de trabalho urbano: as famlias dedicam-se principalmente ao trabalho
agrcola e apenas poucas pessoas desenvolvem atividades no agrcolas no prprio lote.
As famlias que esto assentadas so de origem rural, algumas delas com experincias de luta por terra
vivenciadas em tempos anteriores ao assentamento, em suas regies. Fizeram diferentes trajetrias
migratrias, com experincias de trabalho rural e urbano e, naquele momento, encontravam-se desempregadas
ou com dificuldades para arrumar ocupaes produtivas, moradia e sustento.
Entre as 17 famlias entrevistadas, totalizando 79 pessoas, 45 so do sexo masculino (56,9%) e 34 so
do sexo feminino (43,03%). Esta populao majoritariamente jovem, o que difere do observado na
comunidade de Boa Vista, onde predominam os adultos. No assentamento, metade do grupo pesquisado
encontra-se na faixa etria entre 0 e 20 anos, sendo que quase 30% esto na faixa de 11 a 20 anos e 21%
esto na faixa de 0 a 10 anos. Mas existem tambm famlias mais idosas morando ali; geralmente o casal e
somente alguns de seus filhos. comum que um dos membros receba aposentadoria.
As famlias tm mais filhos do que aquelas de Boa Vista: o nmero total 98, com uma mdia de 5,76
filhos por mulher, bem acima da mdia nacional. Mas apenas 48,9% deles vivem no assentamento com seus
pais. Os que no esto ali moram em bairros de Betim prximos ao assentamento e em municpios vizinhos
como Sarzedo, Bom Jardim, Brumadinho, Contagem e Belo Horizonte. H casos de alguns filhos que moram na
cidade ou regio de origem da famlia; outros, em estados como So Paulo e Distrito Federal, tendo migrado
com os pais, ou ainda ido por conta prpria.
A busca pela terra e trabalho, tanto por famlias jovens como as mais idosas, marcou suas trajetrias e
histrias de vida. Em sua maioria, so originrias das regies Nordeste de Minas, Vale do Rio Doce, Norte do
estado e tambm da regio central (Campo das Vertentes). Nos anos 1980/90, as poucas perspectivas de
encontrar terras nas fronteiras agrcolas, o baixo crescimento econmico e a reduo da oferta de empregos
nas cidades grandes fizeram com que os agricultores migrantes direcionassem seus caminhos para cidades de
mdio porte. A migrao de retorno para o local de origem ou ento para sua regio, passou a ser uma opo
12
para essas famlias a partir dos anos 1980 .
A falta de opo de trabalho e ocupao em outros setores da economia, principalmente para
trabalhadores com pouca qualificao e escolaridade formal, faz com que famlias jovens vejam no
assentamento e, portanto, no trabalho agrcola, a perspectiva de garantir condies mnimas para o sustento
dos filhos:

Para a gente, que no tem estudo, difcil arrumar emprego na cidade. Hoje, se voc
no tem pelo menos o segundo grau, fica difcil viver na cidade.
(Senhor A., 54 anos)

Para as pessoas de idade mais avanada, o assentamento representa o porto seguro, a terra
prometida, o ponto de parada definitivo de seus processos migratrios.
Representando a populao que obrigada a sair do seu local de origem por diversos motivos,
migrantes idosos e jovens encontram-se no assentamento. Uns como posseiros, outros vindos com a ocupao
para a apropriao definitiva da terra; uns com grandes trajetrias migratrias, outros com trajetrias mais
curtas; uns com algum capital inicial, outros somente com a fora de trabalho; uns com objetivos de obterem
rendimentos econmicos para a criao da famlia, outros com o objetivo de ter uma ocupao, local de
moradia e complementao do oramento familiar por meio do plantio para o autoconsumo. Todos esses
aspectos se misturam entre as famlias que vivem no assentamento, provocando uma grande diversidade de
interesses, afinidades e, no raro, conflitos entre elas.
As histrias das famlias revelam a grande importncia da mulher: me e dona de casa, mas tambm
fora de trabalho para atividades agrcolas, produtoras de renda complementar para a famlia quando se
assalariavam, ou dando estmulo para a organizao e luta por melhores condies de vida.

