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LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE

O caminho das letras:


literatura e poltica na Bahia do sculo XX
The path of letters: literature and politics in the 20th Century in Bahia

Paulo Santos Silva


UNEB Brasil

Resumo: Trata das relaes entre poltica e literatura na Bahia durante o sculo XX. Destaca
a trajetria dos homens de letras e a importncia das redaes dos jornais como espaos
de formao intelectual e literria. Enfoca obras de escritores baianos da segunda metade do
sculo XX que fizeram das questes polticas temas centrais de suas narrativas romanescas. Na
Bahia, os literatos desempenharam papis de destaque em atividades partidrias. As prticas
de escrita assumiram funo poltica mediando as condutas dos indivduos que se envolveram
nos debates acerca de questes de interesse coletivo ou de segmentos especficos, explicitando
pontos de tenso e seus desdobramentos. No recorte aqui proposto, histria, literatura e poltica
associam-se aos conceitos de memria individual e coletiva, imaginrio e poder.
Palavras-chave: Literatura; Poltica; Jornalismo

Abstract: This article discusses the relations between politics and literature in the 20th Century
in Bahia. It highlights the trajectory of men of letters and the importance of the newspaper
editorial rooms as places for intellectual and literary formation. It focuses on Bahian writers
works that used political issues as main themes in their Romanesque narratives in the second
half of the 20th Century. In Bahia, literary men played important roles in party politics. Writing
practices undertook a political role by mediating the conducts of people who were involved
in debates on collective or individual interest issues and emphasizing the tensions and its
developments. In this article, history, literature and politics are associated to the concepts of
individual and collective memory, imaginary and power.
Keywords: Literature; Politics; Journalism

E se recordo esta experincia da juventude, recordo


para que sirva de exemplo para que os jovens
que desejam fazer literatura saibam que o spero
caminho da literatura ela mesma, s ela mesma,
a literatura.
Luiz Henrique Dias Tavares, 1972.

No Brasil, as relaes entre literatura e participa- Desde as primeiras manifestaes literrias ocorridas
o poltica podem ser identificadas em diferentes na Bahia, j no incio do sculo XX, verificou-se o
circunstncias. No raras vezes, os homens de letras comprometimento do texto ficcional com questes de
interferiram no curso dos acontecimentos, tornando-se, natureza nitidamente social e poltica num exerccio de
em alguns casos, seus protagonistas. Na Bahia, prticas interpelao direta da realidade. Esse trao acentuou-se
polticas e literrias estiveram estreitamente associadas em determinadas conjunturas, como nos anos 1930,
ao longo do sculo XX. Este artigo prope-se a mostrar, quando se manifestou certo hibridismo na composio
com base em alguns romances selecionados de um quadro dos escritos, no mbito do chamado romance de 30,
mais amplo, a centralidade das questes polticas e da em que se revelou a combinao entre ensaio histrico-
prpria literatura na prosa de fico baiana. sociolgico e fico.

