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A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais

do nosso tempo1

Stuart Hall

1. Introduo
(...)
Este captulo inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expan-
so de tudo que est associado a ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constituti-
vo, hoje, em todos os aspectos da vida social. A seguir, consideramos os aspectos tericos e con-
ceituais o amplo poder analtico e explicativo que o conceito de cultura adquiriu na teorizao
social. Finalmente, retornamos ao momento do circuito cultural a regulao que o principal
foco desta obra e examinamos a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da
mudana social em relao ao novo milnio.
Porque a cultura se encontra no centro de tantas discusses e debates, no presente mo-
mento? Em certo sentido, a cultura sempre foi importante. As cincias humanas e sociais h mui-
to reconhecem isso. Nas humanidades, o estudo das linguagens, a literatura, as artes, as idias
filosficas, os sistemas de crena morais e religiosos, constituram o contedo fundamental, em-
bora a idia de que tudo isso compusesse um conjunto diferenciado de significados uma cultu-
ra no foi uma idia to comum como poderamos supor. Nas cincias sociais, em particular na
sociologia, o que se considera diferenciador da ao social como um comportamento que
distinto daquele que parte da programao gentica, biolgica ou instintiva que ela requer e
relevante para o significado. Os seres humanos so seres interpretativos, instituidores de senti-
do. A ao social significativa tanto para aqueles que a praticam quanto para os que a obser-
vam: no em si mesma mas em razo dos muitos e variados sistemas de significado que os seres
humanos utilizam para definir o que significam as coisas e para codificar, organizar e regular sua
conduta uns em relao aos outros. Estes sistemas ou cdigos de significado do sentido s nos-
sas aes. Eles nos permitem interpretar significativamente as aes alheias. Tomados em seu
conjunto, eles constituem nossas culturas. Contribuem para assegurar que toda ao social
cultural, que todas as prticas sociais expressam ou comunicam um significado e, neste senti-
do, so prticas de significao.
Disso no decorre, entretanto, que as cincias humanas e sociais tenham sempre dado
cultura uma centralidade substantiva ou o peso epistemolgico que ela merece. importante
que esta diferenciao entre os aspectos substantivos e epistemolgicos da cultura (introduzido
por du Gay, Hall et al., 1997) seja relembrada pelo resto deste captulo. Por substantivo, en-
tendemos o lugar da cultura na estrutura emprica real e na organizao das atividades, institui-
es, e relaes culturais na sociedade, em qualquer momento histrico particular. Por episte-
molgico nos referimos posio da cultura em relao s questes de conhecimento e concei-
tualizao, em como a cultura usada para transformar nossa compreenso, explicao e mo-
delos tericos do mundo. A seguir, iniciamos com os aspectos substantivos.

1.1 A centralidade da cultura: a dimenso global

1
Este artigo constitui o captulo 5 da obra Media and Cultural Regulation, da srie organizada pela Open University
denominada Culture, Media and Identities (Cf. referncias bibliogrficas)
No sc. XX, vem ocorrendo uma revoluo cultural no sentido substantivo, emprico e
material da palavra. Sem sombra de dvida, o domnio constitudo pelas atividades, instituies e
prticas expandiu-se para alm do conhecido. Ao mesmo tempo, a cultura tem assumido uma
funo de importncia sem igual no que diz respeito estrutura e organizao da sociedade
moderna tardia, aos processos de desenvolvimento do meio ambiente global e disposio de
seus recursos econmicos e materiais. Os meios de produo, circulao e troca cultural, em par-
ticular, tm se expandido, atravs das tecnologias e da revoluo da informao. Uma proporo
ainda maior de recursos humanos, materiais e tecnolgicos no mundo inteiro so direcionados
diretamente para estes setores. Ao mesmo tempo, indiretamente, as indstrias culturais tm se
tornado elementos mediadores em muitos outros processos. A velha distino que o marxismo
clssico fazia entre a base econmica e a superestrutura ideolgica de difcil sustentao
nas atuais circunstncias em que a mdia , ao mesmo tempo, uma parte crtica na infra-estrutura
material das sociedades modernas, e, tambm, um dos principais meios de circulao das idias e
imagens vigentes nestas sociedades. Hoje, a mdia sustenta os circuitos globais de trocas econ-
micas dos quais depende todo o movimento mundial de informao, conhecimento, capital, in-
vestimento, produo de bens, comrcio de matria prima e marketing de produtos e idias. Con-
forme observou Harvey, a formao de um mercado global de aes, de mercados futuros de
bens, de negcios envolvendo moedas e taxas de juros, conjuntamente com a acelerada mobili-
dade geogrfica de fundos significou, pela primeira vez, a formao de um mercado mundial
nico de valores e de crdito (Harvey, 1989). Isso tornou realidade o que Marx apenas imagina-
ra o surgimento de um verdadeiro mercado global. Os recursos que antes iam para a inds-
tria pesada da era industrial do sc. XIX carvo, ferro e ao agora, na virada do terceiro
milnio, esto sendo investidos nos sistemas neurais do futuro as tecnologias de comunicao
digital e os softwares da Idade Ciberntica.
Em termos de padres absolutos de julgamento e preferncia estticos, os produtos cultu-
rais desta revoluo no podem ser comparados em termos de valor s conquistas de outros mo-
mentos histricos as civilizaes egpcias e da antiga China, por exemplo, ou a arte do Renas-
cimento italiano. Entretanto, em comparao com a estreita viso social das elites, cujas vidas
foram positivamente transformadas por esses exemplos histricos, a importncia das revolues
culturais do final deste sculo XX reside em sua escala e escopo globais, em sua amplitude de
impacto, em seu carter democrtico e popular. A sntese do tempo e do espao que estas novas
tecnologias possibilitaram a compresso tempo-espao, como denomina Harvey (1989) ,
introduz mudanas na conscincia popular, visto que vivemos em mundos crescentemente mlti-
plos e o que mais desconcertante virtuais. A mdia encurta a velocidade com que as
imagens viajam, as distncias para reunir bens, a taxa de realizao de lucros (reduzindo o tem-
po de turn-over do capital), e at mesmo os intervalos entre os tempos de abertura das diferen-
tes Bolsas de Valores ao redor do mundo espaos de minutos em que milhes de dlares po-
dem ser ganhos ou perdidos. Estes so os novos sistemas nervosos que enredam numa teia
sociedades com histrias distintas, diferentes modos de vida, em estgios diversos de desenvol-
vimento e situadas em diferentes fusos horrios. , especialmente, aqui, que as revolues da
cultura a nvel global causam impacto sobre os modos de viver, sobre o sentido que as pessoas
do vida, sobre suas aspiraes para o futuro sobre a cultura num sentido mais local.
Estas mudanas culturais globais esto criando uma rpida mudana social mas tam-
bm, quase na mesma medida, srios deslocamentos culturais. Como observa Paul du Gay,
(...) a nova mdia eletrnica no apenas possibilita a expanso das relaes sociais pelo tempo
e espao, como tambm aprofunda a interconexo global, anulando a distncia entre as pes-
soas e os lugares, lanando-as em um contato intenso e imediato entre si, em um presente
perptuo, onde o que ocorre em um lugar pode estar ocorrendo em qualquer parte (...) Isto
no significa que as pessoas no tenham mais uma vida local que no mais estejam situa-

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das contextualmente no tempo e espao. Significa apenas que a vida local inerentemente
deslocada que o local no tem mais uma identidade objetiva fora de sua relao com o
global.(du Gay, 1994)
Um efeito desta compresso espao-tempo a tendncia homogeneizao cultural a
tendncia (que amplamente debatida por du Gay [ed., 1997], Mackay [ed., 1997] e nesta obra)
de que o mundo se torne um lugar nico, tanto do ponto de vista espacial e temporal quanto cul-
tural: a sndrome que um terico denominou de McDonaldizao do globo. , de fato, difcil
negar que o crescimento das gigantes transnacionais das comunicaes, tais como a CNN, a Ti-
me Warner e a News International tende a favorecer a transmisso para o mundo de um conjunto
de produtos culturais estandartizados, utilizando tecnologias ocidentais padronizadas, apagando
as particularidades e diferenas locais e produzindo, em seu lugar, uma cultura mundial homo-
geneizada, ocidentalizada. Entretanto, todos sabemos que as conseqncias desta revoluo cul-
tural global no so nem to uniformes nem to fceis de ser previstas da forma como sugerem
os homogeneizadores mais extremados. tambm uma caracterstica destes processos que eles
sejam mundialmente distribudos de uma forma muito irregular sujeitos ao que Doreen Mas-
sey (1995) denominou de uma decisiva geometria do poder e que suas conseqncias sejam
profundamente contraditrias. H, certamente, muitas conseqncias negativas at agora sem
soluo em termos das exportaes culturais do ocidente tecnologicamente superdesenvolvi-
do, enfraquecendo e minando as capacidades de naes mais antigas e de sociedades emergentes
na definio de seus prprios modos de vida e do ritmo e direo de seu desenvolvimento (ver a
discusso sobre imperialismo cultural de Tomlinson, neste livro). H tambm diversas ten-
dncias contrapostas impedindo que o mundo se torne um espao culturalmente uniforme e ho-
mogneo (ver Hall, 1992a; Robins, 1997; Miller, 1997). A cultura global necessita da diferen-
a para prosperar mesmo que apenas para convert-la em outro produto cultural para o mer-
cado mundial (como, por exemplo, a cozinha tnica). , portanto, mais provvel que produza
simultaneamente novas identificaes (Hall, ibid.) globais e novas identificaes locais do
que uma cultura global uniforme e homognea.
O resultado do mix cultural, ou sincretismo, atravessando velhas fronteiras, pode no ser a
obliterao do velho pelo novo, mas a criao de algumas alternativas hbridas, sintetizando ele-
mentos de ambas, mas no redutveis a nenhuma delas como ocorre crescentemente nas soci-
edades multiculturais, culturalmente diversificadas, criadas pelas grandes migraes decorrentes
de guerras, misria e das dificuldades econmica do final do sc. XX (ver Gilroy, 1997, e Parekh
nesta obra). Um bom exemplo seria o catlogo de Translocations, uma exposio feita em 1997
no Photographers Gallery em Londres. L foi mostrado um novo trabalho visual, parte produzi-
do digitalmente por artistas ps-coloniais e por outros que moravam e trabalhavam no Reino
Unido, considerado exemplar neste sentido, pois capturava algumas das complexidades destes
processos:
Translocations uma coletnea de imagens, idias e reflexes que buscam explorar noes con-
temporneas de lugar, posio e movimento. A idia de lugar que Translocations busca explorar
o conceito de lugar como uma srie de processos, marcados pela fluidez, pelo fluxo e o movi-
mento, que tm impacto sobre os modos como nos posicionamos no mundo (...) Permanent Revo-
lution II, um trabalho de multimdia interativa, o primeiro trabalho conjunto entre Keith Piper e
Derek Richards. Ao traar o contnuo fluxo e refluxo de migrantes no que tem sido denominado
O Atlntico Negro, Piper e Richards exploram o papel que tm a convergncia dos migrantes e a
miscigenao da resultante no desenvolvimento de novas formas-culturais. [Ela] apresenta uma
alternativa s representaes essencialistas da pureza e homogeneidade cultural (...) As instalaes
das fotos de Roshini Kempadoo examinam o impacto da compresso tempo-espao sobre aqueles
que esto submetidos e no no controle desses fluxos e movimentos desiguais (...)
(Photographers Gallery, 1997, p 4)
O prprio ritmo e a irregularidade da mudana cultural global produzem com freqncia
suas prprias resistncias, que podem, certamente, ser positivas, mas, muitas vezes, so reaes