12
Durante a dcada de 1981/1991, as migraes de retorno para Minas Gerais representaram 47,7% do total dos imigrantes do perodo (Carvalho et al.,
1998; Martine, 1994).
As mulheres contam histrias marcadas pelas emoes, com lembranas de um tempo anterior ao
assentamento, de muito sofrimento. So freqentes os relatos daquelas que trabalharam em vrios servios na
agropecuria e de vidas muito movimentadas procura de um lugar definitivo para viver. Suas lembranas
esto intensamente relacionadas com a vida ainda do seio da famlia original (pais e irmos), ou aps o
casamento, passando a ter como referncia o prprio marido. Em seus relatos comum que no saibam ou
no explicitem, por exemplo, os motivos das vrias mudanas que fizeram, evidenciando, assim, sua
subordinao s famlias, sob autoridade masculina.
Algumas mulheres saram de seus locais de origem ainda solteiras. Expressam sua coragem e tambm
solido quando afirmam que foram criadas pelo mundo.
Nas atividades agrcolas, realizavam qualquer tipo de servio e comparam sua capacidade de trabalho
masculina:

Eu era o p de boi (dona R., 34 anos).


Trabalhava igual homem (dona L., 37 anos).

As experincias de assalariamento urbano so contadas por elas enfatizando seu lado positivo: tiveram
bons patres, que as ajudavam e davam certa proteo familiar; recebiam salrios que lhes proporcionavam
independncia e ajudavam nas despesas familiares. Em geral, foram empregadas domsticas, passadeiras ou
lavadeiras, trabalhadoras em confeces.
Mulheres tambm tomaram iniciativa de participar dos movimentos sociais em busca de melhoria das
condies de vida para suas famlias. Dona L. se orgulha em dizer, em relao ao seu marido e luta por terra:

Eu que levei ele pra luta (senhora L., 54 anos).

Outra senhora, L. (37 anos), conta que sempre realizou as mesmas atividades no trabalho agrcola que
seu marido, alm das tarefas domsticas e educao dos filhos. Participou de ocupao de terreno urbano,
com grupo de sem-casa e enfrentou violncia policial, arriscando sua vida e a de seus filhos. Afirma que
algum tinha que ficar no lote enquanto seu marido trabalhava. Como a famlia precisava dela, enfrentou seus
medos e permaneceu na rea. Quando indagada sobre o desejo de continuar seus estudos, L. deixa clara sua
prioridade:

Sempre teve uma desculpa: os meninos (...). Depois, muito difcil, vou ter muito
servio (dificuldades). Tem que priorizar Z e os meninos. Eles precisam mais. Z. sai
mais, vai pras reunies....

Apesar de sempre ter realizado as mesmas atividades no trabalho agrcola que seu marido, no
assentamento dona L. participa da associao e afirma no faltar a nenhuma reunio. No entanto, quando se
trata dos seus estudos e da oportunidade de viabiliz-los, recua diante do medo de enfrentar a dificuldade do
seu prprio aprendizado.
Dona I e Dona D so irms e j plantavam naquela rea antes de efetivado o assentamento.
Recordaram, com muita emoo, o tempo em que eram crianas e viviam numa usina de acar, em municpio
prximo a Montes Claros, no norte de Minas. Contam com detalhes sobre o local onde moravam e sobre a
infncia junto aos pais e irmos. Dona D tem uma filha moa, cujos estudos se orgulha em poder proporcionar;
dona I tem sete filhos e o menor estava com apenas alguns meses de vida no momento da pesquisa. Elas no
so casadas e, assim, podem ser titulares de seus lotes; administram tudo, desde as atividades at o uso dos
recursos de crdito. O assentamento, para elas, local de trabalho, uma vez que moram em bairro prximo e
todos os dias, pela manh, vo para o terreno onde plantam para o consumo, criam pequenos animais e
produzem biscoitos em uma pequena indstria rural. So mulheres que j sofreram muito e lutam para ter vida
digna e garantir a autonomia que conquistaram, mas nem por isso se sentem felizes e acolhidas, como eram no
tempo de infncia. Por levarem uma vida diferente das demais famlias do assentamento - no moram l, no
tm maridos e trabalham com indstria de biscoitos - sentem certa discriminao. O quanto podem se
defendem e protegem-se das pessoas, evitando encontros ou participao em reunies.
A ateno nas falas das mulheres permite compreender que elas valorizam as mudanas que
ocorreram em suas vidas ao afirmarem que j sofreram muito, em contraposio ao no sofrimento no
assentamento. O sofrimento diz respeito s incertezas quanto ao trabalho, moradia e falta de perspectiva
para o futuro, resultando nos grandes deslocamentos migratrios que fizeram. A tranqilidade do
assentamento traz alguns indicadores da melhoria de qualidade de vida: casa, local para plantio, acesso
escola, a associao. Ao ressaltarem que no sofrem mais, referem-se situao de extrema necessidade
por que passaram, estando agora em melhores condies.
Apesar do sofrimento anterior, as mulheres gostam de falar daquele perodo, pois era tambm tempo
de relativa liberdade: o trabalho assalariado lhes proporcionava renda e alguma autonomia; as lutas e
participao nos movimentos sociais eram espaos que elas ocupavam com poder de deciso.
Assim, por outro lado, elas revelam certa insatisfao com a vida no assentamento. Isso reflete a
conscincia que tm das dificuldades do trabalho agrcola, onde trabalha-se muito e a renda pouca, mas
principalmente a condio de subordinao a que ficam sujeitas. Na famlia e no assentamento esto em
posies apenas secundrias.
Elas esto envolvidas com as atividades domsticas, que as absorvem totalmente numa rotina diria,
em espao dependente e subordinado da casa, marido e famlia. As atividades produtivas que desenvolvem,
tanto nas roas como nos quintais, so entendidas como parte das obrigaes femininas e consideradas como
ajuda ao homem e famlia.
Para dona E (47 anos), a ida para o assentamento no foi muito boa:

