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O Evangelho de Deus
2 Timteo 1:9,10
John Stott

. . . que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as


nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que
nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos, e manifestada
agora pelo aparecimento de nosso Salvador Cristo Jesus, o qual no
s destruiu a morte, como trouxe luz a vida e a imortalidade,
mediante o evangelho...

notvel ver Paulo passar, de repente, da referncia ao evangelho


afirmao central: Deus nos salvou. mesmo impossvel falar do
evangelho sem falar, ao mesmo tempo, da salvao. O evangelho
precisamente isto: boas novas de salvao, ou boas notcias de nosso
Salvador Cristo Jesus (v.10). Desde o dia do Natal, quando a boa nova de
alegria foi anunciada pela primeira vez, proclamando o nascimento do
Salvador que Cristo o Senhor (Lc 2: 10-11), os seguidores de Jesus tm
reconhecido o seu contedo essencial. Paulo mesmo nunca vacilou a esse
respeito. Em Antioquia da Pisdia, na primeira viagem missionria, ele refere-
se ao seu evangelho como a mensagem desta salvao. Em Filipos, na
segunda jornada missionria, ele e seus companheiros foram identificados
como servos do Deus Altssimo, que nos anunciam o caminho da salvao.
E ao escrever em Roma aos Efsios, ele intitula a palavra da verdade de o
evangelho da vossa salvao (At 13:26; 16:17; Ef 1:13).
Assim, aqui, ao escrever a respeito do evangelho, Paulo usa a
terminologia costumeira, isto , que somos salvos em Cristo Jesus por
determinao, graa e chamado de Deus, no por nossas prprias obras.
que ele est expondo, nesta sua ltima carta, o mesmo evangelho que j
expusera na sua primeira carta (Glatas). Com o passar dos anos, o seu
evangelho no sofreu mudanas; h somente um evangelho de salvao. E
conquanto devamos traduzir os termos evangelho e salvao por
expresses mais compreensveis ao homem moderno, no podemos alterar a
substncia da nossa mensagem. Examinando com mais cuidado a forma
concisa com que Paulo apresenta o evangelho de Deus nestes versculos,
constatamos que ele indica a sua essncia (o que o evangelho), a sua origem
(de onde provm) e o seu fundamento (onde se baseia).

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a. A essncia da salvao
Precisamos juntar as trs clusulas que afirmam que Deus nos salvou,
nos chamou com santa vocao e trouxe luz a vida e a imortalidade.
Isto explica que a salvao vai muito alm do perdo. O Deus que nos
salvou tambm o que, ao mesmo tempo, nos chamou com santa
vocao, ou seja, que nos chamou para sermos santos. O chamamento
cristo uma vocao santa. Quando Deus chama algum para si, tambm o
chama santidade. A isto Paulo dera muita nfase em suas cartas anteriores.
Deus no nos chamou para a impureza, e, sim, em santificao, porque
todos fomos chamados para ser santos, chamados para viver como povo
santo de Deus e separado para ele (1 Ts 4:7; 1 Co 1: 2). Sendo a santidade
uma parte integrante no plano de Deus para a salvao, tambm o a
imortalidade, da qual escreve no versculo seguinte (v.10). De fato,
perdo, santidade e imortalidade so trs aspectos da grande salvao
de Deus.
O termo salvao precisa ser urgentemente libertado do conceito
medocre e pobre com o qual tendemos a degrad-lo. Salvao um termo
majestoso, que evidencia todo o amplo propsito de Deus, pelo qual ele
justifica, santifica e glorifica o seu povo: primeiramente, perdoando as nossas
ofensas e aceitando-nos como justos ao nos olhar atravs de Cristo; depois
transformando-nos progressivamente, pelo seu Esprito, para sermos
conforme a imagem do seu Filho, at que finalmente nos tornemos iguais a
Cristo no cu, com novos corpos, num mundo novo. No devemos
minimizar a grandeza de to grande salvao (Hb 2:3).