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defensivas negativas, contrrias cultura global e representam fortes tendncias a fechamento
(ver Woodward, 1997). Por exemplo, o crescimento do fundamentalismo cristo nos EUA, do
fundamentalismo islmico em regies do Oriente Mdio, do fundamentalismo hindu na ndia, o
ressurgimento dos nacionalismos tnicos na Europa Central e Oriental, a atitude anti-imigrante e
a postura euro-ctica de muitas sociedades do ocidente europeu, e o nacionalismo cultural na
forma de reafirmaes da herana e da tradio (ver captulo 1 desta obra), embora to diferentes
entre si, podem ser considerados como reaes culturais conservadoras, fazendo parte do retro-
cesso causado pela disseminao da diversidade efetuada pelas foras da globalizao cultural.
Todos estes fatores, ento, qualificam e complexificam qualquer resposta simplista, pura-
mente celebratria em relao globalizao como forma dominante de mudana cultural num
futuro previsvel (ver, por exemplo, as crticas de Hirst e Thompson, 1996 e de Goldblatt et al.,
1997). Estes fatores no podem, no entanto, negar por completo a escala de transformaes nas
relaes globais constituda pela revoluo cultural e da informao. Queiramos ou no, apro-
vemos ou no, as novas foras e relaes postas em movimento por este processo esto tornando
menos ntidos muitos dos padres e das tradies do passado. Por bem ou por mal, a cultura
agora um dos elementos mais dinmicos e mais imprevisveis da mudana histrica no
novo milnio. No deve nos surpreender, ento, que as lutas pelo poder sejam, crescentemente,
simblicas e discursivas, ao invs de tomar, simplesmente, uma forma fsica e compulsiva, e que
as prprias polticas assumam progressivamente a feio de uma poltica cultural (ver, por
exemplo, Jordan e Weedon, 1995).

1.2 A centralidade da cultura: as transformaes da vida local e cotidiana

No devemos permitir que sejamos hipnotizados pela questo das quantidades. A revolu-
o cultural que aqui estamos tentando delinear em suas formas substantivas igualmente pene-
trante no nvel do microcosmo. A vida cotidiana das pessoas comuns foi revolucionada no-
vamente, no de forma regular ou homognea. Richard Rogers, arquiteto responsvel por alguns
dos mais destacados e modernos prdios da Inglaterra (inclusive o Lloyds na Grande Londres)
lembra-nos disso:
Desde a Revoluo Industrial, o trabalho tem predominado em nossas vidas. O primeiro emprego
acontecia aos 15 ou 16 anos, numa jornada de 60 horas semanais, tendo-se um domingo livre para
ir igreja. A aposentadoria ocorria quando j se estava exaurido, com uma expectativa de vida li-
mitada. A estrutura da vida estava amplamente predeterminada: um pouco de religio e muito tra-
balho. O lazer consistia nos breves momentos de descanso antes do dia seguinte (...) Hoje, a mdia
de trabalho de uma pessoa de 37 horas semanais (...) A maioria de ns pode esperar ser um sub-
empregado ou desempregado visto que o nmero de empregos na indstria foi reduzido metade
desde a guerra, e quanto queles que tm a sorte de estar bem empregados, meros 50 por cento
conseguem postos de tempo integral (...) Outras ocupaes tradicionais tm diminudo em termos
de sua importncia cronolgica notadamente a criao dos filhos. J houve tempo em que o
cuidado com famlias numerosas ocupou os pais, especialmente as mes, por um largo perodo de
sua vida de adultos. Hoje, as famlias diminuram de tamanho e os casais sustentam-se sozinhos
por mais uns 30, 40 ou 50 anos aps seus filhos terem sado de casa.(The Guardian, 25 de janeiro
de 1997, p.5)

Percebe-se claramente nesta passagem as transformaes no modo de vida das pessoas


comuns transformaes ocorridas nas culturas da vida cotidiana: o declnio do trabalho na
indstria e o crescimento dos servios e outros tipos de ocupao, com seus diversos estilos de
vida, motivaes, ciclos vitais, ritmos, riscos e recompensas; o aumento dos perodos de folga e
o relativo vazio do chamado lazer; o declnio das perspectivas de carreira e dos empregos
vitalcios dando lugar ao que tem sido chamado de flexibilidade no emprego, mas que, fre-
qentemente, constitui uma questo de desemprego no planejado; as mudanas no tamanho das

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famlias, nos padres de diferenas de gerao, de responsabilidade e autoridade dos pais; o de-
clnio do casamento numa poca de incremento do divrcio, o aumento de famlias uniparentais
e a diversificao de arranjos familiares; o envelhecimento da populao, com seus dilemas
acerca de uma terceira idade mais longa sem a ajuda do cnjuge, sustentada por generosos pro-
gramas nacionais de seguros, sistemas pblicos de sade e outros sistemas de benefcios estatais;
a reduo das tradicionais idas igreja e da autoridade dos padres morais e sociais tradicionais
e das sanes sobre as condutas dos jovens; os conflitos de geraes em conseqncia da diver-
gncia entre jovens e adultos, entre o declnio da tica puritana, de um lado e o crescimento de
uma tica consumista hedonista, de outro. Tais mudanas so relacionadas, de alguma forma, a
situaes sociais, de classe e geogrficas: e no exclusivamente de classe. O executivo de classe
mdia, de meia-idade, que perdeu a perspectiva de carreira cada vez mais um fenmeno de
nossos tempos mesmo que esteja atingindo nveis mais altos de remunerao. Algumas mu-
lheres podem ter maior capacidade de sobrevivncia mas geralmente a nveis mais baixos de
remunerao, treinamento, seguro-emprego e perspectivas do que a maioria dos homens. Os
negros ainda tm o dobro da taxa de desemprego dos brancos. A maioria est comeando a se
sentir vtima e no gestora da mudana cultural.
Estes so apenas alguns dos deslocamentos das culturas do cotidiano. Mas h tambm mu-
danas e transformaes na vida local e no cotidiano que foram precipitadas pela cultura. O rit-
mo da mudana bastante diferente nas diferentes localidades geogrficas. Mas so raros os lu-
gares que esto fora do alcance destas foras culturais que desorganizam e causam deslocamen-
tos. Pensemos na variedade de significados e mensagens sociais que permeiam os nossos univer-
sos mentais; tornou-se bastante acessvel obter-se informao acerca de nossas imagens de
outros povos, outros mundos, outros modos de vida, diferentes dos nossos; a transformao do
universo visual do meio urbano tanto da cidade ps-colonial (Kingston, Bombaim, Kuala
Lumpur) quanto da metrpole do ocidente atravs da imagem veiculada pela mdia; o bom-
bardeio dos aspectos mais rotineiros de nosso cotidiano por meio de mensagens, ordens, convites
e sedues; a extenso das capacidades humanas, especialmente nas regies desenvolvidas ou
mais ricas do mundo, e as coisas prticas comprar, olhar, gastar, poupar, escolher, sociali-
zar realizadas distncia, virtualmente, atravs das novas tecnologias culturais do estilo de
vida soft. A expresso centralidade da cultura indica aqui a forma como a cultura penetra em
cada recanto da vida social contempornea, fazendo proliferar ambientes secundrios, mediando
tudo. A cultura est presente nas vozes e imagens incorpreas que nos interpelam das telas, nos
postos de gasolina. Ela um elemento chave no modo como o meio ambiente domstico atre-
lado, pelo consumo, s tendncias e modas mundiais. trazida para dentro de nossos lares atra-
vs dos esportes e das revistas esportivas, que freqentemente vendem uma imagem de ntima
associao ao "lugar" e ao local atravs da cultura do futebol contemporneo. Elas mostram uma
curiosa nostalgia em relao a uma comunidade imaginada, na verdade, uma nostalgia das
culturas vividas de importantes locais que foram profundamente transformadas, seno total-
mente destrudas pela mudana econmica e pelo declnio industrial.
quase impossvel para o cidado comum ter uma imagem precisa do passado histrico
sem t-lo tematizado, no interior de uma cultura herdada, que inclui panoramas e costumes de
poca (ver captulo 1 desta obra). Nossa participao na chamada comunidade da Internet
sustentada pela promessa de que nos possibilite em breve assumirmos ciber-identidades subs-
tituindo a necessidade de algo to complicado e fisicamente constrangedor como a interao
real. Ao mesmo tempo, a cultura aprofunda-se na mecnica da prpria formao da identidade.
Mude sua vida! a Time Out aconselha em sua edio de janeiro de 1997: Mude sua imagem...
mude de emprego... mude sua vida amorosa... sua cara... mude de amigos... de religio... mude
suas meias (Fig. 5.3). Essa devassa interior acompanhada externamente pela proliferao de
instrumentos de vigilncia (das cmeras e monitores, s pesquisas sobre o consumo e os cartes
de crdito), capazes de manter sob controle os movimentos e as preferncias de toda uma popu-

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lao (sem que esta tome conhecimento). Em meio a toda conversa sobre desregulamentao
(ver a discusso na seo 3.1 mais adiante), tem ocorrido um processo de sofisticao e intensifi-
cao dos meios de regulao e vigilncia: o que alguns tm denominado o governo pela cultu-
ra. Neste diferentes exemplos reconhecemos que a cultura no uma opo soft. No pode
mais ser estudada como uma varivel sem importncia, secundria ou dependente em relao ao
que faz o mundo mover-se; tem de ser vista como algo fundamental, constitutivo, determinando
tanto a forma como o carter deste movimento, bem como a sua vida interior.