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Ao tempo que se tentava produzir literatura, O amplo painel apresentado por Jorge Arajo, em
adotava-se como tema as condies de sua produo e as Florao de imaginrios: o romance baiano no sculo
perspectivas no universo das letras. O Pas do carnaval 20 (2008), mostrou que a Bahia no perodo de cem anos
(1931), de Jorge Amado, nucleado por preocupaes contou com soberba safra de escritores e obras. Assim,
desta ordem, o que pode ser visto tambm em Setembro pode-se constatar que vrios indivduos foram alm do
no tem sentido (1968), de Joo Ubaldo Ribeiro. Os mero desejo de ser escritor. Inscreveram seus nomes
dois romances ocupam-se da vida bomia e literria no universo das letras, mesmo que suas obras tenham
que se articulava em torno das redaes dos jornais permanecido numa solitria primeira edio de poucos
soteropolitanos. A biografia da quase totalidade dos exemplares sem jamais ter sido objeto de reconhecimento
intelectuais da Bahia durante o sculo XX inclui dados por leitores ou por segmentos da crtica especializada.
acerca da atuao deles em todos os nveis do jornalismo, Alm de fico, muitos escreveram crtica literria,
destacando-se as dificuldades encontradas. artigos em jornais e ensaios de natureza histrica e
Eu sempre quis ser escritor. Ser historiador foi sociolgica. Ser polgrafo era uma das ambies legtimas
resultado da atividade docente. Esta afirmao foi feita daqueles que faziam parte da vida intelectual da Bahia nas
pelo historiador Luiz Henrique Dias Tavares, em 2006, primeiras dcadas do sculo XX. Aqueles que escreviam,
ao completar oitenta anos.1 A declarao refere-se a um no importando o gnero de texto, consideravam-
desejo o de ser escritor que esteve presente em muitos se homens de letras e assumiam o papel de letrados
intelectuais baianos ao longo do sculo XX. Tomada em com a convico de que eram diferenciados e, portanto,
perspectiva histrica, a declarao diz bastante, pois credenciados para tarefas mais amplas do que o exerccio
condensa uma conduta comum queles que, na Bahia, se das letras. A forma ensastica e os investimentos literrios
destacaram como homens de letras. funcionaram no apenas como meio de se expressar, mas
Alcanar lugar de destaque no universo das letras tambm como estratgia para conquistar espaos sociais
constituiu-se em objetivo a ser atingido por significativo pblicos e construir carreiras polticas.
nmero de indivduos que adquiriram diplomas de curso A trajetria dos homens de letras comeava no
superior na Bahia durante o sculo XX. A medicina curso secundrio, ocasio em que se ensaiavam as pri-
e a advocacia ou a magistratura eram exercidas por meiras crnicas, contos e poemas. Antes de alcanar os
diplomados que se preocupavam com o bem-escrever, o cursos de nvel superior, os pretendentes carreira literria
que tornava comum referir-se s letras mdicas e s buscavam empregar-se nas redaes dos peridicos de
letras jurdicas. Salvador. Os indivduos que viviam no interior iniciavam-
Ao analisar a obra de Pedro Calmon, Histria da se na imprensa local, colocando-se a servio de chefes
literatura bahiana (1949), Jorge de Souza Arajo flagrou polticos, pleiteando, em seguida, indicao para trabalhar
este trao contextual: nos jornais da capital.
Nas escolas secundrias e nas redaes dos jornais
Esta Histria da literatura, de PC [Pedro Calmon], formavam-se as teias das relaes pessoais que facili-
deveria antes chamar-se Histria da inteligncia tariam o surgimento de grupos literrios. Estes, por sua
baiana, tal o zelo do historiador em ampliar o corpus vez, contriburam para que alguns se decidissem pela
de seu estudo, com apreenso de sentidos literrios na
carreira nas letras. A profisso de escritor revelava-se,
produo de tudo que tivesse letra de forma, das teses
mdicas defendidas na Faculdade de Medicina aos porm, arriscada por no assegurar a sobrevivncia. As
postulados de economia e de administrao, poltica e escassas oportunidades de publicao conduziram muitos
jurisprudncia operados por baianos aqui nascidos ou a procurar apoio nos grupos dirigentes ou conciliar os
radicados (ARAJO, 2006:12). sonhos de poeta e romancista com um emprego pblico.
Sem perspectivas promissoras no universo das letras
Era motivo de envaidecimento e orgulho para essa em mbito local, interrompia-se a carreira ou saa-se do
pequena comunidade de bacharis em medicina e direito estado em busca de melhores condies no Rio de Janeiro
poder discorrer sobre qualquer assunto de natureza e em So Paulo onde o ambiente intelectual mostrava-se
social e histrica, alm de ocupar-se das matrias de mais favorvel. o que alega, por exemplo, Hermes Lima
suas formaes especficas. Os discursos de recepo e (1902-1978), ao se referir s dificuldades de editar no
posse na Academia de Letras da Bahia configuram uma cenrio provinciano. Em razo da escassez de leitores,
evidncia bastante significativa de como se plasmava e se os editores no costumavam se arriscar: Alm disso, na
legitimava o perfil de um letrado baiano. tarefa dispersiva de ganhar o po de cada dia, perdia-se
o melhor de cada um, a vocao frustrava-se, mirrava-
se o ardor (LIMA,1974:18). Assim, abandonava-se o
1 A Tarde Cultural, 21/01/2006, p. 03. projeto ou buscava-se outra praa presumivelmente mais

