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Catalunya (/catalunya/)

Cuando los barcos negreros salan del puerto de Barcelona


La cantidad de catalanes que se beneficiaron de la mano de obra esclava en las Amricas es especialmente relevante, sobre todo en el campo
del comercio
En Catalunya se podan encontrar muchos grupos de presin para evitar las reformas en Cuba que pretendan acabar con la esclavitud. Estos
espacios reunieron a los empresarios ms importantes del momento, como Joan Gell y Ferrer
Durante los treinta aos de trata de esclavos legal (1790-1820) se ha podido establecer la presencia de 146 embarcaciones catalanas entradas
en Cuba, que constituyen un 7,45% del total y un 24,7% de las espaolas
Andrea Prez (/autores/andrea_perez/) 21/08/2016 - 06:00h

Esclavos descargando hielo en Cuba el ao 1832 SAMUEL GRISWOLD GOODRICH (WIKIMEDIA COMMONS)

"A partir del 1865 el nico pas europeo que tiene esclavitud es Espaa", explica Martn Rodrigo Alharilla, doctor en Economa por la Universitat
Autnoma de Barcelona. Josep Maria Fradera, catedrtico por la Universitat Pompeu Fabra y experto en colonialismo, argumenta que las
primeras que empezaron a abrir el debate sobre la legitimidad moral de esclavizar un ser humano fueron las sectas protestantes y la idea que
haba que abolir esta institucin se hizo cada vez ms presente en el mundo ingls y francs hacia finales del siglo XVIII. As, en Inglaterra se
suspende el trfico el 1807 y la esclavitud el 1833. En Francia, el 1848 y en Estados Unidos hacia la dcada de 1860.

Los pases ibricos, sin embargo, tardaron bastante ms, puesto que haban entrado en el negocio en el momento en que los britnicos se
planteaban dejar de hacerlo: "Esto es el que hace pattica la posicin de los catalanes, los espaoles y los portugueses", afirma Fradera.
Barcelona, con los personajes ms importantes de la economa catalana del momento, fue uno de los principales ncleos de la presin en defensa
de la esclavitud dentro del Imperio espaol. Y la capital catalana, uno de los puertos que vio salir mltiples barcos negreros.

La cantidad de catalanes que se beneficiaron de la mano de obra esclava en las Amricas es evidente, especialmente en el mbito del comercio.
El papel que tenan en la isla est confirmado, segn argumenta Jordi Maluquer de Motes, catedrtico de Historia e Instituciones Econmicas por
la Universitat Autnoma de Barcelona, por un ingls establecido como hacendado a la isla que deca, de los catalanes, que tienen en sus manos
todo el comercio de Cuba y creo que tambin de Espaa. Consideracin que es corroborada tambin por el viajero norteamericano
Wurdermann, quien explicaba que gran parte del comercio de la isla est en sus manos, as como una parte considerable de sus riquezas.
Segn explica Alharilla, entre el 30% y el 40% de los comerciantes que haba a Cuba y en Puerto Rico en el siglo XIX eran catalanes.

Hablar de esclavitud y trfico implica recordar, no obstante, que el Imperio espaol es, segn Fradera, un imperio erigido mucho ms sobre
indios que sobre esclavos. En este sentido, con la expresin Degrees of freedom, la historiografa anglosajona deja entrever que, durante la
antigedad, no haba un contraste ntido entre las condiciones de libre y esclavo: La existencia de gente que trabajaba para alguien otro que
lo compraba era considerada normal o, como mnimo, habitual, explica Fradera. Cuando los imperios europeos se expanden por el Atlntico,
esta institucin social llega a Amrica.

El prximo martes 23 de agosto se celebra el Da Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolicin, fecha que pone enel punto
de mira lasinteracciones comerciales entre Europa, frica, las Amricas y el Caribe, y recuerda que son muchas las culturas que no restan
MEN
exentas de un pasado esclavista. Este es el caso de Catalunya en el marco del Imperio espaol.
CATALUNYA Cuando los barcos negreros salan del puerto de Barcelona
La participacin catalana en el tr co de esclavos
Averiguar el grado de participacin catalana en el trfico de esclavos es especialmente complicado. Slo es posible saber con certeza que los
negocios de algunas familias que se enriquecieron en las Amricas contaban con mano de obra esclava. Es el caso de la familia Sam, de
Vilanova i la Geltr, que se sabe que tena un complejo donde se trabajaba el azcar, puesto que todo el mundo del azcar alrededor de La
Habana tuvo esclavos hasta el 1886. Un caso parecido es el del empresario cataln Joan Gell, que us mano de obra esclava durante un periodo
corto de tiempo pero no se ha encontrado ningn documento que lo implique directamente en el trfico de esclavos. En total, durante los treinta
aos de trfico legal (1790-1820) se ha podido establecer la presencia de 146 embarcaciones catalanas entradas en Cuba, que constituyen un
7,45% del total y un 24,7% de las espaolas. Estas embarcaciones llegaron a transportar unos 30.696 esclavos.

La manera ms precisa de conocer con exactitud los nombres y apellidos de las personas que se dedicaron a la trata durante la poca de
clandestinidad es consultar las confiscaciones de barcos por parte de los britnicos a partir del momento en el cual organizaron un dispositivo
para acabar con esta prctica, pero evidentemente esta operacin antitrata no poda alcanzar, ni mucho menos, todas las transacciones de
personas. As, lo ms evidente para los historiadores es identificar aquellos empresarios que usaban mano de obra esclava aunque no hubieran
participado, forzosamente, en operaciones de trata de esclavos.