1.3 A ltima fronteira: identidade e subjetividade

O impacto das revolues culturais sobre as sociedades globais e a vida cotidiana local,
no final do sc. XX, pode parecer significativo e to abrangente que justifique a alegao de que
a substantiva expanso da cultura" que experimentamos, no tenha precedentes. Mas a meno
do seu impacto na vida interior lembra-nos de outra fronteira que precisa ser mencionada. Isto
relaciona-se centralidade da cultura na constituio da subjetividade, da prpria identidade, e
da pessoa como um ator social. At recentemente, isto era visto como uma separao convencio-
nal entre as disciplinas da sociologia e da psicologia, embora se tivesse sempre admitido que
todo modelo sociolgico carregava dentro de si certas pressuposies psicolgicas acerca da
natureza do sujeito individual e da prpria formao do eu e vice-versa. Entretanto, de uma
forma significativa, esta linha divisria tem sido enfraquecida e abalada pelas questes da cultu-
ra. At os mais cticos tm se obrigado a reconhecer que os significados so subjetivamente
validos e, ao mesmo tempo, esto objetivamente presentes no mundo contemporneo em nos-
sas aes, instituies, rituais e prticas. A nfase na linguagem e no significado tem tido o efeito
de tornar indistinta, seno de dissolver, a fronteira entre as duas esferas, do social e do psquico.
Talvez a forma mais fcil de ver o que aqui examinamos seja atravs de um exemplo. Su-
ponhamos que tivssemos que explicar, atravs de trs imagens a um jovem e inteligente, recm-
vindo de Marte, o que significa ser ingls. Que imagens escolheramos? Poderamos, por
exemplo, escolher dois cenrios em extremos opostos. O primeiro, poderia incluir a troca de
guardas do Palcio de Buckingham, o Lake District e as casas do Parlamento. O segundo cen-
rio, as docas, uma algodoaria em Shipley e o Wembley Stadium. No h necessidade de explicar
em detalhes as razes de escolha destes locais. O primeiro significa (carrega o sentido de) tradi-
o, a sociedade bem ordenada e estvel; a paisagem evocativa associada adorao inglesa pela
Natureza e aos poetas ingleses mais famosos os romnticos; a orgulhosa herana do governo
parlamentar, a marca ou quinta-essncia do que seja a Inglaterra que tem se mantido atravs dos
tempos o Big Ben; e assim por diante. O segundo cenrio mais moderno, popular, contem-
porneo, instigante, empreendedor: a Gr-Bretanha ps-Thatcher, encarando o mundo da compe-
tio; os triunfos da revoluo industrial sobre os quais foi construda a grandeza da Gr-
Bretanha, valores vitorianos, o trabalho duro e laborioso que construiu a antiga prosperidade
britnica; e, no esporte popular, um testemunho das pessoas comuns, a espinha dorsal da na-
o, e a nao marchando unida, atravs das linhas de classe e regionais (raciais e de gnero?) no
estdio de futebol.
Estas imagens contrastantes podem parecer demasiadamente simplificadas, mas pode-se
imaginar que se refiram a formaes discursivas e culturais bastante complexas. Num artigo do
The Guardian, Martin Jacques discutiu as imagens contrastantes da Inglaterra multicultural e
medieval e das complexas linhagens histricas por detrs de cada uma delas que, segundo ele,
apareciam recorrentemente nos discursos polticos dos dois maiores partidos da eleio geral de
1997:
H duas histrias da Gr-Bretanha. Uma fala dos radicais e criativos; a outra, dos conservadores e
respeitados. Ambas existem na psique nacional, ambas so partes autnticas do que somos, mas

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elas levam a compreenses distintas, uma oficial e convencional, a outra, no oficial e subterrnea.
A cultura oficial recebe calorosamente Andrew Lloyd Webber, Cilla Black e Cliff Richard como
autnticos ingleses: trata nossos criativos anarquistas tais como [John] Lennon e [Vivienne] Wes-
twood como fenmenos, como excntricos, observando voyeuristicamente suas vidas e atividades
ao invs de consider-los como um de ns.
De tempos em tempos, h um renascimento da energia cultural, sempre partindo da periferia ao
centro. Este um destes momentos. Na capital, isto se faz com a emergncia de Londres como ci-
dade global, talvez a mais global em todo o mundo, certamente a mais global da Europa. Londres
est hoje mais aberta que nunca ao caleidoscpio de influncias globais, da comida msica, das
idias aos negcios.
E, acima de todas as pessoas: as minorias tnicas agora figuram em nossa vida cultural como nun-
ca. Muitos dos maiores designers da London Fashion Week pertencem s minorias tnicas. Os
imigrantes so freqentemente uma fonte de excepcional energia cultural. Nosso radicalismo cul-
tural tem muito a ver com o fato de sermos tanto uma ilha quanto de sermos culturalmente per-
meveis.
Pode-se pensar que esta exploso de energia chamaria a ateno de nossos polticos. De fato, John
Major orgulhosamente vangloria-se da nova vibrao londrina e o sucesso de Tony Blair em par-
te devido ao Britpop2 . Entretanto, para Major e Blair, o discurso agregador no apoiou-se nas
questes raciais da cultura, mas na Inglaterra mdia, no modelo do conservadorismo respeitvel.
Em 1964, Harold Wilson fez mais que um aceno aos Beatles ... Blair e Major preferiram seguir pe-
lo outro lado da cultura britnica. (Jacques, 1997, p 17)
Seria intil perguntar qual dos cenrios representa a verdadeira inglesidade (en-
glishness)3 visto que ambos so verdadeiros, no sentido de que representam certos elemen-
tos histricos e da atualidade que foram de fato significativos na constituio da Inglaterra, de
um imaginrio ingls e de uma identidade inglesa. Vamos, por um instante, deixar de lado as
problemticas complexidades relacionadas a se isto ingls ou britnico sendo assim
tambm da Esccia, da Irlanda (do Norte e do Sul), do Pas de Gales, sem falar do restante do
antigo Imprio Britnico mencionando apenas que o ingls, como uma identidade, existe e
tem um lugar neste complexo, cambiante, desordenado, mas no intercambivel conjunto de
termos que se sobrepem, que recusam tanto a se separar quanto a incorporar com facilidade ou
acomodar os demais. Estas so fronteiras internas, em torno das quais esto marcadas as diferen-
as, e que, portanto, so lugares potenciais de uma contestao quanto ao sentido, uma poltica
de identidade (cf. Woodward, 1997a). Ambos os cenrios so, ento, verdadeiros (o signifi-
cado jamais definitivamente fixado: ver Hall, ed., 1997). Entretanto, isso no significa que es-
tejam completos. Seus significados so definidos parcialmente pela maneira como se relacionam
mutuamente; mas, tambm, em parte, pelo que omitem. Suponhamos, por exemplo, que quiss-
semos substituir alguma daquelas imagens por uma foto da Brixton High Street seria esta uma
forma de contrariar os pressupostos existentes sobre "inglesidade" como uma forma exclusiva de
branquidade4? Ou substitu-la por uma cena das mes (e alguns pais) buscando seus filhos nas
escolas primrias da Inglaterra em torno das 3h30 da tarde isso colocaria a questo sobre se o
feminino e domstico seria um modo to adequado e convincente de significar a nao quanto
um cenrio mais masculino?Cada indivduo sentir-se- mais ou menos atrado, mais ou menos
interpelado por cada um desses cenrios. As pessoas podem no se sentir perfeita ou adequada-

2
Britpop, o popular britnico.
3
Na reviso, optamos por traduzir englishness por inglesidade a partir de uma analogia com brasilidade, que no
Dicionrio Aurlio tomada como: propriedade distintiva do brasileiro e do Brasil. Deste modo, a idia inglesida-
de estaria associada ao que seria caracterstico de uma identidade inglesa. A mesma expresso foi utilizada por To-
maz T. da Silva e Guacira L. Louro ao traduzirem, de Stuart Hall, Identidades Culturais na Ps-Modernidade, pu-
blicado em 1997 pela editora DP&A. (N.T.)
4
Para um esclarecimento a respeito desta forma, ver a nota do revisor de traduo (Tomaz Tadeu da Silva) do texto
de Michael Apple, publicado no livro organizado por Marisa Vorraber Costa A escola bsica na virada do scu-
lo: cultura, poltica e currculo. So Paulo: Cortez, 1996. (N.T.)

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mente representadas por qualquer um deles algo relacionado ao quem elas so permanece
de fora, uma sobra perturbadora, um excesso do sistema de significados que estes dois conjuntos
de imagens tentam, entre eles, capturar. Abandonada a si prpria, esta sobra excluda ou suple-
mento poderia muito bem, sob certas condies, se tornar o foco de ateno de uma definio
alternativa um terceiro conjunto precipitando uma contestao autoridade cultural dos
dois conjuntos j apresentados e representando o surgimento de uma nova contestao do signi-
ficado de inglesidade, um foco diferente de identificao e, assim, uma nova poltica de
identidade (Butler, 1993). Contudo, mesmo que as pessoas no sejam satisfatoriamente repre-
sentadas por nenhum destes conjuntos de imagens, provavelmente se sentiro mais atradas por
um do que pelos outros, vendo-se representadas ou refletidas (ou como se diz, sentindo-se no
seu lugar) em algum deles. Voc comeou a investir ou a se identificar com um ou outro con-
ceito do que ser ingls e, ao adotar tal posio de sujeito, est se tornando mais esse tipo de
ingls do que outro.
Esta uma forma um tanto descritiva, do senso comum, que serve para explicar como se
forma a identidade nacional (ver Hamilton, 1997; Hall, 1992a e Bhabha, ed., 1990). Vale a pena
explicar detalhadamente as implicaes do que foi dito. Voc era ingls, no sentido aqui defi-
nido, no mago do seu ser no corao e na alma, em seus genes, em seu sangue antes de
todo este questionamento? Ou a sua identidade inglesa tem sido definida atravs do processo de
representao e identificao h pouco descrito? O que isto sugere que a identidade emerge,
no tanto de um centro interior, de um eu verdadeiro e nico, mas do dilogo entre os concei-
tos e definies que so representados para ns pelos discursos de uma cultura e pelo nosso
desejo (consciente ou inconsciente) de responder aos apelos feitos por estes significados, de ser-
mos interpelados por eles, de assumirmos as posies de sujeito construdas para ns por alguns
dos discursos sobre a inglesidade em resumo, de investirmos nossas emoes em uma ou
outra daquelas imagens, para nos identificarmos (ver Woodward, ed., 1997). O que denomina-
mos nossas identidades poderia provavelmente ser melhor conceituado como as sedimentaes
atravs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies que adotamos e procuramos
viver, como se viessem de dentro, mas que, sem dvida, so ocasionadas por um conjunto es-
pecial de circunstncias, sentimentos, histrias e experincias nica e peculiarmente nossas, co-
mo sujeitos individuais. Nossas identidades so, em resumo, formadas culturalmente.
Isto, de todo modo, o que significa dizer que devemos pensar as identidades sociais
como construdas no interior da representao, atravs da cultura, no fora delas. Elas so o re-
sultado de um processo de identificao que permite que nos posicionemos no interior das defi-
nies que os discursos culturais (exteriores) fornecem ou que nos subjetivemos (dentro deles).
Nossas chamadas subjetividades so, ento, produzidas parcialmente de modo discursivo e dia-
lgico. Portanto, fcil perceber porque nossa compreenso de todo este processo teve que ser
completamente reconstruda pelo nosso interesse na cultura; e por que cada vez mais difcil
manter a tradicional distino entre interior e exterior, entre o social e o psquico, quando a
cultura intervm.