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favorvel ao negcio das letras. Por razes semelhantes, 1972 e 1980, funcionam nesta perspectiva. Em um dos
Jorge Amado (1912-2001) alega ter deixado a Bahia: contos a enfeixados Deus tem cordas no corao
(1980) , o universo dos excludos da histria aparece na
Deixei a Bahia indo para o Rio de Janeiro em 1930: figura do louco ou de uma outra razo que no encontra
eu tinha dezoito anos e queria ser escritor. Naquela
espao no interior da ordem supostamente racional.
poca imaginar-se um escritor, um profissional como
eu comeava a ter ideia de me tornar, era impossvel Os conflitos entre a razo do louco e a razo do poder
na Bahia (RAILLARD, 1990:19). vigente resolvem-se pelo emprego da fora. Em seu uso,
desnuda-se de maneira obscena a impostura dos poderes,
A despeito das dificuldades, no foram poucos os sobretudo dos pequenos poderes que agem sobre os que
baianos que buscaram avanar pelos caminhos das letras. esto fora dos critrios da razo autoritria. A impostura
Muitos dos romancistas baianos que permaneceram no fica patente na falta de sentido com que se oprime e se
estado escreveram obras nas quais as questes polticas, humilha. No conto, narra-se a trajetria de um louco que
em diferentes matizes e perspectivas, assumiram o vive nas ruas, remexendo lixo ou cata das esperanas
primeiro plano, explicando e interpretando momentos perdidas com seu co vira-lata, a quem ama e sente-se
decisivos do processo poltico nacional e suas formas por ele amado. Certo dia, v-se compelido a entregar seu
de configurao em mbito local. Os autores e obras animal para a carrocinha, cujo destino o sacrifcio. Ao
que se seguem, destacados de um conjunto mais amplo, ser interpelado por um soldado, escancara-se a dolorosa
explicitam parte do quadro aqui proposto. imagem do confronto entre a impotncia dos desvalidos
Comecemos com Guido Guerra (1943-2006). O e a prepotncia do poder. O meganha aparece, ameaa,
conjunto de sua produo ficcional expressa o desconforto constrange e humilha a um indivduo que se considera
de se viver sob um regime poltico discricionrio, sem ningum:
descambar para o panfleto de denncia ou para a instru-
mentalizao da obra literria. Sua atuao como escritor Ele estava a mascar chicletes, assim como uma vaca
coincidiu com o perodo em que o Brasil viveu o regime ruminando, riu e, quando acabou de rir me perguntou
de 1964. Uma de suas primeiras publicaes Dura onde eu morava. Eu disse que no tinha endereo,
morava em qualquer parte, dormia em qualquer
realidade, contos data de 1965. At o fim do regime,
calada, sonhava em qualquer banco de jardim e que,
manteve uma produo em que o mergulho nos aspectos fazendo frio, eu me esquentava em meu co, ele em
mais subjetivos da experincia individual articulou- mim e, eu disse, sem meu co, eu era eu sem um pedao
se com questes polticas. Em seus escritos ficcionais, de mim. Ento, ele puxou o cassetete e o esfregou em
o indivduo universal dialoga permanentemente com o minhas fuas e me perguntou se eu queria caoar dele
contexto. (GUERRA, 1981:11).
Os textos do romancista aproximam-se de pro-
cedimentos literrios adotados por seus contempo- O soldado no tolera as justificativas do louco para
rneos da gerao literria de 64. O fazer literrio dessa permanecer com o co. Tem de ser levado pela carrocinha.
gerao tornou-se, no seu tempo, objeto de reflexo A intimidao prossegue:
crtica no interior da prpria literatura. Srgio SantAnna
em Um romance de gerao, ao ocupar-se da anlise [...] ele me emberturou pela gola e me levantou do
cho, iria mais ele, algemado como criminoso, para a
da condio do romancista sob a ditadura militar e do
outra banda do mundo, a Colnia Correcional de Pedra
papel da literatura naqueles anos, leva o narrador que Preta onde, quem entra, apodrece l [...] (GUERRA,
protagoniza a novela a se pronunciar de forma categrica: 1981:12).
A Gerao de 64 aquela que produziu obras a partir
da ditadura militar, ponto (SANTANNA, 2009:79). Junta mais meganhas. Ento o despropsito da
Em larga medida, Guido Guerra pode ser observado sob razo se escancara: O meganha, que tinha esfregado
este enquadramento. Experimentos formais e contedo o cassetete nas minhas fuas, chamou os outros de
poltico, em aberto confronto com a ordem estabelecida, parte e caminharam todos. Novamente em fila, para a
so as marcas mais contundentes em seus romances aqui carrocinha, onde cada um tomou seu lugar e, inclusive o
considerados. que tinha me destratado [...] (GUERRA, 1981:13). No
Flagra-se a dimenso de universalidade da obra de desfecho, a dramaticidade da situao de opresso e da
Guido Guerra em diversos momentos de sua produo. impossibilidade de resistncia faz pensar no fenmeno da
Este trao no elimina, porm, a referncia aos contextos represso policial onde quer que ele tenha se verificado,
singulares em que o indivduo se encontra subjugado por mas remete ao Brasil do regime militar com o qual o
poderes que o sufocam. As narrativas reunidas em As romancista estava em aberto confronto e tecia a crnica de
aparies do Dr. Salu e outras histrias, escritas entre seus efeitos, um dos quais era a exorbitncia do aparelho

