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Do original:

"Spiritlial Life Through Tithing" Copyright de Tidings, Nashville, Tenn.,


E.U.A.
G.Ernest Thomas Traduzido e publicado com a devida autorizao

Traduo de
Oswaldo Ramos

Junta Geral de Educao Crist

VIDA
da
Igreja Metodista do Brasil.
So Paulo

ESPIRITUAL NDICE
I Redescoberta do Dzimo
II O Dzimo no Antigo Testamento

PELO III O Dzimo no Novo Testamento


IV Que Significa Entregar o Dzimo
V Perigos do Dzimo
VI Dzimo e Vida Abundante
VII Dzimo e F Vital

DZIMO VIII O Dzimo e a Misso Mundial de Cristo


IX O Dzimo e a Mordomia da Vida Crist
X A Ocasio de Entregar o Dzimo Agora

ImprensaMetodista
APRESENTAO
CAPITULO I
"Vida Espiritual pelo Dzimo" um livro cuja leitura far bem a
todos os membros da Igreja. De fato, deveria ser leitura obrigatria para REDESCOBERTA DO DZIMO
todos os cristos.
O dzimo a muralha que o Cristianismo edifica para sustar os
O dinheiro como ganh-lo e como gast-lo inteligentemente ataques do materialismo. Ele importante porque o resto da resposta
forma uma das principais preocupaes do homem moderno. Mas de crist ao problema humano depende dele em grande parte.
muito mais importncia o efeito deste dinheiro na vida espiritual do
homem. A Bblia nos ensina que "o amor ao dinheiro raiz de todos os Esta gerao est experimentando uma nova conscincia da
males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f" (Tm 6:10). necessidade de uma dedicao mais completa da vida a Deus, por parte
daqueles que professam a f crist. As tendncias da civilizao atual
O autor, Dr. G. Ernest Thomas, diretor do Departamento de Vida indicam que devemos descer profundidade extrema da f se quisermos
Espiritual da Junta Geral de Evangelizao da Igreja Metodista nos avanar em extenso no progresso. Todas as pessoas esclarecidas
Estados Unidos, enfatiza os valores espirituais que resultam da prtica do esto cientes das foras em conflito no mundo. uma poca que clama
Dizimo. Sem descuidar dos perigos do Dzimo, ele o coloca no seu por uma entrega mais completa do dinheiro e da vida para a realizao
devido lugar como prtica sadia e crist, bastante negligenciada pela da vontade e propsito do Deus Todo-Poderoso.
Igreja hodierna.
O dinheiro atingiu um lugar de suma importncia na vida do
Que o leitor se sinta verdadeiramente inspirado e abenoado pela homem do sculo XX. Cada ano que passa h menos pessoas vivendo
leitura deste livro o desejo da Junta Geral de Educao Crist. um tipo de vida em que elas mesmas produzem o que necessrio
vida. O dinheiro tornou-se o poder de aquisio que satisfaz quase todas
as exigncias fsicas. At o fazendeiro tem de usar o dinheiro. Algumas
dcadas atrs o lavrador tirava do solo o suficiente para suprir as
CHARLES W. CLAY necessidades de sua famlia. Seus campos eram lavrados por meio de
animais que tambm subsistiam com o produto do seu trabalho. Mas,
Secretrio Geral de Educao Crist da Igreja Metodista do Brasil agora, o lavrador precisa de dinheiro para trabalhar no campo. Ele
compra, ao invs de produzir, a maior parte do seu alimento. O dinheiro
paga a fora eltrica que faz funcionar sua maquinaria e o leo exigido
pelo seu trator. Sua vestimenta comprada numa loja e sua recreao
adquirida com o investimento monetrio que faz, comprando um
aparelho de rdio ou televiso.
Isto que aconteceu em anos recentes ao fazendeiro tem sido desde
h muito a experincia de milhes de trabalhadores que ganham a vida A idia do dzimo foi redescoberta, ento, como um resultado da
nas fbricas ou escritrios. Para muitas pessoas, ganhar dinheiro, tornou- urgente necessidade de uma medida histrica e prtica pela qual cada
se uma finalidade na existncia. cristo pudesse reconhecer, pessoalmente, que ele e o mundo que o
cerca, so um produto da bondade criadora de Deus.
A crescente importncia do dinheiro desviou o foco de ateno da
verdadeira fonte dos bens do mundo. O homem que trabalhava no campo
para conseguir o essencial para o sustento estava apto para observar o QUE O DIZIMO?
poder criador de Deus em sua vida. Quando ele dependia da chuva, do Que o dzimo? um hbito regular pelo qual um cristo,
sol e do solo frtil para seu bem-estar, era-lhe natural reconhecer um procurando ser fiel sua crena, pe parte, pelo menos dez por cento
amoroso Pai Celestial. Mas, tal reconhecimento torna-se mais difcil de suas rendas, como um reconhecimento das ddivas divinas. Ele
quando o dinheiro se torna a fonte de suas satisfaes fsicas. difcil reconhece, assim, que Deus o Senhor de todas as fontes terrenas.
imaginar Deus trabalhando na produo de uma mquina ou fbrica.
Ento, o homem tentado a render culto devocional a um envelope de As implicaes so de longo alcance e constituem a base da vida
pagamento ou a um livro de cheques. Isto significa dinheiro para ele. a religiosa. Entregar o dzimo no comprar favores de Deus, mas, pagar
fonte de seu conforto e prazeres. tributo (oferecer ao de graas) ao Pai Celeste que a fonte de toda a
possesso material.
A necessidade de um padro pelo qual, os cristos fervorosos,
pudessem medir seu reconhecimento do providencial cuidado de Deus Quando um cristo reconhece as ddivas de Deus, separando um
levou-nos a uma redescoberta do dzimo. Na era da mquina o homem dcimo (10%) dos seus rendimentos, expressa assim sua convico de
tentado a crer que sua percia e inteligncia produziram valores que Deus o doador de tudo quanto ele tem. Ele admite que o produto
materiais. Ele presume a inexistncia do poder de Deus no mundo, ou da mina ou o solo frtil somente podem ser explicados pelo longo
coloca Deus num lugar to distante da vida universal que o homem no processo criador que o resultado da relao entre Deus e o Universo. O
tem contato vital com Sua natureza. dinheiro que o vendedor, o padeiro ou o fabricante ganham tem sua
origem primria naqueles elementos que o homem no criou nem
O dzimo destri todas as barreiras criadas pela arrogncia humana poderia criar. Cada ocupao ou profisso que emprega esforos
quanto sua suficincia prpria. Ele atesta a realidade da presena de humanos relaciona-se com fatores que esto alm do poder produtivo do
Deus no mundo. Ele d a todo o indivduo uma oportunidade de afirmar homem. Eles apontam sem sombra de engano para a realidade de Deus.
seu credo e confiana no poder criador e mantenedor de Deus. Alm
disto, oferece um mtodo uniforme de reconhecimento. A inflao dos Pelo dzimo se supe, tambm, que Deus continua a ser o dono das
valores monetrios muitas vezes deixa as contribuies que os homens posses materiais que so confiadas ao homem. O ttulo final da
fazem para as causas religiosas e humanas muito longe da renda propriedade ou dinheiro no fica com o homem, mas, com Deus. O
nacional. Ao mesmo tempo que isto perigoso para a causa crist homem pode ser um mordomo destas possesses durante muitos anos;
muito mais perigoso para a alma do homem. Isto porque a realidade da no entanto, ele deve inevitavelmente entregar aqueles ttulos no fim de
presena de Deus tende a tornar-se eficiente na proporo direta da sua vida terrena, e sua posse passa, ento, guarda de alguma outra
quantia que uma pessoa deposita no altar. pessoa. O homem no possui o mundo material; ele meramente um
mordomo. verdadeira apenas parcialmente, se no for acompanhada de entrega e
sacrifcio pessoal. Assim que a certeza da f, que se evidencia na
Guilherme Colgate foi dizimista durante toda sua longa e bem entrega do dzimo para o trabalho de Deus e para o bem estar
sucedida vida comercial. Ele no dava meramente um dcimo de seus humano, um desafio completo aos inimigos contemporneos, mediante
lucros com os produtos Colgate, mas, dava dois dcimos, depois, trs a fidelidade a Deus.
dcimos, e finalmente, cinco dcimos, ou seja, dava 50%, a metade da
sua renda para o trabalho de Deus no mundo. Durante os ltimos dias de GUERRA AO SECULARISMO
sua vida ele revelou a origem da sua devoo idia do dzimo. Quando O secularismo o primeiro grande adversrio do cristianismo na
aos 16 anos de idade, deixou o lar para procurar emprego na cidade de poca atual. Uma aceitao completa da idia e prtica do dzimo por
Nova York. Ele havia antes trabalhado numa fbrica de sabo. Quando cristos professos ser uma barreira eloqente contra esta crescente
disse ao capito do barco em que viajava que pretendia fabricar sabes ameaa.
na cidade de Nova York, o homem lhe deu este conselho: "algum ser,
em breve, o maior produtor de sabes de Nova York. Voc pode ser esta Uma sociedade secular uma sociedade sem Deus. um mundo
pessoa. Mas, voc nunca deve perder de vista o fato de que o sabo que onde as coisas materiais tornam-se os ditadores. A felicidade vem
voc faz, foi-lhe dado por Deus. Honre-o repartindo o que voc ganhar. mediante a satisfao dos sentidos, ou pela posse e uso das coisas.
Comece dando um dcimo de tudo quanto receber."
Jesus de Nazar declarou que, "onde estiver teu tesouro a tambm
Guilherme Colgate sentiu a necessidade de dar o dzimo porque estar teu corao". Na sociedade secular, o tesouro que o homem
reconheceu que Deus era o doador de tudo quanto possua, no somente procura est nas satisfaes fsicas. As coisas materiais tornam-se
da oportunidade, mas at mesmo dos elementos que eram usados na objetos de imenso interesse para aquele que adepto do ponto de vista
manufatura de seus produtos. secular.

O dzimo um testemunho da bondade criadora de Deus. O As coisas que um homem aspira ardentemente na sociedade
homem deve admitir que depende das bnos contnuas do criador. secular podem ser bem definidas como inventos artificiosos. Elas
Estudada sob esta luz, o dzimo se torna uma necessidade prtica ao incluem uma multido de mquinas cuja finalidade tornar a vida mais
cristo que deve ser fiel sua f e torna-se, tambm, uma porta larga, fcil, ou que servem para distrair. Muitas delas so teis. Incluem o
aberta comunho com Deus. automvel, o aparelho de televiso, a mquina de lavar roupa e a
torradeira eltrica. Estes inventos servem para tornar a vida mais
A redescoberta do dzimo nesta gerao significativa no s para confortvel e para preencher as horas de lazer, mas, muito
a vida crist individual, mas para a civilizao tambm. H quatro freqentemente o homem chega concluso de que estas coisas so de
grandes ameaas ao cristianismo no mundo moderno. Elas so: o primeira importncia na vida.
Secularismo, o Materialismo, o Humanismo e o Comunismo. Uma
prtica comum e generalizada do dzimo dar uma soluo eficiente a Poucas pessoas escapam do impacto do secularismo. Ele se infiltra
cada um desses grandes problemas atuais. calmamente no lar cristo sob a forma de insinuaes de algum membro
da famlia que pensa que o lar deveria possuir mais um aparelho
Um cristo pode dizer que cr em Deus, mas tal assero brilhante, moderno.
transpassaram a si mesmos com militas dores." (I Tim. 6:10)
O secularismo apanha o foco da ateno em Deus e desvia-a para
as coisas materiais. Apanha em sua rede pessoas antes devotas, que Joo Wesley expressou grande preocupao pela ameaa do
agora se envolvem num tipo de crena em que Deus de todo o universo materialismo nos metodistas da Inglaterra. Escrevendo em seu dirio, em
substitudo por uma deidade material. O prazer, a comodidade e a 12 de outubro de 1760, ele diz: "nos trs dias seguintes falei severamente
satisfao fsica tornam-se os desejos consumidores da vida. aos membros da Sociedade de Bristol. Visto que muito deles prosperam
em bens materiais, suponho que seu grande perigo ser cair no esprito
O dzimo um golpe mortal no corao do secularismo. Torna-se do mundo, e ento, sua religio nada ser seno um sonho."
uma confisso de f em Deus para todo o indivduo que o pratica. Dar o
dzimo, ou melhor, entreg-lo, no significa absolutamente que no O dzimo uma forma de disciplina que serve para manter tudo
devemos procurar e usar os aparelhos que poupam o trabalho e os quanto material na perspectiva prpria, porque o dinheiro e
modernos meios de transporte, mas, significa que tudo na vida ser visto propriedades materialistas costumam ser fins em si mesmos; tornam-se
por um ponto de vista superior. O dzimo o reconhecimento da valores completamente separados de sua fonte e seu uso prprio. O
bondade criadora e sustentadora de Deus. um ato de dedicao que dzimo muda o foco vital. Ele torna o indivduo que dizima capaz de
indica imediatamente que a pessoa que entrega o dzimo a Deus em reconhecer que a origem de toda a existncia deve ser encontrada nas
primeiro lugar, relega suas satisfaes fsicas para o segundo plano. obras de Deus.

indiscutvel se a luta contra o secularismo pode ser ganha sob certo que o dzimo sozinho no muda a atitude mental.
outra base qualquer. Poucos indivduos so capazes de lutar contra a Entretanto, o mtodo pelo qual idias bsicas so mudadas. Uma
presso do mundo secular a menos que o dinheiro seja visto como algo pessoa que entrega o dzimo tem seus olhos abertos e sua percepo
sagrado. A adorao importante como uma chave para a realidade, esclarecida quelas paisagens no universo que ele no percebe quando
mas, as experincias espirituais duradouras devem ser acompanhadas seus olhos esto focalizados somente nas satisfaes materiais.
pela entrega do dinheiro, se o cristo deseja ganhar a batalha espiritual
contra o pecado. Muitos pensadores cristos esto certos de que a presente luta entre
o materialismo e o cristianismo crucial. Uma considerao cuidadosa
O dzimo uma maneira simples e prtica pela qual o seguidor de far parecer evidente que a vida disciplinada no dzimo um meio pelo
Jesus reconhece a obrigao que deve ao Deus Todo Poderoso. qual, mais que por argumentos racionais, as pessoas permanecem
Nenhuma sociedade ser aprisionada por um esprito do secularismo cnscias do lugar que Deus ocupa em suas vidas.
quando as pessoas cultivam o reconhecimento da presena de Deus no
mundo. A completa aceitao do dzimo a resposta ao crescente
problema do secularismo na sociedade moderna. HUMANISMO
Outro adversrio do cristianismo na sociedade contempornea o
MATERIALISMO humanismo. aquela filosofia que assevera que o homem por sua
Paulo estava ciente do materialismo que prevaleceu durante o prpria fora resolver os problemas do mundo. Afirma que Deus no
primeiro sculo depois de Cristo. Ele disse: "o amor ao dinheiro a raiz necessrio na batalha do homem contra os males que o enfrentam.
de todos os males; e alguns, cobiando-o, se desviaram da f e se
Clare Booth Luce notou a natureza mortal do humanismo que o frio so seus mensageiros.
envenena a f religiosa numa palestra em que disse: "na minha mesa h
10 ou 20 volumes, recm-publicados, escritos por homens de talento A marcha do comunismo atravs do mundo torna fcil a um
considervel, e grande prestgio intelectual. De acordo com seus ttulos, governo e seu povo presumir que o crescimento do comunismo o
cada um deles est cheio de anlises racionais sobre o aspecto corrente resultado da intriga e da trama, e esqueceu-se de considerar a situao
da trgica situao humana na sua crise mundial. So verdadeiros pudins dentro do pas, a qual pode ter dado origem s idias falsas.
de frmulas engenhosas, panacias e artifcios. Mas, a promessa bsica
de todos que o homem pode levantar-se por si mesmo, seno o milnio, H diversos anos atrs, J. W. Bradley, um missionrio na China,
pelo menos por meio desta coisa chamada progresso. Cada autor parece escreveu de Suchien sobre o que ele observou na vida daquela
estar certo de que se "toda a humanidade", num esforo supremo, comunidade. Disse ele que das cento e sessenta e quatro famlias da vila,
gemesse um "hoi!", salvar-se-ia por si mesma. cento e quarenta e oito estavam vivendo de ramagem de batata, em
fevereiro, enquanto esperavam pela colheita, em junho. Descreveu as
O humanismo inspira confiana apenas no poder humano para crianas famintas que se reuniram ao redor dele quando se sentava
sobreviver e triunfar sem a menor interferncia de Deus. Naturalmente, o margem da estrada para almoar. Suas faces esqulidas e choro
humanismo fica um tanto desiludido quando o dio, a avareza e a luxria agonizante tornavam impossvel ao missionrio alimentar-se. Ento, ele
esto combinados numa escala nacional para trazer guerra, destruio e dava o que tinha aos famintos. Um homem sentado ali perto, que disse-
morte. Ento, o humanismo afunda-se em trgico desespero. Em poca lhe: "quando o senhor veio aqui h alguns anos eu o chamei de diabo
de tragdia nacional ou pessoal ele um homem sem esperana. estrangeiro. Agora vejo o senhor andando de uma parte para outra
distribuindo po ao meu povo e cuidando dos doentes, e o senhor faz
O dzimo se largamente difundido servir como uma tudo isto por Jesus. Dr. Bradley, quem Jesus?"
resposta prtica ao humanismo. Nenhuma pessoa que honra a Deus
dando 10 por cento pelo menos de seus bens materiais, permanecer Em vista da terrvel marcha do comunismo atravs da China,
alheio realidade da presena de Deus no mundo. Ele no perder a torna-se claro que a tragdia veio porque no havia suficientes Drs.
viso de Deus, nem se gloriar no poder do homem para resolver seus Bradleys para criar dentro das mentes do povo da China um desejo de
problemas por sua prpria fora. O dzimo ser um lembrete dirio de conhecer e seguir a vida crist. E por que no havia mais Drs. Bradleys
que cada indivduo depende do Criador para as bnos que o rodeiam. trabalhando em vilas como a de Suchien? Porque muitos cristos
Ele experimentar em sua prpria vida uma certeza crescente da professos falhavam em reconhecer sua dvida para com Deus, separando
presena divina no universo e receber uma poro daquele poder de seu dzimo estendendo uma mo ajudadora China, ao Japo e outros
Deus, para ajud-lo diariamente. lugares do mundo.

RESPOSTA AO COMUNISMO O tipo de vida em que ns mantemos todas as nossas possesses


O comunismo inclui tanto o secularismo como o materialismo. materiais para serem apenas nossas e no qual ns clamamos pelo
Mas, mais que isto. Concebido com uma filosofia designada para conforto da civilizao primeiramente para ns mesmos, tem sido o
beneficiar a todos, o comunismo tornou-se um credo que considera a alicerce para o crescimento rpido do comunismo. Os pobres e famintos
alma individual como no tendo nenhum valor. O comunismo floresce sempre atiraro suas foras contra um mundo que contm bens materiais
no meio da pobreza e morte, medra na degradao e injustia. A fome e suficientes para salv-los, e s suas crianas, da morte, mas, que permite
a um grupo acumular tudo isto como se fosse um tesouro especial para Um novo dia de oportunidades est se abrindo para os discpulos
ser usado egoisticamente por algumas pessoas apenas. de Jesus Cristo. Ele inclui a chamada para arrolar-se com aqueles
homens e mulheres de f e devoo poderosa, de todas as idades, que
Considere o que acontecer quando os cristos redescobrirem o tm dado o dzimo como uma demonstrao sincera e prtica da bondade
dzimo. Arrogantes asseres sobre privilgios silenciaro, numa certeza e misericrdia de Deus. O ato de entregar o dzimo trar nova esperana
das ddivas sempre presentes de um amoroso pai celestial. O dinheiro e fora tanto para o indivduo como para o mundo.
ser obtido em quantias crescentes para auxiliar os necessitados e para
espalhar a causa crist atravs do mundo. O Comunismo no pode
prosperar onde os cristos vivem com uma certeza diria de que este
mundo de Deus, e so guiados de modo a permitir que este credo
determine suas relaes com outras pessoas em todos os lugares.

Uma nova sociedade aparecer quando os cristos decidirem ser


dizimistas. Ser uma sociedade em que o comunismo achar difcil
recrutar adeptos. O dzimo uma resposta prtica marcha do
comunismo no mundo.

RECONHECIMENTO DAS DDIVAS DE DEUS


O dizimo no primariamente um desafio aos cristos para dar
uma quantia especificada de dinheiro Igreja e suas instituies. O
dzimo manter tais trabalhos dignos, mas, no isto que d prtica seu
mpeto. O dzimo um reconhecimento prtico de que Deus o doador
de tudo na vida.

O dzimo no uma prtica que os cristos seguem para garantir


para si mesmos um lugar no cu. O dzimo usualmente muda atitudes e
idias na vida de uma pessoa de modo que ser um candidato com mais
chance vida eterna, mas, o dzimo no foi sugerido por este fato. O
dzimo , antes, uma prtica pela qual o povo hebreu e os seguidores de
Jesus Cristo colocavam parte pelo menos dez por cento de seu
rendimento para a manuteno do trabalho de Deus para que pudessem
reconhecer todas as ddivas divinas. Comea com gratido e amor, e
termina numa generosa doao quelas causas que precisam receber a
manuteno do povo cristo.
lhe agradecimentos pelas sua misericrdia.