b. A origem da salvao
De onde provm to grande salvao? A resposta de Paulo : No
segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa
que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos (v.9). Se
quisssemos acompanhar o manancial da salvao at a sua origem,
deveramos ento voltar para trs, atravs do tempo, em direo eternidade
do passado. As palavras do apstolo so mesmo: antes dos tempos eternos1
e so traduzidas de diversas formas: antes do princpio do mundo (BV),
antes do tempo existir (CIN), ou antes de todos os sculos (PAPF).
Para no pairar qualquer dvida sobre a verdade de que a predestinao
e eleio por Deus pertence eternidade e no ao tempo, Paulo faz uso de um
particpio aorstico para indicar que Deus de fato nos deu algo (dotheisan) desde
toda a eternidade, em Cristo. O que Deus nos deu foi a sua prpria
determinao e graa, ou a sua determinao, ou propsito, de nos dar
graa. A sua determinao de dar a salvao no era arbitrria, mas sim
1
pro chronn ainin, A mesma expresso ocorre em Tt 1: 2, com referncia promessa de vida feita por
Deus, cf. Rm 16:25.

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fundada em sua graa.2 Fica claro, por conseguinte, que a fonte de nossa
salvao no so as nossas prprias obras, visto que Deus nos deu a sua
prpria determinao da graa em Cristo antes que praticssemos quaisquer
boas obras, antes de termos nascido e de termos podido fazer quaisquer obras
meritrias; antes mesmo da Histria, antes do tempo, na eternidade.
Temos que confessar que a doutrina da eleio matria difcil para
mentes finitas mas , incontestavelmente, uma doutrina bblica. Ela enfatiza
que a salvao devida exclusivamente graa de Deus, e no aos mritos
humanos; no s nossas obras realizadas no tempo, mas determinao que
Deus concebeu na eternidade; aquela determinao, como se expressa o
Rev. Ellicott, que no surgiu de algo fora dele, mas que brotou unicamente
das maiores profundezas da divina eudokia.3 Ou, nas palavras de E. K.
Simpson: As escolhas do Senhor tm as suas razes imperscrutveis, mas
no se baseiam na elegibilidade dos escolhidos.4 Assim sendo, a divina
determinao, ou propsito, da eleio um mistrio para a mente humana, j
que no se pode aspirar compreender os pensamentos secretos e as decises
da mente de Deus. Contudo, a doutrina da eleio nunca introduzida na
Escritura para despertar ou para diminuir a nossa curiosidade carnal, mas
sempre tendo um propsito bem prtico. De um lado ela desperta uma
profunda humildade e gratido, por excluir todo o orgulho prprio. De outro
lado, traz paz e segurana, porque nada pode acalmar os nossos temores pela
nossa prpria estabilidade como o conhecimento de que a nossa segurana
depende, em ltima anlise, no de ns mesmos, mas da prpria determinao
e graa de Deus.

c. O fundamento da salvao
A nossa salvao tem um firme fundamento na obra histrica efetuada
por Jesus Cristo no seu primeiro aparecimento. Porque, conquanto a graa de
Deus nos tenha sido dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos, ela foi
manifestada agora, no tempo, pelo aparecimento de nosso Salvador Cristo
Jesus, ou seja, pelo aparecimento do mesmo Jesus Cristo. Os dois estgios
divinos foram em e atravs de Jesus Cristo; a ddiva foi eterna e secreta, mas a
manifestao foi histrica e pblica.
O que ento Cristo realizou, ao aparecer e manifestar a eterna
determinao e graa de Deus? A isto Paulo d uma dupla resposta no
versculo 10. Primeiramente, Cristo destruiu a morte. Em segundo lugar,
trouxe luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho.
Em primeiro lugar, Cristo destruiu a morte.

2
Veja Rm 8 : 2 8 ; 9 : 1 1 e E f 1 : 1 1 para outros exemplos da predestinao divina, "determinao"
(prothesis) de salvao.
3
C. J. Ellicott, p. 115; eudokia significa grande prazer.
4
E. K. Simpson, The Pastoral Epistles, p. 125.

