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Aqum do Quarto de despejo : a palavra

de Carolina Maria de Jesus nos


manuscritos de seu dirio
Elzira Divina Perptua

1. Os cadernos de Carolina
Este trabalho parte da tese de doutorado intitulada Traos de Caro-
lina de Jesus: gnese, traduo e recepo de Quarto de despejo, defendida
em setembro de 2002 na Faculdade de Letras da Universidade Federal de
Minas Gerais. A pesquisa empreendida nascera da comprovao da
inexistncia de trabalho acadmico sobre a escritora da Favela do
Canind, que nos anos 60 viu seu nome projetado em todo o mundo
graas publicao de Quarto de despejo: dirio de uma favelada, que
denuncia as condies de misria subumana em que vivia.
Uma das lacunas existentes a respeito de uma obra que tomara tal di-
menso dizia respeito ao obscurecimento da participao de Audlio Dantas
no livro de Carolina de Jesus. Como explica no prefcio de Quarto de despe-
jo, o jornalista, que antecipou o livro escrevendo reportagens peridicas
sobre a diarista antes do lanamento, foi o responsvel pela tarefa de dati-
lografar e ordenar os manuscritos para publicao. Tamanha a fora ex-
pressiva da linguagem de Carolina que o organizador do dirio foi acusa-
do, em vrias ocasies depois do lanamento, de ter forjado o dirio e at
de ter inventado a existncia de Carolina. O estudo dos manuscritos de
Quarto de despejo ofereceu-nos a oportunidade de trazer tona essa discus-
so, e ouvir um pouco mais da voz de escritora. O cotejo dos originais com
a obra publicada nos revela de que modo Carolina de Jesus se estruturou
como sujeito discursivo em seus cadernos, num perfil ideologicamente dis-
tinto daquele em que ela se transformou com a publicao do livro.
A leitura dos manuscritos dos dirios de Carolina de Jesus a que tive-
mos acesso corresponde ao exame dos registros de nove cadernos com
numerao no seqencial (1, 2, 6, 11, 16, 19, 21, 24 e primeiro), que
cobrem os anos de 1958 a 1961 e abrangem parte do que foi publicado em
Quarto de despejo e em Casa de alvenaria: dirio de uma ex-favelada. Seu
segundo dirio publicado, por conter parte do histrico do primeiro,
serviu de suporte na montagem de informaes a respeito de Quarto de
Despejo. Os manuscritos, incomparavelmente mais volumosos que os dirios
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publicados, oferecem-nos um texto bastante diverso daquele que consta nos


livros, o que se evidencia quando examinamos o processo de transcrio.
Nosso objetivo foi estabelecer as modificaes no primeiro dirio publi-
cado, a fim de relacionar as motivaes lgicas, ideolgicas e metodolgicas
que determinaram o processo de editorao e da inferir a dimenso do
papel de Audlio Dantas como editor. Como contribuio para as reflexes
sobre os dilemas da representao, ser apresentada a seguir parte da pes-
quisa que coteja a imagem de Carolina produzida atravs do livro publica-
do e aquela que encontramos nos textos inditos dos manuscritos, relativa-
mente ao que a diarista almejava para si como escritora.

2. O corpo da escrita e a mo do editor:


acrscimos, substituies, supresses
Ao montar o texto para publicao, Audlio Dantas promove uma
reviso em relao pontuao, ortografia, vocabulrio e termos recor-
rentes, alm de organiz-lo numa arquitetura prpria. Nessa etapa, obser-
vam-se trs tipos de modificao em relao ao manuscrito acrscimos,
substituies e supresses. No estudo da transposio da escrita cursiva
para a letra de frma, o exame do processo de substituio evidencia a
inteno do editor de compor uma imagem da autora diferente da que
aparece no manuscrito. Nesse tipo de interferncia, nota-se que o editor
elimina o que possa haver de suposta erudio ou mesmo de escorreito na
linguagem de Carolina quando substitui suas supresses por termos mais
populares. Observa-se, assim, um procedimento com base no processo de
verosimilhana, ou seja, na adequao de uma imagem de Carolina sua
condio social. Os exemplos demonstram que as substituies ajudam a
construir o esteretipo de uma personagem do povo, com pouca escolari-
dade, e ocorrem em vista de ter o editor suprimido grande parte do que a
escritora possui de diferente das pessoas de seu meio, ou seja, o interesse
pelos livros em geral e por tudo o que diz respeito educao formal, pelo
que ela considera um mundo de cultura.
Porm as transformaes mais comprometedoras no que tange cons-
truo de uma imagem da narradora de Quarto de despejo na transposi-
o do manuscrito para o livro referem-se s supresses, que acabam
por subtrair informaes importantes coerncia do discurso de Caroli-
na e sobretudo construo de sua imagem. As supresses vo desde a
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omisso de partculas como pronomes, at vocbulos, oraes, pargra-