Esta a mais antiga meno, no Antigo Testamento, de homens


que trouxeram pores de seu rendimento e colocaram-nas sobre o altar.
CAPTULO II Estabelece o padro para a maioria dos ensinos concernentes ao dzimo
que deveriam aparecer durante os sculos que se seguiram. Para cada
O DZIMO NO ANTIGO TESTAMENTO passagem em que o dzimo parece ser uma transao legalstica para
satisfazer ou as exigncias frreas de um Deus cruel, ou a necessidade de
Os escritores do Antigo Testamento conheciam a natureza humana. dinheiro para sustentar o templo, h muitos outros captulos em que o
Eram pessoas que haviam observado os bens materiais muitas vezes dzimo interpretado como um ato de adorao e louvor, provenientes
tornar-se uma barreira que separa um homem de seu Deus. Enquanto da certeza das contnuas misericrdias e ddivas de Deus Todo-
certas passagens indicam que as leis do dzimo foram destinadas para Poderoso.
sustentar o sacerdcio e o templo, h muitas outras que sugerem que o
dzimo era considerado uma lei essencial de Deus por meio da qual a A primeira meno especfica do dzimo no Antigo Testamento
presena de Deus poderia ser conhecida e experimentada. O dinheiro e ocorre na narrativa que fala sobre a ddiva que Abrao trouxe ao altar.
os bens materiais ficaram entre o homem e Deus nos tempos do Antigo Melquisedeque era, ento, o "sacerdote do Deus Altssimo". Depois de
Testamento tanto quanto ficam agora. O dzimo era um reconhecimento uma vitria sobre o rei de Sodoma, Abrao recebeu grandes homenagens
da providncia criadora e mantenedora de Deus. Tornou-se uma prtica pela sua conduta na batalha. Mas, Abrao no estava interessado em
essencial para os fiis observadores da lei. triunfos pessoais. Ele deu a honra da vitria a Jeov. E em
reconhecimento pela ajuda divina "Ele Lhe deu um dcimo de tudo". o
Nos primrdios da criao h a histria de Caim e Abel, em que h que o escritor declara em Gn 14:20. Assim, o dzimo do povo de Deus
uma sugesto de que a lealdade a Jeov requeria um oferecimento de nascia!
bens em reconhecimento Sua bondade. No quarto captulo de Gnesis
lemos: "e aconteceu que ao cabo de dias que Caim trouxe do fruto da Nenhum erudito foi capaz de explicar satisfatoriamente porque
terra uma oferta ao Senhor. E Abel tambm trouxe dos primognitos das Abrao decidiu que a dcima parte seria uma quantia apropriada para
suas ovelhas, e da sua gordura. E atentou o Senhor para Abel e para a agradecer a misericrdia divina. Possivelmente, ele foi influenciado pelo
sua oferta, mas, para Caim e para sua oferta no atentou. E irou-se Caim fato do povo da Babilnia e Assria ser obrigado a dar um dcimo de
fortemente, e descaiu-lhe o seu semblante." suas posses como um sacrifcio a seus deuses. Mas a lealdade de Abrao
deve ter vindo como o resultado da certeza de que a adorao a Jeov
O Antigo Testamento no indica o que foi que tornou a oferta de requeria um sacrifcio valioso da parte de quem estivesse procurando
Caim inaceitvel. Podemos concluir que sua oferta estava minada pelo Sua presena. Qualquer que tenha sido a razo parece que Abrao
legalismo (ou pela arrogncia de julgar-se preferido por Deus por ser o considerava a entrega do dzimo um fato bsico da adorao a Deus.
primognito!). Ele havia escolhido frutas e vegetais de pobre qualidade,
ou de forma imperfeita, ou ele havia sido miservel na quantia que No tempo de Moiss o dzimo foi reconhecido por todos os filhos
preparara para o sacrifcio. A passagem sugere que as oferendas trazidas de Israel como um padro de ddiva. A experincia santa do Monte Sinai
pelos irmos eram para reconhecer a bondade de Jeov e para expressar- trouxe existncia no somente os Dez Mandamentos para guiar o povo,
mas, trouxe tambm uma lei muito bem desenvolvida sobre o dzimo que os dois dzimos que incluam o dzimo geral e o dzimo de
seria, desde ento, observada por todos os hebreus fiis. agradecimento. De trs em trs anos o povo era solicitado a trazer um
terceiro dzimo para sustento dos necessitados. O escritor de
"Tambm todas as dzimas do campo, da semente do campo, do Deuteronmio descreve-o como segue: "Ao fim de trs anos tirars todos
fruto das rvores, so do Senhor: santas so do Senhor." (Lv 27:30) os dzimos da tua novidade no mesmo ano, e os recolhers nas tuas
portas; ento vir o levita (pois, nem parte nem herana tem contigo) e o
Aqueles que esto interessados no dzimo, em nossos dias, como estrangeiro, e o rfo, e a viva, que esto dentro das tuas portas, e
um ato de devoo, s vezes falham em reconhecer o fato de que o comero, e fartar-se-o para que o Senhor teu Deus te abenoe em toda a
dzimo do Antigo Testamento no findava com a ddiva de um dcimo. obra das tuas mos, que fizeres." (Dt 14:28-29)
Logo aps o estabelecimento dos filhos de Israel na Terra Prometida, um
segundo dzimo veio a ser reconhecido como um ato de adorao. Este O Antigo Testamento no oferece um meio fcil pelo qual um
segundo dzimo era trazido a uma reunio anual do povo. O escritor diz: indivduo possa pagar suas obrigaes a Deus. Os que criticam o dzimo
"Certamente dars os dzimos de toda a novidade da tua semente, que na lei como uma exigncia, superior a um sacrifcio que no podem
cada ano se recolher do campo. E perante o Senhor teu Deus, no lugar cumprir, no so capazes de aperceber-se de que o Antigo Testamento
que escolher para ali fazer habitar o seu nome, comereis os dzimos do inclua dois dzimos anuais durante dois anos e trs dzimos no terceiro
teu gro, do teu mosto, e do teu azeite, e os primognitos das tuas vacas ano.
e das tuas ovelhas para que aprendas a temer o Senhor teu Deus todos os
dias." (Dt 14:22-23). Muitos cristos que tentam evitar as implicaes do dzimo em
nossa gerao esto atrapalhados menos pelo legalismo do dzimo que
A celebrao do agradecimento no era efetuada anualmente no pelo custo e sacrifcio que ele envolve.
mesmo lugar geogrfico enquanto o templo no foi erigido em
Jerusalm. Antes disto, os festivais de agradecimento eram observados O dzimo est escrito de maneira inegvel na vida do povo dos
em lugares separados atravs da terra e o festival tornou-se uma poca tempos do Antigo Testamento. Ler os livros da Lei e dos profetas ouvir
em que tais pores do povo eram completamente dedicadas a Jeov. a voz de desafio vida dedicada, voz que clama pelo dzimo como a
Era, evidentemente, uma ocasio de grande alegria e reunio familiar. nica medida adequada para a mordomia dos bens materiais.
No captulo 12 de Deuteronmio est registrado: "mas, o lugar que o
Senhor vosso Deus escolher de todas as vossas tribos, para ali por o seu ENTREGAR O DZIMO AGRADECER A DEUS
nome, buscareis para habitao, e ali vivereis. E ali trareis os vossos Certos princpios tornam-se evidentes depois de um exame do
holocaustos, e os vossos sacrifcios, e os vossos dzimos e a oferta alada ensino do Antigo Testamento. So princpios verdadeiros, guias daqueles
da vossa mo, e os vossos votos, e as vossas ofertas voluntrias, e os que esto desejosos de reconhecer o dzimo como inerente experincia
primognitos das vossas vacas e das vossas ovelhas. E ali comereis dos cristos desta gerao.
perante o Senhor vosso Deus, e vos alegrareis em tudo em que poreis a
vossa mo, vs e as vossas casas, no que te abenoar o Senhor teu Em primeiro lugar, o dzimo no era, no Antigo Testamento, um
Deus." meio de manter o templo, o sacerdcio, ou se recolher do campo. Nos
tempos de Saul, David e Salomo, os dzimos eram usados para aquele
No entanto, a ddiva do fiel hebreu no findava nem mesmo com propsito, mas, a direo em que o dinheiro ia no era essencial no
desenvolvimento do plano-dzimo. Este foi desenvolvido como princpio
de devoo religiosa, como um meio de agradecer a Deus por Sua Tais atitudes indignas no so numerosas no Antigo Testamento,
bondade e reconhecer a dependncia humana da providncia porque o dzimo, em grande parte, era entregue para reconhecer as
mantenedora de Jeov. bnos incessantes de um Deus amoroso.

O livro de Deuteronmio d-nos uma ampla viso do esprito do O corao da prtica do dzimo cessa de bater com vida pulsante
povo que sentia que Jeov era o fato mais importante em suas vidas. desde que o fato fundamental da adorao negligenciado. O dzimo
Como parte deste louvor, um fervoroso israelita viria diante do sacerdote simples em seu propsito e forma. um ato de devoo pelo qual os
e diria: "Hoje declaro perante o Senhor meu Deus que entrei na terra que agradecidos filhos de Deus reconhecem Sua providncia amorosa, pondo
o Senhor jurou a nossos pais dar-nos." (Dt 26:3) parte um dcimo do que Deus lhes tem dado.

Depois, apresentando a oferta dos dzimos, o adorador continuaria


"Ento, clamamos ao Senhor Deus de nossos pais, e o Senhor ouviu a O ATO DE DAR ENVOLVE SACRIFICIO
nossa voz, e atentou para a nossa misria e para o nosso trabalho, e para Em segundo lugar, as passagens sobre o dzimo no Antigo
a nossa opresso. E o Senhor nos tirou do Egito com mo forte, e com Testamento enfatizam o fato de que o ato de dar deve envolver um
brao estendido, e com grande espanto, e com sinais e com milagres; e sacrifcio. Muitos cristos nesta gerao fazem miserveis ddivas a
nos trouxe a este lugar, e nos deu esta terra, terra que mana leite e mel. E Deus e Sua igreja. No fazem sacrifcios e do sem sistema. No ensino
eis que agora eu trouxe as primcias dos frutos da terra que Tu, Senhor, do Antigo Testamento o dzimo requeria que a pessoa desse do melhor
me deste". "Ento, as pors perante o Senhor teu Deus, e te inclinars que possua e numa quantia que constitusse um sacrifcio.
perante o Senhor teu Deus. E te alegrars por todo o bem que o Senhor
teu Deus te tem dado a ti e tua casa, tu e o levita, e o estrangeiro que H um lembrete deste aspecto do dzimo em muitas das leis que
est no meio de ti" (Dt 26:7-11). esto exaradas no livro de Levticos. Nas instrues famlia de Aaro,
lemos: "qualquer que, de casa de Israel, ou dos estrangeiros de Israel,
Deve-se admitir que o dzimo no era observado sempre com esse oferecer a sua oferta, quer dos seus votos, quer das suas ofertas
esprito atravs do Antigo Testamento. voluntrias, que oferecemos ao Senhor, em holocausto, segundo a sua
vontade, oferecer macho sem mancha, das vacas, dos cordeiros, ou das
s vezes ele se tornava uma transao legalstica pela qual o cabras. Nenhuma coisa que haja defeito oferecereis, porque no seria
doador esperava ganhar um conceito amigvel de Jeov. O dzimo aceita a vosso favor. E quando algum oferecer sacrifcio ao Senhor
tornou-se em certos tempos um ato de troca pelo qual o dizimista separando das vacas ou das ovelhas um voto, ou oferta voluntria, sem
esperava devolues definidas e vantajosas de suas ofertas. A mancha ser, para que seja aceito; nenhum defeito haver nele" (Lv
experincia de Jac em Betel foi traada por este indigno tipo de 22:18-21).
negcio. Lemos: "e Jac fez um voto, dizendo: se Deus for comigo e me
guardar nesta viagem que fao e me der po para comer, e vestidos para Uma expresso nobilssima da idia hebraica aceita, de que o
vestir, e eu em paz tornar casa de meu pai, o Senhor ser meu Deus; e dzimo deve incluir o que de melhor o crente possui, vista nas palavras
esta pedra que tenho posto por coluna ser casa de Deus: e de tudo do Rei Davi a um sacerdote: "no oferecerei ao Senhor meu Deus
quanto me deres, certamente te darei o dzimo" (Gn 28:20-22). holocaustos que no custem nada" (2Sm 24:24). Era evidente que Davi
havia sido educado numa tradio vtero-testamentria que fazia os Desde os primeiros captulos de Gnesis aos ltimos versos no
dzimos e ofertas que eram trazidos a Jeov, de uma tal natureza que livro de Malaquias, o Antigo Testamento estabelece a esperana e
requeriam sacrifcio. urgncia do dzimo. No suficiente declarar que o povo do tempo do
Antigo Testamento dizimava: muito mais claro declarar que uma
compulso imperativa foi colocada no Antigo Testamento para que o
O DIZIMO RECEBE A BNO DO SENHOR povo dizimasse. A origem est no desejo de encontrar uma maneira mais
Em terceiro lugar, o Antigo Testamento no deixa nenhum leitor digna de expressar gratido a Jeov por Sua bondade, e o resultado final
duvidar de que h recompensas disposio daqueles que do o dzimo. foi uma f que, embora muitas vezes provada por sofrimentos cruciais,
As passagens devotadas ao dzimo indicam que as recompensas so tanto permaneceu atravs das idades para enriquecer a herana religiosa da
materiais como espirituais. A concluso inevitvel que o princpio do humanidade.
dzimo lana-se profundamente na vida do universo, e encontra uma
resposta nas leis de Deus. O dizimista abenoado muito mais que O dzimo uma parte inseparvel da herana total da f judaica,
aquele que usa as ddivas de Deus sem admitir que tais tesouros aquela f que se tornou alicerce para a revelao e esperana crist.
constituem uma mordomia sagrada. Quando estudamos o Antigo Testamento descobrimos o dzimo como
um reconhecimento mnimo da inefvel bondade do Deus de amor.
A narrativa de Gnesis em que Abrao coloca seus dzimos diante
de Jeov seguida por uma passagem em que o patriarca se assegura do
interesse e bnos divinas: "depois destas coisas veio a palavra do
Senhor a Abrao em viso, dizendo: No temas, Abrao, eu sou o teu
escudo, o teu grandssimo galardo. E trouxe-o para fora e disse: Olha
agora para os cus e conta as estrelas, se as podes contar. E disse-lhe:
assim ser a tua semente" (Gn 15:1,5).

As recompensas prometidas da mordomia so evidentes nos livros


de Provrbios tambm, quando o leitor lembrado a "honrar o Senhor
com tua fazenda, e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero
os teus celeiros abundantemente, e transbordaro de mosto os teus
lugares" (Pv 3:9-10).

A mensagem do dzimo no Antigo Testamento acompanhada por


certezas inabalveis de que bnos sero dadas vida do dizimista para
enriquec-lo alm de sua expectativa. s vezes estas bnos vm sob a
forma de bem-estar material, mas, inmeras vezes, o dizimista recebe
aquele maravilhoso senso da presena divina que o faz triunfante em
todas as experincias do viver dirio.
um ato de dedicao que um imposto que recaia sobre cada cidado.

fcil compreender porque os escritores do Novo Testamento


ficaram em silncio quanto ao assunto quando consideramos a histria
CAPITULO III do dzimo na vida hebraica. No entanto, muitos crticos expressam
oposio ao princpio do dzimo de forma totalmente diferente daquela
que ditou o silncio dos escritores neo-testamentrios, sobre o assunto.
O DZIMO NO NOVO TESTAMENTO Jesus e aqueles que escreveram os Evangelhos e as epstolas nunca
consideravam sua grande nfase sobre a mordomia e seus conselhos a
O dzimo tem um lugar relativamente insignificante no Novo respeito do uso do dinheiro, como um convite aos fiis seguidores de
Testamento. Este fato explica porque muitos lderes contemporneos da Cristo para darem menos de um dcimo de seus rendimentos ao trabalho
Igreja Crist tm hesitado em aceitar e proclamar o dzimo como sendo de Deus.
essencial vida crist.
Seus ensinos e escritos davam a entender que o dzimo no era
importante descobrir porque os escritores do Novo Testamento suficiente. O desafio era para que os cristos fossem alm dos judeus:
pouco se referem ao dzimo, enquanto continuamente falavam de que fossem alm do dzimo (ou seja, o dzimo o mnimo com que
dinheiro de tal maneira que o dzimo deve ter parecido algo podemos contribuir).
insignificante para os seguidores de Jesus que estavam ansiosos para
cumprir suas obrigaes para com a f. neste ponto que os modernos crticos da prtica do dzimo
entram em dificuldades. Muito freqentemente aqueles que consideram
A primeira igreja crist tinha que se separar da Lei do Antigo o dzimo como um princpio legalstico esto procurando uma
Testamento para "to lay claim to the allegiance of the Gentiles" daqueles justificao pela qual os membros das igrejas possam dar quantias
dias. Em Jerusalm, ao fim de sua segunda viagem missionria, o menores e ainda ser considerados fervorosos. A eloqente assero de
Apstolo Paulo lutou e ganhou a batalha contra o legalismo ento que "tudo quanto possuo pertence a Deus" geralmente se transforma
prevalecente na seco judaica da igreja crist. Era claro a Paulo, e numa cortina atrs da qual a pessoa se esconde quando deseja dar uma
tornou-se logo evidente aos outros lderes da primitiva igreja que o miservel oferta igreja e quelas causas que ajudam a construir o
cristianismo seria grandemente prejudicado e poderia mesmo terminar Reino.
como uma seita obscura se a fidelidade Lei em lugar da fidelidade aos
ensinos de Jesus fosse a primeira exigncia sobre os recm-convertidos Certo oficial da igreja era bem conhecido pela sua falta de
ao cristianismo. generosidade em contribuir. Em uma ocasio ele piamente defendeu-se
dizendo: "naturalmente, no dou o dzimo. O dzimo legalstico.
O dzimo tinha uma associao estreitssima com o Antigo Acredito que tudo quanto possuo pertence a Deus." Algum que
Testamento. Nos sculos que precederam a era crist o povo hebreu conhecia bem o homem disse num murmrio, a um companheiro: "a
considerava o dzimo mais e mais como o cumprimento de meticulosas obra do Senhor progrediria muito mais se tivesse um dcimo pelo menos
particularidades da lei e no como um ato de adorao que partisse da do rendimento daquele homem."
convico do cuidado providencial de Jeov. O dzimo tornou-se menos
Nenhum cristo justificado ao criticar o dzimo como legalismo deu a entender que deveriam ir pelo menos at o dzimo como uma
do Antigo Testamento se ele levado por um desejo de escapar de sua evidncia da devoo a seu Pai celestial.
obrigao de contribuir generosamente para o trabalho de Deus no
mundo. A Igreja primitiva enfrentou o problema criado por aqueles
seguidores de Jesus que se esforaram para evitar as implicaes do
dzimo relegando-o a um costume do Antigo Testamento. Joo
O DIZIMO UMA PARTE DA MORDOMIA Crisstomo (347-407 AD) foi eloqente em sua crtica queles cristos
O Novo Testamento oferece uma revelao superior a qualquer que se esforaram para evitar suas obrigaes atacando o princpio do
outra dada no Antigo Testamento aos seguidores de Jesus que procuram dzimo.
ser fiis no uso de seu dinheiro. O ensino cristo demanda uma atitude
de mordomia. Pressupe que Deus o doador de tudo e, portanto, o dono "Para que, considerando esta obrigao, disse ele, "os judeus no
de toda a vida. O dinheiro de Deus. O homem responsvel por aquela contriburam?" Eles contriburam com o dzimo, e dizimavam outra vez
poro que tem em sua posse. Toda a riqueza de Deus e todos os para os rfos, vivas e proslitos. Agora, entretanto, ouvimos muito
homens tm o privilgio de administr-la como uma doao sagrada. freqentemente uma pessoa dizer com surpresa: "ento fulano d o
dzimo?" Que desgraa, afirmo-lhes, esta: o que entre os judeus no era
Este ensino no se aparta do dzimo. Na verdade, a idia da causa de surpresa, ou celebridade, est, agora, entre os cristos,
mordomia crist pe nfase no dzimo como sendo uma medida prtica e transformando-se em motivo de surpresa. Se era uma coisa perigosa
histrica de contribuio disposio de qualquer pessoa que procura ser negligenciar o dzimo naquela poca, muito mais perigoso agora."
fiel em sua mordomia.
Jesus no sentia que Sua misso era derrubar a lei. Ele disse: "vim,
Os Evangelhos registram apenas duas vezes em que Jesus no para destruir, mas, para cumprir a lei".
mencionou o dzimo. Ambas as referncias so significativas, entretanto,
porque revelam a meno que Jesus fez para que seus seguidores Ele esperava mais de Seu Pai Celestial do que foi prometido na lei,
praticassem o dzimo. e Ele mesmo deu maior nfase ao que era exigido pela lei. Mas, nunca
insinuou que Seus seguidores deveriam encontrar um caminho mais fcil
Mateus e tambm Lucas registram a passagem em que Jesus de lealdade dando menos de seu dinheiro e de seus talentos a seu Pai
afirmou que o dzimo esperado daqueles que se propem ser fiis a Celestial do que dava um fiel filho de Israel.
Deus. Suas palavras so uma rplica inflamada queles que substituem o
legalismo pelas realidades espirituais, mas, presumem tambm a idia do Jesus mencionou o dzimo em outra ocasio. Na parbola do
dzimo: "ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas," clamou Jesus, Fariseu e do Publicano ele cita as palavras do Fariseu: "eu dou o dzimo
"porque dizimais a hortel, o endro e o cominho e desprezais o mais de tudo quanto possuo". Criticando a religio deste homem h aqueles
importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f; deveis porm, fazer estas que argumentam dizendo que esta passagem uma indicao de que
coisas, e no omitir aquelas" (Mt 23:23-24). Jesus era contrrio ao dzimo. Segundo este mesmo raciocnio, devemos
tambm presumir que ele era contrrio orao. A crtica de Jesus aqui
Aqui est Jesus acusando-os de injustia, falta de misericrdia e feita contra a maneira de orar bem como ao legalismo implcito no
falta de f. Ele no livrou seus seguidores da obrigao do dzimo. Ele hbito de dar o dzimo. Jesus estava rebatendo a idia farisaica de que o
dzimo formal e a orao formal so aceitveis a Deus como substitutos no rico para com Deus" (Lucas 12:16-21)
para a humanidade e sacrifcio.
Quando Ele contou a histria do perigo das riquezas acumuladas,
Os Evangelhos no registram um nico ensino de Jesus que Jesus no mencionou o dzimo como uma medida de contribuio de um
dispensam seus seguidores da necessidade de reconhecer a bondade de homem, mas, a implicao de Suas palavras no deixa lugar para
Deus dando uma dcima parte de seus bens materiais. Ele animou dvidas de que Ele esperava que o povo de Deus desse to
aqueles que o amavam a ir mais longe que o dzimo em reconhecimento generosamente, que o dzimo seria, por comparao, uma quantia
de seu dbito para com o Criador. um dbito que poderia ser pago por deveras insignificante.
uma fiel mordomia de todas as possesses da vida.
A nfase do mestre sobre os perigos do dinheiro foi acentuada
pelos lderes da igreja primitiva. Nenhum outro quadro temvel como o
O DINHEIRO CONSTANTEMENTE MENCIONADO de Ananias e Safira aparece na Bblia, quando se mostraram infiis em
Nenhum assunto no Novo Testamento discutido com maior suas obrigaes de dividir o que possuam de bens materiais com seus
freqncia e de um modo mais direto, que o assunto do dinheiro. Os companheiros cristos. Ningum pode ler a histria destes indivduos
escritores tinham diferentes propsitos ao escrever cada livro, mas, mal orientados e egostas sem ficar ciente de que todo o cristo que
quase todos os evangelhos e as epstolas do um lugar proeminente a possui um mnimo que seja de bens materiais est imediatamente
uma discusso da relao estreita que h entre o dinheiro e uma f vital confrontando com o perigo de perder a vida espiritual, quando o dinheiro
em Deus. usado primariamente para satisfazer seus desejos pessoais.