2 Os aspectos epistemolgicos: "a virada cultural"

At aqui, temos nos referido questo da centralidade da cultura essencialmente obser-


vando quatro dimenses: a ascenso dos novos domnios, instituies e tecnologias associadas s
indstrias culturais que transformaram as esferas tradicionais da economia, indstria, sociedade e
da cultura em si; a cultura vista como uma fora de mudana histrica global; a transformao
cultural do quotidiano; a centralidade da cultura na formao das identidades pessoais e sociais.

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Agora o momento de vermos o segundo aspecto da centralidade da cultura: suas dimenses
epistemolgicas.
O mesmo que ocorre no mundo e na vida social, tambm acontece em termos de conhe-
cimento, de teoria e de nossas compreenses. Nas ltimas dcadas, tem havido uma revoluo do
pensamento humano em relao noo de cultura. Nas cincias humanas e sociais, concede-
mos agora cultura uma importncia e um peso explicativo bem maior do que estvamos acos-
tumados anteriormente embora a mudana nos hbitos de pensar sempre seja um processo
lento e desigual, e no sem poderosos ataques retaguarda (tais como, por exemplo, os costu-
meiros ataques lanados contra os estudos culturais e da mdia elaborados pelas disciplinas tradi-
cionais que sentem-se um tanto contrariadas ou deslocadas pela sua existncia). Apesar disso,
uma revoluo conceitual de peso est ocorrendo nas cincias humanas e sociais. Isso vai muito
alm da aprendizagem que nos leva a pr as questes culturais numa posio mais central, ao
lado dos processos econmicos, das instituies sociais e da produo de bens, da riqueza e de
servios por mais importante que seja esta mudana. Refere-se a uma abordagem da anlise
social contempornea que passou a ver a cultura como uma condio constitutiva da vida social,
ao invs de uma varivel dependente, provocando, assim, nos ltimos anos, uma mudana de
paradigma nas cincias sociais e nas humanidades que passou a ser conhecida como a virada
cultural.
Fundamentalmente, a virada cultural iniciou com uma revoluo de atitudes em relao
linguagem. A linguagem sempre foi assunto de interesse de especialistas, entre eles, estudiosos
da literatura e lingistas. Entretanto, a preocupao com a linguagem que temos em mente aqui
refere-se a algo mais amplo um interesse na linguagem como um termo geral para as prticas
de representao, sendo dada linguagem uma posio privilegiada na construo e circulao
do significado. Esta virada envolve:
(...) uma inverso da relao que tradicionalmente tem se pensado que exista entre as palavras que
usamos para descrever as coisas e as prprias coisas. A suposio usual do senso comum a de
que os objetos existem objetivamente, como tal, no mundo e, assim, seriam anteriores s
descries que deles fazemos. Em outras palavras, parece normal presumirmos que as molculas
e os genes precedam e sejam independentes dos seus modelos cientficos; ou que a sociedade
exista independentemente das descries sociolgicas que dela se fazem. O que estes exemplos sa-
lientam o modo como a linguagem presumivelmente subordinada e est a servio do mundo do
fato. Entretanto, nos ltimos anos, a relao entre a linguagem e os objetos descritos por ela tem
sido radicalmente revista. A linguagem passou a ter um papel mais importante. Tericos de diver-
sos campos filosofia, literatura, feminismo, antropologia cultural, sociologia tm declarado
que a linguagem constitui os fatos e no apenas os relata. (du Gay, 1994)
Trata-se aqui da relao total entre a linguagem e o que podemos denominar realidade.
Os objetos no existem no mundo independentemente da linguagem que utilizamos para descre-
v-los? Num sentido, bvio que sim. Para voltarmos ao exemplo familiar discutido anterior-
mente: uma pedra ainda existe a despeito de nossas descries dela (ver Hall, 1997, p 45). Entre-
tanto, a identificao que fazemos da mesma como pedra s possvel devido a uma forma
particular de classificar os objetos e de atribuir significado aos mesmos (isto , a palavra pedra
vista como parte de um sistema de classificao que diferencia pedra de ferro, madeira, etc.; ou,
por outro lado, num sistema de classificao diferente a pedra, em oposio ao penedo, rocha,
seixo, etc.). Os objetos certamente existem tambm fora destes sistemas de significao (cada
qual dando um significado diferente a mesma coisa, a pedra); os objetos certamente existem,
mas eles no podem ser definidos como pedras, ou como qualquer outra coisa, a no ser que
haja uma linguagem ou sistema de significao capaz de classific-los dessa forma, dando-lhes
um sentido, ao distingui-los de outros objetos:
Esta idia de que as coisas s tem significado pela sua insero dentro de um determinado sistema
de classificao ou jogo da linguagem, como diria o filsofo Wittgenstein, tem conseqncias
muito profundas [ver Woodward, 1997a]. Pressuposies tomadas como dadas em relao natu-

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reza e essncia fixa das coisas esto imediatamente sujeitas discusso, em qualquer sentido de-
finitivo ou absoluto, se aceitarmos que o significado de qualquer objeto reside no no objeto em
si, mas produto da forma como esse objeto socialmente construdo atravs da linguagem e da
representao. (du Gay, 1994)
Isso manteve aberto um fosso entre a existncia e o significado de um objeto. O significado
surge, no das coisas em si a realidade mas a partir dos jogos da linguagem e dos siste-
mas de classificao nos quais as coisas so inseridas. O que consideramos fatos naturais so,
portanto, tambm fenmenos discursivos.
Seria difcil exagerar as conseqncias disto para a filosofia e para a prtica das cincias
sociais. Desde o Iluminismo, diz-se que o papel da cincia o de apresentar uma descrio ou
conhecimento verdadeiro do mundo: objetivo, imparcial, e racional. Uma abordagem cientfi-
ca, em que os fatos seriam independentes das descries que fazemos deles, era considerada co-
mo o mximo de verdade a que as cincias sociais, tanto quanto possvel, deveriam aspirar:
A idia de que, qualquer que seja a natureza dos elementos a partir dos quais so construdos os
objetos, os tomos so um produto de uma prtica discursiva classificatria a teoria atmica
e de que eles so histrica e contextualmente contingentes, e esto, portanto, sujeitos s diferentes
formas de classificao que possam surgir no futuro, minou noes simples de exatido, verdade e
objetividade e abriu as comportas para o que os seus crticos vem como uma onda de relativismo.
(du Gay, op. cit.; ver ambm McLennan, 1992)
A virada cultural est intimamente ligada a esta nova atitude em relao linguagem,
pois a cultura no nada mais do que a soma de diferentes sistemas de classificao e diferentes
formaes discursivas aos quais a lngua recorre a fim de dar significado s coisas. O prprio
termo discurso refere-se a uma srie de afirmaes, em qualquer domnio, que fornece uma
linguagem para se poder falar sobre um assunto e uma forma de produzir um tipo particular de
conhecimento. O termo refere-se tanto produo de conhecimento atravs da linguagem e da
representao, quanto ao modo como o conhecimento institucionalizado, modelando prticas
sociais e pondo novas prticas em funcionamento. Dizer, portanto, que uma pedra apenas uma
pedra num determinado esquema discursivo ou classificatrio no negar que a mesma tenha
existncia material, mas dizer que seu significado resultante no de sua essncia natural, mas
de seu carter discursivo.
A virada cultural amplia esta compreenso acerca da linguagem para a vida social como
um todo. Argumenta-se que os processos econmicos e sociais, por dependerem do significado e
terem conseqncias em nossa maneira de viver, em razo daquilo que somos nossas identi-
dades e dada a forma como vivemos, tambm tm que ser compreendidos como prticas
culturais, como prticas discursivas. Para citar apenas um exemplo, a questo de criar uma cul-
tura empresarial parecer ter se tornado a questo crtica no apenas para o sucesso comercial e
econmico-empresarial nos anos 1980 e 1990 (ver du Gay, ed., 1997), mas tambm para a vida
pessoal e social, para a cincia poltica, para nosso bem-estar moral e coletivo e para as defini-
es de uma vida ideal. Trata-se de um tpico sobre o qual os gurus empresariais dirigem-se a
ns na linguagem econmica calculista do The Money Programme e nas vozes moralistas e s-
brias do Thought For The Day, o espao religioso dirio da BBC Radio 4. De que trata este dis-
curso? Trata de economia, administrao, moralidade ou aperfeioamento pessoal? Onde, neste
exemplo, termina o econmico e comea a cultura?
Dar cultura um papel constitutivo e determinado na compreenso e na anlise de todas as
instituies e relaes sociais diferente da forma como a mesma foi teorizada por vrios anos
pela corrente dominante nas cincias sociais. De forma similar, a virada cultural tem sido, por
vezes, apresentada como uma total ruptura no universo terico das cincias sociais. Esta talvez
seja uma viso muito apocalptica. Sempre existiram tradies, mesmo na sociologia dominante
dos anos 1950 e 1960, que privilegiaram questes de significado: tais como, o interacionismo
simblico, os estudos dos desvios, o interesse da cincia social americana pelos valores e atitu-