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Morte , de fato, a palavra que bem sintetiza a nossa condio


humana resultante do pecado. Porque a morte o salrio do pecado, a sua
horrvel punio (Rm 6: 23). E assim para cada uma das formas que a morte
assume. A Escritura fala da morte em trs sentidos: a morte fsica, a alma
separada do corpo; a morte espiritual, a alma separada de Deus; e a morte
eterna, a alma e o corpo separados de Deus para sempre. Todas as trs mortes
so devidas ao pecado; so a sua terrvel, porm justa, recompensa. Mas Jesus
destruiu a morte. O sentido no pode ser o de que ele j a tenha eliminado,
conforme sabemos por nossa prpria experincia diria. Os pecadores ainda
esto mortos em delitos e pecados, nos quais andam (Ef 2: 1-2), at que
Deus lhes d a vida em Cristo. Todos os seres humanos morrem fisicamente e
continuaro a morrer, com exceo da gerao que estiver viva quando Cristo
retornar em glria. E muitos experimentaro a segunda morte, que uma
das apavorantes expresses usadas no livro do Apocalipse para designar o
inferno (p. ex.: Ap. 20: 14; 21:8). Com efeito, anteriormente Paulo escrevera
que a destruio final da morte ainda se encontra no futuro, quando ela, o
ltimo inimigo de Deus, ser destruda (1 Co 15: 26). S depois da volta de
Cristo e da ressurreio dos mortos que haveremos de proclamar com
jbilo: tragada foi a morte pela vitria (1 Co 15:54; cf. Ap 21:4).
O que Paulo afirma, triunfantemente, neste versculo, que, em seu
primeiro aparecimento, Cristo decisivamente derrotou a morte. O verbo grego
katarge no permite, por si mesmo, concluirmos qual seja o seu significado,
pois pode ser empregado com muitos sentidos, e assim s o contexto pode
determinar qual o seu correto significado. Contudo, o seu primeiro e mais
notvel sentido o de tornar ineficiente, sem poder, intil ou anular
(AG). Assim Paulo compara a morte a um escorpio, do qual se arrancou o
ferro; e tambm a um comandante, cujas tropas foram vencidas. O apstolo
pode, portanto, levantar a sua voz em desafio: Onde est, morte, a tua
vitria? onde est, morte, o teu aguilho? (1 Co 15:55). Porque Cristo
destruiu o poder da morte (AG).
muito significativo que este mesmo verbo katarge usado no Novo
Testamento com referncia ao diabo e nossa natureza decada, assim como
o tambm com referncia morte (Hb 2: 14; Rm 6: 6). Nem o diabo, nem a
nossa natureza decada e tampouco a morte foram aniquilados; mas pelo
poder de Cristo, a tirania de cada um deles foi destruda, de forma que os que
esto em Cristo esto em liberdade.
Consideremos particularmente como foi que Cristo destruiu ou
anulou a morte. A morte fsica j no mais o terrvel monstro que nos
parecia antes, e que continua ainda sendo para muitos, a quem Cristo ainda
no libertou. Pelo pavor da morte eles ainda esto sujeitos escravido por
toda a vida (Hb 2: 15). J para os crentes em Cristo a morte significa
simplesmente dormir em Cristo; e isto , na verdade, um lucro, por ser o
caminho para estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor. um

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dos bens que se tornam nossos, quando somos de Cristo (1 Ts 4:14-15; Fp