Muito dito nos ensinos de Jesus e nas instrues dadas igreja O apstolo Paulo falou de um modo positivo acerca dos perigos do
primitiva, concernentes aos perigos do dinheiro com referncia alma e uso do dinheiro. Em uma ocasio ele escreveu: "o amor ao dinheiro a
vida abundante. Jesus voltou quele tema muitas vezes. "Quo difcil raiz de todos os males; e nessa cobia alguns se desviaram da f e se
um rico entrar no reino dos cus" (Mc 10:23) Quando seus discpulos transpassaram a si mesmos com muitas dores" (1 Tm. 6:10).
expressaram admirao por esta declarao, Ele continuou: " mais fcil
um camelo passar pelo fundo de uma agulha do que um rico entrar no Continuou, depois, a dar a Timteo instrues que deveriam gui-
Reino dos cus" (Mc 10:25). lo em seu ensino concernente a dinheiro. "Manda aos ricos deste mundo
que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das
Quando Jesus discutiu a idia do julgamento divino para a alma riquezas, mas, em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para
humana, Ele declarou que as mais severas penas cairo sobre aqueles delas gozarmos; que faam bem, enriqueam em boas obras, repartam de
que foram infiis na mordomia de seu dinheiro. Contou a histria boa mente, e sejam comunicveis, que entesourem para si mesmos um
familiar do homem que havia juntado excelentes colheitas do seu bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna."
trabalho. Quando o homem planejou usar seus ganhos egoisticamente
para construir maiores celeiros e despensas, Jesus declara que Deus lhe O escritor do livro aos hebreus no menos definido em seus
falou, dizendo: "Louco! Esta noite te pediro a alma, e as coisas que conselhos concernentes aos perigos do dinheiro. "Sejam vossos costumes
ajuntaste, para quem sero?" Depois Ele ajuntou um lembrete para todos sem avareza, contentando-vos com o que tendes, porque Ele disse: no te
que O estavam ouvindo: "assim aquele que ajunta tesouros para si, e deixarei, nem te desampararei" (Hb 13:5).
PRINCPIOS DA CONTRIBUIO
Assim tambm, Tiago fala da ameaa que o dinheiro constitui para Ser til examinar os ensinos positivos do Novo Testamento
a alma. Ele pinta um quadro vivo de um dia quente de vero quando acerca do mtodo e quantia de contribuio.
estorricante sol faz fenecer a grama e as flores. "Assim se murchar
tambm o rico em seus caminhos" (Tiago 1:11). Em primeiro lugar, os cristos so chamados a contribuir
regularmente. Esta nfase denota uma mudana no mtodo. No Antigo
Depois, Tiago, que dentre todos os escritores do Novo Testamento Testamento, o dzimo se associava aos perodos de colheita, ou venda de
o menos acostumado a palavras vvidas de acusao, dramatiza os rebanho e gado. Paulo incita os cristos de Corinto a fazer ddivas
paralisantes perigos do dinheiro. "Eia, pois, vs, ricos, chorai, pranteai, semanalmente para a causa crist. "No primeiro dia da semana cada um
por vossas misrias que sobre vs ho de vir. As vossas riquezas esto de vs ponha parte o que puder ajuntar, conforme a sua prosperidade,
apodrecidas e os vossos vestidos esto comidos da traa. O vosso ouro e para que se no faam coletas quando eu chegar" (1Co 16:2).
a vossa prata se enferrujaram; e a sua ferrugem dar testemunho contra
vs, e comer como fogo a vossa carne. Entesourastes para os ltimos Uma evidncia de que a regularidade na contribuio era esperada
dias" (Tiago 5:1-3). na igreja primitiva vista na segunda carta de Paulo aos cristos de
Corinto. Ele est falando das ofertas, e diz: a Acaia est pronta (para
Estes ensinos do Novo Testamento devem ser compreendidos em contribuir) desde o ano passado, e o vosso zelo tem estimulado a muitos"
conexo com a atitude da igreja primitiva a respeito das riquezas. Jesus e (2Co 9:2-3). A medida da fidelidade na congregao crist era a
Seus discpulos consideraram cada pessoa como sendo rica de regularidade e generosidade do povo.
possesses de ddivas e da graa de Deus. Estes ensinos no so
meramente uma palavra de denncia contra o grupo indefinido que est Em segundo lugar, os cristos do Novo Testamento foram
do lado de fora do discipulado cristo. No h encorajamento aqui para chamados a contribuir com ofertas tais que constituiriam um sacrifcio.
os seguidores de Jesus tomarem atitudes corretas a seus prprios olhos Jesus dramatizou inesquecivelmente este atributo de fidelidade com sua
e regozijar-se nas candentes palavras que seriam destinadas a outrem. histria da viva pobre e suas moedas. O mestre notou que a mulher
Somos todos ricos, com os tesouros que Deus nos tem confiado. Cada colocou duas moedas de cobre sobre o altar. E disse: "em verdade vos
um de ns permanece em perigo mortal e eterno, se somos nscios e digo que lanou mais do que todos esta pobre viva; porque da sua
egostas no uso que fazemos de nossas possesses materiais. pobreza, deitou todo o sustento que tinha" (Lc 21:3-4). A mulher foi
louvada porque sua ddiva foi um sacrifcio genuno. Jesus ensinou a
Em vista dos conselhos do Novo Testamento acerca do uso do idia de que as ddivas sacrificiais eram as nicas ddivas que deveriam
dinheiro, o dzimo, como medida de devoo crist, torna-se o comeo e ser oferecidas ao Pai Celeste.
no o fim do processo contributivo. Seu valor como uma medida til e
experimentada de mordomia do dinheiro torna-se imediatamente visvel. A nfase nos ensinos de Jesus imediatamente encontrou um lugar
Um fiel seguidor de Jesus, aps ouvir os clamorosos apelos concernentes na Igreja Primitiva. O apstolo Paulo louvou os sacrifcios que eram
aos perigos do dinheiro quanto vida espiritual, poder voltar-se para o feitos pelos cristos de Macednia. "Como em muita prova de tribulao
dzimo com a certeza de que ele um modo leal, histrico e satisfatrio houve abundncia de seu gozo, e como a sua profunda pobreza abundou
de contribuio. em riquezas da sua generosidade. Porque, segundo o seu poder (o que eu
mesmo testifico), e ainda acima do seu poder, deram voluntariamente"
(2Co 8:2-3). experimentaram e aprenderam que a contribuio sacrificial trazia
felicidade s vidas daqueles que fossem fiis no uso de seu dinheiro.
Tornou-se um marco da igreja primitiva os seguidores de Jesus
darem generosamente de seu dinheiro para a manuteno do Reino. Este ensino expresso de maneira mais expressiva em outra carta
Algumas das primitivas autoridades gregas e romanas que comentaram o que o apstolo Paulo escreveu Igreja de Corinto. Ele diz: "e digo isto:
crescimento do movimento cristo ficaram impressionados por sua que o que semeia pouco, pouco tambm colher; e o que semeia em
prontido em contribuir. abundncia, em abundncia tambm colher. Cada um contribua
segundo props no seu corao; no com tristeza, ou por necessidade,
Aristides enviou uma carta ao Imperador Adriano, em Roma, cerca porque Deus ama ao que d com alegria. E Deus poderoso para fazer
de 135 A.D. A verso siraca daquela carta s recentemente foi abundar em vs toda a graa, a fim de que tendo sempre, em tudo, toda a
descoberta. um comentrio vvido da contribuio generosa e altrusta suficincia, abundeis em toda a boa obra" (2Co 8:6-9).
dos primitivos cristos.

"Eles (os cristos) andam em toda a humildade e bondade, e no h O NOVO TESTAMENTO EXIGE MAIS
falsidade entre eles. Amam-se uns aos outros. No se recusam a ajudar evidente que a concepo do Novo Testamento acerca da
as vivas. Livram o rfo da violncia. Quem tem d sem murmurar contribuio nunca exigiu menos dos fiis servos de Deus que o
quele que no tem. Se vem um estrangeiro, tomam-no em sua casa e legalismo do Antigo Testamento. Ao contrrio, cada desafio e cada
tratam-no como a um irmo. Quando um dentre seus pobres passa desta incitamento vazado em tais termos que o cristo chamado a fazer
para a outra vida, qualquer um que v isto providencia o fretro de ddivas muito mais generosas que as que eram requeridas pelo
acordo com suas posses... Verdadeiramente este povo novo e h algo inabalvel legalismo dos primrdios bblicos. Em lugar de uma premente
divino nele." necessidade, o dzimo tornou-se uma medida satisfatria de contribuio
bsica para todos que procuram ser fiis a Deus.
Toda a evidncia que pode ser encontrada nas Escrituras e na
literatura dos primeiros sculos da era crist aponta para o fato inegvel As recompensas da contribuio sacrificial so numerosas,
de que os primitivos seguidores de Jesus contribuam sacrificialmente conforme verificamos pela experincia dos cristos na igreja primitiva.
com seus bens materiais para a causa qual haviam dedicado suas vidas. A contribuio generosa implica numa vida abundante, diariamente, e
desenvolve tambm aquelas qualidades da alma que se tornam um
Em terceiro lugar, os escritores do Novo Testamento registram prenncio da vida eterna.
que a felicidade vem queles que dividem seus bens materiais. A
mensagem principal de alegria pela contribuio encontrada nos Atos O Novo Testamento tem muito pouco a dizer sobre a questo do
dos Apstolos. Paulo estava lanando o alicerce das prticas da Igreja dzimo. Entretanto, um estudo dos livros do Novo Testamento no deixa
que se tornariam fixos nos sculos do porvir. Ele disse: "tenho-vos lugar para o conforto e satisfao queles que se esforam em utilizar a
mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os parca meno do dzimo como uma desculpa para a contribuio
enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: "mais bem- miservel. O Novo Testamento requer mais dos seguidores de Jesus que
aventurada coisa dar do que receber" (At 20:35). Enquanto no o Antigo Testamento dos adeptos da Lei. Testados em todos os pontos, o
abrigaram um sentimento egocentrista, os primitivos cristos desafio de Jesus deve ser interpretado como requerendo uma quantia
superior de devoo e sacrifcio.

Assim como o Novo Testamento oferece muitas instrues que


ajudam a guiar os seguidores de Jesus que procuram orar e adorar, o
Antigo Testamento fez do dzimo a quantia mnima esperada daqueles CAPITULO IV
que desejam ser fiis a Deus no uso de seu dinheiro. Presumir que a vida
crist permite uma lealdade menor que a do Antigo Testamento perder QUE SIGNIFICA ENTREGAR O DIZIMO
o corao da revelao do Novo Testamento, quanto natureza e
vontade de Deus. A deciso de entregar o dzimo sugere um nmero de problemas
prticos. Por exemplo: Que constitui um dzimo? Sobre que base
O dzimo pode ser um padro insignificante de contribuio para calculado o dzimo? Deve-se calcular o dzimo sobre o rendimento bruto
uma pessoa, e medida pelo conceito da graa do Novo Testamento, um ou sobre o lquido? Podem os impostos ser deduzidos razoavelmente da
lugar pobre onde parar; mas, para milhes de cristos o dzimo um renda total antes de calcular o dzimo? A soma total do dzimo deve ser
passo primordial e essencial que o levar um pouco mais longe do tipo usada no sustento da Igreja local e no exterior ou podem outras causas
de vida dominada por aspiraes materialistas. O dzimo um caminho caritativas ser includas?
para a vida abundante.
Tais questes so levantadas em todos os grupos de cristos que
incluem aqueles que fizeram uma deciso de entregar o dzimo. Falando
de um modo geral, todo o indivduo deve, com esprito de orao,
procurar a resposta s suas prprias questes.

Um profundo desejo de reconhecer a sociedade com Deus pela


prtica do dzimo resultar em direo divina suficiente para resolver a
maioria dos problemas. A pessoa que for legalista em sua atitude perder
muito da alegria que to freqentemente acompanha a deciso de
entregar o dzimo.

No entanto, alguns princpios so dignos de considerao. Eles nos


vieram pela experincia repartida por aqueles que experimentaram o
dzimo como um mtodo de reconhecimento, e que descobriram ser ele
uma aproximao satisfatria do dever cristo.

Vamos considerar o caso da renda sobre a qual os cristos devero


calcular seus dzimos. Muitas questes se erguem junto com o sincero
desejo de ser agradvel a Deus no reconhecimento de Sua bondade, mas,
s vezes, as questes se originam de um compreensvel, porm, egostico
desejo de evitar o pagamento de mais que o necessrio (ou seja, de falta seus lucros no seria suficiente para pagar o que ele achava que era sua
de generosidade). parte na manuteno da igreja. Perguntei se ele tinha um proveito
semanal de seu negcio que pudesse ser considerado como renda. Ele
Certo pastor sugeriu uma boa resposta a tais questes. "Suponha explicou que suas despesas domsticas e de seus negcios estavam em
que Deus desejasse mudar o plano por um ano, e ao invs de pedir um uma mesma conta e eram contabilizadas por um contador. Admiti que
dcimo, desse-lhe dez por cento baseado sobre a renda que voc recebeu ele tinha um problema e que no poderia oferecer uma soluo legalista
no ano passado. Que clculos voc faria a Ele a fim de descrever sua para o mesmo. "O senhor se decidiu a entregar o dzimo", conclu.
renda? Esta a quantia sobre a qual voc, razoavelmente, dever "Calcule quais so suas despesas com o negcio e deduza do resto o
entregar o dzimo". Nenhum indivduo encontraria problemas se dzimo."
mantivesse aquele ponto de vista quando fosse calcular o total de sua
contribuio. O fazendeiro tem um problema especial quando adere ao dzimo.
Sua renda em dinheiro freqentemente diminuta. Ele tem grandes
O trabalhador que recebe um envelope com seu pagamento cada despesas para substituio de maquinismos ou criao. evidente que
ms tem um modo simples de chegar ao seu dzimo. Ele meramente no lhe possvel entregar o dzimo de cada cruzeiro que recebe como
toma 10% do total que recebe em suas mos e coloca esta importncia a pagamento por sua produo. Ele deve calcular a quantia que toma para
parte, como reconhecimento de sua gratido a Deus por Suas bnos. suas contas pessoais e de sua casa, e por de lado 10% deste total.

Os homens de vida comercial ou profissional que no tm uma O fazendeiro, o negociante, o mdico, o advogado e outros homens
renda fixa encontram um problema mais difcil. O modo mais simples de negcios ou de outras profisses quase sempre decidem tomar 10%
para tomar o dzimo colocar de lado 10% de qualquer quantia que do total lquido, da quantia que lhes restam depois de descontados os
transferir para seu crdito pessoal de suas contas comerciais ou impostos de renda. Tal concluso parece uma aproximao razovel e
profissionais. prtica do problema.

s vezes, os dizimistas perguntam se a dcima parte que se Pessoas aposentadas ou vivas que vivem de uma pequena penso,
propem a entregar ao Senhor deve ser calculada depois de descontados ou de renda de capital investido, freqentemente desejam entregar o
os impostos pessoais. Nenhuma regra definitiva pode ser seguida. dzimo ao Senhor. s vezes, sua renda total estritamente suficiente
provvel que, em muitos casos, tal concluso justificvel. Certamente, para cobrir despesas vitais. Separar um dcimo, em muitos casos, no
a pessoa assalariada que toma 10% de seu envelope de pagamento deixaria quantia suficiente para a manuteno mnima. Em tais
mensal est baseando sua contribuio de um total sem taxas, isto , do circunstncias, a pessoa pode, conscienciosamente, ser justificada em
total ganho descontou-se as taxas eventuais, e do sub-total assim obtido tomar o dzimo do que resta depois de paga a soma necessria para a
o trabalhador deduziu o dzimo. No seria menos digno para o subsistncia. Mas, importante que a quantia, embora pequena, seja
negociante ou para o doutor seguir o mesmo procedimento. posta a parte como um reconhecimento especfico da bondade de Deus.
Alm disto, as pessoas que esto vivendo do rendimento de fundos
Um leiteiro pediu orientao sobre como deveria calcular o total investidos podem dizimar fazendo um propsito de designar pelo menos
do seu dzimo. Ele explicou que sua margem de lucros era pequena, e 10% de seu capital para as causas crists.
diversas vezes o ano terminou com um dficit. Ele disse que o dzimo de
Ao decidir a quantia a contribuir o dizimista deveria esforar-se deveria comear na infncia, ele continuava dizendo: "a maior vantagem
para ser to agradvel a Deus como espera que o Pai Celestial seja com de formar um fundo deste tipo que, quando somos solicitados a
ele. melhor no comear a entregar o dzimo como uma prtica regular contribuir, a competio no entre o egosmo numa mo e a caridade
se o indivduo julga necessrio argir consigo mesmo e com outros a fim na outra, mas, entre os diferentes propsitos da religio e da caridade,
de evitar as obrigaes que ele honestamente sente que deve a Deus. A dentre as quais devemos fazer a mais cuidadosa escolha. desejvel que
menos que o dinheiro seja colocado parte alegremente, as satisfaes o fundo assim usado no fosse inferior a um dcimo de nossas rendas, e
que to freqentemente vm ao encontro do dizimista sero perdidas. isto tende a trazer uma bno para os nove dcimos restantes".

O Sr. Gladstone sugeriu um importante fator que deveria ser


SEPARADO PARA O SENHOR considerado em relao ao dzimo. As exigncias para assistncia s
um fator importante na contribuio do dzimo manter uma causas filantrpicas, tanto dentro como fora da igreja, so
conta separada, ou uma caixa especial, ou receptculo, para depositar o freqentemente uma fonte de tenso para o indivduo. Cada exigncia
dzimo. Este facilmente perdido se tornar-se meramente uma conta a que feita para assistncia resulta em uma batalha com sua natureza
mais que deve ser paga regularmente, tirado de uma carteira ou de um generosa. Ele especula se pode dispensar uma quantia mnima como
talo de cheques. Se no se perder inteiramente tende a tornar-se um ddiva, e ainda manter seu lugar na comunidade. Muitas pessoas ficam
peso colossal que parecer desproporcionalmente grande quando a embaraadas por contnuas tenses devidas a tais lutas referente sua
presso das contas correntes estiver lanada sobre o indivduo. Tal contribuio.
dificuldade evitada se o dzimo guardado em um lugar separado onde
se torna uma reconhecida parte do tesouro de Deus, e reconhecimento da O dzimo ajuda a evitar todas estas situaes. Se o dzimo foi
gratido e devoo a Deus sentidas pelo indivduo ou pela famlia. lanado numa conta separada, o dizimista pode pesar os vrios pedidos,
no pela quantia de dinheiro, que o julgam capaz de conceder, mas, pela
Recentemente veio luz um balancete efetuado por Abrao quantia que lhe possvel de acordo com a conta do Senhor.
Lincoln durante os anos em que estava na Casa Branca. Chama-se
"Conta do Hospital". O Sr. Lincoln entregava sua contribuio Igreja Ele se torna um despenseiro da soma que ele mesmo colocou de
tirando-a daquela conta. Dela ele tirou quantias e mais quantias para lado como dzimo. Ao invs de tenso ele sente calma e satisfao.
auxlio de emergncia em hospitais, ou para cuidar de divertimentos para
vtimas feridas em guerra. O Sr. Lincoln no se props a custear aqueles Um ministro que esteve temporariamente incapacitado por doena
atos de caridades com sua conta bancria regular. Ele usava o fundo foi forado a afastar-se do plpito. Dezoito meses depois recebeu uma
especial hospitalar, criado para este propsito. carta de um comerciante conhecido. O homem disse que esteve
pensando em seu pastor amigo e, sabendo que ele estava fazendo em
sbio procedimento para todos os dizimistas seguir este face de crescentes obrigaes oriundas de sua doena, estava incluindo
processo. O dzimo ter maior significado se for colocado parte, um cheque de 250 dlares. Escreveu o seguinte: "observando minha
separado das demais contas do indivduo. William E Gladstone, um dos conta-dzimo verifiquei que a quantia includa aqui seria bem empregada
grandes primeiros ministros da Inglaterra, entregava o dzimo de seus em seu caso. No posso falar-lhe que felicidade me d ter um fundo de
rendimentos regularmente. Ele, como o Sr. Lincoln, punha de lado uma Deus para dividir com voc."
conta especial para aquele propsito. Depois de advogar que a prtica
Muitos dizimistas tm experincias similares. Seu costume regular entregar vinte e cinco centavos de dlar por semana como sua
de colocar parte um dcimo torna o Fundo disposio do Reino, o contribuio Igreja. A sugesto foi alegremente adotada e o menino
que traz no somente um alvio para a presso das exigncias dos comeou um hbito de-toda-a-vida: colocar a parte pelo menos um
necessitados, mas, tambm uma alegre experincia em contribuir. dcimo de seus rendimentos para o trabalho do Senhor. Quando idoso,
declarou que nunca cessara de entregar o dzimo. Achava que havia sido
ajudado pessoalmente mais pelo dzimo que por qualquer outro hbito
COMECE CEDO que houvesse cultivado durante toda a sua vida.
O dzimo deveria comear na infncia. Se meninos e meninas tm
o exemplo de seus pais para encoraj-los, a deciso para entregar o importante notar que este financista comeou a entregar o
dzimo no ser difcil de ser tomada. Mesmo que os pais no dzimo ao Senhor quando menino. Muitos dos homens que entregam o
contribuam, as crianas prontamente aderem sugesto de que Deus nos dzimo nesta gerao dizem que eles tambm comearam a prtica em
tem dado tanto que muito certo que ponhamos parte uma certa poro tenra infncia.
do que recebemos e a levemos como oferta igreja, ou a empregamos
para ajudar os necessitados. Este um modo de agradecer a Deus por
Sua bondade. CONTRIBUA REGULARMENTE
O dzimo inclui no somente o ato de por de lado uma quantia
O valor de uma vida pode ser provado incitando um jovem a especificada, mas, tambm, a idia de regularidade na ddiva. Muitos
comear a entregar o dzimo do primeiro dinheiro que ganhe. cristos nunca aprenderam a contribuir sistematicamente. No seguem
nenhum plano ao enfrentar sua responsabilidade para com a igreja e
Um financista americano, agora aposentado, contou a histria de comunidade. O dzimo significa o ato de colocar a parte regularmente
como ele comeou o hbito de entregar o dzimo. Ele era um dentre pelo menos um dcimo do rendimento, e a diviso sistemtica daquela
quatro meninos de cerca de 12 anos recebidos comunho da igreja. No soma com a igreja e seu programa.
trmino do culto, o jovem pastor comentou a um dos oficiais: "tivemos
um timo culto hoje de manh, no foi?" "No vi nada particularmente Algumas pessoas contribuem se so chamadas de um modo
notvel no culto", o homem replicou. "A que se refere o senhor?" especial para contribuir. Outros contribuem se sabem que a igreja precisa
"queles quatro meninos dando-se a si mesmo a Jesus Cristo e unindo- de uma quantia extra para pagar dficit. Muitas destas pessoas se sentem
se igreja", o pastor replicou. "Eles no contriburam com nada hora virtuosas se cooperarem na tarefa de arrancar a igreja para fora do que
da coleta", o homem replicou enquanto se afastava. eles chamam de "buraco". Falham em no considerar que o dficit no
teria existido se eles e outros houvessem contribudo regularmente.
Este menino entreouviu a conversa entre o ministro e o oficial da Algumas pessoas contribuem se gostam do ministro ou se aprovam
igreja. Quando teve uma oportunidade de falar com seu pastor, a ss, alguma parte do programa.
perguntou-lhe que quantia ele deveria dispor para o sustento da igreja. O
pastor perguntou quanto ele estava ganhando. Ele replicou que seu Conheci um cristo negligente em uma comunidade da Nova
salrio era de US$ 2,50 por semana. O pastor, ento, explicou que cada Inglaterra que sempre se vangloriava de como ele havia ajudado a erigir
cristo tem o privilgio de dar pelo menos um dcimo de seu rendimento o templo. Ele no havia freqentado a igreja durante muitos anos e suas
como apreciao s bno de Deus. Ele sugeriu que o menino deveria contribuies haviam sido to pequenas e irregulares que foram de pouca
serventia. Entretanto, o homem elogiava-se a si prprio dizendo que Uma declarao geral concernente ao problema do que fazer com o
havia contribudo para construir a igreja. Cheguei a crer que ele havia dzimo deveria ser seguida por diversas observaes que precisam ser
dado a maior quantia para a construo. Ele havia deixado esta levadas em considerao.
impresso em muitas pessoas, mas, quando os livros foram examinados,
os quais falavam das finanas da igreja, descobriu-se que o homem havia Primeiramente, uma grande poro do dzimo ser,
contribudo com a insignificante quantia de US$ 35,00! Ele havia necessariamente, entregue igreja que o agente mais avanado pelo
evitado suas responsabilidades para com Deus e a igreja, durante muitos qual o trabalho de Deus no mundo efetuado. Nenhuma quantia
anos, pela falsa suposio de que, havendo feito uma ddiva, no lhe era especificada pode ser estabelecida, mas, certamente uma generosa
necessrio contribuir para o resto de sua vida. poro do dzimo deve destinar-se aos cofres da igreja, para que seja
usada como for mais conveniente.
Por causa do seu descuido em contribuir, aquele homem havia Em segundo lugar, a idia protestante da sociedade crist dever
perdido o poder vital que nos dispensado atravs da f. ser mantida na mente. De acordo com este conceito tudo na vida
Verdadeiramente ele pensava que havia dado uma alta soma, mas sua considerado sagrado. A rea entre o sagrado e o secular banida, e tudo
falta de sistema em dividir havia torcido seus valores. Cego quanto da vida olhado como ntima relao com Deus, e dentro do escopo de
verdadeira natureza da contribuio, sua cegueira lhe fez perder vastas Sua vontade. Com este princpio em mente, o cristo no se esfora para
oportunidades para alegria em sua experincia religiosa. fugir dos males da sociedade, mas, procura enfrent-los e transform-los
em bnos. Ele mantm a crena de que tudo na vida deve conformar-
O dizimista algum que pe parte uma poro determinada de se com a vontade e propsito de Deus. Desta interpretao do mundo de
seus vencimentos regularmente, e que contribui sistematicamente Deus, escolas e hospitais foram criados, lares para rfos e lares para os
daquele dzimo, para o trabalho de Deus no mundo. idosos tornaram-se uma parte comum e aceita do trabalho da igreja.
Atividades recreativas e formadoras do carter, para meninos e meninas
foram desenvolvidas na esperana de que a juventude poderia ser levada
COMO DISTRIBUIR O DIZIMO cidadania til e criadora.
Uma questo mais deve ser examinada aqui. Para que ser usado o
dzimo? Deve todo de ser entregue igreja? Ou podem empresas tais Tal responsabilidade pela sociedade torna os Dispensrios e
como Dispensrios, Cruz Vermelha, ou Corpo de Escoteiros serem demais organizaes congneres de vital interesse para o cristo. Na
mantidos pelo dzimo? Estas so apenas algumas das questes verdade, so o brao direito da igreja, esforando-se para fazer um pouco
pertinentes, pessoais, que freqentemente se erguem em conexo com o do trabalho que a igreja tomou a peito realizar. Ddivas a tais
uso do dzimo. organizaes tornam-se parte do dever de cada cristo fiel, e podem
certamente, usar uma poro do dzimo nessas organizaes.
As respostas a estas questes devem ser procuradas, depois de
orao honesta, pelo prprio indivduo. Se cada cristo considerar seu No dever haver argumentos legalistas a respeito deste assunto.
dzimo como pertencente a Deus, e se ele distribuir o dinheiro luz da Se um cristo sente que seu dzimo dever ir inteiramente para a
convico de que est repartindo o dinheiro de Deus, no o seu, ele ser manuteno da igreja, deixemo-lo agir de acordo com suas convices
indubitavelmente levado a fazer decises acertadas. pessoais. Nada h a censur-lo e ele encontrar alegria enquanto segue a
orientao do Esprito Santo.
testificar que o dizimo uma estrada aberta para a vida triunfante.
Como a vontade de Deus deve ser compreendida e seguida em
nossas vidas, receberemos uma verdadeira bno ao deixar todo o
dzimo sobre o altar, ou usando parte dele para o trabalho de auxlio e
cura queles que esto em necessidades.