Aqui a gente anda com uns trapinhos (de roupa). Eu nunca mais ganhei dinheiro do
meu suor. Construiu a casa foi com dinheiro do INCRA (Senhora E., 47 anos).

No caso de dona E a situao mais difcil, pois ela trabalha de sol a sol no terreno da famlia cuidando
de tudo; seu marido alcolatra e, segundo ela, trabalha quando quer e no tem responsabilidade sobre as
coisas referentes ao lote. Apesar de todo esforo e dedicao ao trabalho e ao marido, dona E est
absolutamente dependente dele, pois a terra e os recursos de crdito esto no nome do marido; como as
atividades agrcolas so consideradas de responsabilidade masculina, ela mesma entende que faz o servio
por ele ou ento para ele, no se sentindo dona do que conquistaram.
Algumas mulheres realizam, com esforo, atividades que lhes proporcionam renda, como venda de
verduras e quitandas para moradores dos bairros, e pequenas vendas de varejo, objetivando garantir
autonomia e individualizao. Essas, no entanto, sofrem certa discriminao por parte dos vizinhos.
Muitas esto envolvidas em atividades sociais ou de gesto comunitria, porm, em posies de pouco
poder de deciso.

6 Consideraes finais
Os locais pesquisados revelam duas trajetrias femininas bem distintas. Apresentam a lgica da
reproduo da agricultura familiar, mas os caminhos percorridos por cada grupo definiram posies diferentes
para as mulheres. Elas tm papis importantes em toda a trajetria da famlia, seja na criao dos filhos e no
suporte vida domstica, seja trabalhando e ganhando o sustento da famlia.
Para o assentamento, quando houve o acampamento, a presena delas foi fundamental para que as
famlias permanecessem ali, tanto por organizarem e participarem de trabalhos coletivos de produo, como,
por exemplo, algumas terem se mantido empregadas, dando apoio financeiro ao marido e aos filhos que
permaneciam acampados. No assentamento participam da associao, sabem dos acontecimentos e tm
opinies e posies prprias sobre os assuntos gerais que envolvem as famlias.
Mas pequeno seu poder de influenciar as decises, ou ao menos serem ouvidas. O carter invisvel
de suas atividades produtivas e a subordinao da sua individualidade famlia fazem com que, a princpio, se
julgue que o assentamento seja lugar onde as mulheres se re-domestiquem, ou seja, voltem para o espao
domstico. Ali, as mulheres dedicam-se intensamente a vrias atividades de tipo domstico, como a lida com
quintal, animais, casa, filhos e, no caso dos horticultores, cuidando das roupas e alimentao dos trabalhadores
contratados, e tambm de atividades produtivas nas roas e hortas comerciais. Essas atividades so
entendidas como parte das obrigaes femininas, estando subordinadas ao homem e famlia.
Mesmo tendo as mulheres vivido um perodo de aparente ruptura da posio subordinada, por meio de
certa autonomia de renda e da participao da luta pela terra, isso no foi suficiente para modificar a
dominncia masculina nas relaes de gnero. A prpria configurao do assentamento, baseado na famlia
patriarcal, onde o homem o chefe, o titular do lote e o responsvel por tudo o que diz respeito a isso, refora e
recondiciona as mulheres para que cumpram o eterno papel secundrio.
As mulheres que realizam, com grande esforo, atividades que lhes proporcionam renda, a fim de
garantir mnima autonomia e individualizao, esto sujeitas a discriminaes por parte das pessoas,
provavelmente por tomarem frente responsabilidades masculinas, como a coordenao das atividades
agrcolas e o destino de recursos.
Mulheres dedicam-se tambm s atividades sociais ou de gesto comunitria, pela participao na
associao, algumas fazendo parte do corpo de direo, porm, em posies de pouco poder de deciso.
Em Boa Vista, o trabalho das mulheres no tear possibilita que elas conciliem os afazeres domsticos
com atividade remunerada no meio rural, o que geralmente difcil ocorrer, dando visibilidade econmica para
parte de seu trabalho. O aumento da jornada de trabalho e das responsabilidades para com a famlia