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policial hipertrofiado em ao sobre as mais inofensivas de como se construiu o mundo das letras na Bahia, espao
existncias. sociocultural e poltico onde se deu a formao literria
A poltica aparece no conjunto das narrativas sob de Guido Guerra. O romance reflete sobre o exerccio
o ponto de vista daqueles que no esto no controle das letras nas condies de um ambiente adverso em que
do poder e que, portanto, sofrem as consequncias de os talentos costumavam se frustrar em razo da falta de
estarem em posio de subalternidade. Certa atmosfera oportunidades. Salvo aquelas duramente construdas pelos
de fragilidade acompanha as cinco histrias articuladas interessados, cujas foras tendiam a ser consumidas no
em torno do conto que centraliza a obra e define sua viver estril e a perder fora e capacidade de resistncia
temtica: a fragilidade do indivduos e de seu mundo. No mesquinharia reinante, estimulada pelo contexto de uma
conto As aparies de Dr. Salu na Terra de Santa Luz, ditadura militar.
o narrador combina passado e presente no cotidiano de Perseguido, presos vrias vezes pela polcia poltica
pessoas que se encontram em deslocamento entre o serto e exilado durante dez anos pelo governo de um pas sob
e o litoral, processo no qual a memria convocada como ditadura, Percegonho exibe as cicatrizes que chamam
mediadora para salvaguardar continuidades que vo se a ateno para a necessidade da memria dos crimes
quebrando. As aparies do Dr. Salu, alm de exerccio cometidos pelos poderes aos quais sua nao se encontrava
de resgate de uma memria de famlia em decadncia, submetida. Nem o pas nem a cidade onde vive Percegonho
operam na narrativa como registro de um trao forte na tem nome. Seu regime poltico no possui marcos
formao da sociedade brasileira: o apelo ao sagrado cronolgicos explcitos. Ainda assim, a singularidade da
para amenizar as dificuldades da vida cotidiana e suprir situao fica estabelecida pela caracterizao realista das
carncias dos homens simples na luta pela sobrevivncia situaes vividas pelo pequeno ncleo de figuras que se
material e espiritual. movimentam em torno de Percegonho e de sua vida em
Os temas que perpassam as obras de Guido Guerra franca decomposio.
esto postos nesse livro de histrias curtas com todos os A degradao da personagem a de sua nao.
ingredientes que aparecem em outros escritos do autor. Fatores externos e internos se conjugam para conferir
Constitui, portanto, uma amostra abreviada de elementos espessura trama e representao das questes lanadas.
que aparecem de forma mais ampliada e com maior nfase A ausncia de localizao no tempo e no espao sugere a a
no conjunto de sua produo, sugerindo uma construo universalidade do drama existencial e poltico vivido por
coerente e articulada em torno de um ncleo comum de Percegonho, que pode com propriedade ser encontrado
questes. A dimenso memorial uma constante em cada em qualquer pas da Amrica Latina durante grande parte
livro, seja de crnicas e contos ou em romances. A reflexo do sculo XX. A amargura e o desalento da personagem
poltica sua diretriz, tendncia mantida em Percegonho transportam para o interior da narrativa os impasses da
cu azul do sol poente (1976) e em Lili Passeata (1978). democracia latino-americana.
No primeiro desses romances, o narrador executa Os temas e os dispositivos formais que estruturaram
um mergulho na trajetria de um sujeito que se dedica Percegonho cu azul do sol poente foram reconfigurados
s letras, desde jovem at a vida adulta, quando se no romance Lili Passeata. Em larga medida, se completam,
encontra em franca decadncia, fsica e intelectual. Trata- sem incorrer em insuficincias, faltas ou excessos. Neste
se de uma biografia feita com base no que relembra o romance Guido Guerra amplia a imagem que jamais
personagem, sempre s voltas com as frustraes em sua deixou de cruzar os caminhos das letras na Bahia: aquela
carreira de escritor, iniciada em um peridico chamado do trnsito regular do jornalismo poltico para o literrio.
Gazeta da Provncia. Guido Guerra, com o protagonista Novos sujeitos sociais so delineados e seus conflitos
da trama, Percegonho, recomps, com cores fortes, as postos em evidncia, deixando claro que mudanas
condies que muitos intelectuais baianos oriundos do significativas ocorreram na estrutura da sociedade, na
jornalismo experimentaram em suas estrias no mundo natureza de seus conflitos e no perfil e horizonte dos
das letras: redator, revisor, tipgrafo, impressor. Assim protagonistas em confronto. Trata-se ainda da poltica,
vivia Percegonho, escondido, juntando seus tipos, os mas de acordo com as novas perspectivas que o final do
mesmos do comeo, compondo seus textos, projetando sculo colocava nos limites de um pas submetido a uma
seus sonhos, impressos e vivos, e mais vivos, muito mais ditadura e num estado que foi palco do repetido jogo das
(GUERRA,1976:6). oligarquias locais. , em considervel medida, a imagem
Jogando criativamente com as pausas, a velocidade da crise destas, j que a obra pe em cheque valores que
da narrativa no compromete o tempo lento da memria estruturam a famlia oligrquica ao ressaltar os novos
da personagem, cuja vida contada do nascimento espaos e papis da mulher no final do sculo XX, em
morte. Opera-se, assim, um encontro entre o histrico e o Salvador. Trata-se tambm de um romance urbano, com
sociolgico, gerando certa faixa de interseo reveladora tempos e espaos da cidade, mesmo que se percebam as