UM MORDOMO MAIS CUIDADOSO


Um fato importante que devemos ter em mente que o dzimo
um reconhecimento da gratido de Deus. Quando o dzimo colocado
parte regularmente, e distribudo com um senso de sagrada
responsabilidade, grande alegria inunda a alma do dizimista. Sente a
sociedade com Deus no trabalho do Reino. Sente alvio das tenses
usuais das contribuies. A vida crist adquire um radiante significado
no conhecidos por aqueles que no sabem o que significa entregar o
dzimo.

Muitos dizimistas testificam que algo semelhante a um milagre


acontece aos nove dcimos que restam depois que o dzimo colocado
parte. Um honesto cristo explicou o fato: "quando comecei a entregar o
dzimo, os nove dcimos restantes pareciam esticar-se mais do que os
dez dcimos que eu gastava anteriormente". Isto no estranho.
Significa que, colocando parte seu dzimo, tornou-se o dizimista um
mordomo mais cuidadoso quanto ao resto do seu dinheiro. Foi
abenoado por Deus, visto que foi colocado em usos mais frutferos. Os
desejos de um dizimista tornam-se mais refinados, e suas exigncias de
possesses materiais tornam-se menos numerosas e insistentes, e no
pem nfase no sentido material.

Olhando como um reconhecimento da bondade contnua de Deus,


o dzimo um clamor urgente lealdade de todos os seguidores de Jesus
Cristo. O Cristo no precisa de nenhuma recompensa por entregar o
dzimo alm da satisfao que sente por fazer o que ele considera um
privilgio e dever. Mas, o dizimista vir a descobrir que sua contribuio
lhe traz muito mais que isto. Torna-se o dzimo um meio de felicidade na
sua vida diria que no pode ser descrita ou medida, mas, que o leva a
provenientes do dzimo so to numerosos que sobrepujam em muito as
desvantagens reais ou imaginrias. O dzimo provou ser uma disciplina
construtiva e beneficente para a vida crist. um meio de graa que tem
contribudo com um vasto tesouro expectativa espiritual de homens e
CAPITULO V mulheres fervorosos.

OS PERIGOS DO DZIMO SANES DIVINAS


De maneira interessantssima, o dzimo tem sido aceito por
H perigos no dzimo? Sim, pois qualquer plano que define a multides de cristos como um ato religioso de devoo que tem sano
relao entre um homem e seu vizinho, ou entre um homem e seu Deus, divina. considerado como uma medida de clamor de Deus quanto aos
em termos de uma regra ou lei, assunto para mal-entendidos ou m f. bens materiais que Ele tem dado a Seu povo.
O esprito da obra tende a ser esquecido na satisfao que vem ao sentir
que a letra da regra foi guardada. Presumimos que o dzimo uma lei de Deus porque se aprofunda
longamente na histria hebraica. Era um dos costumes principais do
O dzimo uma medida definida de contribuio. Por tradio e povo cuja religio representa os primrdios de nossa prpria f.
pela prtica corrente, significa que um cristo pe de lado para o
trabalho de Deus, e como reconhecimento por Sua bondade, dez por Considere a autoridade que o tempo impe sobre a legalidade
cento dos seus rendimentos. H perigo neste padro, se a prtica se torna bblica do dzimo. Desde que o homem bblico surgiu no Gnesis
meramente uma regra que um seguidor de Cristo deve observar para ser encontramos o dzimo. Foi formulado detalhadamente como uma prtica
contado entre os fiis. essencial quando Moiss deu a Lei que conduziria seu povo. Foi
observado e praticado por todos os hebreus fervorosos que desejavam
Entretanto, bom lembrar que muitas leis significativas da expressar sua f em Jeov por prticas aprovadas por Ele.
sociedade, comumente aceitas, as quais governam as aes dos homens
neste sculo, esto sujeitas a esta atitude legalista. Por exemplo, No somente a histria indica que o dzimo o plano de Deus para
consideremos as leis do casamento. Pode-se dizer que preparar os papis Seu povo. Em edio temos o testamento de muitos dizimistas do sculo
e fazer votos pblicos em uma cerimnia matrimonial uma XX que declaram que sentem uma ntima comunho com Deus quando,
aproximao legalista entre um homem e uma mulher que se amam. As regularmente, pem de lado 10% de seu vencimento.
pessoas envolvidas poderiam facilmente perguntar porque as leis so
necessrias. "O esprito do casamento no seria malbaratado," poderiam O homem se torna parceiro de Deus quando entrega o dzimo.
elas perguntar, "quando medidas legais so requeridas daqueles que Adquire um senso de camaradagem com o Criador e Autor do universo
desejam ser scios na vida?" Mas, sabemos que as leis e regulamentos quando usa suas posses com um senso de doao sagrada.
que governam o casamento so necessrios e teis na contribuio que
fazem para uma sociedade estvel. O dzimo tem, portanto, sano divina e de uma maneira
extraordinria reconhecido como uma lei no humana, mas divina, para
Reconhecemos que h perigos no dzimo. Mas, os valores governar as relaes entre os cristos e suas posses.
Jejuo duas vezes por semana. Entrego o dzimo de tudo quanto tenho"
H perigos na observncia de qualquer das leis do universo, as (Lc 18:11-12).
quais consideramos peculiarmente divinas. Tomemos o conceito do
amor como a lei bsica da vida. H perigo nesta idia. De fato, h muitos Jesus concluiu que o homem que fez tal orao no foi para casa
que esto desejosos de colocar de lado o amor como a lei da vida, em sentindo-se em comunho com Deus.
favor de um sentimento mais marcial entre as relaes das pessoas ou
naes, que tm problemas entre si. Considere tambm a lei que declara A retido presunosa faz numa religio vazia, nesta gerao, o que
que "aquilo que algum semear isso tambm ceifar." H perigos nesta fez nos tempos do Novo Testamento. Constri uma falsa idia de
lei para aqueles que acreditam que o prazer ou a luxria so o fim da virtude.
vida.
Quando um dizimista se torna ciente das miseravelmente pequenas
Todas as leis que se desviam de uma ntima identificao entre a ddivas ao Reino, feitas por muitos cristos professos, no inatural que
humanidade e os propsitos revelados por Deus so perigosos para as ele considere sua prpria oferta de 10% como uma grande ddiva. Notar
pessoas que se esforam em caminhar por caminhos bons a seus olhos. que muitas pessoas prsperas esto dispostas a lisonjear-se de sua
generosidade quando suas contribuies causa do Reino no igualam o
Quando examinamos alguns dos perigos do dzimo, reconhecemos que uma mulher gasta no salo de beleza, ou o que o homem paga no
que a dificuldade no est inteiramente nas leis em si, mas na atitude que clube de golfe, torna fcil ao dizimista demarcar o largo golfo (espao)
os homens tomam para com elas. Qualquer dificuldade pode ser evitada que o separa daquele tipo de pessoa.
por uma atitude e um esprito correto da parte das pessoas que se
esforam para entregar o dzimo. Entretanto, relativamente poucos dizimistas julgam-se melhores
que os outros, imbudos de uma retido jactanciosa. A maioria deles so
Vejamos que perigos ameaam o dzimo. No devero ser pessoas humildes que hesitam em falar de suas virtudes, mas, ao
magnificados e muito menos ignorados. As pessoas que no entregam o contrrio, falam da bondade e misericrdia de Deus.
dzimo no encontram estas dificuldades, mas por outro lado, tais
cristos nunca atendero o gozo pessoal e o senso de sociedade com Um negociante da Flrida havia feito grandes ddivas para a igreja
Deus que experimentado por aqueles que esto pondo parte, para e fins caritativos. Poucos pedidos de auxlio ficaram sem receber
Deus, um dcimo dos seus vencimentos. resposta. Sua generosidade para com as causas relativas comunidade
tambm ficou sendo conhecida por muitas pessoas que se identificavam
com as organizaes que mantinham. Era publicamente reconhecido
RETIDO PRESUNOSA como um benfeitor da igreja e da comunidade. Numa tarde, foi
Um perigo comum do dzimo a retido presunosa. uma apresentado como orador num banquete. O oficial enumerou uma poro
tentao para o dizimista assumir uma atitude de superioridade sobre de exemplos em que a generosidade do homem havia ajudado a fazer
aqueles que no seguem aquele costume. Jesus deixou claro a seus uma campanha financeira com sucesso.
discpulos que a retido aos prprios olhos resulta numa triste
experincia quanto f. Ele contou do homem que subiu ao templo e Quando se levantou para iniciar seu discurso, este negociante
orou: "Senhor, eu te agradeo porque no sou como os demais homens... cristo estava visivelmente embaraado. "Desejo tornar claro que no
mereo crdito por aquilo que dou em minha igreja ou comunidade," Deve-se crer e afirmar que h, em comparao, poucos dizimistas
comeou. "No contribu com meu dinheiro. Todo ele pertence a Deus, que poderiam, hoje, ser acusados do pecado do legalismo. A desprendida
porque vocs sabem, eu sou dizimista." generosidade e interesse que se evidenciam em vidas de dizimistas, tais
como: A. A. Hyde, Kenneth S. Keyes, James L. Kraft, e Mathias W.
O ministro de sua igreja estava naquela reunio e ouviu aquela Baldwin so uma rplica eloqente queles que magnificam este perigo.
confisso. Depois ele disse a um amigo: "conheo Ed h oito anos, e Ao contrrio, homens e mulheres que entregam o dzimo tm estado na
conversei com ele acerca da igreja e de Deus em muitas ocasies, mas vanguarda daqueles movimentos que se esforam para construir um
ele nunca me disse que era dizimista." mundo melhor para toda a humanidade. Interesses missionrios tm
encontrado alguns dos seus melhores amigos entre os dizimistas.
Isto no uma ocorrncia fora do comum. Os dizimistas em geral
so humildes acerca do seu hbito regular de separar um dcimo dos As organizaes e instituies que procuram aliviar os sofrimentos
seus rendimentos para o trabalho do Senhor. so freqentemente dirigidos por aqueles que colocam a parte pelo
menos 10% dos seus rendimentos para o trabalho do Senhor.
Entretanto, a retido aos prprios olhos um perigo que deve ser
evitado constantemente por aqueles que entregam o dzimo. Entretanto, os dizimistas devem estar sempre desejosos de provar a
realidade de sua f pela medida de sua entrega total a Cristo. H sempre
perigo quando o dzimo considerado tanto o meio quanto o fim da f.
LEGALISMO Nenhum real conhecimento a Deus suficiente, a menos que inclua, no
Um segundo perigo do dzimo o legalismo. Os dizimistas so somente o dinheiro, mas, o tempo, os talentos, e a vida tambm.
tentados a acreditar que nenhum outro sacrifcio de si mesmo ou de
dinheiro necessrio alm da entrega do dzimo. presuno de alguns
cristos que o dzimo uma espcie de transao entre Deus e o homem, CONTROVRSIA
em que o homem pensa que j fez a sua parte pelo dzimo e por isso Um terceiro perigo do dzimo a tentao para tornar o assunto,
espera que Deus demonstre um interesse particular pelo seu bem-estar. matria de argumentao. Os cristos quase sempre desenvolvem
acaloradas discusses a respeito da importncia e mtodo do dzimo.
O dizimista legalista no est interessado em valores humanos. Ele
acha que sua parte no auxlio humanidade j foi completada com o Os argumentos usualmente comeam com a questo: o crente
dinheiro que deu. obrigado ou no a entregar o dzimo? E surgem outras, quando o
dizimista discute longamente a natureza de seu dzimo e os usos aos
Jesus foi severo em sua condenao queles que haviam quais ele ser til. Esses argumentos chegam ao clmax quando o
erroneamente presumido que sua obrigao findava com a entrega do dizimista est ansioso para convencer outros dos valores do dzimo, de
dzimo. Ele os informou de que, no negligenciando o dzimo, deveriam modo a tornar-se impaciente em suas relaes com aqueles que no
considerar tambm a justia e a misericrdia. Ele deixou seus ouvintes concordam com ele.
com o sentimento de condenao porque seu dzimo no era
acompanhado por uma entrega de suas vidas a Deus. O rico tesouro que est disposio do cristo atravs da
contribuio regular perdido, freqentemente, se ela se torna um
assunto para controvrsia. O motivo do dzimo a gratido. Deus tem muleta que ajudar uma campanha financeira. Os cristos inteligentes
sido bom em suas abundantes ddivas a seus filhos. O dizimista grato. tm o direito de perguntar, em tal poca, por que o dzimo no foi
Ele procura algum meio pelo qual possa expressar sua gratido. O enfatizado h mais tempo se ele um trampolim para a felicidade e vida
dzimo , para ele, um mtodo histrico e prtico pelo qual ele pode dar abundante.
expanso a seu veemente sentimento de apreciao pela generosidade do
seu Pai Celeste. Os dzimos de consagrados cristos erguero largas somas para
causas crists. Mas, o dinheiro levantado o subproduto do mais
O dzimo comea com a gratido. Mas, logo se torna evidente que, significativo ato: dedicao. o reconhecimento de gratido pelas
embora o dizimista no os procure, numerosas retribuies que lhe vo abundantes misericrdias de Deus.
chegando. "Provai-me, diz o Senhor dos Exrcitos", um fato
imperecvel na experincia dos dizimistas. Muitos cristos provaram o Este perigo, o do motivo insatisfatrio, nem sempre confronta o
dzimo e descobriram que os resultados materiais e espirituais em suas dizimista a menos que este comece a praticar o dzimo sob a presso de
vidas pessoais so evidentes cada dia. contribuir necessariamente para um projeto de construo de igreja, ou
outra necessidade urgente, e no pretendeu torn-lo uma parte da
Muitos dizimistas no se preocupam com argumentos a respeito do dedicao de sua vida. Em tal caso, ele no deve ser desiludido Ou
dzimo. Experimentaram-no como meio de contribuio, e verificaram desencorajado. Se ele estiver desejoso de perseverar na prtica do
que deu resultados. No pedem retribuies materiais pelas suas dzimo, descobrir que ele recebeu certeza da presena de Deus e ficar
contribuies. suficiente que possam entornar diante de Deus a ciente da sociedade com Ele em todas as fases de sua vida.
gratido superabundante de seus coraes, por tudo quanto Ele lhes deu.
Desejam que outros argumentem os detalhes do mtodo do dzimo.
suficiente para eles saber que atravs do dzimo, encontraram uma SUBSTITUTO DA MORDOMIA
sociedade satisfatria com Deus, que os levantou a um lugar de Outro perigo comum do dzimo a tentao para torn-lo um
segurana, e lhes deu um senso crescente do significado da vida, todos substituto da mordomia. O dinheiro somente um aspecto do cuidado
os dias. providencial de Deus. A carteira de dinheiro importante porque ela
freqentemente amolda atitudes para com todas as outras faces da vida,
mas, no o fim da bondade de Deus.
SOLUO PARA PROBLEMAS
O quarto perigo do dzimo ocorre quando esta prtica requerida O dzimo aquela poro do rendimento de um cristo que
como sendo um meio pelo qual os problemas financeiros de uma entregue a Deus. O dzimo no deve cegar o indivduo para o fato de que
organizao crist podem ser resolvidos. Tal atitude est atacando o os nove dcimos (90%) restantes tambm so uma ddiva de Deus e
problema de maneira deveras errnea. O dzimo certamente se tornar devem ser administrados com no menor senso de ddiva sagrada. Todo
uma forma vazia, constantemente chegando s raias do ridculo ou da o cristo um mordomo de toda a sua vida. A ele foi confiado cada
suspeita, se apresentado perante a congregao como um meio de cruzeiro que possui.
levantar dinheiro para uma causa.
O dzimo um reconhecimento mnimo, mas, um mordomo
difcil evitar o egosmo quando o dzimo transformado numa dedicado descobrir que os outros nove dcimos tambm pertencem a
Deus. Quer seu dzimo pare ou no nos 10%, o fiel mordomo procurar princpios bsicos so a adorao e a entrega de si mesmo. As faltas
administrar tudo quanto possui com um senso de consagrao, ocasionais devidas fraqueza, no devem separar os cristos da alegria e
reconhecendo que cada pequena poro de seus bens uma ddiva do satisfao que recebem quando, atravs do dzimo, reconhecem cada
amor de Deus. uma das ddivas de Deus.

A mordomia no finda com o dinheiro. Inclui tempo e talentos.


No suficiente para um cristo sentir uma satisfao pia em entregar
um dcimo de seu dinheiro, se no usa suas habilidades para o servio da
igreja, ou se acha que no tem tempo a perder com posies de liderana
no Reino.

H perigo no dzimo desde que um cristo presume que sua


obrigao para com Deus est completamente cumprida pelo ato de dar
dez por cento de suas rendas. Entretanto, poucos dizimistas, em
comparao, caem nesta tentao, porque a maioria deles est pronta a
entregar suas habilidades e seu tempo a Deus como esto dispostos a
entregar seu dinheiro. Aprenderam pelo costume da contribuio regular
que tudo da vida uma ddiva de Deus e que a vida deve ser orientada
mediante a consagrao dessas ddivas. Com este esprito, consideram o
dzimo uma parte de seu profundo agradecimento que fazem
continuamente a Deus.

ALIANA COM DEUS


Nem todos os perigos que o dzimo apresenta, juntos, so
suficientes para levar um cristo inteligente a discutir o valor de tal
prtica. Os perigos revelam a fraqueza humana que deve ser reconhecida
se quisermos ser honestos. Mas, o dzimo primariamente uma relao
entre os cristos e seu Deus. Mantido no elevado plano no qual a Aliana
com o Pai Celestial se torna o motivo e satisfao da vida, o dzimo
uma prtica que no dever ser observada com temor, mas, ser aceita
como um privilgio sagrado.

O dzimo uma profisso de f em Deus. um reconhecimento de


Sua bondade. Por causa das fraquezas humanas o dzimo pode s vezes
tornar-se legalstico, ou pode levar retido presunosa, mas, seus
Muitas e muitas vezes aqueles que tm tal irradiao de sua f
confessam que so dizimistas. Nem todos eles, naturalmente, porque h
outros caminhos para a vida abundante, mas, um nmero
surpreendentemente alto de tais pessoas diz que entrega o dzimo do
CAPTULO VI Senhor. Em adio, declaram essas pessoas que encontraram grande
alegria na experincia.

O DZIMO E A VIDA ABUNDANTE A idia de encontrar a vida abundante atravs do dzimo no


nova. Tal ddiva divina foi assegurada queles que observam este
Um anncio, alguns anos atrs, na coluna "Precisa-se" de um costume nos tempos do Antigo Testamento. "Trazei todos os dzimos
grande jornal de Nova York, dizia o seguinte: casa do tesouro, para que haja mantimento em minha casa, e depois,
"Precisa-se de empregada para famlia de quatro pessoas. Todos os fazei prova de mim, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as
aparelhos eltricos em casa. Bom salrio. Deve ser uma crist UMA janelas do cu, e no derramar sobre vs uma bno tal que dela vos
CRIST MUITO ALEGRE SE POSSVEL". advenha a maior abastana" (Ml 3:10).

Muitos cristos no vivem triunfantemente. O temor que Esta passagem de Malaquias tem sido muitas vezes interpretada
observado nos olhos de uma multido de pessoas do sculo XX visto como indicando que as recompensas do dzimo sero de natureza
tambm no rosto de muitos cristos. Ao invs de uma vida abundante, material. Os dizimistas freqentemente testificam que recompensas
numerosos seguidores de Jesus de Nazar esto cansados e ansiosos. materiais tangveis acompanham um reconhecimento regular da bondade
Suas atitudes e maneiras no viver dirio apresentam insignificante de Deus por intermdio do dzimo. Mas, os resultados descritos em
semelhana com o esprito jubiloso que marcou os cristos do primeiro Malaquias no esto confinados a consideraes materiais somente. A
sculo. retribuio do dzimo sob a forma de bnos espirituais e reflete-se
em vidas transformadas. O quadro do Antigo Testamento uma
Entretanto, no meio de uma sociedade que inclui tantas pessoas preparao daquilo que se transformou na experincia dos cristos em
que esto amedrontadas, e deprimidas pelas condies que prevalecem todas as geraes que encontram no dzimo uma porta aberta para a vida
em seu mundo, h aqueles que encontraram o segredo da vida abundante.
abundante. Tais pessoas imediatamente so notadas como diferentes.