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des, o legado de Weber, a tradio etnogrfica, muito influenciada pelas tcnicas antropolgicas
e assim por diante.
Assim, a virada cultural talvez seja vista de forma mais acurada, se no a tomarmos co-
mo uma ruptura total, mas como uma reconfigurao de elementos, alguns dos quais sempre
estiveram presentes na anlise sociolgica, agora associada a novos elementos em particular,
o foco na linguagem e na cultura como rea substantiva, e no simplesmente como aquela que
servia de elemento de integrao para o restante do sistema social. De fato, em alguns aspectos, a
virada cultural poderia ser interpretada como representando um retorno a certos temas sociol-
gicos clssicos e tradicionais negligenciados e que so retomados aps um longo perodo de
interesses estruturalistas, funcionalistas e empiristas. Foi, afinal, um dos fundadores da moderna
sociologia, Max Weber, que, em sua sociologia interpretativa, definiu o sujeito da investigao
social a ao social como uma ao que relevante para o significado embora, por
muitos anos, este no tenha sido um aspecto muito citado da obra de Weber. Na Frana,
Durkheim e sua escola do Anne Sociologique (Ano Sociolgico), outra das formaes funda-
doras na histria das cincias humanas e sociais, consideravam que o ponto central da sociologia
era o estudo das relaes entre o social e o simblico; e boa parte de seu trabalho referia-se
ao estudo dos significados sociais corporificados na religio, bem como nos sistemas de classifi-
cao das chamadas sociedades primitivas. Esta foi uma idia fundacional da antropologia
social e formou a base do estruturalismo e da semitica modernos (ver Hall, ed., 1997). Claude
Lvi-Strauss, por exemplo, em sua palestra inaugural sobre The scope of anthropology, que
delineou o projeto da anlise cultural estruturalista, referiu-se sua prpria obra como uma con-
tinuao do programa inaugurado por Durkheim e Mauss. Este aspecto da obra de Durkheim,
no entanto, foi considerado excessivamente idealista para a sociologia dominante (por exem-
plo, por aquele texto seminal, The Structure of Social Action, de Talcott Parsons, que, em sua
poca, foi o terico social americano mais respeitado). At mesmo Marx, cuja nfase predomi-
nante era, naturalmente, na primazia do econmico e material sobre o cultural e o simblico, foi
um dos primeiros cientistas sociais clssicos a reconhecer que o que distinguia a ao social hu-
mana da ao animal era que a ao e o comportamento humanos eram guiados e informados
pelos modelos culturais. (Como observou, o pior dos arquitetos era mais inteligente do que a
melhor das abelhas, visto que o primeiro teve de construir conceitualmente o modelo em sua
mente, antes que pudesse construi-lo, enquanto as abelhas diligentes, guiadas pelo instinto, con-
seguiriam apenas construir de forma limitada. Hoje poderamos chamar a isto de concepo
discursiva ou cultural da prtica social!)
Foi nos anos 1960, com o trabalho de Lvi-Strauss e Roland Barthes na Frana, e de
Raymond Williams e Richard Hoggart, no Reino Unido, que a virada cultural comeou a ter
um impacto maior na vida intelectual e acadmica, e um novo campo interdisciplinar de estudo
organizado em torno da cultura como o conceito central os estudos culturais comeou a
tomar forma, estimulado em parte pela fundao de um centro de pesquisas de ps-graduao, o
Centro de Estudos Culturais Contemporneos, na Universidade de Birmingham, em 1964. Houve
aproximaes seletivas com diversas linhas de teorizao e anlise, nas cincias humanas e soci-
ais, para estabelecer-se a matriz intelectual a partir da qual os estudos culturais se desenvolve-
riam. Sem entrar em detalhes, para se obter uma idia dos diferentes discursos tericos em que
os estudos culturais se apoiaram, seria necessrio referir, inter alia, s tradies de anlise textu-
al (visual e verbal), crtica literria, histria da arte e aos estudos de gnero, histria social,
bem como lingstica e s teorias da linguagem, na rea das humanidades. Nas cincias sociais,
aos aspectos mais interacionistas e culturalistas da sociologia tradicional, aos estudos dos desvi-
os e antropologia; teoria crtica (por exemplo, semitica francesa e aos tericos ps-
estruturalistas; Foucault; a Escola de Frankfurt; os autores e autoras feministas e psicanlise);
aos estudos do cinema, da mdia e das comunicaes, aos estudos da cultura popular. Tambm
foram importantes as formas no-reducionistas do marxismo (especialmente as ligadas obra de

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Antonio Gramsci e a escola estruturalista francesa liderada por Althusser), e a preocupao des-
tas com questes de poder, ideologia e hegemonia cultural (ver Hall, 1992b). Desde aqueles pri-
meiros tempos, tem havido uma enorme expanso do ensino e a demanda dos estudos culturais
por parte dos estudantes, no apenas no Reino Unido, mas tambm em mbito internacional (ver
Grossberg et al., ed., 1992; Chen, 1996; e Ang e Stratton, 1996). Igualmente significativa, talvez,
tenha sido a forma como os elementos dos estudos culturais tm sido incorporados pelas disci-
plinas mais tradicionais, e o modo pelo qual a virada cultural tem influenciado e mesmo modi-
ficado as prticas acadmicas dominantes sem falar na prpria sociologia.
Analistas mais recentes tm comeado a reconhecer no apenas as verdadeiras rupturas e
mudanas de paradigma, mas tambm algumas das afinidades e continuidades entre as velhas e
as novas tradies de trabalho: por exemplo, entre a clssica e interpretativa sociologia do signi-
ficado, de Weber, e a nfase foucaultiana no papel do discursivo. O trabalho de Foucault nos
anos 1970 e 1980 foi de uma influncia crucial para a virada cultural razo pela qual, a des-
peito das crticas sua obra, o projeto Cultura, Mdia e Identidades ter retornado ao debate sobre
suas idias. O que tudo isto sugere que a virada cultural produto de uma genealogia mais
complexa do que aquela que se tem admitido e poderia ser interpretada como uma retomada
em um novo registro, por assim dizer de algumas tendncias subordinadas e h muito negli-
genciadas do pensamento crtico, no interior das cincias humanas e sociais. Sua conseqncia
esmagadora tem sido, no como sugerem seus crticos a de substituir um tipo de reducio-
nismo (idealismo) por outro (materialismo), mas de forar-nos a repensar radicalmente a centra-
lidade do cultural e a articulao entre os fatores materiais e culturais ou simblicos na anlise
social. Este o ponto de referncia intelectual a partir do qual os estudos culturais se lanaram.

2.1 Tudo cultura? No h nada fora do discurso?

Em parte, ento, no seu sentido epistemolgico, a centralidade da cultura repousa nas


mudanas de paradigma que a virada cultural provocou no interior das disciplinas tradicionais,
no peso explicativo que o conceito de cultura carrega, e no seu papel constitutivo ao invs de
dependente, na anlise social. Um aspecto disto a expanso da cultura a um espectro mais
amplo, mais abrangente de instituies e prticas. Ento, falamos da cultura das corporaes,
de uma cultura do trabalho, do crescimento de uma cultura da empresa nas organizaes
pblicas e privadas (du Gay, 1997), de uma cultura da masculinidade (Nixon, 1997), das cul-
turas da maternidade e da famlia (Woodward, 1997b), de uma cultura da decorao e das
compras (Miller, 1997), de uma cultura da desregulamentao (nesta obra), at mesmo de uma
cultura do em forma, e ainda mais desconcertante de uma cultura da magreza (Benson,
1997). O que isto sugere que cada instituio ou atividade social gera e requer seu prprio uni-
verso distinto de significados e prticas sua prpria cultura. Assim sendo, cada vez mais, o
termo est sendo aplicado s prticas e instituies, que manifestamente no so parte da esfera
cultural, no sentido tradicional da palavra. De acordo com este enfoque, todas as prticas soci-
ais, na medida em que sejam relevantes para o significado ou requeiram significado para funcio-
narem, tm uma dimenso cultural.
Em que ponto isto se afasta da distino tradicional por longo tempo, uma parte do
aceito saber sociolgico convencional entre os fatores materiais e os simblicos, entre as
coisas e os signos? Se a cultura est em tudo e em toda parte, onde ela comea e onde ter-
mina? Naturalmente, esta afirmao em relao centralidade da cultura no significa como
seus crticos por vezes tm alegado que no h nada seno a cultura que tudo cultura
e que a cultura tudo; ou, parafraseando a observao agora considerada infame do filsofo
desconstrucionista francs Jacques Derrida, No h nada fora do texto; ou, como imputam a
Foucault, No h nada alm do discurso. Se fosse isso o que est sendo argumentado, seria

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certa e corretamente motivo para crtica porque, neste caso, teramos simplesmente substi-
tudo o materialismo ou o socialismo econmico, que outrora ameaavam dominar estas questes
nas cincias sociais, por um idealismo cultural isto , substituido uma forma de argumento
reducionista por outra. O que aqui se argumenta, de fato, no que tudo cultura, mas que
toda prtica social depende e tem relao com o significado: conseqentemente, que a cultura
uma das condies constitutivas de existncia dessa prtica, que toda prtica social tem uma di-
menso cultural. No que no haja nada alm do discurso, mas que toda prtica social tem o seu
carter discursivo.
Assim sendo, certamente, h prticas polticas que se referem ao controle e ao exerccio
do poder, da mesma forma que existem prticas econmicas, que se referem produo e distri-
buio dos bens e da riqueza. Cada uma est sujeita s condies que organizam e regem a vida
poltica e econmica destas sociedades. Agora, o poder poltico tem efeitos materiais muito reais
e palpveis. Contudo, seu verdadeiro funcionamento depende da forma como as pessoas definem
politicamente as situaes. Por exemplo, at recentemente, as relaes familiares, de gnero e
sexuais eram definidas como fora do domnio do poder: isto , como esferas da vida nas quais a
palavra poltica no tinha qualquer relevncia ou significado. Teria sido impossvel conceber
uma poltica sexual sem que houvesse alguma mudana na definio do que consiste o mbito
poltico. Da mesma maneira, s recentemente desde que o feminismo redefiniu o poltico
(como por exemplo: o pessoal poltico) que passamos a reconhecer que h uma poltica
da famlia. E isto uma questo de significado o poltico tem a sua dimenso cultural.
De forma similar, a distribuio da riqueza e dos recursos econmicos tem efeitos mate-
riais reais e tangveis para os ricos e os pobres da sociedade. Entretanto, a questo sobre a distri-
buio da riqueza vigente, se esta ou no justa, uma questo de significado isto quer
dizer, depende de como so definidas justia e eqidade; e nossas aes econmicas sero
determinadas, em parte, segundo a posio que tomarmos com respeito a estas definies. Con-
seqentemente, podemos dizer que as prticas econmicas ocorrem e produzem efeitos dentro da
referncia discursiva daquilo que compreendemos como sendo justo e injusto elas dependem
e so relevantes para o significado e, portanto, prticas culturais. Como diria Foucault, a
cada momento particular, o funcionamento da economia depende da formao discursiva da so-
ciedade. bvio que isto no significa que os processos econmicos tenham sido reduzidos aos
discurso e linguagem. Significa que a dimenso discursiva ou de significado uma das condi-
es constitutivas do funcionamento da economia. O econmico, por assim dizer, no poderia
funcionar nem teria efeitos reais sem a cultura ou fora dos significados e dos discursos. A cul-
tura , portanto, nestes exemplos, uma parte constitutiva do poltico e do econmico, da
mesma forma que o poltico e o econmico so, por sua vez, parte constitutiva da cultura e a
ela impem limites. Eles se constituem mutuamente o que outra maneira de dizer que se
articulam um ao outro. Assim, para sermos bastante precisos, deveramos, de fato, reformular a
concepo corrente de cultura apresentada acima: toda prtica social tem condies culturais
ou discursivas de existncia. As prticas sociais, na medida em que dependam do significado
para funcionarem e produzirem efeitos, se situam dentro do discurso, so discursivas.