fos, pginas que registram dias inteiros, semanas, meses, e podem abran-
ger at um caderno inteiro, como o caso do Caderno 21, com 400
pginas manuscritas inditas. No h caderno que tenha sido publica-
do integralmente. A tendncia observada a de restringir cada vez
mais os trechos para publicao, proporo que os cadernos se acu-
mulam. Isso certamente se explica pela organizao adotada na monta-
gem do livro, segundo uma ordem temporal na seleo: para se compor
a personagem principal, foi necessrio manter uma estrutura seqencial
na montagem inicial dos dirios.
Uma das razes apontadas por Audlio Dantas para o grande nmero
de supresses apia-se no fato de que, na nsia de escrever tudo, Caroli-
na tudo repete. Sabe-se que a narrativa da rotina de uma chefe de fam-
lia catadora de papel que no consegue armazenar seu alimento por mais
de dois dias consecutivos no pode ter muita variao. H que se ressal-
var, ainda, que raramente o cotidiano humano foge ao ritual dirio da
sobrevivncia. E que a repetio um dos aspectos peculiares da escrita
do dirio, conforme j assinalou, entre outros, Batrice Didier1 .
O texto de Carolina sofrer cortes no s em relao repetio dos
atos cotidianos, mas sobretudo no que concerne s reflexes sobre a vida.
a que reside a maior transformao do texto processada na editorao,
uma vez que o enunciado que acompanha o dia-a-dia sempre igual con-
tm uma riqueza discursiva de observaes lcidas, carregadas de vio-
lncia, humor, amargura, revolta ou resignao, que foi em grande parte
suprimida. Tambm foi suprimida a maior parte das observaes que apon-
tam o posicionamento poltico de Carolina e que acompanham seus co-
mentrios sobre os acontecimentos locais, nacionais e internacionais. Some-
se a essas supresses a manuteno, na publicao, de registros carrega-
dos de expresses preconceituosas e agressivas de Carolina em relao a
seus vizinhos da favela e teremos, a partir dessa editorao, uma idia
incompleta e pouco lcida de sua percepo sobre o mundo em que vive.

1
Os diaristas se repetem. De um ms a outro, de um ano ao outro e s vezes at com vrios anos
de distncia os problemas permanecem idnticos; idnticos os caracteres, as razes e os pensa-
mentos. Os dirios so uma prova gritante, a maior parte do tempo, da constncia de temperamento
e do moi. DIDIER. Problmatique, p. 11.
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Alm das supresses que ocorrem pela inteno de composio da


personagem, algumas parecem no obedecer a um fim prefixado. Em
ambos os casos, com ou sem finalidade determinada, muitas dessas su-
presses parecem ter efeito desestruturante com relao montagem
do texto final.
As modificaes realizadas na transposio dos manuscritos para o li-
vro publicado mostram que o projeto de Quarto de despejo realizou-se
como um ato intencionalmente predeterminado de conferir publicao
um valor de representao coletiva e no particular da misria e do aban-
dono do favelado. Para cumprir esse objetivo, foi necessrio que o editor
adaptasse a narradora a um modelo de sujeito que convergisse para uma
personagem que, alm de ntegra, forte, resignada e atenta aos problemas
da comunidade, fosse tambm submissa, passiva, sem capacidade de jul-
gamento, sem liberdade interior enfim, produto e no produtora de um
destino. Esse perfil de Carolina que teria guiado o editor s inumerveis
modificaes do original, na escolha dos trechos para publicao.
Para tornar perene um perfil especfico de Carolina, foi necessrio que
o editor estabelecesse algumas metas que resultaram no desprezo quase
total de alguns itens recorrentes dos manuscritos, dos quais s restaram
traos no livro publicado s vezes, nem isso. Alguns desses itens interes-
saram mais intensamente nossa anlise, porque, entre outros motivos,
ajudaram a esboar melhor o caminho planejado para a gestao e a re-
cepo de Quarto de despejo: trata-se de aspectos das reportagens que
perfazem alguns passos da recepo anterior ao livro e da imagem do
prprio Audlio Dantas, bem como da relao da diarista com a escrita
em geral e, particularmente, com a escrita do dirio. A nfase nesta rela-
o de Carolina com a escrita em geral e com a escrita do dirio especi-
ficamente promove a oportunidade de refletirmos sobre o significado da
representao pessoal e coletiva em textos memorialistas que chegam ao
conhecimento do pblico.

3. Pblico x privado
O que se acrescenta sobre a vida de Carolina na imprensa nacional e
internacional, a partir do lanamento de Quarto de despejo, ultrapassa a
morte da autora, em 1977, e vai girar em torno de seu primeiro livro e do
nome de Audlio Dantas. Nos manuscritos do dirio, que ela continuar
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escrevendo fielmente durante muitos anos, podemos acompanhar o outro


lado do seu texto, o que no saiu nos jornais, o que no saiu nos livros, a
desmistificao das poses, os desmentidos das notcias, revelando uma
verdade que, guardada, era s de Carolina. Nesse sentido, uma reviso
de seus escritos atravs da leitura de seus cadernos ofereceria dados que,
se no completam nem mudam Quarto de despejo porque uma vez vindo
a pblico o livro ganha realidade concreta , comporiam um suplemento,
mostrando uma outra Carolina, diversa em vrios aspectos daquela que o
marketing da poca fez ascender e da que nos oferece o perfil das edies
de seus livros. Uma Carolina talvez mais humana, pelas contradies
prprias que deixa registradas a propsito da escrita do dirio, dos dias de
impacto de Quarto de despejo e dos ecos que compem seu epitexto ulte-
rior.
Uma leitura cotejada das reportagens e dos manuscritos mostra que um
modo de recepo do livro fora definido, primeiramente, pelos textos que a
imprensa divulgou sobre a vida e o tema do dirio de Carolina. O
direcionamento antecipado da leitura ligar-se-ia ao mesmo objetivo que
causaram o sucesso do livro: tratava-se de expor ao pblico, no dizer de
Levine e Meihy,2 uma mercadoria que estava na onda da discusso polti-
ca, social e diretamente ligada ao desenvolvimento urbano nacional o
lado da misria que compunha a outra face da chamada era
desenvolvimentista. Essa leitura aponta para a nossa metodologia de traba-
lho: a repercusso do epitexto nos livros publicados e o que o conhecimen-
to dos manuscritos muda ou acrescenta imagem pblica de Carolina.
A preparao do pblico representada pelas matrias jornalsticas te-
ria sido decisiva para a recepo do livro como depoimento real das con-
dies de miserabilidade dos favelados, ou seja, como um documento-
monumento coletivo. na mesma direo apontada pelas reportagens e
que cativava o pblico que vo espelhar-se os arranjos editoriais dos
manuscritos para a apresentao do livro ao pblico. Porm a leitura dos
manuscritos mostra que talvez essa recepo tivesse ocorrido de modo
diferente caso esses arranjos tivessem visado, primeiramente, recepo
de outros aspectos de uma escrita de cunho individual.