Descobri que muitos dos seguidores de Jesus que possuem uma PERIGOS DO USO DO DINHEIRO
alegria interna so aqueles que cultivam o hbito do dzimo. A falta de integridade nas relaes que envolvem dinheiro
Encontrando uma pessoa cuja vida reflete um esprito de vitria, contribui para a infelicidade de muitas pessoas. Jesus de Nazar ensinou
pergunto: "o senhor dizimista?" Tenho feito esta pergunta a pessoas esta verdade h aproximadamente 2.000 anos atrs, e a experincia tem
que freqentam a igreja. Tenho procurado a resposta em logradouros confirmado a validade de Seus ensinos.
pblicos, onde tenho encontrado cristos que possuem aquele raro e
indefinvel esprito que o reflexo de uma vitria interna. Um lder no mundo comercial recentemente comentou o impacto
do dinheiro sobre a vida feliz. "Duas das mais difceis coisas que
obtemos neste mundo", diz ele, "so: adquirir fortuna por esforos achou US$ 4.000 debaixo de uma camada de neve. Era carpinteiro.
honestos, e havendo-a obtido, saber como us-la apropriadamente. Abandonou o trabalho para gozar o dinheiro, e morreu depois num asilo
Recentemente, dirigi-me ao salo de um clube de golfe, alis muito psicopatolgico.
conhecido, depois do trmino de uma partida. Era j quase noite e a
maioria dos scios havia partido para suas casas. Mas, uma meia dzia Em cada um destes casos, como o psiquiatra apontou, a dificuldade
de homens de idade madura estavam ainda sentados s mesas, no estava no dinheiro em si. A tragdia se abateu sobre as pessoas por
conversando toa e bebendo mais do que lhes era lcito. Estes mesmos causa da sua falta de habilidade em fazer uso adequado do dinheiro que
homens podem ser vistos l dia aps dia e, coisa estranha, todos so receberam.
homens de postos elevados, ricos, bem sucedidos nos negcios e
respeitados na comunidade. Se a prosperidade material fosse o principal As pessoas que ganharam o que julgavam ser uma inesperada
requisito para a felicidade, ento, cada um deles seria feliz. Entretanto, fortuna acreditavam que o dinheiro foi provido para satisfazer seus
parecia-me que algo muito importante, estava faltando; de outra forma, apetites sensuais. No consideraram a riqueza como um caminho para
no haveria o constante esforo para escapar s realidades da vida pelo uma vida de oportunidade, nem pensaram no dinheiro como constituindo
Scotch com soda." uma obrigao de servir s necessidades alheias.

Num mundo em que o dinheiro veio a desempenhar um importante O psiquiatra dramatizou situaes excepcionais ao tentar descrever
papel em todas as relaes humanas, h aqueles que observaram que, os trgicos efeitos da fortuna repentina. Propositadamente, ele escolheu
enquanto o dinheiro por si s no causa mal algum, muito esse mtodo para mostrar as escolhas do conflito que encara cada pessoa
freqentemente os mtodos errados de obt-lo, e o uso errado do que tem de decidir como usar seu dinheiro.
dinheiro constituem uma ameaa felicidade.
Jesus de Nazar era cnscio do grande problema que se cria pela
Um psiquiatra recentemente endereou uma mensagem radiofnica posse de riquezas. A obrigao para com a sociedade apenas um lado
a toda a nao sobre os desajustamentos da personalidade. Ele no foi do problema. O outro a tentao luxria e ao egosmo que devem ser
moralista em suas consideraes. Seu interesse era o de um mdico; no vencidos por todas as pessoas que tm algum dinheiro. A riqueza
entretanto, suas mensagens, na maioria, eram devotadas aos perigos do insignificante, se no for distribuda corretamente, tender a privar o
dinheiro. Citou impressionantes casos para demonstrar que uma fortuna indivduo das fontes espirituais que contribuem para a vida abundante.
inesperada quase sempre se torna um peso na personalidade humana, se
no arruna completamente as vidas envolvidas.
REPARTINDO PARA OBTER VIDA ABUNDANTE
Os seguintes casos so tpicos dentre os que ele apresentou. Um Deve-se compreender que Jesus de Nazar no tentou persuadir as
homem que negociava com objetos velhos, inteis, em Chelsea, pessoas a dividirem seu dinheiro porque Ele precisava de riqueza para
Massachusetts, encontrou US$ 1.200 escondidos em uma velharia que seu uso pessoal. No pediu que lhe trouxessem dinheiro. Nenhum outro
adquiriu. No entanto ele morreu sem um centavo duas semanas depois, homem esteve mais desinteressado ou menos preocupado com a posse de
vtima do delirium tremeras. Um homem na Inglaterra ganhou L$ dinheiro que Jesus. Seus ensinos estavam centralizados sobre o indivduo
84.000 nas corridas, mas morreu como bbado quatro anos depois e sobre o que a riqueza poderia fazer personalidade. Jesus estava
havendo gastado toda a sua fortuna. Um homem na cidade de Nova York interessado em fazer seus seguidores experimentarem a vida abundante.
O dinheiro foi citado incidentalmente pelo interesse que Ele tinha em dinheiro, dinheiro todas as semanas para as roupas e sapatos." Talvez o
cada alma. Ele estava pensando no dinheiro como uma barreira contra o senhor o saiba, mas, no ano passado Donnie apanhou meningite espinhal
tipo de vida que ele oferecia livremente a todos quantos O seguissem. e ns o perdemos. Quando o senhor falou eu estava pensando que se eu
pudesse ir para casa agora e ouvir minha esposa dizer: "Donnie precisa
A presente nfase sobre o dzimo deveria ser entendida luz desta de um palet novo", ou "Donnie precisa de sapatos novos", seria o dia
atitude do Mestre. O dinheiro para a igreja e seu ministrio secundrio mais feliz de minha vida. No percebi o quo precioso o menino era
no apelo que se faz para o dzimo. enquanto no o perdemos. Talvez bem poucos de ns percebam o quo
preciosos so a igreja e Cristo para ns e para o nosso mundo. Nenhum
Deve ficar claro, porm, que a Igreja de Cristo no tem de ns poderia compreender a menos que nossa religio fosse tirada de
necessidade de desculpar-se quando solicita aos seguidores de Jesus que ns."
contribuam com seu dinheiro, para as causas locais e estrangeiras.
Nenhuma riqueza usada com maior vantagem, e para propsitos mais Ningum precisa desculpar-se pelo dinheiro que requisita para o
duradouros, que aquela que investida no programa e ministrio da sustento da igreja. Os cristos deveriam sentir-se honrados quando
igreja. solicitados a contribuir para uma causa to digna.

Dois visitantes foram a um lar em Concord, Nova Hampshire, Entretanto, o fim para o qual o dinheiro era solicitado no foi o
cumprindo um programa de visitao da igreja. Um dos visitantes era motivo que levou a Jesus a falar com forte convico sobre este assunto.
dinmico, eloqente e persuasivo. Seu companheiro agia meramente Suas palavras tiveram origem na convico das necessidades das vidas
como parceiro. Em cada lar por eles visitados, o mais ativo deles contava daqueles que tinham o privilgio de contribuir. Ele sabia que o dinheiro
a histria do programa, necessidades da igreja, e convidava os membros deve ser manuseado como devoo sagrada se no quisermos que ele se
da famlia a fazerem um compromisso financeiro. transforme numa barreira entre o cristo e seu Deus. Ele estava certo de
que a entrega do dinheiro, atravs de um reconhecimento de que pelo
Em um lar a explicao da necessidade trouxe uma onda de menos 10% dele deve ser devolvido ao Senhor, se tornaria um caminho
oposio do dono da casa. "Dinheiro! Dinheiro! Dinheiro, sempre largo para a vida abundante.
dinheiro, naquela igreja. Estou cansado de ser solicitado a dar dinheiro!"

O jovem que usualmente era reticente replicou ao gritalho: "o REPARTIR TRAZ FELICIDADE
senhor provavelmente sabe que eu e minha esposa tnhamos um menino Trs princpios gerais precisam ser considerados e examinados
em nossa casa'', de comeou. "Quando Donnie foi para a escola as quando pensamos na relao que h entre o dzimo e a vida abundante.
despesas do seu vesturio e outras necessidades pareciam invencveis.
Todas as semanas, quando eu trazia o envelope de pagamento, minha Em primeiro lugar, o dzimo contribui para a felicidade do
esposa me saudava assim: "Donnie precisa de um novo par de calados", indivduo que entrega o dzimo. O princpio pode ser alargado a fim de
ou "Donnie precisa de novas calas". Todas as semanas era a mesma incluir a idia de que toda a generosa diviso de riqueza resulta em
coisa. Parecia no haver fim para as coisas de que aquele menino felicidade para aquele que contribui.
precisava. Finalmente eu objetei. "Parece-me," eu disse, "que Donnie
est sempre querendo alguma coisa. Estou cansado de ouvir falar em O Dr. Charles Allen, de Atlanta, fala da alegria que seu pai
experimentou quando garoto. Ele tomou, nessa poca, os nicos tem ajudado mais que nosso dinheiro tem ajudado a outros. Somos
centavos que possua para comprar um leno para seu pai, por ocasio do felizes com nossa fazenda, nossos filhos e com a f que temos em Deus."
Natal. A compra foi feita depois do garoto passar um dia inteiro olhando
as vitrinas cheias de brinquedos que qualquer garotinho gostaria de Homens profissionais, trabalhadores e ministros do Evangelho
possuir. Mas, ele passou por uma bonita bolha vermelha para comprar o todos so testemunhas do fato de que o dzimo uma fonte de duradoura
leno para seu pai. O Dr. Allen declara que seu pai contou a histria da felicidade. O falecido Carlos Reinoldo Brown, amado Deo da Escola
sua ddiva sacrificial centenas de vezes. evidente que o fato lhe trouxe Teolgica de Yale, enfatizava este fato quando falava de sua experincia
mais felicidade, em retribuio, que qualquer outro evento ocorrido em como dizimista. "Trinta anos atrs fui induzido por um leigo inteligente
sua juventude. em meu primeiro pastorado a inaugurar o hbito da entrega do dzimo,
dizia ele. "Meu salrio era de somente mil dlares anuais, e abrir mo de
O dzimo algo semelhante. O dinheiro dividido transforma-se cem deles me parecia abrir um enorme buraco. Em todos estes trinta
numa fonte de gozo permanente. A felicidade da natureza que no anos eu nunca me arrependi de ter tomado a deciso de contribuir com o
pode ser suplantada por outras coisas que compremos, por mais bonitas e meu dzimo para o Senhor. Ns tambm temos sido abenoados
brilhantes que sejam. temporal e espiritualmente na cesta e na dispensa, na mente e no
corao".
Samuel M. Best, uma autoridade no campo da farmacopia, fala da
influncia de George R. White em sua vida de contribuio. Ele conta Aqueles que conheceram o Deo Brown testificam que ele foi
como o Sr. White tomou a responsabilidade de uma pequena indstria algum que possua uma felicidade contagiante que constantemente
manufatureira de sabo em Boston e tornou-a uma das maiores firmas da dividia com outros. O dzimo, como um mtodo de contribuio, havia
Amrica. O Sr. Best diz: "nunca me esquecerei das palavras do Sr. resultado numa vida transformada.
White: "o sucesso pessoal ou o sucesso comercial, levantado sobre o
materialismo somente, so conchas vazias, escondendo vidas tristes,
desapontadas." Desde a morte de Mr. White tenho me esforado, como AJUDA A SADE FSICA
seu sucessor, para aderir ao seu cdigo de tica. Dois em cada trs Em segundo lugar, o dzimo contribui para a sade fsica. Como?
dlares ganhos como lucro por nossa corporao so divididos com No meramente por eventos que podem ser descritos como milagres
outros, a fim de ajudar a tornar nossa nao um lugar melhor onde divinos. Mas, tambm eliminando as numerosas e bvias tenses
viver... Minhas recompensas, minhas bnos, tm vindo a mim sob a originadas pelo dinheiro ou pela falta de dinheiro, e instilando no cristo
forma de satisfao pessoal e paz de esprito que anteriormente haviam uma f confiante em que Deus abenoar aqueles que entregam o
sido estranhas para mim." dzimo.

Esta lei bsica para a vida. O dzimo ou a generosa diviso dos Muitas famlias tm uma luta contnua com problemas financeiros.
bens materiais, traz a felicidade. Observei a evidncia desse fato quando Tais problemas no somente tornam difcil manter um esprito cristo em
encontrei um jovem fazendeiro de Sykesville, em Maryland. Olhando casa, mas so a fonte de numerosos desacordos entre membros da
para seu rosto, veramos que sua alegria s poderia ter uma origem famlia. Qualquer conselheiro matrimonial est ciente de que os
interna. "Quero que voc saiba, disse ele, "que eu e minha esposa problemas financeiros so a causa da maioria das tenses emocionais
entregamos o dzimo desde que nos casamos. Achamos que o dzimo nos que ameaam a estabilidade do lar.
experincia de um homem e sua esposa que usavam parte de seu dzimo
para erigir um templo. Estavam vivendo confortavelmente quando o
A presso dos problemas financeiros freqentemente afeta a sade chamado lhes foi feito para construir uma nova igreja em um campo
dos indivduos que, de outra forma, estariam com uma vida boa e missionrio. Investiam seu dzimo naquele lugar de necessidade. Seus
tranquila. Tais problemas causam tenso nervosa, trazendo consigo a amigos no demoraram a notar que o interesse deles pelos outros e o
falta de apetite, as nuseas, o temor. Esta tenso se torna as preliminares sbio investimento do dinheiro, obrou uma mudana na atitude do
de muitas outras enfermidades fsicas srias. homem e sua esposa: estavam radiantemente felizes. Sentiram um novo
senso de alegria em sua experincia crist. A decisiva evidncia da
Os dizimistas freqentemente falam de como o hbito de entregar mudana que foi operada pelo dzimo veio numa conversa telefnica
o dzimo ajudou a remover a presso que sentiam por causa do dinheiro. entre esse homem e um amigo.
No difcil descobrir como isto obtido. O dzimo um ato de
reconhecimento. O indivduo admite por intermdio do dzimo, que "Estes ltimos dois anos tm sido os mais felizes que minha esposa
Deus est vivo no universo, e que Ele est despejando Suas bnos, e eu temos conhecido", disse ele. "Algo estranho aconteceu. Voc sabe
materiais inclusive, sobre Seus filhos e filhas. que minha esposa sempre foi incomodada pela artrite. um verdadeiro
peso para ela. Bem, desde que temos usado o dzimo para a construo
As pessoas que vivem pela lei da carteira de dinheiro ou pelo talo da nova igreja ela tem estado cada vez menos doente. Eu queria dizer-lhe
de cheques acham fcil agir como se Deus no existisse. Tentam resolver que ontem pareceu minha esposa que a artrite foi embora."
seus problemas pelo uso de suas posses materiais. No tendo dinheiro
suficiente para resolver seus problemas, eles se tornam tensos e ansiosos. Tal experincia parece ser um milagre. Deve-se entender, contudo,
E nem tudo pode ser resolvido com dinheiro. que um milagre que tem uma explicao muito prtica. A mulher que
havia sido vtima da artrite havia aberto sua vida para receber o poder de
Nenhum senso maravilhoso de providncia divina est Deus. Ela havia previamente pensado que cria em Deus, mas, havia
disposio deles para gui-los e guard-los. Sem esta confiana numa sentido que Sua graa era uma necessidade diria em Sua vida. Ela e seu
fora alm da humana, eles so vtimas do nervosismo e temor. marido possuam bens materiais. Assim, poder-se-ia supor que eles
seriam capazes de resolver qualquer problema que aparecesse.
O ato de entregar o dzimo uma profisso de f. Ele encoraja a
crena na existncia de Deus e no contnuo amor desse Deus Todo Mas, a experincia do dzimo a havia levado a reconhecer a
poderoso. Torna o indivduo capaz de ver que Deus est vivo a trabalhar presena de Deus, e tomar parte no plano de trazer Sua mensagem a
no mundo. Tal conhecimento afugenta sua solido, e lhe d a segurana outros. Ao mesmo tempo o dzimo havia agido como poder curador para
de que ele no est sozinho no dia a dia de sua vida e nem que sozinho fazer cessar a dor do seu corpo fsico, para trazer sade e vigor
precisa resolver todos os seus problemas e os problemas do mundo. renovados.
Torna-o ciente do poder divino, acima do poder humano, que est sua
disposio para ajud-lo. E a prtica do dzimo a expresso dessa f O dzimo um meio de cura, porque vence as asseres humanas
viva em Deus e dessa dependncia de Deus. de suficincia-prpria e o reconhecimento do poder do cu que pode
transformar todos os indivduos tanto quanto todas as situaes sociais.
O meio pelo qual o dzimo ajuda a obter sade visto na
TRAZ O PODER DE DEUS que o Senhor proveria o suficiente para suas necessidades. Os dias
Em terceiro lugar, o dzimo constitui uma porta aberta atravs da passavam e, como no havia sinal de ajuda divina, Ricardo achou que o
qual o poder de Deus pode vir vida. O dzimo causa vida alegre e Senhor estava sendo tardio no auxlio. Ento, veio uma carta do seu
abundante. pastor amigo dizendo que ele e sua esposa haviam sido abenoados com
gmeos, embora estivessem esperando um beb apenas. Disse que ser-
Numa conferncia de leigos que praticavam o dzimo, solicitei-lhes lhe-ia difcil continuar com a sua parte no custeio do rapaz na ndia
que escrevessem anonimamente seus pareceres sobre esta prtica. Disse- naquele ano, e perguntava se Ricardo poderia assumir sozinho a
lhes que no escrevessem nada absolutamente, se no estivessem manueteno do estudante de medicina a partir daquele momento.
convencidos de que sua concluso havia sido testada e provada como
verdadeira. Houve alguns comentrios sobre as recompensas materiais Ricardo, mesmo sem dispor de recursos para tanto, aceitou a tarefa
que vm do dzimo. Mas, a maioria dos homens e mulheres confessavam e j ento, devia 150 dlares. Naquela noite, escreveu a diversos
a alegria que este hbito havia trazido s suas vidas pessoais. "Minha conhecidos comerciais, por toda a Amrica, perguntando-lhes se estavam
vida tem sido mais feliz desde que comecei a entregar o dzimo", disse interessados em seguro de vida adicional. Alguns dias depois, um
um homem. "Tenho encontrado grande alegria no dzimo", disse outro. homem de Detroit respondeu que estava pensando em fazer outro
Outros comentaram como segue: "O dzimo certamente o caminho da seguro, e pedia a Mr. Campbell que lhe enviasse informaes e
vida feliz". "Aprendi o significado da vida abundante desde que comecei formulrios.
a entregar o dzimo."
O resultado veio imediatamente. O homem havia decidido fazer
Um engenheiro da Rdio Corporao da Amrica fez o seguinte uma aplice de 50.000 dlares. Com um brilho nos olhos, Mr. Campbell
comentrio sobre sua experincia com o dzimo: "comecei a entregar o explicou: "Minha parte do prmio foi suficiente, de modo que a parte do
dzimo trs anos antes de me casar. Posso dizer que, embora no Senhor nos possibilitou tomar conta do rapaz na ndia naquele ano."
tenhamos tido tudo quanto desejamos, nada nos faltou." Sua famlia
reflete a validade do seu testemunho pela maneira porque desfrutam uma "Desde ento, perecia no haver fim na misericrdia do Senhor,
alegre experincia crist e um lar feliz. dizia Mr. Campbell. "O dzimo tornou-se o meio pelo qual o poder de
Deus foi despejado em minha vida. Ricardo Campbell tem continuado o
Ricardo W. Campbell, um lder entre os leigos da Igreja Metodista, hbito de entregar o dzimo. Na verdade, ele d muito mais de um
uma testemunha do poder que vem pelo dzimo. Quando o Sr. dcimo (10%) para o trabalho do Senhor e para o Reino. Aqueles que
Campbell se formou pela Universidade de Purdue, casou-se e foi morar conhecem o Sr. Campbell ficam cientes de que eles possuem a vida
em Baltimore, Maryland, com sua esposa. Seus primeiros anos foram abundante que comum a muitos daqueles que entregam seu dinheiro
uma luta. Voltando para casa depois de um dia muito difcil de visitas a como parte da dedicao que fazem de si mesmos a Deus. No se trata
fim de conseguir vender aplices de seguro, o Sr. Campbell encontrou de alguma mgica na prtica do dzimo, mas to somente de uma firme
um envelope que continha uma conta de 75 dlares, que devia Junta de confiana em Deus, nas promessas de Deus e na tarefa que Deus precisa
Misses Estrangeiras. Ricardo explicou esposa que, enquanto estava no realizar usando para isso tambm o nosso dzimo.
colgio, havia tomado o compromisso de custear metade das despesas da
educao de um rapaz na escola de Medicina na ndia. Seu pastor, amigo O motivo do dzimo, portanto, nunca deve ser egosta, se de fato
desde o colgio, custeava a outra metade. Ele tentou assegurar esposa queremos experimentar a alegria, o poder e os valores eternos da f
crist, de Deus e de seu Reino. um privilgio usar o dzimo para
reconhecer nossa crena na natureza criadora e amorosa de Deus Todo
Poderoso e fazer parte de sua Misso de amar, cuidar e salvar o mundo.

Entretanto, embora no os procuremos, quando entregamos o CAPTULO VII


dzimo recebemos freqentemente benefcios oriundos da prtica. s
vezes as recompensas so materiais quanto natureza, mas, O DIZIMO E A F VITAL
freqentemente, as bnos so um poder indefinvel de Deus que nos
traz a vida abundante. H uma relao ntima entre o dzimo e a vida pessoal de f.
Entretanto, muitos cristos nunca descobriram esta relao. "A f
relaciona-se com coisas espirituais e o dzimo com as materiais", dizem
equivocadamente algumas pessoas.

Jesus de Nazareth deixou bem claro em muitos dos seus ensinos


que o uso que um homem faz do seu dinheiro, e as experincias
espirituais que lhe permitem estar ciente da presena de Deus, no
podem estar separados. Em uma ocasio ele disse: "pois, se nas riquezas
injustas no fostes fiis, quem vos confiar as verdadeiras?" (Lucas
16:11).

"Mamom" significa dinheiro. A honestidade nas relaes com


dinheiro foi considerada por Jesus como a primeira qualificao para ser
habilitado a receber os valores mais intangveis da vida.

Quando esta passagem do evangelho de Lucas examinada de


ponto de vista vantajoso, aquele pelo qual reconhecem a Deus como o
criador e sustentador de toda a vida, ela toma um novo significado. Deus
o doador tanto dos bens materiais como da realidade espiritual. Ele a
fonte daquilo que satisfaz a fome fsica, e a coragem e da fora para
enfrentar os problemas espirituais. Jesus havia levantado uma questo
prtica. Se os seguidores de Jesus no tm sido fiis no uso do dinheiro,
como podem eles esperar que o Pai Celestial se sinta disposto a dar-lhes
tesouros espirituais, tais como coragem e f? Jesus considerou o uso do
dinheiro como o primeiro obstculo a ser transposto por aqueles
que pretendem ser fiis aos propsitos de Seu Pai Celestial, no mundo.
O dinheiro tem sido sempre a barreira que fica no meio do providncia criadora e contnua do Senhor, fcil compreender o lugar
caminho, impedindo a realidade espiritual. A enfermeira que cuidou de do dzimo na adorao.
Roberto Merrick, o jovem "waster" cuja histria foi contada por Lloyd
Douglas no livro "Obsesso Magnfica", disse-lhe: "voc tem algo muito O dinheiro do cristo uma parte de si mesmo, de sua mente, de
valioso alm do dinheiro, mas, voc nunca usar. Est em voc, mas, sua fora e de sua vida. Quando traz seu dzimo com f e alegria ao Altar
nunca sair de dentro de voc. Ningum jamais saber que voc o tinha. est dando uma parte de si mesmo a Deus. Por tal ato ele vem mais perto
O dinheiro estar sempre bloqueando o caminho." de Deus em comunho e Ele o chama para perto de Si.