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marcas do mundo rural e patriarcal que a capital da Bahia O olhar pelo microscpio, tanto em uma novela
ainda preservava. como na outra, acentua o trao realista das narrativas,
Investindo na jocosidade, Guido Guerra, em Lili combinando recursos cannicos da prosa de fico com ou-
Passeata, sugere um quadro da sociedade soteropolitana tros empregados pelo jornalismo e pela dramaturgia. Sob
no qual a mulher emerge como expresso das mudanas este aspecto, os textos configuram uma sntese do prprio
em curso. O romance funciona como registro capaz de Guido Guerra como escritor de mltiplas linguagens.
proporcionar leituras historiogrficas das lutas polticas A primeira novela conta a histria de Joo Bispo
na Bahia e da participao das mulheres naquele processo e de Joana Felicidade, sua esposa. Tipos pitorescos,
de enfrentamento do regime militar. O inventrio das situaes bizarras, instantneos do cotidiano e descries
palavras e a descrio de comportamentos de parcela das condies materiais de vida, entrecortam a narrativa,
significativa da juventude de Salvador, alm da crtica compondo uma representao em que se pode perceber
ao Regime Militar, faz de Lili Passeata um registro como viviam as camadas populares e mdias na Bahia
elucidativo do processo de mudanas vivenciado na Bahia da metade do sculo XX. Joo Bispo chamado de
dos anos 1970. doutor, porque bacharel. Tem telefone e uma empregada
A centralidade da poltica dissolvia-se nos escritos domstica, chamada Zefa: Mulata, magra, cintura fina,
de Guido Guerra medida que o regime militar dava ancas largas, blusa branca, cala preta, os olhos vermelhos
sinais de que no havia como resistir s foras que lhe (GUERRA, 1984:16). A descrio do ambiente completa
faziam oposio. Sua prosa, convm ressaltar, no vivia a representao:
em funo do regime, embora este tenha se convertido
em um dos alvos dos seus livros mais importantes. o O quarto: armrio embutido direita, criado-mudo
que se nota em Ela se chama Joana Felicidade, livro esquerda. Ao p da cama, rente parede, o televisor
publicado em 1983, reunindo duas novelas. A primeira, a cores e, ao lado, a penteadeira, o vidro rachado ao
O sorriso dos mortos e a segunda intitulada O santo meio. Sobre a cama, o morto, ainda de pijama, gren
com estrelinhas brancas: j no tem pimpo testa,
rosto de papel. As duas tm como tema a vida privada
careca, o bigode branqueando, as unhas marcadas de
de gente simples e comum. A poltica entra apenas como nicotina. Tinha cinquenta anos, um metro e setenta e
referncia tangencial. Mesmo assim, fica claro que, em cinco centmetros, sessenta e quatro quilos, dez mil
algum momento, os acontecimentos polticos interferiram cruzeiros na carteira e, nela, sob o plstico transparente,
de forma direta na vida das personagens. o retrato da mulher e um bilhete sem data, letra firme,
As duas novelas reunidas em Ela se chama Joana emoo contida (GUERRA, 1984:17).
Felicidade abordam a decadncia fsica e mental. A
primeira, O sorriso dos mortos, ocupa-se do indivduo A descrio do morto e do ambiente do quarto, alm
diante da morte em consequncia de um cncer, s voltas de introduzir a imagem da decadncia (vidro rachado
com a deciso de se matar para abreviar o sofrimento ao meio), delimita o tempo da narrativa, prximo
inevitvel. Trata, portanto, do drama de um doente e de do tempo da escrita, pela descrio dos utenslios
um suicida. domsticos (televisor a cores), quadro que se completa
Na segunda novela, O santo rosto de papel, o tema com a indicao das condies sociais e dos horizontes
da loucura tratado sob recortes temporais e espaciais polticos da personagem sugeridos pelos demais objetos
precisos. O tempo e o lugar arrastam para o centro da enumerados: Deixou, sobre o criado-mudo, a corrente de
novela as dimenses sociais e polticas, em perspectiva ouro, a medalha de Santa Rita dos Impossveis, a caneta
coletiva, mesmo que a narrativa se desenvolva em torno Parker-51, o anel de bacharel, a aliana e a vassourinha de
do drama existencial de uma nica personagem, dona Jnio, sua ltima atitude poltica (GUERRA, 1984:17).
Jlia, nos limites de um casebre. Ela assim apresentada: Em um dos seus ltimos livros, Vila Nova da
tem 67 anos, reside no bairro dos Alagados e encontra- Rainha Doida (1998), Guido Guerra realiza uma sntese
se sentada em uma cadeira de balano olhando o pster do conjunto de sua obra ficcional. O rural e o urbano
do Papa pendurado na parede. Tem um rdio de pilha no retornam, unidos pelo fio da poltica, assegurando
colo e escuta a notcia da confirmao da vinda do Joo coerncia ao reagrupamento de temas antes abordados
Paulo II Bahia. Conforme o noticirio, ele visitar sua pelo romancista em obras autnomas e de maior flego
comunidade, uma favela erguida sobre um mangue em narrativo. Trata-se de um livro de contos em que o autor
que os assoalhos dos barracos so lambidos pelas guas retoma as histrias curtas e as desenvolve com a agilidade
do mar quando sobe a mar. Pela porta da loucura dona dos textos de jornais, sem prejuzo da densidade e da
Jlia instala-se na grande histria a partir de seu pequeno riqueza da linguagem. Guido Guerra desliza seu olhar
universo de palafitas para dialogar com o mais reputado das cidadezinhas sertanejas aos centros urbanos mais
lder religioso catlico do sculo XX. agitados, fazendo ver um sculo de histria.