2
LEVINE & MEIHY. Cinderela negra, p. 125.
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Uma das inferncias que sobressaem da leitura dos manuscritos que


Quarto de despejo nasceu como fruto de um acordo verbal que se estabe-
leceu entre Carolina e Audlio Dantas, antes mesmo que se vislumbrasse
qualquer possibilidade real de publicao. Contudo infere-se tambm
que o nascimento do livro ocorre entre dois desejos distintos: para Audlio
Dantas, desde o incio, a contribuio dos dirios para a causa social em
que acredita e que defende naquele contexto; para Carolina, representa
a possibilidade concreta de sobressair-se culturalmente e o caminho para
sair, literalmente, da favela.
Ocorre que o sentido da cultura, para Carolina, origina-se num lugar
diferente, fora da favela, e fora tambm dos valores protagonizados por
Audlio Dantas em relao ao tipo de arte que Carolina valorizava. Em
razo disso, veremos tambm, no dirio, a luta pela prevalncia de suas
idias sobre as de seu agente.
As bases desse acordo mostram-se, s vezes, antagnicas, outras, dissi-
muladas, com a produo constante de Carolina do dirio e de outros
textos sendo entregue ao destinador de sua produo e este, por sua
vez, referindo-se raramente produo ficcional da escritora. A exceo
ocorre no prefcio ao segundo dirio, Casa de alvenaria, em que ele vai
desmerecer ostensivamente aquilo em que Carolina mais acreditava, como
veremos a seguir.

4. O confronto de estticas
4.1. Carolina segundo Audlio
De acordo com o jornalista,3 a comunicao do julgamento valorativo
do dirio sobre os demais textos foi feita aps a primeira reportagem. Ten-
do examinado os dois cadernos do dirio de 1955 e o resto, que eram
outras coisas, romance, conto, poesia, provrbios, ele teria dito a Caroli-
na, sobre o dirio: Olha, a coisa boa que voc faz isto.
Naquele momente, portanto, Audlio Dantas havia decidido o desti-
no dos textos. Sua opinio, contudo, s teria sido abstrada parcialmen-
te por Carolina, j que, retomando a escrita do dirio, ela continuaria

3
As declaraes de Audlio Dantas referidas neste foram retiradas da entrevista a mim concedida
na ocasio do incio da pesquisa, em abril de 1995.
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insistindo em publicar os poemas e a narrativa ficcional. Segundo Audlio,


mesmo estando em evidncia por meio da publicao do dirio, ela no
se conformava, queria ser uma escritora.
A ciso, embora instaurada desde o incio, no ser visvel nem no
prefcio nem no texto do primeiro dirio publicado. Porm os manuscritos
mostram que o tempo agravaria as divergncias relacionadas ao julga-
mento valorativo do dirio sobre os demais escritos, comprometendo as
relaes entre Audlio e Carolina. A diferena de opinies, inversamen-
te proporcional ao interesse de ambos de promover uma publicao, bem
como os argumentos de Carolina, seriam escamoteados pelo editor dos
dirios. Na edio de Quarto de despejo, as referncias da diarista a esse
desejo, do qual ela nunca se apartava enquanto escrevia o dirio, desa-
pareceram. A leitura dos manuscritos d-nos a dimenso dessas diver-
gncias e do grau de expectativa de Carolina sobre a publicao de seus
demais textos.
Por outro lado, a opinio de Audlio Dantas a respeito da obra ficcional
e potica de Carolina, bem como sobre o segundo dirio, vai aparecer
explicitamente no prefcio de Casa de alvenaria, guisa de despedida e
conselho. Reiterando a valorizao do primeiro dirio sobre os demais
textos, o agenciador de Carolina aconselha-a a encerrar a carreira com a
publicao de seu segundo livro:

Agora voc est na sala de visitas e continua a contribuir com este novo livro, com o
qual voc pode dar por encerrada a sua misso. [] Guarde aquelas poesias, aqueles
contos e aqueles romances que voc escreveu. A verdade que voc gritou muito
forte, mais forte do que voc imagina, Carolina, ex-favelada do Canind, minha irm l
e minha irm aqui (Casa de alvenaria, p. 10).

Um ponto relativo produo no autobiogrfica de Carolina ainda


pode ser levantado a partir do prefcio de Audlio Dantas para Casa de
alvenaria. Trata-se da epgrafe do texto de Audlio Dantas, escolhida de
um trecho de Quarto de despejo: Vi os pobres sair chorando. As lgri-
mas dos pobres comove os poetas. No comove os poetas de salo. Mas
comove os poetas do lixo (Casa de alvenaria, p. 5). Inserida como
epgrafe, a frase buscaria enfatizar, na escrita potica de Carolina, uma
autodefinio de sua esttica. Assim, no texto do prefcio, a esttica do
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lixo, reconhecida e valorizada, ope-se esttica de salo, em que se


inserem os gneros elevados. Dessa forma, no texto prefacial de Casa de
alvenaria, Audlio reafirma seu aval sobre a escrita autobiogrfica da fa-
vela, do lixo, em que se sobressai uma fora potica inusitada, uma fora
potica no localizada em outros textos de Carolina.
Por sua epgrafe e pargrafo final, o prefcio de Audlio Dantas vai
caminhar em direo oposta ao desejo de Carolina, manifesto apenas em
seus cadernos. No entanto tanto o incipit como a sada do discurso prefacial
vo alm do vaticnio que o editor faz sobre o texto no autobiogrfico de
Carolina: os sinais do discurso de Audlio vo remontar, como no primei-
ro dirio, seleo organizada pela editorao e, no exame desta, ao
lugar reservado pelo editor produo potica de Carolina de Jesus.
Ao contrrio do discurso da epgrafe, porm, o discurso do manuscrito
vai evidenciar, na maior parte em que Carolina discorre sobre suas pre-
tenses, outra aspirao: a de ser reconhecida por sua produo potica e
ficcional pela esttica do salo preterida por seu editor, e no pela
esttica do lixo, que subjaz ao dirio.