Era isto que Jesus estava dizendo. O dinheiro bloqueia o caminho A principal barreira para o conhecimento de Deus o egosmo.
para uma vida triunfante e para a segurana que a f torna disponvel Muito freqentemente o egosmo se coloca no caminho para a presena
queles que conhecem a Deus. de Deus. sua prpria vista o ego aparece mais importante que Deus.
Uma expresso de humildade reconhecimento de um poder alm do seu
evidente, ento, que h uma ntima relao entre o dzimo e a f prprio poder essencial para o homem renunciar seu sentimento de
vital. O dzimo o reconhecimento da f em Deus. Reflete uma superioridade e dar um lugar a Deus em Sua vida.
confiana na providncia divina cujo amor expresso em caminhos bem
tangveis. As "verdadeiras riquezas" so confiadas ao dizimista, no por Em tempos remotos os sacrifcios (de animais) sobre o altar gneo
que ele deu 10% de seu dinheiro a Deus, mas, porque seu hbito de (que tem a ver com o fogo ou com a cor do fogo) eram quase sempre
entregar o dzimo o tornou apto espiritualmente para receber as maiores considerados uma oferenda para aplacar a fria de Deus contra as
ddivas do Reino. Se o dinheiro no entregue a Deus, ele se torna um pessoas que O haviam ofendido. Mas, muitas das cerimnias eram uma
fim em si mesmo, o homem tende a viver pelo dinheiro e por aquelas expresso de agradecimento e adorao ao Criador. Tornaram-se os
coisas materiais que o dinheiro pode comprar. O dzimo pe tudo no seu meios pelos quais muitos homens aprenderam a conhecer a Deus como
verdadeiro foco. Ao invs de ver o dinheiro como algo central em nossas uma realidade viva no mundo.
vidas, reconhecemos a contnua e criadora providncia de Deus
trabalhando em nossos lares e no nosso mundo. Assim o dzimo na experincia de cristos fervorosos. No um
ato de aplacamento (abrandamento). O dzimo, nem qualquer outra
Sem dvida, h uma estreita relao entre o hbito regular de coisa, tem qualquer poder sobre Deus, o que significa que no tem o
separar o dzimo e uma f viva, triunfante. poder de manipular (mudar) o humor, a vontade e o corao de Deus. O
que nos garante o perdo de Deus um corao contrito, quebrantado,
realmente arrependido de seus pecados. Pois Sacrifcios agradveis a
UM ATO DE ADORAO Deus so o esprito quebrantado; corao compungido e contrito, no o
Buscamos reconhecer a presena de Deus atravs da realidade da desprezars, Deus (Salmos 51:17). Entregamos nosso dzimo no para
f conforme experimentada em um ato de adorao. A adorao s vezes sermos perdoados, mas unicamente porque j estamos perdoados (cf. Mt
se traduz por uma apreciao da beleza da natureza ou da msica. Pode 5:23-24). O indivduo que entrega o dzimo porque j adquiriu uma
vir atravs da comunho com outros em orao e servio. segurana firme na realidade do Poder de Deus no mundo.

Quando consideramos tal meio de expresso de reconhecimento da Muitos dizimistas podem testificar o fato de que seu conhecimento
de Deus e de Sua presena foram intensificados pelo hbito de entregar o presena pode ser experimentada por todos que O procuram. O dzimo
dzimo. Aqui est o que um cristo escreveu sobre sua experincia: prepara a mente e o corao dos cristos para que conheam a Deus. Os
"aceitei o apelo para experimentar entregar o dzimo durante o perodo anseios internos de homens e mulheres que querem segurana so, de um
da Pscoa do ano passado. Francamente, aceitei a idia com suspeita. modo maravilhoso, satisfeitos medida que do contnua evidncia de
Parecia-me um meio legalista de decidir o que minha famlia devia a que reconhecem e apreciam tudo quanto o Pai Celestial tem feito por
Deus. Mas, fiquei surpreso do que aconteceu em minha prpria vida, e eles.
que pareceu haver afetado minha famlia. Sentimo-nos mais juntos a
Deus como nunca. Penso que porque o dzimo fez-nos lembrar mais de
Deus diariamente." TRABALHANDO COM DEUS
Outra das "riquezas verdadeiras" do dzimo o senso de
Durante os ltimos anos de Edward Bok, este homem tinha uma sociedade (uma parceria, um aliana entre o Deus Criador e Salvador
irradiao espiritual que era evidenciada em todas as suas relaes. com seus filhos e filhas chamados a participar ativa e urgentemente da
Muitos dos que o conheciam repararam as mudanas que o afetaram Misso divina de salvar o mundo) com Deus no trabalho do mundo. O
naqueles ltimos tempos. Ele estava convencido de que a vida de todas dzimo d ao indivduo que divide seus bens materiais a conscincia
as pessoas deve incluir trs perodos: o de educao, o de realizao e o diria de que os problemas da humanidade no precisam ser resolvidos
de servio. Enquanto demonstrou ser um cidado muitssimo til durante pelos homens por meio de seus prprios esforos e de suas prprias
sua carreira ativa, foi nos seus ltimos anos que ele deu incansavelmente foras somente. Ele sugere que o mundo , todo ele, uma parte dos
do seu tempo e esforos para formar uma sociedade melhor. Foi durante esforos criativos de Deus, e que o homem divide com Deus o privilgio
aqueles anos que ele se transformou no benfeitor de toda a humanidade de usar Suas bnos para beneficiar toda a humanidade.
pelas suas ddivas e numerosos projetos que serviram humanidade.
Durante aquele perodo, ele estabeleceu o "Plano Bok para Paz" pelo Um dizimista pe este fato nestas palavras: "quando entregamos o
qual, espritos criativos, poderiam ser levados a considerar os meios de dzimo temos a convico de que somos parceiros de Deus na sua
assegurar duradoura cooperao entre as naes. O dzimo trouxe vida Misso de salvar o mundo. E glorioso ter a Deus como Senhor e um
de Mr. Bok um conhecimento mais profundo e novo da presena de amigo que nos chama e nos concede o privilgio de trabalharmos com
Deus. Sua f foi aprofundada pelo dzimo. ele em prol do Reino de paz e justia. Um Deus sempre presente a quem
podemos levar nossos problemas em qualquer poca e qualquer lugar,
Muitas das dvidas correntes acerca da natureza e trabalhos de onde quer que estejamos. Um Deus amorosssimo que sabe o que
Deus no mundo moderno podem ser banidas se a pessoa est disposta a melhor para ns. Um Deus todo-poderoso que nos traz aquelas coisas
reconhecer a presena divina pondo a parte um dcimo (10%) de seus que so as melhores para nossa vida espiritual, fsica ou financeira."
rendimentos para o trabalho de Deus. Muito freqentemente os jovens e
adultos "decidem" que no h Deus, quando, na realidade, no tomaram Estes dias so de rpida mudana na sociedade. O temor da guerra
conhecimento de Deus em suas vidas e o fato os faz decidir que Deus se eleva constantemente sobre um mundo abalado. Os novos meios de
no poder ser encontrado em ponto algum do universo. destruio desenvolvidos pelo homem afeta o pensamento de todas as
pessoas do planeta. A confiana no futuro tende a ser substitudo por
Qualquer pessoa que reconhece a presena de Deus pondo parte uma crescente ansiedade que lana sua sombra sobre a vida cada dia.
o dzimo, vir a reconhecer que Deus est vivo, e que a realidade de Sua Mas, o dizimista tem fontes suficientes para enfrentar as incertezas deste
mundo. Ele est ciente de uma entrega de sua vida nas mos de Deus e
de uma aliana com Deus no planejamento de sua vida. Ele no sente O dzimo fornece contnuos lembretes da realidade de Deus no
impulso para resolver, por suas prprias foras, todos os problemas de mundo. O dizimista sente uma conscincia diria da presena divina. Ele
sua vida, de sua famlia, de seu trabalho e da humanidade. acha fcil falar com Seu pai celestial por meio da orao.

Ele sabe que tem o privilgio de trabalhar com Deus em fazer tudo H muitas pessoas que tentam orar sem entregar suas vidas a Deus.
que pode ser feito para fazer um mundo melhor e assim, no sente que Olham para Deus como estando muitssimo longe, um tipo de mgico
grandes responsabilidades sero lanadas sobre seus ombros apenas. Ele maravilhoso que pode ser persuadido a obrar milagres que sero de
um servo e um amigo de Deus. Ele est apto a dizer: "todas as coisas grande vantagem para si. Sentem que Deus est muito longe ou
cooperam juntamente para o bem daqueles que amam a Deus". Aquele desinteressadssimo de suas vidas para aborrecer-se com o exame do que
que entrega o dzimo sabe que as decises finais acerca dos fins da vida tm feito. Essas pessoas no perguntam a si mesmas se tm algum
esto nas mos de Deus. Isto remove o peso da ansiedade de sua vida. caminho que os habilita a pedir favores a Deus. Muitas vezes presumem
Ele experimenta todos os dias um senso de alegre comunho ao fazer as que sua nacionalidade os qualifica para tal aproximao. Acreditam que
tarefas que precisam ser feitas. pertencem a um povo escolhido, um povo que pode merecer um
interesse especial da parte do criador. s vezes presumem, ousadamente,
O dzimo constri a confiana. Ele bane o temor instalando um que sua virtude pessoal tal que podem influir na vontade de Deus para
senso de aliana com Deus no corao de cada um que fielmente entrega fazer suas vontades. Mas sabemos que esto equivocadas, pois somos
o dzimo de seus rendimentos. Antes de confiarmos no dinheiro e nos salvos pela graa, o amor imerecido de Deus, e no por causa de quem
demais recursos que temos, ns confiamos em Deus e nele somos somos ou do que fazemos (Ef 2:5 e 8).
fortalecidos.
Mas, a verdadeira orao a que se ergue de uma vida entregue a
Deus. o resultado de uma ntima e profunda comunho entre o cristo
AJUDA A VIDA DE ORAO e seu Deus. aqui que o dzimo faz uma importante contribuio para a
Como temos afirmado, o dzimo no to somente uma orao, porque o dzimo um ato de entrega. uma confisso diria de
contribuio para Deus e sua Obra, mas tambm algo que contribui que Deus existe e de que Ele trabalha no mundo. O dizimista tem uma
com a nossa prpria vida, nossa f e nossa espiritualidade. O dzimo, por slida base de f: a certeza da presena de Deus. Esta f se torna o
exemplo, faz uma contribuio vida de orao dos cristos fiis. alicerce de uma comunho diria por meio da orao.
Aprofunda tambm as outras experincias espirituais pelas quais o poder
divino posto a nossa disposio.
COMUNHO ENTRE OS FILHOS DE DEUS
A orao eficiente depende do nosso conhecimento de Deus. Outra das "verdadeiras riquezas" da f que percebida pelo
impossvel orar se Deus um estranho para a pessoa que O procura. Os dizimista o senso de comunho entre os filhos de Deus.
que oram sem ter alicerce da comunho com Deus so como aqueles
pagos que gritam para um dolo de pedra. Experincias vvidas de Tudo na vida sagrado para aquele que entrega o dzimo porque
orao requerem uma compreenso bsica da amizade entre Deus e tudo da vida criao de Deus. A humanidade de Deus, como tambm
aquele que O busca em orao. o esplendor da natureza no mundo tsico. O dizimista se julga, bem como
aos outros homens, como pertencentes a Deus, porque foram criados que tem uma aliana com Deus ele toma parte no interesse por toda a
pelo Pai celestial. riqueza e beleza natural do mundo, mas, especialmente por todos os
demais filhos e filhas de Deus.
Um ministro contou uma visita que fez a uma senhora num asilo
de velhos. Ela havia sido uma crist fiel durante toda a sua vida, e Joo e Harriett Stewart, de Haddonfield, New Jersev,
sabendo que a morte no estava longe, solicitou que um hino especial demonstraram que o dzimo ajuda a construir um senso de comunho
fosse cantado em seu funeral. Este hino era sua profisso) de f: com as pessoas de todas as naes. Como parte de sua dedicao crist
"Meu pai rico em rasas e terras, eles reconheceram que todas as pessoas de todas as raas e naes so
Ele segura as riquezas do mundo em Suas mos dignas de seu amor. Durante muitos anos Joo e Harriett contriburam
De rubis e diamantes, de prata e ouro, com seu dinheiro para manter meninos na China. s vezes a recompensa
Seus cofres esto cheios; era somente a alegria dos dizimistas em fazer o que achavam que era a
Ele tem riquezas incontveis. vontade do Senhor. Mas, um dia, David Lin veio da China para ficar em
Sou filha de um rei, sou filha de um rei. casa deles, e expressou sua gratido por sua bondade durante aqueles
Com Jesus, meu Salvador, sou filha de um rei." anos. Ele havia se tornado o presidente de um dos maiores colgios
cristos na China. O Dr. Lin contou como sua f havia sido fortalecida
Todos os dizimistas tm esta f confiante no somente por si ao saber que seus amigos na Amrica eram dedicados seguidores de
mesmo, mas, por todas as pessoas do mundo. Ele v toda a humanidade Jesus Cristo. Joo e Harriett aprenderam que o dzimo constri um senso
como "filhos de um rei". No filhos e filhas para cobiar o poder e poder de comunho que atravessa todas as barreiras da lngua e da raa.
mandar nas demais pessoas. No filhos e filhas para cobiar riquezas e O dzimo tem uma maneira de erguer os horizontes daqueles que
poder enriquecer e viver luxuosamente num mundo que precisa de dividem seus bens materiais para o trabalho do Reino. Ele tira o
salvao. Como filhos e filhas do Rei, devemos olhar para a vida de indivduo para fora de uma interpretao estreita e egostica da relao
Jesus, o Filho, e aprender com Ele. Ele disse: eu no vim para ser que h entre Deus e o mundo. Tr-lo para o lugar onde a criao se torna
servido, mas para servir (Mc 10:42-45; Lc 22:27). Eu vim para que santa vista de Deus. A f aprofundada e a largada pelo hbito regular
todas as pessoas tenham vida e vida com abundncia. Devemos com toda de entregar o dzimo.
f e autoridade invocar sobre ns a nossa filiao divina para poder
servir a Deus e a quem Ele nos enviar.

Tal f acaba com a tenso que o resultado de suas desastradas O DZIMO A CHAVE
relaes pessoais. Grande parte da infelicidade do mundo atual tem suas Nesta gerao, e nas outras que a tem precedido, muitos indivduos
fontes no mau entendimento entre as pessoas. E a maioria desses mal- esto lutando com problemas de f. As filosofias que tentam resolver os
entendidos se originam no egosmo. As tenses se originam quando as problemas da humanidade so numerosas. Algumas prometem aos seus
pessoas querem impor suas vontades, ou quando aspiram prestgio ou seguidores o sucesso e a riqueza. Muitas asseguram a seus adeptos que
poder. podem at mesmo abolir a injustia do mundo ou simplesmente
apregoam que se no podemos enfrentar e terminar com as injustias, s
O dizimista v a vida como uma ddiva do amor de Deus. Toda a nos resta ento relaxar e desfrutar o que for possvel: comamos e
humanidade uma parte de Sua criao. Visto que o dizimista algum bebamos porque amanh certamente morreremos ou e eu com isso?.
A f crist uma aproximao completa e satisfatria ao problema
de como os homens podem conhecer a Deus, e como eles podem
entender Suas relaes para com a humanidade. O Cristianismo
proclama que o Pai celeste revelou-se a Si mesmo em Jesus Cristo para CAPTULO VIII
que possamos conhecer as eternas realidades e significados. A natureza
de Deus e de Seu trabalho no mundo dramaticamente explicado no
nascimento, ensino, morte e ressurreio de Jesus Cristo. O DZIMO E A MISSO MUNDIAL DE CRISTO

Entretanto, muitos cristos no alcanam os tesouros da f. As O dzimo ajuda a alargar os horizontes cristos. inevitvel que
implicaes de um Deus de amor cujo poder infalvel nunca tal fato se patenteie imediatamente no corao daqueles que entregam o
percebido em suas vidas. Deus pode ser o Pai celeste cuja graa no tem dzimo. A natureza da prtica, como um reconhecimento da bondade de
medida, mas, tal f no os faz triunfantes na vida diria e vitoriosos na Deus torna possvel aos seguidores de Jesus ver um mundo diferente
hora da morte. daquele que antes viam sem interesse.

A barreira de f na experincia de muitos cristos pode ser Os dizimistas olham para a terra com sua luz solar, seus minerais e
explicada por sua atitude para com o dinheiro. Jesus expressou a idia solo frtil como uma ddiva do Pai Celestial. O mundo , ento, sagrado,
com clareza: "Se no tendes sido fiel nas riquezas de Mamom, quem vos torna-se uma parte de sua mordomia. Deus visto como o doador, no
confiar as verdadeiras riquezas?" Os homens devem ser fiis a Deus no somente das leis da natureza e do universo, mas, do essencial da vida
uso de sua riqueza material se quiserem possuir as verdadeiras riquezas diria. Ele a fonte do ar que respiramos, da gua que bebemos e do
da f. alimento que fortalece nossos corpos fsicos.

O dzimo um reconhecimento prtico da bondade de Deus, e ao Aqueles que entregam o dzimo reconhecem que as ddivas dirias
mesmo tempo a porta aberta para uma f triunfante e viva. que lhes chegam s mos so uma evidncia expressa da providncia de
Deus, no somente por meio dos atos da natureza, mas, por meio dos
trabalhos do Seu povo por todas as partes do mundo.

O Dr. Abraho Myerson descreve a dependncia dos homens dos


outros com estas palavras: "quando um homem come, ele incorpora em
si, Nebraska, a ndia, a China e os mil e um lugares de onde os alimentos
vm e, num sentido mais amplo, incorpora em si o sol, e tambm, se
Milikan est certo, outras infinitas fontes de energia." Para o cristo
um fato atual que Deus como criador a fonte de energia, tanto visvel
como invisvel, que contribui para o bem estar fsico e espiritual do
homem.
Quando um cristo aceita tal interpretao da vida, conforme reconhece, pondo parte um dcimo (10%) do seu dinheiro ganho; e
documentada na Bblia, e na histria, ele percebe que tudo na vida segundo, a idia de que toda a terra uma parte da criao de Deus e,
santo, e que as pessoas por todas as partes do mundo so uma parte do portanto os cristos sentem um impulso para usar seus meios e sua fora
interesse criador de Deus. Isto modifica sua atitude para com o mundo, para ajudar a construir um mundo melhor, e a dar uma oportunidade a
ajudando-o ento a ver todas as naes e pessoas como uma parte viva todas as pessoas para aprender sobre Jesus Cristo.
do plano de Deus.
A natureza da crena do dizimista em Deus comissiona-o
Dimitri Mitropoulos ganhou grande respeitabilidade como um dos imediatamente, e por toda a sua vida, para o trabalho de ajudar as
maiores condutores de orquestras sinfnicas dos tempos modernos. O pessoas em todas as partes da terra a conhecer a Cristo, e viver por Ele.
povo foi rpido em reconhecer seu gnio. Mas o Dr. Mitropoulos
embaraava "officials of the Minneapolis Sympathy" porque morava no "No cessarei a ardente luta,
"campus" da Universidade de Minesotta e vivia com menos de US$ Nem dormir a espada em minha mo,
3.000 por ano de seu ordenado de US$ 25.000. Havia aqueles que Enquanto no tivermos construdo Jerusalm
objetavam estridentemente dizendo que isto no estava de acordo com Em toda a terra bela e agradvel."
sua posio de regente de uma das maiores orquestras sinfnicas do
mundo. O Dr. Mitropoulos explicou que se sentia compelido a viver Esta modificao das linhas marciais de William Blake descreve a
simplesmente. Ele falou do seu humilde comeo na Grcia e da grande posio do dizimista quando faz face nossa civilizao contempornea.
luta que teve na juventude para obter uma educao musical. Declarou Porque o mundo de Deus, o dizimista no pode permanecer preguioso
que fora fortalecido naqueles dias pela f em Deus e pelo encorajamento enquanto todas as partes da terra no reconhecem o amor de Deus
dos amigos. Tendo sido to ajudado, ele achava que no podia receber conforme revelado na natureza, na histria, e no Evangelho de Jesus
qualquer compensao sem por de lado uma grande poro para ajudar a Cristo.
outros que precisavam e mereciam uma oportunidade semelhante. Ele
estava, portanto, usando seu salrio como algo que lhe foi confiado, Um dizimista reconhece que a f crist o que tornou sua vida
ajudando as pessoas necessitadas. diferente das outras vidas no mundo. A fonte de paz interior sua
confiana em Deus que foi revelada em Cristo. Devido a esta certeza, a
este o esprito que impele o dizimista. Ele est ciente de que fora que sua f lhe deu, ele comea a praticar o dzimo.
Deus tem sido bom para com ele. Os frutos de seu cuidado providencial
so evidentes em cada mo. Tal mordomo sente um impulso para compreensvel que aqueles que entregam o dzimo queiram
reconhecer esta misericrdia, cada dia, pelo servio que presta aos investir seu dzimo naquelas cousas que permitiro s pessoas
outros. necessitadas em todas as partes do mundo a obter um conhecimento de
Deus e a dedicar-se a Cristo.

INTERESSE NAS PESSOAS Os dizimistas reconhecem que o alimento e a roupa devem ser
Os dizimistas esto interessados no mundo e suas pessoas. Seu dados queles que esto famintos e nus. Alegremente admitem que as
interesse tem origem em dois princpios: primeiro, a evidncia dos organizaes seculares que trabalham para prover o bem estar social e
muitos tesouros que Deus tem colocado no mundo, e que o cristo econmico para os pobres da terra, tm um papel importante a
desempenhar na luta por uma sociedade melhor. representaram uma quantia de dinheiro maior que a soma total gasta nas
misses no Japo por todos os grupos cristos desde 1867, quando o
Mas, o dizimista deseja usar a maior poro de seu dzimo em sua Japo foi aberto pelo Oeste, at 1941. Vinte e dois minutos! Uma chuva
igreja local e nas misses. Ele sabe que a luta maior com a ignorncia de bombas, e dois navios de guerra foram destrudos, os quais custavam
humana sobre de Deus e a negao de Sua vontade por parte dos mais que todas as escolas e igrejas, os missionrios, e professores que
homens. Porque sua prpria vida abundante tem origem em sua f, serviram no Japo desde o comeo da influncia crist no oeste, naquela
compreensvel que deseje dar o dinheiro do Senhor para ser aplicado na terra.
tarefa que promete levar a outros a mesma oportunidade de salvao.
H aqueles que acusam a igreja crist de fracasso ao enfrentar a
A causa missionria em casa e ao redor do mundo assunto de realidade. Alguns homens argumentam que um tipo de relaes
primeiro interesse. Visto que ele tem uma parte em tais esforos, o puramente econmico ou militar entre as naes do mundo "senso
dizimista sabe que ele est contribuindo no trabalho de redeno do comum". No entanto, discutvel se o cristianismo pode ser acusado de
mundo. Atravs da manuteno das igrejas, de obras missionrias, fracasso na promoo, pelo poder da f, da paz e da justia, na converso
escolas, colgios e hospitais, o Reino de Deus se aproxima a cada dia, aos valores ticos e eternos do Reino de Deus, seja das populaes, seja
pelo servio que prestado pelo ministro, pelo missionrio, pelo dos governantes em terras estrangeiras quando gastamos uma quantia to
professor e pelo mdico, entre muitos outros. desproporcionada de nossa riqueza para os meios materiais de
destruio, e to pouco para a implantao das idias que tm seu
alicerce na f do Todo-poderoso. Deveramos gastar mais com educao
QUO INSIGNIFICANTES SO AS NOSSAS DDIVAS e sade, por exemplo, do que com armas, pesquisas blicas, bombas e
Os cristos deveriam sentir-se penitentes quando consideram o fato guerras...
de que nossas ddivas para misses tm sido to miserveis. Essa
tragdia no pode ser completamente compreendida enquanto no O Departamento de Comrcio dos Estados Unidos revelou clculos
fazemos uma comparao entre as despesas das misses e as que so indicando que em 1952 a quantia gasta em tabaco pelo povo dos Estados
feitas para outros propsitos. Unidos era igual a US$ 96,20 para cada homem e mulher que o usa. As
contribuies para fins caritativos e religiosos no mesmo ano indicam
Em 8 de dezembro de 1941, uma esquadrilha de bombardeiros que cada americano deu somente USS 7,31 para manter cada igreja e
apareceu no cu oeste, alm da Cingapura, Malsia, s 11:02 da instituio religiosa no pas.
manh. Os dois maiores navios de guerra britnicos, o "Prncipe de
Gales" e o "Repulsa", estavam de ncoras lanadas no porto. Os avies O cristianismo merece uma oportunidade para demonstrar o que
iniciaram o bombardeiro e a destruio de ambos. Vinte e dois minutos ele pode fazer nos coraes dos homens. Nesta gerao as evidncias de
depois que haviam sido vistos no horizonte os avies partiram atrs de tenses crescentes entre as naes mostram que os caminhos seculares
uma grande coluna d'gua pela qual todos os sinais dos dois grandes chegam a um fim mortal. Estamos em cima da hora de verificar se de
navios de guerra desapareceram. O "Prncipe de Gales" e o "Repulsa" fato vale a pena ou no tentar a sorte com Jesus Cristo, deixando de lado
foram destrudos e afundados no breve espao de vinte e dois minutos! todo tipo de alternativa Jesus e ao seu Evangelho da Paz.