3. Regulao: governando as culturas

Estivemos dissecando as implicaes da centralidade da cultura tanto nos seus aspectos


substantivos quanto nos epistemolgicos. Dada essa centralidade, deveria estar perfeitamente
clara a razo pela qual esta obra, sobre o momento final do circuito da cultura, foi dedicada s
questes ligadas regulao de que forma esta importante esfera da cultura governada. Esta
obra props duas questes-chave relativas a este processo. Como a esfera cultural controlada e

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regulada? Quais destas questes de regulao cultural tm a possibilidade de se destacar como
marcos de mudana, ruptura e debate no prximo sculo?
Em seus diversos captulos, esta obra tem considerado estas duas questes em relao a
uma variedade de tpicos de importncia central na definio da mudana cultural contempor-
nea. Tm sido discutidos diversos aspectos da poltica cultural a regulao e o governo da
cultura em relao aos meios de comunicao (rdio e TV) e suas instituies; a censura nas
artes; a relao das culturas das minorias com as tradies culturais dominantes no mbito
nacional; o controle do fluxo internacional das imagens e dos produtos culturais; a regulao da
moralidade e das representaes da sexualidade; e assim por diante. Tm sido postas tambm
questes mais amplas como no captulo 1 sobre os modos de regulao cultural em geral.
Qual a relao que existe entre a cultura e outras foras que exercem um poder determinante
de controle, de modelagem sobre a cultura? A princpio, a poltica, a economia, o Estado, ou o
mercado o fator mais determinante em relao cultura? o Estado que, atravs de suas polti-
cas legislativas, determina a configurao da cultura? Ou so os interesses econmicos ou as
foras de mercado com a sua mo oculta que esto de fato determinando os padres de mu-
dana cultural? So os legisladores, os guardies da moral ou as classes dominantes que de-
terminam a passagem, em certo momento, de um modo de regulao a outro de uma atitude
mais descontrada como a da Inglaterra pr-industrial at o advento do controle do tempo, no
trabalho, ou dos diversos feriados informais que as pessoas davam a si prprias, at o lazer estri-
tamente cronometrado ou controlado da era industrial? Que foras deveriam exercer a regulao
cultural? Deveria ser a Igreja a fornecer o arcabouo moral para regular o comportamento sexual,
como j o fez no passado? Que foras na sociedade ou na vida econmica e poltica minaram as
fontes tradicionais da moral e da autoridade cultural e o que, se isso ocorreu, as substituiu?
atravs do sistema educacional, do arcabouo legal, do processo parlamentar ou por procedimen-
tos administrativos que o Estado governa a cultura por exemplo, a liberdade das comunida-
des de minorias religiosas de praticarem sua f em uma sociedade multicultural predominan-
temente crist, mesmo que apenas nominalmente?
Aqui importante focalizar especficamente a centralidade da cultura nas questes liga-
das regulao social, moralidade e ao governo da conduta social nas sociedades do moder-
nismo tardio. Por que deveramos nos preocupar em regular a esfera cultural e por que as ques-
tes culturais tm estado cada vez mais freqentemente no centro dos debates acerca das polti-
cas pblicas? No cerne desta questo est a relao entre cultura e poder. Quanto mais importan-
te mais central se torna a cultura, tanto mais significativas so as foras que a governam,
moldam e regulam. Seja o que for que tenha a capacidade de influenciar a configurao geral da
cultura, de controlar ou determinar o modo como funcionam as instituies culturais ou de regu-
lar as prticas culturais, isso exerce um tipo de poder explcito sobre a vida cultural. Temos em
mente aqui, por exemplo, o poder de controlar a quantidade e o tipo de imagens de televiso de
origem estrangeira a serem irradiadas por satlite para os lares de toda a nao, ou o poder de
decidir que tipo de publicao pode ou no ser vendida aos menores, ou questes polticas ainda
mais abrangentes tais como as que se referem quantidade de notcias oferecidas ao cidado,
atravs dos principais canais de televiso, como sendo uma matria de poltica pblica, deixada
auto-regulao das prprias autoridades da TV, como o resultado do gosto pessoal de pessoas
como Robert Murdoch ou de companhias como a Disney Corporation, que possui e controla as
maiores empresas de mdia do mundo, ou exposta ao jogo livre das leis de mercado. Em resu-
mo, a cultura, embora tendo vida prpria e autnoma, influenciada e regulada por outros fato-
res determinantes? A questo mais ampla lanada no captulo 1 trata do seguinte: a cultura e a
mudana cultural so determinadas pela economia, pelo mercado, pelo Estado, pelo poder polti-
co ou social, no sentido forte da palavra (isto , a forma da cultura determinada por foras ex-
ternas cultura econmicas ou polticas), ou deveramos pensar na regulao da cultura e na
mudana cultural em termos de um processo de determinao recproca originria, por assim

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dizer, da articulao ou do elo entre a cultura e a economia, o Estado ou o mercado, o que impli-
ca num sentido mais fraco de determinao, com cada um impondo limites e exercendo presses
sobre o outro, mas nenhum deles tendo fora o bastante para definir em detalhes o funcionamen-
to interno dos demais?

3.1 Desregulao e retomada da regulao


Um tema muito importante que vem tona na resposta a esta questo a presena de du-
as tendncias, aparentemente contraditrias, na direo da poltica cultural no sentido de uma
desregulao e na retomada da regulao. Em termos gerais, a desregulao tem se transformado
em senso comum na nova era neoliberal. Parece que se foi o tempo em que empresas ou organi-
zaes pblicas eram regidas e administradas nacionalmente segundo uma filosofia ou cultura
pblica. Isso est associado a um momento histrico que tem mais a ver com um servio p-
blico mais coletivista, social-democrata, keynesiano, que perdurou nos pases desenvolvidos
desde a II Guerra Mundial aos anos 1970. Desde ento, a empresa pblica tem sido em geral
associada ideologicamente a princpios burocrticos, dispendiosos e ineficientes de organizao
e foi montada, em conjunto, uma campanha de substituio da regulao pblica e estatal para
uma regulao privada e de mercado. O movimento em direo s foras libertadoras do livre
mercado e a estratgia de privatizao tornou-se a fora motora de estratgias econmicas e
culturais tanto nacionais quanto internacionais.
Tais polticas foram pioneiras nos governos americano e britnico de Reagan e Thatcher,
imediatamente seguidos por outros regimes semelhantes (Itlia, Espanha, Canad, Austrlia,
Nova Zelndia e outros). Elas foram impulsionadas pelas polticas reformistas globais de organi-
zaes internacionais como o Banco Mundial e o Fundo Monetrio Internacional que tiveram o
efeito de forar as fracas economias ps-coloniais a adotar solues privatistas e de mercado,
atravs de programas de ajustes estruturais, que causaram efeitos desastrosos na ltima dcada,
especialmente na frica. Por fim, a mudana foi consideravelmente acelerada pela privatiza-
o, em larga escala, da economia sovitica e dos pases do bloco oriental que acompanharam a
liberao poltico-econmica aps 1989. Os efeitos do processo de globalizao enfraque-
cendo a relativa autonomia dos estados nacionais na determinao das polticas culturais em seus
prprios territrios soberanos e aumentando as presses por polticas do tipo cu aberto, de
internacionalizao dos mercados culturais tm tido um papel cada vez mais significativo,
uma vez que est ocorrendo uma tendncia, qual no se tem dado muita importncia, de reto-
mada da monopolizao pelas transnacionais globais.
A principal investida, em relao cultura, tem sido a de retirar do Estado suas responsa-
bilidades na regulamentao dos assuntos culturais e abrir a cultura, paulatinamente, ao jogo
livre das foras de mercado. A liberdade, ampliando as opes, aumentando a diversidade e o
pluralismo cultural, acabando com o paternalismo do Estado em relao s pessoas estas so
algumas das formas pelas quais a desregulao tem sido vendida positivamente pelos seus par-
tidrios. Entretanto, deveramos ter muito cuidado para no sermos enganados por uma simples
dicotomia entre estado = regulamentao e mercado = liberdade. Existem pelo menos duas ra-
zes que vale a pena invocar no sentido de resistir a esta simplificao. Em primeiro lugar, os
mercados no funcionam por si ss. Necessitam ser estruturados e policiados; apoiam-se em ou-
tras condies sociais e culturais (a confiana, os hbitos e convenes, a moral e consideraes
pblicas mais amplas, a efetiva aplicao da lei, a inspeo e a responsabilizao (accountabi-
lity), o treinamento e a certificao do pessoal especializado, e assim por diante) que o prprio
mercado no pode oferecer. Algum tem de arcar com os custos sociais daqueles que falham
no mercado (o mercado sempre cria tanto vencedores quanto perdedores, com conseqn-
cias sociais amplas e no apenas relacionadas ao mercado). Os mercados cairiam imediatamente
na anarquia se no fossem regulados. Assim, o programa de privatizao na Gr-Bretanha foi