4.2. Carolina segundo ela prpria


Embora seja o que se apresenta inicialmente em Quarto de despejo, a
retomada da escrita diria depois do aconselhamento de Audlio Dantas
no significa uma submisso incondicional de Carolina opinio do jor-
nalista. Paralelamente ao acatamento do ponto de vista do jornalista, ela
continuava a produzir, juntamente com a escrita do cotidiano, os textos
no autobiogrficos a que denominava contos, provrbios, romances, po-
emas e letras de msica, e tentava obstinadamente public-los4 .
Deve-se ter em mente, porm, que, apesar de estarem fora dos planos
que Audlio traou em definitivo para o primeiro livro, alguns textos
recusados pelo editor estaro mencionados fora de Quarto de despejo, seja
nas reportagens em revistas e jornais, em que a produo ficcional e poti-
ca citada juntamente com o dirio, seja nos programas que antecederam

4
Desses gneros que Carolina cultivava, ela publicou, com os rendimentos auferidos pelo primeiro
dirio, o livro Provrbios e um romance, Pedaos da fome, alm de ter produzido seu prprio disco,
Quarto de despejo. Alguns contos foram publicados pela imprensa alternativa, como o jornal Movi-
mento. Os poemas, reunidos pela autora, s vieram a pblico postumamente, em 1996.
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o lanamento do livro, em que a presena da autora garantia-lhe a opor-


tunidade de declamar seus poemas. Do ponto de vista publicitrio, a
meno aos textos no autobiogrficos de Carolina funcionaro, dessa
forma, como parte da estratgia de divulgao do dirio. Para Carolina,
parecem funcionar, ainda, como uma amostra de que aquilo que ela mais
valorizava como escrita poderia estar sendo apreciado e, com isso, ter
aumentada a chance de publicao; ao mesmo tempo, essa iluso servia-
lhe de incentivo continuao do registro do cotidiano.
A anlise dessa produo de Carolina, dado o seu volume e as condi-
es peculiares do acervo, demandaria um estudo que os limites deste
texto no comportam. O que nos interessa relativamente a essa produo
no publicada a oportunidade, oferecida pelos manuscritos de Quarto
de despejo e Casa de alvenaria, de dar a ver de que modo os textos que no
se inserem nos planos de publicao do editor dos dirios e nem na est-
tica dominante tangenciam toda a escrita do cotidiano; e de que modo
esta , de certa forma, movida pelo desejo de Carolina de ver sua obra
ficcional e potica principalmente os poemas publicada; e, ainda,
como a manifestao escrita desse desejo se junta quela oferecida, jun-
to com a dor, pela narrativa do cotidiano da favela.
Desde os primeiros registros, nota-se uma ostensiva necessidade que
Carolina tem de definir-se em alguma categoria relacionada escrita, ante
o mundo que se abre com a possibilidade de publicao prometida por
Audlio. Na escrita do dirio, ela vai traar, de forma recorrente, sua auto-
imagem de poeta, ou de poetisa, segundo imagina as qualidades do poeta:
engajado politicamente, nacionalista, possuidor de uma misso social, que
luta assumidamente ao lado dos fracos e oprimidos. Essa imagem teria sido
construda segundo o modelo romntico estabelecido em suas leituras.
Das imagens que Carolina tinha do poeta, as que foram aproveitadas
na edio de Quarto de despejo relacionam-se sua preocupao com a
comunidade pobre onde se encontra inserida. Carolina manifesta sua pro-
fisso de f em relao escrita lrica em todos os cadernos. Nota-se que
a reflexo metalingstica uma caracterstica sua, tanto no que diz res-
peito poesia quanto ao dirio.
nesse contexto particular da autobiografia de Carolina, viso
romntica veiculada pelos poetas lidos por ela, que devemos compreender
a percepo restrita de seus valores em relao poesia e que se estende
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aos conceitos, muitas vezes antagnicos ou equivocados, do papel social


do poeta, e a uma viso estereotipada da temtica e da forma potica
apresentada em seus registros a partir de clichs. Carolina busca estabe-
lecer conexes entre as situaes de misria em que vive e clichs que
controem uma viso estereotipada do poeta.
Algumas vezes, a temtica do primeiro modelo de Carolina, Casimiro
de Abreu, vai servir de contraponto direto para observaes sobre a
idealizao romntica. Como Carolina compreendia a linguagem como
uma cpia da realidade, e no como uma representao, ela vai justificar
a impossibilidade de seguir os preceitos adotados na poesia por meio de
uma viso de sua prpria realidade.
A idealizao do passado, mostrada em contraposio s agruras do
presente, ser, por isso, um dos traos mais apreciados por Carolina ao
longo dos registros em que ela apresenta as contradies entre a vida dos
poetas e a sua prpria.
A Casimiro de Abreu seguem-se outros modelos literrios em registros
nos quais Carolina descreve suas inferncias sobre a vida e obra de al-
guns escritores e poetas, sempre em contraposio com a sua prpria vida
e escrita.
Nas citaes de alguns autores de renome, Carolina manifesta nitida-
mente o desejo de aproximar-se do cnone artstico, do texto de prazer, o
mundo literrio que de fato a fascinava.
Essa tentativa de aproximao transforma-se, s vezes, em observa-
es que se tornam jocosas. Isso ocorre porque, na busca de semelhanas
que confirmariam sua condio de escritora, Carolina compara detalhes
de sua vida com os de autores consagrados e arrola esteretipos que com-
pem uma imagem do escritor. Mas, independentemente dos equvocos
de suas observaes, o que mais salta aos olhos nas citaes de Carolina
o conhecimento que ela demonstra possuir de um mundo da palavra es-
crita, reconhecido por ela como superior.