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A poltica continua como referncia na maior parte Atuando nos marcos de um contexto intelectual em
das curtas histrias que conta. O dado central, porm, que que o saber especializado tendia a se definir com maior
confere unidade aos textos, a temtica da decadncia e a preciso, sob critrios acadmicos,2Luiz Henrique Dias
presena da morte. Decadncia de modelos de sociedade Tavares tornou-se historiador de ofcio.3 Embora tenha
e a morte de chefes de cls e de lideranas polticas de se dedicado Histria, desenvolvendo seus trabalhos com
corte patriarcal. O mundo rural e seus protagonistas so notvel rigor, no abandonou o desejo de fazer literatura,
vistos como foras que perderam posio de mando e aprimorando-se na crnica e no conto.4
aparecem delineadas sob a marca do risvel. Caricaturas Ao longo de suas investidas na pesquisa histrica e
de potentados locais, com seus jagunos, se somam s na fico, procurou manter a autonomia das linguagens,
imagens de viventes midos que sempre integraram a rede construindo em um dos seus ltimos trabalhos No
de dependentes do vasto serto da Bahia. Seus modos de foi o vento que a levou (1995) uma narrativa em que
viver e sobreviver so repassados. O trgico e o cmico fico e histria se aproximam e se confundem na trama.
so realados para compor um retrato do pas, a partir da Na Bahia, ainda que de uma forma tensa e angustiante,
Bahia, sob uma temporalidade longa, que pode comportar literatura, histria e militncia poltica estiveram sempre
toda a histria do Brasil repblica e sua poltica oligarco- associadas.
coronelstica. Na novela No foi o vento que a levou, Luiz Henrique
Tanto o mundo dos coronis, com seus traos mais Dias Tavares, sob o pano de fundo de uma histria
toscos, quanto o contexto dos ltimos anos do Regime policial, com os ingrediente bsicos do gnero, como
Militar de 1964 so tratados nesses contos com ironia sexo e violncia, aborda o processo poltico na Bahia nos
e certo desprezo pelo que houve de mais danoso anos 1940, durante o declnio do Estado Novo, quando o
democracia, porm com evidente compromisso com a Brasil sofreu ataques dos alemes e o governo Vargas viu-
memria poltica da experincia vivida naqueles anos. se obrigado a se juntar aos Aliados. A ambincia da vida
A distncia entre o tempo da narrativa e o da escrita intelectual em Salvador um dos objetos da narrativa. A
se encurta ao mximo ao tratar, em um dos contos, do atmosfera das redaes foi retomada, assim como a de
tumultuado governo Collor e de sua queda. A o narrador um dos espaos mais emblemticos de sociabilidade da
cede ao lirismo ao traar o perfil da juventude cara- intelectualidade soteropolitana: O caf das meninas.
pintada do incio dos anos 1990. Na novela No foi o vento que a levou sobressai a
Na Bahia das letras, a participao poltica nem condenao de uma prtica poltica em que fica evidente
sempre contribua para avanar nas pegadas literrias. o quanto autoritarismo, corrupo e arbtrio fazem parte
s vezes, atrapalhava, levando aqueles que almejavam do mesmo composto. Os pobres e os excludos dos postos
tornar-se escritores a manifestar angstia e ressentimento de tomada de deciso so os que mais sofrem os efeitos
pelos descaminhos. o caso do historiador Luiz Henrique dos regimes de fora, ainda que no fiquem claras para
Dias Tavares (1926), que dividiu seus afazeres intelectuais eles as conexes entre suas agruras e a alta poltica. Em
entre a pesquisa histrica, a literatura e a militncia, ltima instncia, no tem recursos de qualquer ordem
durante a juventude nos anos 1950, no Partido Comunista para se protegerem de poderes que prosperam sob uma
do Brasil (PCB), conforme confessou: ditadura. Esta tem seus efeitos sobre a vida cotidiana
no desdobramento do exerccio pervertido do poder por
Tenho um pouco de piedade pelo jovem que jogou parte daqueles que integram a vasta rede da burocracia
fora a sua adolescncia. Tomo o direito, porm, de civil e militar que, como brao do Estado, atinge o
compreend-lo, j agora no somente invocando o cidado comum. Ainda que cronologicamente situe a
quadro da poca, mas, tambm, o conflito interior de
trama nos anos do Estado Novo, sobretudo na fase de seu
um menino que se considerava feio, que desejava ser
contista e romancista e que no encontrava apoio e declnio, a obra de Luiz Henrique Dias Tavares remete
estmulo. Repetindo, pois, uma declarao que fiz em s relaes entre o indivduo e o Estado, qualquer que
dezembro de 1963, quero dizer que a minha passagem seja sua natureza. Neste aspecto, a narrativa ganha fora
pela militncia extremista de esquerda na redao de
um jornal orientado pelo partido comunista foi um 2 Luiz Henrique Dias Tavares. Discurso de Posse. Revista da Academia
engano, um equvoco e uma tortura espiritual. Eu sei de Letras da Bahia. Salvador, v. XXII: 49, 1972.
3 Entre outras, escreveu, na dcada de 1960, Histria da sedio intentada
os meus dias de jovem falando sozinho pelas ruas, em
na Bahia em 1798 (a conspirao dos alfaiates) (1975), seguida de
longas discusses comigo prprio; eu sei meus anos A independncia do Brasil na Bahia (1977) e Comrcio proibido de
perdidos. E se recordo esta experincia da juventude, escravos (1988).
recordo para que sirva de exemplo para que os jovens 4 Luiz Henrique Dias Tavares publicou A noite de um homem (contos;