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seguido pela criao de uma pletora de rgos reguladores Oftel, Ofwat, Ofgas, etc. que
colocam as foras de mercado em um contexto regulador bem mais amplo e que rapidamente
desenvolvem uma cultura reguladora (alm do permanente envolvimento de instituies regu-
ladoras estatais que salvaguardam o interesse pblico, por exemplo, nos meios de comunica-
o).
Em segundo lugar, o mercado se auto-regula. Ele aloca recursos, recompensa a eficincia
e a inovao, pune a ineficincia e a falta de criatividade e, acima de tudo, como observamos
antes neste texto, cria vencedores e perdedores. Estes so incentivos poderosos e desestmulos
que induzem certas formas de conduta e desencorajam outras (isto , regulando as condutas).
E, como temos visto, os mercados criam e requerem culturas administrativas e organizacionais
prprias muito diversas um conjunto de regras, expectativas, procedimentos normativos e
metas internalizadas (ver Salaman, 1997). Podemos preferir ou no a liberdade da regulao de
mercado ao invs da regulao estatal. Por outro lado, podemos preferi-la quando certas metas
sociais so impostas pela regulao sobre as atividades culturais, mesmo que seja custa de uma
escolha livre individual, induzida pelo mercado. O ponto chave, que est no centro de todo
este debate, que no se trata de uma opo entre liberdade e restrio, mas entre modos diferen-
tes de regulao, cada qual representa uma combinao de liberdades e restries. por esse
motivo que a chamada hiptese repressiva (Foucault, 1978) a idia de que a regulao esta-
tal sempre e somente exerce controle e restrio e que sua alternativa pura liberdade , co-
mo j argumentava Foucault, um grave equvoco. raro na vida social, se que j ocorreu, um
estado de no regulao. As mudanas crticas ocorrem sempre entre um e outro modo de re-
gulao. Isto tambm explica por que esta obra constantemente indaga, no sobre a forma como
determinada rea da cultura pode ser desregulada, mas quando, como e por qu passa de um mo-
do de regulao a outro.
Entretanto, tambm vale notar que, paralelos tendncia desregulao e privatizao,
tm ocorrido, em algumas esferas, intensos movimentos buscando fortalecer, nacionalizar e
revitalizar os regimes de regulao. Isso ocorre especialmente com questes relativas sexuali-
dade, moralidade, crime e violncia, padres de conduta pblica, relaes parentais (pais/mes
versus filhos/as), valores familiares etc.. Na esfera econmica, predominam, como mecanis-
mos de controle preferidos, o recuo do Estado e o avano da livre iniciativa. Em outras reas,
tem havido um forte movimento conservador de cunho social e moral que est levando o Estado
a uma funo reguladora, naquelas reas em que esteve ausente ou das quais se havia distancia-
do, ou de onde deliberadamente se retirou nos anos 60, a era da abundncia e do hedonismo
conforme a viso de seus crticos quando a vida foi levada aos extremos sem disciplina nem
restrio. Cabe indagar porque a presso para a retomada da regulao moral to intensa nes-
ta particular esfera da vida, visto que fornece pistas sobre o padro de mudana cultural que as
sociedades como a nossa esto experimentando.
Trata-se, como alguns vem, de uma evidente contradio? At pode ser, no sentido de
que tornar a vida cultural mais livre e mais sujeita escolha individual, de certa forma, pode ter
levado debilitao dos vnculos da autoridade social e do consenso moral. Em outro sentido,
esta debilitao pode estar impulsionando a retomada da regulao. Assim, a desregulao em
uma esfera requer a retomada da regulao em outras reas e por ela complementada. Isto no
to contraditrio quanto parece. Como argumentamos acima, no h liberdade total ou pura,
portanto no de surpreender que a regulao tenha diferentes modos de aplicao, em diferen-
tes esferas da vida, ou que as conseqncias do modo de regulao em uma esfera possam ser
retomadas, atualizadas e corrigidas em outra esfera. Se aceitssemos isso, entretanto, tal expli-
cao nos afastaria de uma concepo simplista, unitria de regulao, ideologicamente unifica-
da em torno de um conjunto de discursos, prticas, significados e valores, ou de uma viso de
mundo, na direo de uma perspectiva mais complexa, diferenciada e articulada de regulao,

16
que consiste em um sistema moral, numa estrutura ou conjunto de prticas internamente diferen-
ciados (ver , no captulo 2 desta obra).
Realmente, parece que o Thatcherismo, por exemplo, visava tanto a desregulao da eco-
nomia em relao ao Estado, quanto a retomada da regulao da moralidade nas relaes com o
mercado do mesmo modo que, na era vitoriana, esperava-se que o heri empreendedor vito-
riano de classe mdia tanto obtivesse o seu sustento e o de sua famlia no mundo competitivo dos
negcios, quanto alimentasse o seu lado domstico e paternal na esfera benevolente de sua vida
privada, da famlia, do calor e do lar patriarcal. O que fez esta combinao aparentemente con-
traditria funcionar foi a articulao entre os modos diferentes de regulao aplicados a duas
esferas relacionadas, complementares mas diferentes. Algo semelhante pode estar ocorrendo
agora, embora as contradies entre os discursos da liberdade e escolha e da disciplina e res-
trio produzam srias e flagrantes disjunes na vida cultural.

3.2 Governando atravs da Cultura


Temos examinado algumas das implicaes para a centralidade da cultura no modo como
a cultura governada e regulada. Mas poderia valer a pena pararmos aqui para nos perguntar-
mos por que importa o governo da cultura. Por que ele de vital importncia? Por que dever-
amos nos preocupar com a forma como so regulados os meios de comunicao (rdio e TV) e
suas instituies, com o que podemos ou no ver em nossas telas ou comprar nas prateleiras das
livrarias; com a possibilidade ou no das culturas nacionais se protegerem contra a onda das re-
des globais de comunicao; e com a forma como a diversidade cultural deve ser negociada ou
com os debates e as apreenses relacionadas moralidade e aos padres de conduta sexual? Ao
final, argumenta esta obra, tudo isto importante por duas razes. Primeiro, porque estas so
algumas das reas-chave de mudana e debate na sociedade contempornea, para onde conver-
gem as apreenses, onde os modos tradicionais de regulao parecem ter se fragmentado ou en-
trado em colapso; pontos de risco para os quais converge uma espcie de apreenso coletiva, de
onde se eleva um brado coletivo para dizer que algo tem de ser feito. E como tal, nos do uma
srie de indcios sintomticos sobre o que parecem ser os pontos de ecloso, as questes no
resolvidas, as tenses subjacentes, os traumas do inconsciente coletivo, nas culturas das socieda-
des do modernismo tardio. Compreender o que h por detrs destas reas de contestao moral e
apreenso cultural adquirir certo acesso indireto s correntes profundas e contraditrias da mu-
dana cultural que se formam abaixo da superfcie da sociedade. Fornecem tambm alguns indi-
cadores preliminares das fragilidades que perpassam a poltica do corpo, a partir dos quais po-
demos mapear a direo da mudana cultural no terceiro milnio. Em parte, foi isso o que orien-
tou a escolha de temas e questes nos poucos captulos que tivemos disposio para traar os
contornos da mudana cultural.
A segunda razo pela qual importante sabermos como a cultura modelada, controlada
e regulada que a cultura, por sua vez, nos governa regula nossas condutas, aes sociais e
prticas e, assim, a maneira como agimos no mbito das instituies e na sociedade mais ampla.
Mas o que isto significa? Como a cultura regula as prticas sociais? Como a cultura faz para
governar? Isto nos leva de volta questo do significado, e, assim, dimenso cultural ou dis-
cursiva da ao social e da conduta humana discutida acima. Podemos voltar discusso sobre a
construo de um muro presente na obra de Laclau e Mouffe (1990), (analisada por Hall,
1997). Ali apontamos que a construo de um muro podia ser descrita como uma prtica dis-
cursiva. No porque tudo que diga respeito a tal construo seja discurso, no sentido restrito
de pertencer linguagem, ao pensamento ou ao conhecimento. Construir um muro requer recur-
sos materiais e certas aes fsicas do corpo, que poderiam ser descritos mais precisamente como
o lado no-discursivo desta ao de construir um muro; entretanto, isto envolve tambm e no
poderia ser realizado sem as aes e o uso dos materiais selecionados a partir do nosso conhe-

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cimento da forma como so construdos os muros, pelo nosso modelo de muros e da sua cons-
truo, que precede e informa todas as nossas aes e sua seqncia ou sem a troca de infor-
mao e coordenao de movimentos que permitem que diversas pessoas colaborem na constru-
o do muro. Em resumo, a construo de um muro envolve fatores fsicos e materiais, mas no
poderia ocorrer fora de um sistema de significados, conhecimento cultural institucionalizado,
compreenso de normas e a habilidade para conceituar e usar a linguagem para representar a
tarefa em que se est envolvido e para construir em torno desta um mundo de significados, de
colaborao e comunicao em resumo, uma cultura. neste sentido que a construo de
um muro por mais fsica e material que possa ser tambm uma atividade cultural, tem
que fazer parte ou ser relevante para o significado, e , portanto, uma prtica discursiva.
Isto explica por que a regulao da cultura to importante. Se a cultura, de fato, regula
nossas prticas sociais a cada passo, ento, aqueles que precisam ou desejam influenciar o que
ocorre no mundo ou o modo como as coisas so feitas necessitaro a grosso modo de al-
guma forma ter a cultura em suas mos, para mold-la e regul-la de algum modo ou em certo
grau. O autor, Perri 6 (1997), utiliza o que muitos podem considerar uma citao surpreendente
de Margaret Thatcher como epgrafe de seu ensaio Governando atravs das culturas: A eco-
nomia o mtodo mas o objetivo mudar a alma. E continua:

Solucionar problemas geralmente uma questo de mudar a forma como as pessoas fazem as coi-
sas, ou como elas vem o mundo. No importa o quanto desejemos que o governo nos deixe em
paz, quando nos confrontamos com grandes problemas sociais, esperamos que o governo empenhe
todos os seus esforos para mudar as atitudes ou crenas das pessoas envolvidas na criao ou na
soluo destes problemas. Em outras palavras, geralmente esperamos que o governo mude a cultu-
ra das pessoas... A cultura agora est na agenda das reformas do governo, pois sabemos, a partir de
uma srie de recentes pesquisas, que a cultura talvez seja o fator determinante mais importante em
uma combinao de sucesso econmico e coeso social, a longo prazo. Ignorar este fato foi o erro
tanto dos estatistas de esquerda quanto dos partidrios do laissez-faire de direita. (Perri 6, 1997, p
260-272)
Isto pode soar um tanto conspirativo e movido pelo poder e, sem dvida, implica em
questes de poder, razo pela qual continuamos dizendo que a cultura est inscrita e sempre fun-
ciona no interior do jogo do poder. Entretanto, no h necessidade de sermos rigorosamente
reducionistas. Todos ns queremos o melhor para nossos filhos. Mas o que a educao seno o
processo atravs do qual a sociedade incute normas, padres e valores em resumo, a cultura
na gerao seguinte na esperana e expectativa de que, desta forma, guiar, canalizar, influ-
enciar e moldar as aes e as crenas das geraes futuras conforme os valores e normas de
seus pais e do sistema de valores predominante da sociedade? O que isto seno regulao
governo da moral feito pela cultura? O que a tentativa de construir uma cultura empresarial
no corao das organizaes seno o empenho de influir, moldar, governar e regular mesmo
que indiretamente, talvez distncia a forma como os empregados se sentem e agem na orga-
nizao? Porque os moralistas tradicionais pouco se importariam com o que as pessoas vem na
televiso, a menos que, implicitamente, acreditassem que o que as pessoas assistem na TV, que
as representaes que elas vem, e a forma como o mundo representado para elas em resu-
mo, a cultura da televiso influencie, modele, guie e regule normativamente, por exemplo, a
conduta sexual dessas pessoas? Por que as questes de violncia e sexualidade so to focaliza-
das nas salas de aula, seno porque, dependemos, de certa forma, do sistema educacional para
ensinar aos jovens o que e o que no aceito, nesta rea to problemtica? Por que, na verdade,
aconselhamos nossos amigos que esto com problemas, seno pela expectativa de que o que dis-
sermos realmente mude suas atitudes, e que esta mudana de cultura mude seu comportamen-
to, e que eles conduzam suas prticas sociais de forma diferente, conforme um novo conjunto de
normas e significados culturais? No estamos necessariamente falando aqui em dobrar algum
por coero, influncia indevida, propaganda grosseira, informao distorcida ou mesmo por

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motivos dbios. Estamos falando em arranjos de poder discursivo ou simblico. Toda a nossa
conduta e todas as nossas aes so moldadas, influenciadas e, desta forma, reguladas normati-
vamente pelos significados culturais. Uma vez que a cultura regula as prticas e condutas sociais,
neste sentido, ento, profundamente importante quem regula a cultura. A regulao da cultura
e a regulao atravs da cultura so, desta forma, ntima e profundamente interligadas.