4.3. A produo potica


no contexto da idealizao de um mundo de palavras e do esforo
para se afastar da ignorncia, da violncia e da misria que podemos
entender o desejo de Carolina de ver-se projetada como a poetisa que
sabia burilar as palavras que lhe concederiam a senha de entrada no
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universo intelectual. Veremos, nos manuscritos, de que modo esse dese-


jo, manifestado diversas vezes para Audlio Dantas, caminhou, at certo
ponto, numa via contrria quela planejada por seu editor: a de transfor-
mar Carolina na escritora dos dirios sobre a misria da favela. O desejo
de Carolina reflete-se no dirio, atravs de referncias a poemas, contos,
romances, que estavam em fase de composio ou j terminados.
Sabe-se, pela leitura comparada dos manuscritos e de Quarto de Des-
pejo, que a manifestao especfica desse desejo de Carolina foi pratica-
mente extirpada na editorao, que manteve apenas a referncia s qua-
dras, forma potica bastante utilizada por Carolina. Entendemos que fo-
ram poupadas dos cortes do editor porque, traduzindo uma expresso po-
tica de origem popular, sero mais um tento a favor da apresentao do
dirio como retrato da coletividade. Nos manuscritos, obviamente, so
encontradas em nmero e diversidade maiores. As quadras, para Caroli-
na, revelam-se instrumento de crtica aos polticos e de desabafo contra a
sua situao de penria; porm identificamos, tambm, aquelas em que a
temtica amorosa remete s cantigas de amor e de amigo.
interessante notar que, nas vrias vezes em que menciona a publica-
o do livro e o retorno financeiro prometido, Carolina no se refira pro-
priamente ao dirio. Tal apagamento certamente revela seu desejo mai-
or: o de publicar seus poemas e contos e dramas e provrbios, ou seja,
aquilo que ela compreende como a grande literatura que produz, da qual
no faz parte o dirio. A omisso de Carolina sobre a existncia do dirio
configuraria sua forma de desdenhar a importncia da escrita do cotidia-
no, uma vez que enfatiza as demais formas de texto. Secretamente, longe
dos compromissos angariados com vistas publicao, deseja continuar
se dedicando a outros gneros literrios, conforme seu prprio juzo de
valor, to dspare da esttica vigente. O sonho de dedicar-se escrita
ficcional se expe na escrita do cotidiano, a que ela continua fiel. Essas
contradies sero justificadas pelo retorno que a publicidade sobre o
dirio lhe d, que o seu reconhecimento pblico como escritora.
Independentemente do juzo de valor que emite a respeito dos prprios
textos, quaisquer que sejam a natureza deles, o que se depreende da leitu-
ra do texto publicado, mas, sobretudo, dos manuscritos o inquestionvel
talento literrio de Carolina, atestado pela plasticidade da narrativa, pela
capacidade de encenar situaes, pelo carter auto-reflexivo do texto, pela
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dimenso crtica e potica neles atestada, pela perfeita interao com


o leitor.

4.4. O gnero memorialstico


Se os manuscritos do dirio revelam o que Carolina pensa e espera da
prpria escrita ficcional e potica, eles tambm refletem sua avaliao do
gnero memorialstico por ela praticado. Como a comparao ajuda a
compor os trajetos entre a inteno da escritora e a do editor dos textos
relativamente escrita do cotidiano, o cotejo das reflexes metalingsticas
encontradas nos manuscritos e nos dirios publicados oferece-nos mais
algumas peas para a compreenso da forma como foi produzido o livro
Quarto de despejo.
Em vrias oportunidades, Carolina vai estabelecer com seu texto um
dilogo no qual vamos percebendo sua posio em relao tarefa de
diarista. Por um lado, vemos a adeso de Carolina ao gnero autobiogr-
fico no que tange aos propsitos comuns a todo diarista, como a assidui-
dade, a busca de fidelidade aos fatos, a ateno aos pormenores do coti-
diano, entre outros. Tudo isso com referncias explcitas inteno de
publicao, como ela prpria demonstra neste registro de 13 de dezembro
de 19595 :

Eu vou incluir o seu nome no meu Diario.


O qu, que isto?
Eu escrevo tudo que fao durante o dia, e os nomes das pessas que converso.
Ah! No pe o meu nome. Mas o que a senhra faz com ste Diario?
Livro. Demostrando a minha vida Eu escrevo se almoei ou se no almoei relato
tudo. Vou escrever que eu tenho so arroz e vu jantar stes pixes que o senhr deu-
me. e arroz. E dsde j Deus que te ajude.