que desejam fazer literatura saibam que o spero 1960), Moa sozinha na sala (crnicas; 1961), Menino pegando
passarinho (crnicas; 1964), Senhor capito; A herica morte do
caminho da literatura ela mesma, s ela mesma, a combativo guerreiro (novelas; 1967), Homem deitado na rede (crnicas;
literatura.2 1969).

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O caminho das letras 81

como expresso literria e se realiza nos seus propsitos. da Repblica de 1960 entre o General, o Homem da
Contedo e forma se encontram coerentemente no Vassoura e o Rouba Mas Faz. Os chefes polticos
emprego gil dos dilogos, aproximando o ritmo da locais e suas prticas so satirizadas ao se colocarem como
trama do tempo da poltica, sempre acelerado. A lentido base de apio para os candidatos majoritrios, tambm
fica por conta da vida cotidiana que parece obedecer s apresentados em tom jocoso, com nfase no trao bizarro
morosas alteraes de velhas estruturas sociais da Bahia de suas performances. A referncia ao modesto peridico
negra e mestia, indiferentes ao sobe e desce de suas elites do lugar funciona como indicador das mudanas na
dirigentes, revezando-se no poder. conduta dos cls que disputavam o poder local em cujas
Se, por um lado, a Salvador representada na obra lutas as armas brancas e a repetio de papo-amarelo
era campo aberto prostituio de menores, impunidade deixaram de ser convocadas como dispositivo de deciso
de polticos e ameaas, por outro, a militncia e a das contendas polticas.
resistncia jamais desertou das condutas, principalmente Os quadros da vida interiorana delineados em De
da juventude. Um ligeiro auto-retrato do autor esboado paixes e de vampiros foram reconstitudos, com mais
e neste procedimento escapa uma nota autobiogrfica no cores e movimentos, em Um rio corre na lua. Neste
apenas do romancista, mas de uma gerao que, sob a romance, Ruy Espinheira Filho, com pequenas peas,
bandeira de Unio Nacional, cerrou fileiras contra o remonta o quadro de um imaginrio lugarejo do serto.
Estado Novo. Com seus tipos caractersticos, a rotina em Rio da Lua,
Na novela dramatiza-se um caso de estupro seguido onde se verifica a trama, mostrada em uma narrativa
de morte de uma jovem das camadas populares. A sem datas, embora o ritmo da vida de seus habitantes seja
politizao do drama se d na medida em que o narrador passvel de localizao no tempo. Um tempo, porm,
cruza a rotina dos segmentos subalternos com a militncia bastante distendido. A escrita desenvolve-se no espao
e a represso. Histria, literatura e poltica articularam- de um parntese voltado para abrigar um momento das
se sob a pena de um autor em cuja formao pesaram sociabilidades vividas em reduzida escala temporal
os mtodos do historiador, mas que, neste caso, foram em torno de um episdio: a apario de uma imagem
colocados em plano secundrio. O resultado de sua sagrada.
operao literria foi uma novela histrica. E, ainda que O romance mostra, a partir do acontecimento, um
tardio, um acerto de contas com o Estado Novo. pas que se repete e resiste s mudanas. Os artifcios da
Mesmo que se considerem as numerosas mudanas alta poltica aparecem na narrativa em suas coloraes
que ocorreram no universo das letras nacionais, no que locais, nos exerccios de pequenos poderes, assim como
tange Bahia, determinados ncleos temticos persistiram todos os demais aspectos que configuram as dimenses