Mas, considere isto! A perda dos dois navios de guerra Um novo nascimento de entusiasmo para atingir todas as partes do
mundo com a mensagem de Cristo deve, entretanto, originar-se nos ela tivesse dinheiro suficiente para enfrentar o desafio. Por todos os
coraes dos cristos. Apela-se para uma hoste de seguidores de Jesus lados o programa missionrio enfraquecido por falta de fundos. Igrejas
tornar-se entusiasta, com um interesse urgente pelo povo, para que toda a poderiam ser edificadas em que homens e mulheres de todas as raas e
pessoa possa conhecer a Cristo, e possa viver de acordo com seus naes poderiam aprender os caminhos do Senhor. Escolas poderiam ser
ensinos. construdas que moldariam novas atitudes mudando mentes e coraes.
As fontes materiais para aceitar este desafio apelam para homens e Hospitais poderiam ser providos nos quais homens e mulheres
mulheres que daro o dzimo de seus rendimentos como um conheceriam a Deus pelo ministrio da cura da Igreja. Evangelistas e
reconhecimento de sua gratido para com Deus, e que deixaro estas professores poderiam ir em todos os lugares remotos do planeta para
ddivas sobre o altar para que os homens possam ser ganhos para Cristo proclamar as boas novas do Evangelho. A misso de Cristo a um mundo
em suas prprias comunidades e atravs do mundo. necessitado, espera a entrega do dinheiro necessrio para cumprir suas
tarefas.
H uma gerao atrs havia um moo que, tendo recebido uma
grande fortuna de sua famlia, deixou de lado as facilidades e o luxo para Este momento na histria exige sacrifcio, mas precisa de mais
servir como missionrio na frica. Seu nome era Guilherme Borden. Um ainda, da parte de todo Seu povo, um reconhecimento grande da
dia ele estava de p numa esquina de Cairo, no Egito, conversando com misericrdia de Deus. Uma nova certeza de nossa dependncia de Deus
um amigo, quando um homem passou de Cadillac. "Gostaria de ter um por todas as bnos da vida mudaria o sacrifcio numa entrega alegre.
carro igual quele", disse Borden, brincando. "Compre um, ento", Verificar que o dzimo um privilgio de cada seguidor de Jesus
replicou-lhe seu amigo. "Voc tem bastante dinheiro". Guilherme ajudaria muito. O reconhecimento da misericrdia de Deus transformaria
Borden balanou a cabea tristemente: "no, no posso adquiri-1o". No as atitudes para com o dinheiro de modo que os cristos se esforariam
muito tempo depois Borden morreu, havendo gastado toda a sua fora no para administrar cada cruzeiro que possussem como sendo sagrado.
sentido de ganhar almas para Cristo, e tendo dado toda a sua fortuna para
expandir a causa de Cristo no mundo. Um missionrio na Inglaterra estava recentemente apresentando a
causa de Cristo congregao. Ele mencionou as numerosas
Guilherme Borden teve um impulso muito grande de dividir sua f oportunidades para o servio, as quais eletrizam a igreja. Um negociante
crist. Ele sabia que vir a Cristo e entregar a Ele a vida um assunto de ficou profundamente impressionado pela mensagem, e deu ao
vida ou morte. missionrio um cheque substancioso no fim do culto. Alguns dias depois
o homem escreveu apologeticamente para dizer que havia sofrido
Borden dava o dzimo de seu dinheiro e juntamente com sua reveses financeiros inesperados e perguntava se era possvel devolver-
riqueza deu tambm a sua vida para a Causa. lhe a ddiva. O missionrio, embora desapontado, devolveu o cheque ao
homem pela volta do correio. Mas, alguns dias depois havia outra carta
As necessidades da humanidade no sculo vinte, requerem a do negociante. Desta vez anexava um cheque ainda mais vultuoso que o
entrega completa de si mesmo por todo o cristo professo, e o anterior. "Eu estava enganado!" Ele escreveu. "Deus me tem dito que eu
reconhecimento daquela entrega ser a separao de 10% dos seus devo entregar o dzimo enquanto posso".
rendimentos para o trabalho de Deus no mundo.
Eventos cruciais, diariamente, em todas as partes do mundo,
evidente que a Igreja poderia realizar milagres nesta gerao se enfatizam a importncia do Evangelho Cristo para a humanidade
necessitada. O dzimo uma parte das ddivas de Deus confiado a Seus verificamos para alegria nossa que havamos ultrapassado o oramento
filhos. o privilgio de cada seguidor de Jesus Cristo entregar seu missionrio, fazendo um avano de cerca de 33.000 dlares sobre o ano
dinheiro, enquanto pode, esperando que ele possa ser o meio pelo qual anterior. No sei exatamente como foi que isto aconteceu. No tanto
um novo mundo nascer. porque temos enfatizado nossa mordomia, que ternos procurado realizar,
mas os porque temos unido o dzimo com nossa grande misso em
Cristo!"
SE TODOS ENTREGASSEM O DIZIMO
possvel calcular que resultados colheramos se a maioria dos O milagre que aconteceu naquela congregao da Califrnia pode
cristos professos entregassem o dzimo de seus rendimentos, para que acontecer em muitas outras. Uma nova esperana para a Cristandade na
tal tesouro sustentasse a Igreja e as misses estrangeiras. gerao vindoura aguarda a prontido dos membros das igrejas para
colocar parte seu dzimo como uma medida mnima do viver cristo.
Uma coisa certa: tal dedicao do dinheiro pouparia o tempo
gasto na coleta de fundos para a igreja, pelos diversos processos que O dzimo prtico porque tem uma relao definida com a tarefa
usamos. Estes processos adicionam dinheiro ao tesouro de Deus, mas da igreja crist. Reconhece a Deus como o doador de todas as bnos.
tendem a tirar o foco de ateno das responsabilidades mais importantes Interpreta o mundo todo e seus habitantes como parte da criao de Deus
da vida crist. Um pastor, embaraado com a absoro de seus e plano de Deus. Na realidade de tal f o cristo ansioso est com o
paroquianos nos numerosos estratagemas para caar dinheiro, disse: compromisso de usar os bens materiais que o Senhor lhe confiar para
"creio que deve haver um meio melhor de sustentar a Igreja". Muitas que o resto da humanidade possa ser trazido a Ele, e para que o mundo
igrejas descobriram que o melhor meio de conseguir o sustento da igreja possa ser salvo da destruio e morte.
pela prtica do dzimo. Por meio deste plano financeiro, os meios de
levantar dinheiro desaparecem e os membros da igreja experimentam Todo o seguidor de Jesus Cristo tem o privilgio como parte de seu
vitrias espirituais em suas vidas pessoais e nos lares. compromisso, a entregar o dzimo de seus rendimentos, e a dedicar esse
dzimo misso de Cristo aqui e por todo o mundo.
Um pastor em Berkeley, Califrnia, descreveu o que aconteceu em
sua igreja quando seus membros aprenderam a entregar o dzimo. Ele
disse: "nossas despesas somavam 30.000 dlares, alm do compromisso
missionrio. Foi necessrio fazer certos avanos na receita para manter o
passo com a crescente alta do custo de vida. Um dos nossos irmo disse:
"no prximo ano vamos estabelecer como nosso alvo, no um alvo
terico, mas um alvo que escreveremos em nosso oramento, um
oramento 50-50 (meio a meio) dando tanto para os outros quanto damos
para o trabalho de Cristo aqui". Isto significa um aumento de 30.000
dlares em um ano para misses. As pessoas na reunio concordaram:
"quer possamos, quer no, realiz-lo este ano, vamos comear o ano e
enfrent-lo abertamente como congregao. Esta a vontade de Deus!"
O que dermos a ns mesmos daremos aos outros. No fim do ano,
COMO O DINHEIRO GANHO
Como parte desta mordomia mais abrangente, o dizimista se
interessa com os meios pelos quais ele ganha dinheiro e com o uso que
faz dos nove dcimos (90%) que permanecem sob sua administrao e
CAPTULO IX uso depois de colocado parte o dzimo do Senhor.

O DZIMO E A VIDA DE MORDOMIA Os mordomos cristos no dirigem todos os seus esforos e


desejos no aumento de seus bens materiais, mesmo que ponham de lado
um dcimo dos fundos maiores que tais esforos lhes trazem.
O dzimo uma parte de um princpio maior que os seguidores de
Jesus conhecem como Mordomia Crist. O dzimo importante, mas Tolstoi, na histria do campons chamado Pakhom, pintou
to somente uma parte daquele conceito maior. A idia da Mordomia dramaticamente o desastre humano que resulta da posse avara do
Crist em contraste com o dzimo inclui trs princpios bsicos: dinheiro. Inicialmente, Pakhom, um fazendeiro russo, estava feliz nas
1) Deus o dono de tudo na vida. alegrias da vida diria. Ele tinha uma esposa, filhos e uma fazendinha.
2) cada pessoa um mordomo de tudo quanto Deus lhe confiou; e Ele no possua grandes fortunas ou terras, mas tinha paz e
3) cada pessoa deve dar conta de sua mordomia. contentamento. Ento, um primo veio visit-lo. O homem olhou com
desdm a fazendinha de Pakhom. Ele lhe fez sentir que no tinha nada,
importante para aqueles que entregam o dzimo perceber que no era ningum, a menos que possusse muitos acres de terras.
claramente a relao que h entre a ddiva regular e o resto da dedicao Desde aquela hora Pakhom no teve mais satisfao ou descanso.
que tem o privilgio de fazer para Deus. Entregou-se faina de adquirir mais terras. Isto se tornou a paixo de sua
vida. Tolstoi nos mostra o resultado deste esforo. A risada alegre cessou
Enquanto, em seu sentido restrito, o dzimo se refere colocao de ser ouvida no lar de Pakhom. Perdeu tudo quanto havia considerado
parte de um dcimo (10%) do rendimento de um cristo para o trabalho precioso, inclusive a vida, por causa do seu desejo avarento de riquezas.
de Deus, verdade, contudo. que os dizimistas, como tm praticado a
mordomia de seu dinheiro, tm sentido tambm a urgente necessidade de O Cristo que esta se esforando para ser um mordomo de tudo
dedicar seu tempo, seus talentos e suas vidas a Deus. quanto possui naturalmente ficar interessado nos motivos que o
dominam quando procura estabelecer sua vida. Constantemente ele trar
A natureza do dzimo tal que o dizimista rapidamente aceita este os propsitos e mtodos por meio dos quais assegura o dinheiro sob a luz
conceito mais largo da mordomia. O dzimo um reconhecimento do dos ensinos e da presena de Jesus.
poder de Deus, e do contnuo interesse pelo Seu mundo. O fato que um
mordomo fiel pe parte 10% do que ganha como um ato de adorao Joo H. Ryder, um chefe de propaganda, conta como a descoberta
um sinal de seu reconhecimento que todo o resto foi dado por Seu Pai de sua aliana com Deus o levou a uma mudana nos mtodos que usava
celestial a seus filhos. Ele no acreditar na idia de que somente uma em seus negcios. Ele diz: "tentei oferecer rea aps reas de minha vida
pequena seo de sua personalidade total (a representada por seu a Deus, especialmente meu trabalho, no escritrio, procurando somente
dinheiro) sagrada. Seu dzimo uma indicao de sua crena na fazer Sua vontade e Ele a revelou a mim. Simplesmente desejei servir a
santidade de tudo na vida. Deus agora, e meu escritrio, era o lugar onde eu passava a maior parte
do tempo e exercia a maior influncia." disposio. O dzimo um reconhecimento e uma medida histrica, mas
nunca marcou o estgio final da contribuio. O dzimo no deve ser
inevitvel que um mordomo cristo examine seu negcio e visto pelo cristo como o mximo, mas como o mnimo com o que pode
prticas profissionais. Ele no Poe evitar a questo: est seu trabalho de contribuir.
acordo com as idias de ddiva divina de todas as coisas da vida?
Entregar o dzimo no escusa nenhum seguidor de Jesus da necessidade Nos tempos do Antigo Testamento os hebreus foram encorajados a
de averiguar a fonte do seu dinheiro: se est de acordo ou no com o trazer ao Altar oferendas voluntrias em adio aos dzimos. A
conceito do poderio de Deus. concepo do Novo Testamento da graa leva concluso de que os
seguidores de Jesus desejaro dividir uma quantia muito maior de seu
tesouro do que aquele estabelecido no Antigo Testamento.
COMO USAR O OUTRO DINHEIRO
O mordomo cristo tambm no pode deixar de estar interessado Uma dedicao prtica da mordomia levanta, inevitavelmente, a
no uso que faz do dinheiro depois que entregou o dzimo ao Senhor. Ele questo de quanto um cristo daria em adio ao dizimo. Certamente ele
no pode viver como se aquela importncia (os 90%) lhe pertencesse. A procura usar seus nove dcimos (90%) sabiamente. Ele considera como
mordomia crist requer um senso de obrigao por todo o dinheiro que ser melhor gastar nas despesas comuns, do seu oramento. Depois, de
entra na posse do seguidor de Jesus. uma distribuio sbia ele alegremente d o que sobra para a extenso do
Reino de Deus no mundo. s vezes um dcimo, s vezes dois ou trs
Algum contou de um menino de 12 anos que em certo domingo dcimos, s vezes, ainda mais.
seria batizado. Era um dia importante em sua vida, porque ele mesmo
havia tomado a deciso de aceitar a Cristo e de entrar para a igreja. A mordomia da vida requer que todo o dinheiro, recursos, posses,
Naquela manh de domingo, quando seu pai entrou no quarto do talentos e dons sejam considerados sagrados, e assim, em adio ao
menino, viu que o menino havia aberto a caixa em que guardava as dzimo, ofertas voluntrias sejam deixadas no altar como
economias de seu dinheiro, e enchia os bolsos com nqueis. "Que que reconhecimento da bondade e misericrdia de Deus e servios
voc est fazendo?" - perguntou o pai, com firmeza. O menino parecia voluntrios sejam feitos em nome de Deus e em prol do Evangelho de
um tanto embaraado. "Pensei que quando eu fosse batizado hoje, seria Deus.
uma boa idia que meu dinheiro fosse batizado tambm", disse ele.

Esta uma concluso razovel que podemos fazer concernente USO DO TEMPO TAMBM
relao que h entre o dinheiro e as experincias espirituais. Todo o Como parte de sua mordomia total o dizimista est tambm
mordomo fiel gostaria que tudo quanto tem recebesse o selo da divina interessado no uso do seu tempo. Os dias e anos sua disposio so
aprovao, quer seja usado para impostos, para necessidades domsticas, uma ddiva sagrada. Ele um mordomo do tempo enquanto viver.
para lazer, educao ou para a igreja.
As pessoas do sculo XX esto cientes do significado do tempo
luz da mordomia crist, um cristo dar sempre uma poro como nunca antes na histria humana. A idia de que esta existncia
maior que um dcimo de seu rendimento para o trabalho de Deus, sossegada e sem atropelos foi substituda por uma corrida para cumprir
quando se torna ciente dos vastos tesouros que Deus colocou sua propsitos definidos imediatamente como se no existisse um amanh
para trabalhar. e a possibilidade de uma influncia crist sobre a juventude no esforo
de construir um carter cristo".
Enquanto os cristos nunca se caracterizam por um senso de
pressa, aqueles que foram mordomos da f crist sentiram a urgncia de este o motivo que guia o mordomo cristo no uso do seu
estar ocupados com tarefas significativas. O tempo era algo sagrado, dinheiro. Ele reconhece que cada dia santo porque lhe foi confiado por
para Joo Wesley. Ele tinha tanto que fazer, e to pouco para faz-lo, Seu pai celestial. Procura usar cada hora sabiamente, pondo parte uma
que sentia um impulso de estar constantemente ocupado fazendo o poro digna para sustentar as da igreja, o avano missionrio e aes na
trabalho do Senhor. comunidade atravs da qual ele pode fazer algo por Cristo e pelo modo
cristo de viver.
Os homens neste sculo esto vivendo com um senso de urgncia.
O tempo santo porque pode ser limitado. A condio do mundo tal Os mordomos da f crist sentem uma obrigao de usar bem seu
que os representantes de muitas das cincias e religies unem-se na tempo. Na novela intitulada "Todos os Homens do Rei", Willie Stark diz
crena de que o tempo, como o conhecemos pode ter um limite definido. no final: "sairemos de histria para a histria e para a grandiosa
Os meios modernos de destruio podem obliterar (destruir, extinguir) a responsabilidade do tempo".
vida toda da face da terra.
Aqueles que esto procurando seguir a Cristo dividem um senso
Um mordomo cristo que fiel no uso do seu tempo no vive no semelhante de contabilidade pelo uso prprio do tempo. Quando
temor do futuro, mas constantemente enfrenta a questo: est ele fazendo podemos olhar uma semana em retrospecto, ou um ano, com a certeza de
uso sbio dos anos sua disposio? Ele pergunta a si mesmo: "estou eu que fomos fiis mordomos daquele perodo em nossas vidas, temos um
sendo verdadeiro para com Deus se devoto todo o meu tempo para o senso de alegria santa, porque sabemos que o reconhecimento que temos
trabalho, para o prazer, e para o sono, mesmo entregando o dzimo do feito na bondade de Deus requer no somente um dcimo (10%) do
meu dinheiro?" nosso dinheiro, mas um uso correto de nosso tempo.

Alguns cristos tentam entregar o dzimo do seu tempo tanto


quanto de seus bens materiais. Esforam-se para elaborar um plano que DEDICAO DOS TALENTOS TAMBM
inclui pelo menos dez por cento de todas as horas de folga para dedic- Depois, como parte de sua mordomia total, os dizimistas esto
las ao trabalho do Reino. interessados na dedicao de seus talentos. Consideram as habilidades
pessoais para trabalhar e para conduzir como outra evidncia do amor
Uma escola religiosa estava precisando muito de um professor. O cuidadoso de Deus. Num esprito de consagrao desejam ter estes
nome de um corretor ocupadssimo foi mencionado como uma talentos utilizados em negcios, no lar, e durante as horas de folga, de tal
possibilidade. "Oh! Ele demasiado ocupado para uma coisa dessas", maneira que faro uma contribuio para o Reino de Deus na terra.
disse algum que o conhecia. A outra pessoa no estava to certa, e
sugeriu que lhe perguntassem. O homem de negcios aceitou e comeou O Dr. Selman A. Waksman deu a esta gerao um quadro
o ensino regular na escola. Quando algum lhe perguntou como podia inesquecvel do homem que um bom mordomo de seus talentos.
arranjar tempo no seu escritrio para tal tarefa, ele respondeu: "no h Depois de fracassos e desapontamentos incontveis, o Dr. Waksman
nada mais importante em minha vida do que o testemunho do Evangelho descobriu a estreptomicina, um maravilhoso antibitico. Quando a
estreptomicina estava pronta para ser distribuda para o mundo para o ser usados em algum lugar de servio onde pudesse fazer uma
tratamento da tuberculose, da febre tifide, da febre ondulante, e outras contribuio de valor duradouro para o mundo. Finalmente, decidiu que
doenas terrveis, os representantes de diversas grandes firmas de no havia outra escolha para ela. Resignou a posio para encontrar
drogarias aproximaram-se do Dr. Waksman para comprar seus direitos outra menos remunerativa, mas num trabalho em que ela estava apta a
do produto. Ficaram boquiabertos ao descobrir que ele no aceitaria usar seus talentos para fins criativos e construtivos.
qualquer compensao pela substncia porque achava que ela pertencia
humanidade. Ele considerava seus talentos como uma ddiva. Achava O dizimista que olha para tudo da vida como criao e interesse de
que o resultado de seus trabalhos no era seu, mas devia ser dividido Deus, procurar utilizar as habilidades com um senso de confiana,
com todas as pessoas em todos os lugares. Os fabricantes finalmente medindo suas oportunidades e comparando-as com as possveis
convenceram-no a permitir que alguns lucros da estreptomicina fossem contribuies que podem ser feitas para o Reino de Deus.
Universidade de Reuters, onde o Dr. Waksman trabalha como membro
do pessoal da diretoria. A Universidade Reuters tem recebido mais de
800.000 dlares anualmente oriundos do produto, desde que a A INFLUNCIA SOBRE OS OUTROS
estreptomicina foi colocada no mercado. Como parte de sua mordomia, o dizimista ficar tambm
interessado no impacto total de sua vida sobre as dos outros. Ele
No h razo para que cientistas como o Dr. Waksman sintam que reconhecer que sua influncia deveria ser estendida para ajudar a
seus talentos so uma ddiva divina numa escala maior que os formar um mundo mais cristo.
advogados cristos, ou mdicos, ou trabalhadores braais ou donas-de-
casa. Todos devem considerar seus talentos como ddivas divinas e Marian Castle, em seu "Deborah", descreve a influncia de certo
colocarem-se a servio da humanidade em nome de Deus e como um fazendeiro nestas palavras: "quando ele deixava um lugar sempre
testemunho concreto do amor de Deus. deixava a terra um pouco mais pobre, as porteiras caindo mais um
pouco, os buracos dos caminhos um pouco mais profundos".
A providncia do Pai Celestial no termina com o mundo material.
A sua bondade inclui o poder potencial para o servio que est em todo o Tal conselho a anttese da mordomia crist. O mordomo entrega
indivduo. Todos os talentos so de origem divina, designados a serem o dzimo do dinheiro que ganha, mas esfora-se para que o impacto total
usados nos meios e situaes que melhor contribuiro para os propsitos de sua vida e influncia estejam do lado da retido. Visto que a vida toda
de Deus no mundo. pertence a Deus, ele deseja usar suas foras para que os tesouros de Deus
possam ser guardados como santos e desenvolvidos de modo que possam
Uma jovem crist tinha um emprego de secretria numa firma abenoar as vidas do Seu povo. O cristo, pela graa de Deus,
comercial que lidava com relaes trabalhistas. Enquanto fazia seu pacificador, respeitador, solidrio, gentil, ou seja, tem qualidades que
servio no escritrio era forada a ouvir muita profanao. transformam o meio me que est num lugar melhor e influencia as
Freqentemente bebidas alcolicas eram servidas. O salrio era pessoas com quem convive a serem pessoas melhores.
excelente, e assim, durante certo tempo, a jovem argumentou consigo
mesma que, desde que ela entregava o dzimo de seu salrio estava Deus reconhecido como o doador de tudo quando um dizimista
quites com as obrigaes para com Deus. No entanto, sentia qualquer pe de lado dez por cento do que ganha. Ele est ciente de que o Pai
insatisfao interna. Comeou a imaginar se seus talentos no deveriam Celeste abenoou ricamente Seus filhos com abundncia de
oportunidades para o servio, e com uma vasta dispensa de tesouros luz das ddivas do Pai Celestial beneficente e amoroso nada
materiais e fsicos. luz de tais ddivas divinas, ele sente uma obrigao menos que uma completa entrega ser suficiente. Um cristo fiel torna-
de usar cada uma com um senso de doao santa. Cada dia torna-se se inevitavelmente um mordomo de tudo que possui durante o tempo que
sagrado. Os tesouros materiais so aceitos como uma oportunidade para viver.
servir melhor as necessidades do povo.