5
Na transcrio dos manuscritos, optamos pela fidelidade escrita de Carolina em seus aspectos
lexicais e gramaticais, inclusive ortogrficos. Na seleo de trechos do manuscrito para citao,
inserimos { } como sinais de supresso ou para conteno de termo esclarecedor do discurso; os
sinais [ ] indicam trecho do manuscrito que foi extirpado da publicao; os parnteses e reticncias
utilizados nas publicaes foram mantidos nas citaes.
Aqum do Quarto de despejo 75

Ainda no que se refere ao exerccio do gnero, vamos encontrar algu-


mas peculiaridades do dirio de Carolina que ocorrem devido s circuns-
tncias de planejamento do prprio registro. Entre essas, uma das primei-
ras impresses que Carolina registra a respeito das anotaes do cotidia-
no de que elas funcionam como instrumento de defesa e como arma de
ataque nos conflitos da favela. Essa funo, inusitada para um dirio,
ainda que preexista notoriedade em torno de Carolina, vai-se efetivar
em conseqncia da repercusso de seu nome a partir da primeira repor-
tagem que, ao tornar pblica parte de seus textos, promove essa mudana
salutar na rotina da escritora. Dessa forma, antes de converter-se em
instrumento coletivo de denncia contra as injustias, o dirio ser con-
siderado um meio de denncia pessoal contra os favelados, a arma de
Carolina contra seus antagonistas na favela, como registra imediatamen-
te aps a publicao da reportagem, a 11 de maio de 1958: Os que
brigavam comigo, esto com recio de estar, no meu Diario.
Porque temem que seus atos sejam publicamente expostos, os morado-
res do Canind vem a escrita de Carolina como um perigo iminente.
Seguramente para se proteger, a escritora tira proveito desse poder que
lhe confere a escrita. Porm o registro do cotidiano ter, ao mesmo tem-
po, a funo de denunciar as injustias sociais sofridas por todos os mise-
rveis, da qual a diarista ser porta-voz, como se l em 10 de junho de
1958: Como e horrivel a condio dos doentes indigentes. que so trata-
dos com tanto desprso. Eles pensam que os pobres no compreendem.
percibi que preciso escrever condenando o orgulho e a jatancia. Esta
dupla hedionda.

4.5. A avaliao esttica do dirio


Em seu dirio, a par da preocupao com a verdade do relato, Caroli-
na busca tambm oferecer uma imagem daquilo que ela considera a boa
escrita, caracterizada por um alto nvel de exigncia, tanto sob o ponto
de vista esttico quanto do tico. o que se l no registro de 6 de julho
de 1958: A nortista falava so banalidades que no da gosto escrever Eu
fui no satope. Contei uma anedota para o empregado. A anedota cabe-
luda si eu cita-la ela vae deturpar, o meu Diario.
Dessa forma, Carolina tentar preservar no dirio sua relao com a est-
tica de salo, com a pureza da linguagem, a nobreza de temas e a elevao
76 Elzira Divina Perptua

das figuras. Constata, entretanto, que essa concepo do valor esttico no


condiz com a exigncia da veracidade constituinte do gnero que pratica.
Por outro lado, verifica-se da parte de Carolina o desconhecimento do
valor da escrita do cotidiano, acrescentado falta de compreenso sobre
o interesse que Audlio Dantas mantm pelo dirios e divergncia de
critrios estticos. O grau de estranheza de Carolina em relao quilo
que merece seu registro vem do seu julgamento negativo sobre a escrita
do cotidiano da favela. Isso pode ser ilustrado por meio do registro do
dilogo ocorrido entre ela e Fernanda, uma moradora do Canind, cuja
citao retomamos integralmente ao manuscrito de 18 de dezembro de
1958, que vai resumir o que Carolina pensa, sente e faz a respeito do
dirio, bem como a opinio da vizinhana a respeito de sua escrita:

Dona Carolina, eu estou neste livro?


Dixa eu ver!
No. Quem vae ler isto, e o senhr Audalio Dantas. Que vae publica-lo.
E prque que eu estou nisto?
Vo esta aqui, prque naqule dia que o Armim brigou com vo e comeou
a bater-te vo saiu crrrendo nua para a rua.[E as crianas comearam a rir e pergun-
tavam prque que a bunda das mulheres tem cablos?]
Ela no gostou e disse-me:
O que que a senhra ganha com isto?
[ Eles mandaram-me escrever. e eu disse-lhes que na favela no tem nada que
presta, para escrever. Que perssonagens de favela, so prngrafics e os seus atos no
mereem destaque
Eles no tem nada com a vida dos favelads.
Eu tambem penso assim. Mas les me mandaram escrever.
A Fernanda olhou-me e disse:
a senhra no vae ganhar nada com isto. Apsto que les no vae dizer-te
nem muito obrigado. porque ja faz tempo, que a senhra procura infiltrar-se entre as
que escreve, e psta de lado como um sapato que j no tem mais conerto
Bem. Os jornalistas das Flhas falaram. parei bruscamente pensando que no
tenho que dar satisfao a Fernanda. E no podendo suprtar o alito alcoolico da
Fernanda levantei e encaminhei para o prto dizendo-lhe: que no suprtava o cheiro
do alcool.
Ela olhu-me com desprso e fez hum! sa. E elas sairam atraz de mim.]
Aqum do Quarto de despejo 77