conseqncia visvel das mudanas ocorridas em suas atribuies.
O trabalho em tear permite a socializao da mulher no meio em que vive. Percebe-se que ele
reconhecido por elas prprias, na famlia, na comunidade e nas relaes que so estabelecidas a partir disso.
Elas vivem um processo de individualizao dos demais membros da famlia, pela sua identidade profissional
como artess, o que significa um ganho pessoal importante para a afirmao de sua cidadania, permitindo
equilibrar melhor as diferenas de gnero. Mulheres que no tecem so consideradas acomodadas, pois
ponderam que esta uma atividade importante para ajudar seus maridos, uma vez que difcil retirar todo o
sustento por meio das lavouras e dos servios dos homens.
Apesar da visibilidade de seu trabalho, as mulheres de Boa Vista explicitam sofrimento e apontam para
os aspectos secundrios do trabalho realizado por elas. Sofrem porque h um aumento substancial em sua
jornada de trabalho e de suas responsabilidades para com o bem-estar da famlia. A renda pequena pela
quantidade de trabalho despendido; alm disso, secundria em relao aos itens a que se destina;
subordinada por no se poder admitir que, mesmo sendo pequena e adquirindo itens secundrios, chega a ser
a mais importante para a famlia. O preo baixo do artesanato impe ritmo fabril produo e, por fim, o prprio
padro esttico limita a criatividade local e subordina a arte ao mercado. O no reconhecimento profissional
pela legislao trabalhista prejudica as mulheres no acesso a benefcios sociais, principalmente a
aposentadoria. Enquanto as mulheres rurais podem se aposentar, uma vez trabalhadoras rurais, as artess de
Boa Vista no tm acesso a esse benefcio.
O tear no s permite uma viabilizao econmica, mas tambm permite que as mulheres abram
caminhos para participao na sociedade mais ampla, para uma expresso mais cidad. Redefine, certamente,
do ponto de vista econmico, as relaes de gnero. Mas esta redefinio no se efetiva: a fala das mulheres
reproduz a invisibilidade: o tear s paga a linha - mas paga muito mais. Escondem delas mesmas o valor e a
expresso de sua renda para a manuteno da casa e da famlia. Como as atividades que garantem o sustento alimentos
resultam dos servios de homens e filhos, estes so considerados principais. Os produtos adquiridos pelo
trabalho feminino so considerados secundrios, apesar de as mulheres arcarem com boa parte das despesas
da famlia.
Diante desse cenrio to semelhante, entrevisto em comunidades rurais to distintas, preciso
observar que a situao subordinada das mulheres ultrapassa os aspectos puramente econmicos ou polticos.
Na literatura sobre gnero associa-se, em geral, a subordinao dependncia econmica, que construda
em jogos relacionais de espao, trabalho ou mercado (Heredia, 1979). Ou, de outro lado, a dependncia
construda pela privao da participao das mulheres nos espaos da cidadania (Fisher, 2000; Abramovay &
Silva, 2000). Nos dois casos estudados, mulheres conseguiram viabilizar-se em atividades remuneradas (Boa
Vista), movimentos emancipatrios (Assentamento Dom Orione) e organizaes associativas locais (Boa Vista
e Dom Orione). No entanto, os fundamentos da prtica relacional discriminatria persistiram, revelando que a
questo muita mais profunda.
A superao da desqualificao da mulher no passa apenas pelo mercado ou por movimentos sociais,
embora deva-se admitir que, necessariamente, passa tambm por eles. Ocorre que esses espaos reproduzem
as relaes da sociedade envolvente; assim, s a reflexo e ao especfica de mulheres pode superar essa
situao. No basta apenas gerar renda; no resolve apenas militar na associao: preciso que em Boa Vista,
Dom Orione, em tantas outras comunidades rurais, as mulheres invistam em lutas mais especficas,
microlocais, domsticas. So batalhas certamente mais duras que aquelas para entrar no mercado e mais
demoradas que aquelas outras para conquistar a terra.

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