em obras lanadas na primeira dcada do sculo XXI. Os universais da existncia individual e coletiva. O episdio
modos de viver e a dinmica poltica em espaos distantes do aparecimento da santa em uma vidraa residencial e seus
do litoral continuaram inspirando romancistas. A poltica efeitos sobre a populao local revela traos estruturais de
oligrquica entrelaada com o mandonismo local e as certa comunidade marcada pelo catolicismo popular e pela
rotinas nas redaes dos jornais foram retomadas em aproximao com a magia e com o sobrenatural que a vida
perspectiva de stira. o que se constata em De paixes e quotidiana comporta em pequenas povoaes do interior
de vampiros: uma histria do Tempo da Era (2005) e Um ainda pouco tocadas pelos elementos da modernidade.
rio corre na lua (2007), de Ruy Espinheira Filho (1942). Rio da Lua tem somente duas pequenas frestas abertas
As reverberaes da poltica nacional em uma para o moderno: o cinema, que pela perspectiva da trama
pequena cidade do interior so a matria do romance no h como resistir, e a imprensa, representada pelo
De paixes e de vampiros: uma histria do Tempo da jornalzinho O Vigilante, conduzido pelo nico jornalista
Era. Sob o pano de fundo das disputas entre lideranas da terra, Arismatia dos Santos, que, sem futuro, ruma
do mandonismo local, narra-se a rotina de um ginasiano para a capital, para talvez nunca mais voltar, como se
que aspira tornar-se escritor. O protagonista acredita que estivesse deixando para trs um pedao do passado do
comear como reprter no jornalzinho local poderia lev- pas. Mais uma vez, um jornalista e um Brasil dividido
lo a concretizar seus sonhos. Dirigido por um bomio ocupam lugar central na prosa baiana. Assim, voltamos
jornalista, que espalha pela cidade poemas ao sabor das a encontrar O pas do carnaval e seu protagonista, Paulo
paixes e escreve discursos de encomenda para polticos Rigger. Na Bahia das letras, alm da poltica, o tema mais
locais, o peridico Folha de Manac da Serra permite a recorrente foi a prpria literatura e seus difceis caminhos.
iniciao do protagonista, de dezesseis anos, no universo Caminhos que passavam sempre pela redao de um
das letras. Alm de narrar um ano da vida do jovem, o jornal na capital ou em um distante municpio do serto,
romance reconstitui em pequena escala o ambiente poltico lugar de origem da maioria dos homens de letras do
em que se processou a disputa eleitoral para a Presidncia estado e onde, para muitos, tudo comeou.

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82 Silva, P.S.

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2006. GUERRA, Guido. Vila Nova da Rainha Doida. Rio de Janeiro:
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das Letras, 2011. RAILLARD, Alice. Conversando com Jorge Amado. Traduo
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Horizonte: Editora Leitura, 2007. Salvador: FCJA/EDUFBA, 1995.
GUERRA, Guido. Percegonho cu azul do sol poente. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976.
Recebido: 20 de agosto de 2011
GUERRA, Guido. As aparies do Dr. Salu e outras histrias. Aprovado: 13 de setembro de 2011
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1981. Contato: psantos42@hotmail.com

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