Suprimido quase que inteiramente de Quarto de despejo, esse trecho


exemplifica vrios aspectos do relacionamento da escritora com seu agente
e dos pontos antagnicos entre os interesses de ambos. Em primeiro lugar,
Carolina enfatiza a funo do jornalista como destinador de sua produ-
o. Com isso, promove tambm uma demonstrao da relao de sub-
misso que ela mantinha com esse destinador, a qual deduzimos ser uni-
camente com relao ao trabalho da escrita do dirio, uma vez que con-
tinua produzindo outros textos revelia do que Audlio pensa sobre eles.
Ordenaram que ela escrevesse sobre os acontecimentos da favela, e
ela assim o faz, ainda que no compreenda a importncia disso, uma vez
que os personagens pornogrficos da favela esto em completa
discordncia com o que considerado por Carolina digno de ser mostra-
do por meio da escrita. Nota-se, ainda, que, mesmo dando razo vizi-
nha no que se refere intromisso dos jornalistas na favela, Carolina
concorda em obedecer-lhes.
Outro trao importante nesse dilogo que ele aponta juzos diferen-
tes de Carolina e Audlio com relao escrita do dirio e ao antagonis-
mo de duas vises de mundo. A avaliao do gnero proposto por Audlio
como relevante choca-se com a concepo de literatura estabelecida por
Carolina a partir de modelos percebidos como decadentes na esttica
vigente.
Esse dilogo apresenta, ainda, a concepo dos favelados com relao
tarefa intelectual de Carolina. Como ela registrou em diversas ocasies,
os vizinhos nutrem um temor de serem alvo das denncias que ela pro-
move com a escrita do dirio. Por outro lado, enquanto favelada, Caroli-
na tambm seria uma intrusa ao tentar infiltrar-se entre os que escre-
vem, o que vai merecer o desacato e o desprezo de sua vizinha que,
dessa forma, representa a posio crtica da comunidade a respeito da
diarista.
Havia muito que Carolina j interpretava o tratamento inamistoso da
vizinhana como sinal da m recepo que seu dirio teria na comunida-
de depois de publicado, como se l no registro de 1 de julho de 1958: Eu
percbo que se ste Diario fr publicado vae maguar muita gente. Tem
pessas que quando me v passar saem da janela ou fecham as portas.
A referncia de Carolina ao contedo do que escreve no dirio uma
preocupao constante da diarista sempre que ela se refere possibilidade
78 Elzira Divina Perptua

de publicao de seus cadernos. No decurso temporal entre o incio do


dirio de 1958 e o final de 1959, j vemos como sua preocupao com a
recepo do dirio publicado passa a ser cada vez maior, em vista de seu
contedo, que ela considera pornogrfico, no sentido particular que
ela atribui ao termo.
A preocupao de Carolina tem sentido. Ela d ao termo pornografia
um significado abrangente, no s porque sua crnica trata de temas
licenciosos relativos a uma boa parcela dos vizinhos, mas tambm porque
considera que na favela no h algo que preste, como vai registrar
diversas vezes.
O juzo de valor sobre a publicao est ligado, evidentemente, ao
que Carolina considera esteticamente apresentvel, e que no coincide
com a escrita do dirio. compreensvel que, uma vez j encaminhado
todo o processo de marketing em torno da publicidade do livro, Carolina
passe a julgar to mal o dirio por tudo o ele traz de oposto ao que ela
considerava esteticamente valoroso e digno de ser publicado. Talvez seja
esse o motivo pelo qual ela no ouse declarar publicamente sua opinio
negativa sobre o dirio. Nos seus cadernos, entretanto, ela vai registran-
do seus temores. E quanto mais se aproxima a data de lanamento, mais
Carolina exprime-se desfavoravelmente em relao publicao, confor-
me se deduz da passagem de 26 de abril de 1960, quando, ao registrar um
dilogo, faz a seguinte observao: E um livro hororso! O livro que eu
nunca pensei escrever. o livro que vae desgraar a minha vida. E o livro
que vae regridir a minha existncia pensei. mas, no disse isto para elas.
Assim, ao vislumbrar a iminente publicao do dirio, Carolina rene-
ga-o, verbalizando a apreenso com a recepo que ter. Outro registro,
de 11 de maio de 1960, no qual deixa claro que a causa de seu mal-estar
o contedo do enunciado do dirio, parece apontar tambm para as
circunstncias de sua produo:

Estes dias eu ando triste por causa do Dirio que o Audalio vae publicar. Eu classifico
aqule Dirio de: sete capas do diabo.- As sete capas do diabo assim: ele encapa um
livro sete vzes. Depis vae dessemcapando-o. Quer dizer que a sugeira que alguem faz
algum dia aparee.[] Eu estava falando que acho ste Dirio horrivel. que eu queria
escrev-lo e depis suicidar. por causa do custo de vida. E que a deficincia dixa as
pessas dessorientada.
Aqum do Quarto de despejo 79

O que se sobressai nas observaes de Carolina sobre a preocupao


com a recepo que ela permanece sem entender o valor dos registros
sobre a favela. Por isso continua manifestando seu obscurecimento em
face do interesse pblico por sua escrita do cotidiano. o que mostram
seus comentrios sobre as oposies entre a esttica que ela privilegia e a
que os jornalistas valorizam neste registro de 2 de julho de 1960:
Conversei com o senhor Otavio. Disse-lhe que vou mudar da favela nes-
te ms e que no gosto do dirio. Eu no sei o que que les acham no
meu dirio. Escrevo a misria e a vida infausta dos favelados (Casa de
alvenaria, p. 28).
Com a confirmao da data do lanamento do livro, Carolina volta a
angustiar-se com sua recepo. Agora, porm, essa preocupao se esten-
de ao pblico em geral, sobre o qual ela deduz que estar recebendo um
tipo de literatura no cannica, marginal. Um ms antes do lanamento,
ela escreve:

Sa para o quintal e cumprimentei o reprter e o escritor Paulo Dantas. le disse-me


que o livro sai dia 16 de agosto. Que susto que eu levei! Eu sei que vou angariar
inimigos, porque ningum est habituado com este tipo de literatura. Seja o que Deus
quiser. Eu escrevi a realidade porque eu pensava que o reporter no ia publicar (Casa de
Alvenaria, p. 30).