3.3 Governando a conduo da vida cultural


Pode valer a pena analisarmos estas formas de regulao atravs da cultura, mais deta-
lhadamente, com o propsito de compreendermos de modo mais acurado e diferenciado como a
cultura funciona. A primeira forma deste tipo de regulao a que pretendemos dar ateno a
normativa. As aes humanas so guiadas por normas no sentido de que, quando fazemos algu-
ma coisa, temos de ser capazes de prever seus fins ou o propsitos, de modo a alcan-los. E o
nosso modo de fazer isto guiado inconscientemente pela nossa compreenso de como tais
coisas so normalmente feitas em nossa cultura pela nossa tcita compreenso e pelo nosso
know-how cultural tomado como indiscutvel. Subimos num nibus, automaticamente procu-
ramos por alguma moeda no bolso, a inserimos no lugar apropriado e esperamos que uma m-
quina nos devolva um pedao de papel. assim que embarcamos num nibus e pagamos a pas-
sagem. Raramente precisamos pensar no que estamos fazendo todas as nossas aes so au-
tomticas. Ainda assim, no h nada a de instintivo, no sentido usual. Cada movimento que
fizemos normativamente regulado no sentido de que, do incio ao fim, foi guiado por um con-
junto de normas e conhecimentos culturais. Uma vez que no damos muita ateno consciente s
nossas aes nossas aes foram institucionalizadas, sedimentadas naquilo que em nossa cul-
tura tido como certo, o nosso habitus podemos relutar aqui em falar de significado.
Ainda assim, algum que nos observe distncia o inspetor no fundo do nibus, por exemplo
teria perfeita capacidade de compreender o significado de cada movimento nosso. Ele ou ela
consideraria nossas aes inteligveis visto que conseguiria interpret-las significativamente
segundo um conjunto compartilhado de normas e significados que do s nossas aes relevn-
cia para o significado, no sentido dado por Weber. Esta conduta social cultural? Sim. s
pensarmos o quo sem sentido seria isso tudo para outros seres humanos, de uma cultura diferen-
te, que no tm os conceitos de nibus, dinheiro, passagem, pagar a passagem e assim
por diante, para percebermos como este simples ato profundamente cultural.
O que a regulao normativa faz dar uma forma, direo e propsito conduta e pr-
tica humanas; guiar nossas aes fsicas conforme certos propsitos, fins e intenes; tornar nos-
sas aes inteligveis para os outros, previsveis, regulares; criar um mundo ordenado no qual
cada ao est inscrita nos significados e valores de uma cultura comum a todos. Naturalmente,
na regulao normativa, com freqncia, e sempre no fim, h ruptura de outra forma, no
haveria qualquer mudana, e o mundo repetiria a si mesmo simples e infinitamente. Por outro
lado, os mundos sociais entrariam inevitavelmente em colapso se as prticas sociais fossem intei-
ramente aleatrias e sem significado, se no fossem regulamentadas por conceitos, valores e
normas comuns a todos regras e convenes acerca de como fazer as coisas, de como as
coisas so feitas nesta cultura. por esse motivo que as fronteiras da regulao cultural e nor-
mativa so um instrumento to poderoso para definir quem pertence (isto , quem faz as coisas
da mesma forma que ns, conforme nossas normas e conceitos) e quem um outro, diferente,
fora dos limites discursivos e normativos de nosso modo particular de fazer as coisas (ver Hall,
ed., 1997; e Woodward, ed., 1997).
Outra forma de regular culturalmente nossas condutas est nos sistemas classificatrios
que pertencem e delimitam cada cultura, que definem os limites entre a semelhana e a diferen-
a, entre o sagrado e o profano, o que aceitvel e o que inaceitvel em relao a nosso
comportamento, nossas roupas, o que falamos, nossos hbitos, que costumes e prticas so con-

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siderados normais e anormais, quem limpo ou sujo (ver Woodward, ed., 1997). Quan-
do uma pessoa pode ser definida como algum cujas aes so sempre inaceitveis, conduzidas
por normas e valores que no compartilhamos, nossa conduta em relao a essa pessoa ser mo-
dificada. Classificar aes e comparar condutas e prticas humanas de acordo com nossos siste-
mas de classificao cultural mais uma forma de regulao cultural.
Uma terceira forma de regulao atravs da cultura, que j foi previamente examinada em
um contexto diferente, em termos de produo ou constituio de novos sujeitos isto , a
regulao dos tipos de sujeitos que ns somos (isso exaustivamente discutido em Woodward,
ed., 1997, e du Gay, ed., 1997, especialmente este ltimo). Uma empresa deseja tornar-se menos
burocrtica, mais flexvel em relao ao seu trabalho e s suas prticas administrativas, mais
voltada para o cliente, com maior compreenso por parte dos empregados de que seus destinos
pessoais esto associados eficincia, lucratividade e sucesso da organizao. Em suma, a orga-
nizao procura ser mais empreendedora. Certamente, ela pode lanar mo de uma grande
variedade de procedimentos e regulaes externas para atingir este propsito. Pode levar a efeito
um programa de treinamento e de desenvolvimento de pessoal. Pode introduzir um sistema de
recompensas pelo tipo de conduta considerada apropriada (e de penalidades para desencorajar as
aes imprprias). Mas se, ao final do dia, ela tiver que empregar as mesmas pessoas com as
mesmas atitudes e hbitos j enraizados, seus esforos provavelmente falharo. Na ideologia do
novo gerenciamento, as reformas devem ser mais profundas precisam mudar o comporta-
mento e a conduta dos empregados. As condutas podero ser reguladas, mesmo distncia,
mudando-se a cultura da organizao: em ltima anlise, produzindo-se um tipo diferente de
empregado, ou ainda melhor, transformando cada empregado do tipo burocrtico de sujeito (do
antigo regime gerencial) em um novo tipo empreendedor de sujeito, no novo regime. De fato,
ela tentar regular a cultura da organizao e influir na conduta dos empregados trabalhando di-
retamente sobre a subjetividade dos mesmos produzindo ou construindo novos tipos de sujei-
tos empreendedores, sujeitando cada empregado a um novo regime de significados e prticas.
O interessante neste tipo de regulao, se puder ser efetuado e no necessrio dizer
que ele quase sempre acompanhado de conflitos e resistncia que, ao invs de constranger
as condutas, comportamentos e atitudes dos empregados pela imposio de um regime externo
de controle social, busca levar os empregados subjetivamente a regularem-se a si mesmos. A
estratgia alinhar as motivaes e aspiraes pessoais e subjetivas de cada sujeito s motiva-
es da organizao, redefinir suas habilidades e capacidades conforme as especificaes pesso-
ais e profissionais da empresa, internalizar objetivos organizacionais como suas prprias metas.
Isso configura a aplicao do que Foucault denominou as tecnologias do eu para a construo
de si mesmo, para produzir os sujeitos nas palavras de du Gay (1997) como espcies dife-
rentes de sujeitos empreendedores. A regulao por meio da mudana cultural por uma pas-
sagem para o regime dos significados e pela produo de novas subjetividades, no interior de
um novo conjunto de disciplinas organizacionais outro modo poderoso de regular atravs
da cultura.

4 Concluso
Neste breve captulo final, examinamos a questo da centralidade da cultura, a partir de
diversos pontos de vista. Primeiro, consideramos a expanso substantiva da cultura sua cres-
cente centralidade nos processos globais de formao e mudana, sua penetrao na vida cotidi-
ana e seu papel constitutivo e localizado na formao de identidades e subjetividades. Ento nos
voltamos centralidade epistemolgica da cultura sua posio constitutiva nas humanidades e
nas cincias sociais de hoje e as modificaes na teorizao e na anlise relacionadas virada
cultural. Procuramos rever o que significa a afirmao trazida por esta virada conceitual de
que cada prtica social ocorre no interior da cultura.

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Na segunda metade do captulo, trouxemos estas consideraes abrangentes para o tema cen-
tral desta obra a regulao da cultura. Examinamos novamente porque a regulao e o gover-
no da cultura so to importantes e tentamos dissecar algumas das contraditrias tendncias nos
novos modo de regulao surgidos nas ltimas dcadas as tendncias, em diferentes esferas,
em relao regulao e desregulao. Por fim, mudamos de foco, ao relatar questes relacio-
nadas ao governo da cultura e ao governo atravs da cultura aproveitando a oportunidade
para rever algumas das dimenses-chave do funcionamento da cultura e sua centralidade no
mundo moderno. Sem apresentarmos um resumo detalhado, esperamos que este sumrio tenha
sido til para identificar e esclarecer alguns dos temas-chave que fazem parte do projeto Cultu-
ra, Mdia e Identidades e esclarea qual a natureza da cultura tanto o que ela quanto o que
ela faz.

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Texto publicado no captulo 5 do livro Media and Cultural Regulation, organizado por Kenneth
Thompson e editado na Inglaterra em 1997. Publicado em Educao & Realidade com a autori-
zao do autor.

Traduo e reviso de Ricardo Uebel, Maria Isabel Bujes e Marisa Vorraber Costa.

Stuart Hall professor de Sociologia da Open University

RESUMO
A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso tempo
O texto inicia examinando novamente a centralidade da cultura a enorme expanso de tudo que est associado a
ela, na segunda metade do sculo XX, e o seu papel constitutivo, hoje, em todos os aspectos da vida social. A seguir,
considera os aspectos tericos e conceituais o amplo poder analtico e explanatrio que o conceito de cultura ad-
quiriu na teorizao social. Finalmente, retorna ao momento do circuito cultural a regulao que o principal
foco desta obra e examina a cultura no contexto das tendncias e direes contraditrias da mudana social em rela-
o ao novo milnio.
Palavras-chave: cultura, estudos culturais, mudana cultural, identidade e subjetividade, regulao, discurso

ABSTRACT
The centrality of culture: notes on the cultural revolutions of our times
The text begins by looking again at the centrality of culture the enormous expansion of everything which has to
do with culture in the second half of the twentieth century and its constitutive position today in all aspects of social
life. Secondly, we consider the conceptual and theoretical aspects the expanded analytic and explanatory power
which the concept culture has acquired in social theory. Finally, we take these considerations back to the moment
of the cultural circuit regulation which is the particular focus of the book, and look at culture in the context of
the contradictory tendencies and directions of contemporary social change into the new millennium.

Key-words: culture, cultural studies, cultural turn, identity and subjetivity, regulation, discourse

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