Un enriquecimiento con mano de obra esclava


Jordi Maluquer de Motes explica en su artculo La burguesa catalana y la esclavitud colonial: modos de produccin y prctica poltica que, a
pesar de que la intervencin de catalanes en las Antillas no haba sido muy notable en los tres primeros siglos de colonizacin, desde el final del
siglo XVIII, se encuentran testigos en abundancia de la intervencin de catalanes en importantes actividades econmicas cubanas.

A comienzos del siglo XIX, por ejemplo, Segu abri la primera librera de La Habana, Josep Antoni Maestras la primera gran fbrica de chocolate
a la isla y Joan Xifr la primera tenera. En el sector de las manufacturas tabaqueras, la participacin catalana tambin fue muy destacada:
Bernad Rencurrell cre la primera fbrica de cigarrillos en 1810 y la comercializacin del tabaco de la zona oriental estuvo controlada durante
muchas dcadas por un grupo de catalanes establecidos en Santiago, ejemplifica Maluquer de Motes.
El ao 1770, el virrey Amat envi desde Lima veinte lienzos conocidos como "cuadros de castas" en los cuales se representa un orden racializado de la sociedad peruana DOCUMENTO
EXTRADO DE LA INVESTIGACIN DE LA ARTISTA Y ACTIVISTA DANIELA ORTIZ

El trato que se daba a los esclavos se enmarca en un amplio abanico de prcticas. Desde esclavos que acabaron siendo propietarios otros
esclavos, indianos que tenan hijos con sus esclavas o todo tipo de maltrato. As, encontramos casos como el de Joan Gener y Batet, que levant
una gran fbrica tabaquera en Cuba, La Excepcin. Despus de un incendio en los talleres que Gener tena en la Habana, escribe Maluquer de
Motes: Se pudo comprobar que los aprendices que murieron quemados estaban atados con cadenas.

Polmica sobre el desarrollo cataln


Con el paso del tiempo, se ha querido establecer una conexin entre la prosperidad catalana en el marco de la revolucin industrial o lo que se
puede entender como el inicio del "capitalismo cataln". An as, Fradera considera que "no se puede decir de ninguna manera que la
industrializacin catalana es el resultado de la prosperidad de la industria negrera". Alharilla tambin explica que, adems de la dificultad de
demostrarlo, "el capital que se poda generar a partir de la trata es relativamente pequeo comparado con el crecimiento econmico de
Catalunya". Sin embargo, el historiador matiza que s que es cierto que el trfico de esclavos fue un elemento muy importante y necesario porque
la economa cubana del siglo XIX pudiera crecer, y el marco de esta economa, "hay todo un proceso de creacin de fortuna que tiene un efecto
directo en Catalunya, y sobre todo en la ciudad de Barcelona".

La doctora en Historia Moderna ngels Sol, a su artculo Los capitales americanos y la industrializacin de Barcelona en el siglo XIX, evidencia
que: "La historia del desarrollo econmico de Barcelona [...] no se puede explicar si no se tienen en cuenta la aportacin de capital y el espritu
empresarial de los indianos". Capital vinculado a un "movimiento de regreso" en forma de inversin a lo largo del siglo XIX.

As, a pesar de que la trata de esclavos no fuera una de las piezas fundamentales del crecimiento barcelons, s que fue uno de los factores que
permiti el enriquecimiento de muchos catalanes en Cuba que despus invirtieron en Catalunya. Se trata de un circuito comercial que no se
entiende sin la isla de Cuba y que permite el crecimiento del capital comercial en Catalunya, explica Alharilla, que despus fue importante para
el capital industrial cataln.

Barcelona: protagonista del antiabolicionismo espaol


En Catalunya se podan encontrar muchos grupos de presin para evitar las reformas en Cuba que pretendan acabar con la esclavitud. Grupos
que reunieron a los personajes ms importantes de la economa catalana del momento, como es el caso de Joan Gell y Ferrer, el Institut Agrcola
Catal y toda una burguesa barcelonesa que estaba "impidiendo que hubiera una reforma del statu quo colonial", dice Alharilla.

El general Prim endurece las condiciones de los esclavos negros DOCUMENTO EXTRADO DE LA INVESTIGACIN DE LA ARTISTA Y ACTIVISTA DANIELA ORTIZ

Todo este movimiento antiabolicionista que se aglutinaba, entre otras organizaciones, alrededor de los Crculos Ultramarinos, estaba impregnado
de un fuerte nacionalismo espaol, sobre todo en Barcelona, que tena que ver con la dimensin imperialista espaola, argumenta Alharilla:
Los catalanes en el ltimo tercio del siglo XIX eran los ms espaolistas e inmovilistas de todos. Hay que considerar que Barcelona era el centro
del negocio colonial tanto o ms como poda serlo Madrid, en la ciudad condal se encontraban instituciones coloniales tan relevantes como el
Banco Hispano-Colonial o la Compaa Transatlntica Espaola.

A partir del 1898, cuando Espaa se percibe como un estado incapaz de asegurar el mercado cubano, sectores de la mano de Prat de la Riba
plantearon la construccin de una Espaa donde el motor fuera Catalunya, es en este momento cuando, segn Alharilla: Hay una
reinterpretacin de todo este pasado

21/08/2016 - 06:00h