Um mordomo cristo sente um senso de super-poder diante da COMPREENSO DA MORDOMIA


vastido das bnos divinas. Ele cr firmemente que todas estas ddivas O dzimo uma porta aberta ao melhor conhecimento da
exigem uma vida dedicada enquanto de viver. mordomia crist. Visto que o dinheiro a mais difcil entrega que
qualquer pessoa pode e deve fazer, h muitos dizimistas que verificaram
Guilherme Temple estava pregando a uma grande congregao em que a prtica do dzimo os levou a outras reas da mordomia crist, sem
Edinburg, na Esccia, h alguns anos atrs. As pessoas estavam pensamento cnscio acerca disto. Descobriram que o reconhecimento
eletrizadas pelo seu desafio para que fizessem uma dedicao de suas das ddivas de Deus atravs do dzimo tornou-os aptos para ver a
vidas a Cristo. No final do sermo, o bispo Temple anunciou o hino: dedicao maior e mais inclusiva que essencial se algum deseja ser
"quando pesquiso a cruz maravilhosa". A congregao cantou com fiel confiana que Deus Todo-Poderoso colocou sobre Seu povo.
sentimento profundo. Perto do fim da terceira estrofe, o bispo Temple
fez sinal para o rgo parar, e voltando-se para a congregao, pediu s A f, o dzimo e a mordomia crist so inter-relacionadas: no h
pessoas que lessem o ltimo verso como sua dedicao pessoal. Algum como sermos cristos sem sermos mordomos cristos, no h como
presente notou que embora a congregao antes houvesse cantado com sermos mordomos cristos sem sermos dizimistas e Deus no quer o
vigor, o ltimo verso foi lido num murmrio. Cada pessoa presente dzimo de pessoas que no querem viver como mordomos cristos. Com
naquela noite reconheceu a profundidade da dedicao que estava a consagrao de seu dinheiro, o dizimista levado a dedicar seu tempo,
envolta nestas palavras: talentos e vida. tambm verdade que um mordomo cristo logo
reconhece o valor e a praticabilidade de usar o dzimo como uma medida
"Fosse todo o reino da natureza meu, mnima para a dedicao de suas posses.
Isto seria um presente muito insignificante;
Amor to maravilhoso, to divino,
Exige minha vida, meu amor, tudo de mim."

Nada menos que uma entrega completa exigida de cada cristo


que deseja ser um mordomo fiel. E no h outra possibilidade de sermos
cristos verdadeiros seno atravs do caminho da mordomia crist. O
amor de Deus refletido nas mirades de ddivas que ele outorga cada
dia. O Evangelho de Jesus Cristo, os tesouros da histria, os bens
materiais, e os talentos pessoais, que so confiados a cada indivduo
sugerem apenas os meios incontveis pelos quais Deus est abenoando
seu povo.
CAPTULO X
Cada cristo enfrenta o fato de que no h melhor momento que o
presente para lanar-se nesta aventura. Adi-la significa privar-se dos
O TEMPO PARA ENTREGAR O DZIMO AGORA valores permanecentes que os dizimistas sempre testificam que tm
recebido do hbito regular de dar um dcimo.
Um cristo em Holliston, Califrnia, estava internado num
sanatrio para tuberculosos. Sua doena separou-o de sua famlia e o Muitos cristos tm comeado a entregar o dzimo como uma
obrigou a afastar-se da sua posio na chefia de uma firma comercial. experincia. Encorajados pelo pastor ou por um professor da Escola
Depois de diversas semanas longe de casa ele anunciou a um amigo que Dominical, tentaram por de lado 10%, de seus vencimentos durante um
o visitava que havia comeado a entregar o dzimo. breve perodo como a poca do Natal ou da Pscoa. Eram muitos casos
os valores do dzimo se fizeram sentir neste curto prazo, para grande
- " uma poca estranha de comear a entregar o dzimo", satisfao dos dizimistas que continuaram durante os anos seguintes a
respondeu seu amigo. "Aqui voc est em m situao, com um longo reconhecer a bondade de Deus pela apresentao de seus dzimos.
perodo de convalescena pela frente. Como foi que voc se decidiu a
entregar o dzimo numa poca como esta?" Os tesouros espirituais resultantes desta maneira de lidar com as
posses terrenas so to evidentes que eles podem permanecer firmes ou
- "Desta maneira," respondeu o homem. "Eu nunca apreciara seno no como princpio cristo, considerando-se o que acontece na vida de
agora como Deus tem sido bom para comigo e minha famlia. Mas, um indivduo que entrega o dzimo mesmo durante um perodo curto de
nunca levei isto em considerao. Mas, desde que fiquei doente aqui, oito semanas. Naquele tempo mnimo de experincia ele apanhar ecos
tenho visto muitos sinais do amor do Pai celestial. Os amigos tm sido de gozo permanente. Poucas pessoas que aceitam um perodo de
mais maravilhosos do que posso descrever, ao ajudar-me e minha experincia no esprito de entrega, falham em receber alvio das tenses
famlia. Meu trabalho est esperando por mim para quando eu estiver acerca do dinheiro ou uma segurana estranha e maravilhosa atravs de
bom. Digo-lhe uma coisa, devo ser grato a Deus. Durante um longo bnos materiais adicionais e um senso crescente de divina presena
tempo ouvi dizer que os cristos devem entregar o dzimo dizendo com que transforma a vida. H poucos que voltam atrs depois de um perodo
isto, que so agradecidos, mas nunca levei isto a srio". Assim, decidi- experimental com o dzimo, porque ele marca o comeo de uma
me a entregar o dzimo de tudo quanto ganhar agora, e a poca de experincia mais profunda na proximidade de Deus que ser reconhecida
comear agora". como a mais preciosa possesso que qualquer indivduo pode conhecer.

O dzimo convida dedicao. Exige um ato de vontade. Tendo


enfrentado o assunto da nossa obrigao para com Deus, podemos NA INFNCIA E NA JUVENTUDE
reconhecer o dzimo como um meio prtico, satisfatrio e bblico de A infncia ou juventude uma boa ocasio para comear a
reconhecer nosso dbito. entregar o dzimo. Os primeiros nqueis que uma criana ganha parecem
ter um valor peculiar. Um padro para a vida pode ser estabelecido se
Mas, em ltima anlise, a considerao do dzimo no pode findar um cristo jovem separar o dzimo para Deus desde o incio, seja da
em especulao e discusso. Ele requer coragem para fazer uma deciso mesada seja do salrio.
e dizer: "esta a hora para eu comear a entregar o dzimo".
Um pai contou sua experincia com uma filha da escola secundria e um padro de vida abundante para toda a vida ser estabelecido
a um grupo de cristos que discutiam o dzimo. Ele disse: "Persuadi naquele perodo formador.
minha filha Alice a separar como dzimo 5 centavos de dos primeiros 50
centavos de dlar que ela ganhasse, tomando conta de crianas. Cinco
centavos no parecia muito, mas eu sabia que era timo comear com EM DIAS DE DIFICULDADES
seus primeiros ganhos. No se trata to somente de valores, mas de To logo as pessoas tivessem a experincia de f, aceitando e/ou
princpio. Comecei a entregar o dzimo desde o primeiro dlar que reconhecendo a Jesus Cristo como Senhor e Salvador e participando de
ganhei na fazenda. Eu desejo que meus filhos tenham a mesma alegria uma comunidade de f (Igreja), elas deveriam ser educadas e desafiadas
que a minha prtica de ser dizimista me trouxe. Em resposta a questes para praticarem o dzimo como parte da mordomia crist e como
ele explicou que sua filha ps os primeiros 5 centavos que eram seu responsabilidade missionria e espiritual.
primeiro dzimo numa caixa de jias. L eles permaneceram durante um
ms, aumentados por outros 5 centavos. Muitas pessoas no do o dzimo porque so indisciplinadas, seja
porque gastam mais do que ganham, seja porque no tm a viso de
- "Senti-me recompensado por todo o esforo que fiz em ensin-la separar o dzimo antes de quaisquer outros compromissos, seja porque
a praticar o dzimo", ele disse, "quando vi a expresso de seus olhos so to somente desorganizadas. Outras pessoas no so dizimistas por
quando colocou seu envelope na salva de coleta. Nunca a vi to radiante imaturidade espiritual, por no gostarem do pastor, do tesoureiro da
como naquele dia". igreja, do bispo, etc... Na verdade esto sempre procurando motivos para
no serem leais dizimistas.
As crianas e os jovens desta gerao geralmente tm mais
dinheiro que aqueles de tempos mais remotos. Muitos meninos e Algumas pessoas so dizimistas irregulares, contribuindo apenas
meninas gastam uma grande quantia em doces, sorvetes, cinema, uma, duas ou trs vezes por ano. A Igreja e o projeto missionrio no
viagens, livros, equipamentos eletrnicos, diverses pblicas. As podem contar com os recursos dessas pessoas regularmente, pois so
mesadas que so dadas a estudantes colegiais freqentemente irregulares na entrega do dzimo e infiis no compromisso e sustentar a
aproximam-se do pagamento que os trabalhadores recebiam h uma Igreja e o avano missionrio. Outras pessoas s contribuem com o que
gerao atrs. lhes sobra, e o dzimo mais parece uma esmola do que uma oferta de
gratido, sacrifcio e confiana. Outras ainda s contribuem quando tudo
Hbitos persistentes de descuido no uso do dinheiro so est bem. Basta uma pequena tribulao e eles deixam de ser dizimistas,
estabelecidos quando os jovens recebem aquilo que no ganharam pelo como que buscando garantir a todo custo a sobrevivncia, o pagamento
trabalho e depois gastam-no sem reconhecer a fonte ltima de onde das contas, etc, esquecendo-se do compromisso, da fidelidade e da f
provm as riquezas. O dzimo ajuda-os a lembrar-se de que o dinheiro crist que nos desafia a confiar e esperar em Deus, em tempo e fora de
tem sua origem nos trabalhos de Deus e atravs do labor e da f de seus tempo, nos momentos de sucesso e grande alegria e tambm nos
pais. Para todos, o dzimo uma ajuda efetiva na construo de um momentos de tribulao, privaes e dificuldades. Melhor confiar na
senso de obrigao de usar todo o dinheiro com sabedoria. fidelidade de Deus em nos sustentar e abenoar do que na iluso de que
10% vai nos suprir naquilo que precisamos.
A infncia e a juventude so boas pocas para comear a entregar
o dzimo. Os valores adquiridos pelo hbito certamente sero numerosos, Os dias de dificuldades so uma poca satisfatria para comear a
entregar o dzimo. Muitas pessoas inauguram o hbito do dzimo quando vez", disse ele. "Que fazer? Meu salrio era de 40 dlares por ms e 30
a vida difcil, o dinheiro escasso, numa pssima situao. eu entregava minha me. Poderia eu entregar o dzimo dos 10 dlares
Freqentemente falam dos momentos de pobreza e provaes quando que me sobravam?" Ele decidiu experimentar e mantm-se firme desde
falam das circunstncias em que comearam a entregar o dzimo. ento. "Atravs dos anos", ele diz, "tm surgido maiores
responsabilidades e meios, e tem sido possvel para mim entregar o
Um pastor em Newark, New Jersey, fala de uma famlia que dzimo numa escala maior. Sou humildemente grato ao Senhor pela Sua
entregou o dzimo durante muitos anos de opresso econmica. Ele bondade para comigo, e eu desejo entregar-Lhe uma boa importncia das
descreveu a famlia como sendo a mais pobre da parquia. Quando posses com que ele me abenoou".
perguntou me como puderam ser capazes de entregar o dzimo com
tal regularidade, ela respondeu: "primeiro tirvamos o dzimo e o sempre uma tentao ser mercenrio em relatando as
guardvamos num lugar especial. Desta forma nunca nos esquecemos recompensas materiais do dzimo. Muito freqentemente, as pessoas
dele e permitia que comessemos bem o oramento". cujas vidas foram enriquecidas chamam a ateno para os cruzeiros e
centavos. Eles deixam a pessoa que no conhece o dzimo concluir que
Muitos dizimistas testificam o fato de que o dzimo parece aqueles que esto narrando suas experincias, esto dizendo: "Eu pago
aumentar miraculosamente o poder aquisitivo dos remanescentes 9 Deus; Ele me retribui". Defendem, portanto, a teologia materialista da
dcimos (90%). G. Stanley Lynch, da Filadlfia, Pensilvnia, relata prosperidade material, na qual a fidelidade de Deus pode e deve ser
como ele e sua esposa colocaram parte seu dzimo comeando com o medida apenas em bnos materiais, sucesso e enriquecimento. Uma
primeiro salrio de 18 dlares por semana. Ele declara que, embora a teologia que fere radicalmente tudo o que Jesus foi, viveu e pregou.
vida fosse dura naqueles dias, ele e sua esposa achavam que sabiam
cuidar de suas necessidades opressivas usando os nove dcimos que lhes Mas, perdemos um fato demonstrvel se no reconhecemos que os
restavam depois de tirado o dzimo do Senhor. valores que vm do dzimo so tanto temporais como eternos. O melhor
o indivduo experiment-lo por si mesmo. "Provai-me, e vede se eu
Os dizimistas que comearam o hbito durante pocas de no abro as janelas do cu'', escreveu o profeta Malaquias. este desafio
dificuldade financeira muitas vezes so testemunhas ardorosas que falam que motiva aqueles desejos de ver os resultados materiais do dzimo.
da maneira pela qual seu hbito de entregar o dzimo resultou em Mas sempre importante lembrar que abrir as janelas do cu no
bnos materiais, extraordinrias. No sbio uma pessoa decidir-se significa exclusivamente bnos materiais, mas todo tipo de bno. A
pelo dzimo com a esperana de que obter mais dinheiro, ou um bno de todas as bnos a presena de Deus e seu amor sendo
emprego de mais responsabilidade, como resultado do dzimo. derramado continuamente sobre ns. Para muitos cristos, -lhes
Entretanto, nenhuma ponderao imparcial de fatos observados pode suficiente saber que a prtica o mais direto e efetivo meio pelo qual
evitar a concluso de que os dizimistas experimentam bnos algum pode externar seu agradecimento a Deus. Depois, de uma
maravilhosas, inclusive bnos materiais. No se trata, portanto, de maneira que est alm da compreenso humana, ele recebe copiosas
troca ou barganha com Deus, mas de confiana na providncia divina. bnos do alto.

G. A. Anderson, de Aurora, Illinois, conta-nos que recebeu um pocas de opresso e circunstncias financeiras apertadas so
desafio para entregar o dzimo em uma conveno crist em 1892. pocas satisfatrias para comear a entregar o dzimo. A experincia
"Como adolescente fui levado face a face perante o dzimo pela primeira demonstra-o bem.
EM PERODOS DE DVIDA "Entrega" era a palavra que deveria ser colocada em suas mentes.
Muitos comeam a prtica do dzimo durante perodos em que as Ambos precisavam entregar suas vidas a Deus e buscar aqueles meios
dvidas os afligem. Incertezas intelectuais, e questes que se originam que nos mantm unidos com Ele. Depois de horas de conselho e orao,
em necessidades ou doenas, quase sempre sufocam a f crist. Em ambos expressaram o desejo de viver de acordo com a vontade de Deus.
muitos destes momentos uma afirmao positiva, embora fraca, Ou seja, o desafio seria o casal viver, conviver e usar o dinheiro e
suficiente para levar o indivduo avante, para outras vitrias espirituais. recursos levando em conta o que chamamos de mordomia crist.
Mas difcil encontrar um pequeno lugar onde colocar a f quando o
desespero e a dvida cobrem o horizonte. Ento, sugeri ao casal que comeasse a entregar o dzimo no Altar
do Senhor, porque se o dinheiro at ento foi causa de tribulao e
agora, ento, que o dzimo se torna um instrumento curador na tenso, a partir de agora deveria ser uma bno na vida do casal e ser
mo de Deus. O dzimo prtico: definido. Leva o indivduo a fazer parte da entrega da vida do casal e da famlia nas mos de Deus. O
uma afirmao que ele no pode exprimir. Ele sabe que h um Deus, dzimo pareceu uma medida prtica que ajudaria aquele lar. Um tanto
mas ele no sabe como esse Deus, ou quais so suas relaes para com hesitantes, mas ansiosos para tentar qualquer coisa que ajudasse a trazer
as necessidades daqueles que O procuram. O dzimo ajuda tal pessoa a felicidade ao seu lar, concordaram em entregar suas vidas a Deus e
abrir sua mente e corao para deixar Deus trabalhar. Ele se torna o tambm o dzimo.
agente pelo qual a dvida colocada fora de ao e a f se torna uma
fora curadora naquela vida. Os meses se passaram. Aquela soluo no foi suave nem todos os
problemas foram resolvidos. Mas o casal cresceu na f em Deus, e no
Uma mulher veio pedir-me um conselho. Havia srias tenses em amor e compreenso entre si. Fielmente, mantiveram seu acordo de orar
seu lar que ameaavam terminar em divrcio. Tanto o esposo como a diariamente e serem fiis a Deus em todas as coisas, inclusive nos
esposa eram membros da igreja e at aquela poca haviam freqentado sustento da Igreja e no avano da misso.
os cultos regularmente. Tornou-se evidente desde a primeira conversa
que a mulher havia perdido sua f e com a f havia abandonado os Quando lhes foi perguntado sobre os resultados, ambos
propsitos da vida crist. Mas, alm das palavras agudas, e os concordaram que o dzimo havia sido difcil a princpio, mas ajudou a
argumentos amargos que dividiam a famlia, tornou-se evidente que os resolver muitas das dificuldades financeiras eliminando a tenso que o
problemas do dinheiro eram o maior fator. A maioria das discusses do dinheiro causava em seu lar. Com a prtica do dzimo o casal aprendeu a
lar centralizavam-se em dinheiro. Tanto o marido quanto a mulher lidar com o dinheiro como uma bno para suas vidas e no um
estavam convencidos de que o outro estava gastando muito dinheiro com instrumento para satisfao de desejos egostas; aprenderam a olhar para
prazeres pessoais, egosticos. alm de si mesmos.

Esforcei-me para ajudar o jovem casal a reaver sua f. Uma nica Para muitos cristos e para muitos lares o hbito regular de
conferncia indicou que nenhum dos dois desejava esfacelar aquele lar. entregar o dzimo mostrar o caminho para a vida abundante e para a
Ambos procuravam uma soluo para o dilema que os confrontava, mas segurana satisfatria da presena de Deus.
as brigas constantes serviam somente para alargar o golfo (o abismo
entre eles).
DURANTE O SUCESSO OU PROSPERIDADE mas no deve esquecer-se de que o dinheiro no seu. Ele no ditar o
Alguns comeam a prtica da entrega e consagrao do dzimo no que deveria ser feito dele, nem ser tentado a lisonjear-se pela aclamao
Altar do Senhor durante os perodos de sucesso comercial ou na que parte daqueles que o honram por sua generosidade. O dzimo para
prosperidade de suas vidas e empresas. estranho, mas verdadeiro, que ser espiritualmente til, deve ser acompanhado por um anseio de dar
o dzimo se torna mais difcil quando os cristos adquirem de Deus mais todo o crdito a Deus, e por um desejo muito grande de ter a igreja e
largas somas de dinheiro. A experincia nos mostra que quanto mais as suas instituies moldadas segundo o propsito e vontade de Deus.
pessoas tm, mais gananciosas elas vo se tornando e mais dificuldades Mesmo em relao prtica do dzimo podemos seguir os ensinamentos
elas tm de repartir e de entregar o dzimo. Quando os valores dos de Jesus: 1) que a mo esquerda no saiba o que a direita est fazendo;
salrios so generosos, ou quando a renda de um negcio alcana 2) o que se exalta ser humilhado e o que se humilha ser exaltado; 3)
grandes propores, fcil para um cristo achar que no precisa dar o depois que tiver feito tudo devemos nos apresentar a Deus como servos
dzimo ou a quantia que o dzimo to grande que ele tem dificuldade inteis e sem valor, ou seja, sem arrogncia e prepotncia; 4)
em aceitar entregar como dzimo aquela importncia para a igreja e para _____________________________________
seu trabalho ao redor do mundo.

Na verdade, a pessoa de riquezas no est dando de seu prprio AGORA A POCA


dinheiro. um tesouro que tem sua fonte no amor de Deus, que o Nenhum tempo mais aceitvel que o presente para comear a
beneficiou. privilgio do cristo reconhecer a bondade de Deus entregar o dzimo. Todos os cristos tm recebido um abundante tesouro
quando separa e consagra seu dzimo. Depois, ele pode procurar ser um das mos de Deus. Sua misericrdia e Seu amor tm sido infindveis.
bom mordomo do dinheiro do Senhor quando o distribui nos lugares de Para cada seguidor de Jesus a porta da oportunidade para um poder novo
necessidade. e vital para a vida diria est aberta sempre que o dinheiro seja uma parte
da vida entregue a Deus.
O privilgio de consagrar o dzimo ao Senhor daqueles que
possuem grandes fortunas materiais tanto quanto daqueles que esto O dzimo um glorioso privilgio pelo qual podemos declarar
vivendo com rendimentos insignificantes. Mas, o plano a ser seguido o nossa gratido a Deus pela vida e pela famlia, pelo lar e pelo pas, e pela
mesmo. Dar por cento do rendimento posto parte na conta de Deus. misericrdia providencial e sem fim que Deus estende a todos os Seus
Aquela importncia administrada como um mordomo administraria Filhos.
uma casa. O dinheiro colocado disposio da igreja para o trabalho
de Cristo aqui e em outras terras. As necessidades dos hospitais e
colgios, e agncias de beneficncia esto tomadas do ansioso desejo de
usar o dinheiro do Senhor da maneira mais frutfera.

Os dizimistas de maiores quantias sempre encaram a tentao de


considerar o dinheiro que do como sendo seu. fcil tornar-se critico
da maneira pela qual o dinheiro gasto, ou procurar dominar os usos aos
quais os fundos so dirigidos. Naturalmente, o dizimista deve estar
interessado em que o dinheiro de Deus seja usado da maneira mais til,