Na verdade, Carolina escreveu a realidade porque assim lhe foi pedi-


do que fizesse. Nas raras passagens em que registra sua tranqilidade
com relao recepo do livro, nota-se que sua explicao incoerente
com tudo o que ela j exps de preocupao com a publicao, como
neste registro de 28 de junho de 1960: Estou pensando. Como ser
que vai ser o meu livro Quarto de Despejo? le {o reprter} perguntou
se eu no tenho medo dos favelados, porque escrevi sbre les. No
tenho. preciso escrever e dizer s a verdade (Casa de alvenaria, p. 26).
Quanto a si prpria, nas referncias positivas que faz ao dirio e a sua
publicao, fica implcito apenas o valor catrtico que Carolina atribui
escrita do cotidiano, como se pode ler em 16 de maio de 1960:

Eu estou anciosa para ver este livro porque eu escrevia no auge do dessespero. Tem
pessoas, quando esto nervosas xingam, u pensam na mrte como soluo. E eu
80 Elzira Divina Perptua

escrevia o meu Dirio porque pretendia suicidar e queria dixar o Dirio relatando as
agruras que os pobres passam atualmente.
Mas o Audlio surgiu e eu dessisti de suicidar-me.
Agradeo o ilustre senhor Audalio Dantas.

E em 7 de julho de 1960: Fico pensando o que ser Quarto de Des-


pejo, umas coisas que eu escrevia h tanto tempo para desafogar as
miserias que enlaava-me igual o cip quando enlaa nas rvores, unin-
do todas (Casa de alvenaria, p. 29).
Paralelamente sua preocupao com o contedo do dirio, porm, o
julgamento de valor negativo e a apreenso quanto recepo do livro,
h dois momentos distintos em que Carolina se rende sem resistncia
publicao do dirio. So aqueles em que ela se refere s razes pragm-
ticas, ao lucro efetivo que vai auferir com a publicao.
O orgulho de ser escritora estar, enfim, completamente despertado
em Carolina dois dias antes do lanamento, quando a autora de Quarto
de despejo, pela primeira vez, tem em mos o exemplar de seu primeiro
livro e expe sua emoo para com o objeto. Ela no mais se refere ao
livro como meu dirio, como o fez de modo geral em todo o manuscrito,
mas pelo ttulo que traz estampado na capa. Ter o nome prprio impresso
no livro tambm digno de nota. Carolina percebe que isso a torna uma
autora e consagra sua admisso definitiva na instituio literria. o que
se l a 13 de agosto de 1960:

O reporter desembrulhou os livros e deu-me um. Fiquei alegre olhando o livro e disse:
O que sempre invejei nos livros foi o nome do autor.
E li o meu nome na capa do livro.
Carolina Maria de Jesus.
Diario de uma favelada.
QUARTO DE DESPEJO
Fiquei emocionada. O reporter sorria []
preciso gostar de livros para sentir o que eu senti (Casa de alvenaria, p. 33).
Aqum do Quarto de despejo 81

5. Construo da identidade e perfis


de Carolina
Tendo o contexto histrico-geogrfico como a paisagem real, Caroli-
na olha para si e para os outros eus que consigo interagem. Nos textos
selecionados para publicao, vemos que, mergulhada numa escrita tra-
dicionalmente subjetiva, Carolina consegue esboar objetivamente a co-
munidade, mesmo quando nela se inclui, vendo-se personagem de si
mesma. Dessa forma, ao pretender narrar a vida daquela do Canind,
vemos em Quarto de despejo que Carolina situa-se ora como mera teste-
munha que registra um documento da favela, ora como personagem e
modelo dos dramas que se desenvolvem diariamente a seus olhos. Ante a
letargia dos vizinhos que se calam e a indiferena generalizada, que de-
termina a banalizao da misria, o caderno onde escreve , para a auto-
ra, a ponte entre duas extremidades: Eu escrevo porque preciso mostrar
aos politicos as pessimas qualidades de vocs (Quarto de despejo, p. 164).
Algumas vezes Carolina no se contenta apenas em narrar as agru-
ras dos miserveis e assume, de forma ostensiva e ousada, a funo de
porta-voz dos favelados diante de personalidades pblicas. Ao faz-lo,
s vezes utiliza recursos literrios, como neste exemplo, em que recor-
re linguagem metafrica para fazer uma ameaa velada ao presiden-
te da Repblica:

O que o senhor Juscelino tem de aproveitvel a voz. Parece um sabi e a sua voz
agradvel aos ouvidos. [...] Cuidado sabi, para no perder esta gaiola, porque os gatos
quando esto com fome contempla as aves nas gaiolas. E os favelados so os gatos. Tem
fome (Quarto de despejo, p. 35).

O relato dirio vai proporcionar ao leitor de Quarto de despejo uma viso


da favela em seus aspectos mais cruis. a figura da autora do dirio,
entretanto, que vai sobrepor-se misria relatada, como quer Carolina,
que nitidamente se destaca do meio favelado por meio de sua arte.
Acima do populismo da poca e da possvel demagogia que possibili-
tou a publicao do dirio, temos essa escrita que, desconhecendo as
normas lingsticas, recria o mundo da favela em sua plasticidade, cor,
som e movimento. Mas uma escrita que tambm reflete sobre si mesma e
sobre as complexas relaes entre pobres e ricos, entre intelectuais e
82 Elzira Divina Perptua

iletrados, enfim, entre mundos antagnicos e excludentes, e estabelece


com seu leitor um forte lao.
Alm de voz da intimidade e porta-voz da coletividade, vemos que
Quarto de despejo constitui um exerccio de metalinguagem em que Ca-
rolina descreve algumas etapas de sua formao de escritora rumo rea-
lizao de um desejo, ainda que o recorte dado por Audlio Dantas bus-
casse privilegiar um outro aspecto sobre os demais. Assim, a leitura com-
parada de Quarto de despejo e seus manuscritos leva-nos a refletir a res-
peito da analogia registrada por Carolina nas pginas finais do dirio pu-
blicado: A vida igual um livro. S depois de ter lido que sabemos o
que encerra (Quarto de despejo, p. 160). Depois de ler Quarto de despejo,
sabemos o que ele encerra mas no capturamos a imagem que Carolina
produziu de si mesma nos manuscritos: complexa, multifacetada,
proteiforme e at contraditria.

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