1:21-23; 1 Co 3:22-23). A morte tornou-se to inofensiva, que Jesus chegou a
afirmar que o crente, ainda que morra, no morrer, eternamente (Jo 11:25-
26). O que absolutamente certo que a morte jamais conseguir separar-nos
do amor de Deus, que est em Cristo (Rm 8:38-39).
A morte espiritual, para os cristos, deu lugar vida eterna, que a
comunho com Deus, iniciada aqui na terra e que ser perfeita no cu. Alm
disso, os que esto em Cristo de nenhum modo sofrero os danos da
segunda morte, porque j passaram da morte para a vida (Ap 2:11; Jo 5:24; e
1 Jo3:14).
Em segundo lugar, Cristo trouxe luz a vida e a imortalidade
mediante o evangelho. Esta a contrapartida positiva. Foi por meio de sua
morte e ressurreio que Cristo destruiu a morte. atravs do evangelho que
ele agora revela o que fez, e oferece aos homens a vida e a imortalidade que
para eles conquistou. No est claro se devemos fazer distino entre as
palavras vida e imortalidade, pois podem ser sinnimas, a segunda
definindo a primeira. Ou seja, a espcie de vida que Cristo nos garantiu, e que
agora nos revela e nos oferece atravs do evangelho, a vida eterna, uma vida
que imortal e incorruptvel. Somente Deus possui a imortalidade em si
mesmo, mas Cristo a d aos homens. At mesmo os nossos corpos
participaro dessa imortalidade, aps a ressurreio (1 Co 15:42, 52-54). Assim
ser a herana que receberemos (1 Pe 1:4). De outro lado, como C. K. Barrett
escreve: possivelmente vida refira-se nova vida, possvel de ser obtida
neste mundo; e imortalidade ao seu prolongamento depois da morte.5
Qualquer que seja a nossa conceituao dessas palavras, ambas so
reveladas ou trazidas luz atravs do evangelho. H muitas aluses no
Velho Testamento a uma vida aps a morte, e alguns lampejos dessa f, mas
de maneira geral a revelao do Antigo Testamento o que o Rev. Moule
chamou de um lusco-fusco,6 em comparao com o Novo Testamento. O
evangelho, contudo, trouxe torrentes de luz sobre a ddiva da vida e da
imortalidade, atravs da vitria de Cristo sobre a morte.
A fim de apreciarmos a plena fora desta afirmativa crist, precisamos
relembrar quem este que a est proferindo. Quem este que escreve com
tanta segurana sobre a vida e a morte, sobre a destruio da morte e a
revelao da vida? algum que encara a iminente expectativa da sua prpria
morte. A qualquer hora ele espera receber a sua sentena de morte. J soa em
seus ouvidos a sua ultimao final. Em sua imaginao j pode ver o lampejar
da espada do carrasco. E, no obstante, na dura presena da morte, ele brada
alto: Cristo destruiu a morte. Isto f crist triunfante!

5
C. K. Barrett, The Pastoral Epistles, p. 95
6
Handley C. G. Moule, The Second Epistle to Timothy, p. 50

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Como suspiramos e anelamos que a igreja de nossos dias recupere a sua


esperana na vitria de Jesus Cristo, que proclame estas boas novas a este
mundo, para o qual morte continua sendo uma palavra proibida. A revista
The Observer dedicou uma edio inteira ao tema morte, em outubro de
1968, e comentou: Longe de estar preparada para a morte, a sociedade
moderna conferiu a esta palavra o carter de coisa no mencionvel aplica-
mos todos os nossos talentos para nos esquivar da expectativa de morrer e,
quando a hora chega, reagimos de qualquer forma, ou com excessiva
trivialidade, ou at com total desespero.
Um dos testes mais reveladores que se pode aplicar a qualquer religio
diz respeito atitude da mesma em relao morte. Avaliada por este teste,
muito cristianismo por a achado em falta, com suas roupagens pretas, e
com seus cnticos plangentes e suas missas de rquiem. claro que morrer
pode ser muito desagradvel e a perda de um ente amado pode trazer amarga
tristeza. Mas a prpria morte foi derrotada, e bem-aventurados os mortos
que desde agora morrem no Senhor (Ap 14:13). O epitfio adequado para
um crente em Cristo no a lgubre e incerta petio, requiescat in pace
(descanse em paz), mas a firme e jubilosa afirmao: Cristo venceu a morte,
ou para quem prefira lnguas clssicas, o equivalente a isso em grego ou latim!
Tal , pois, a salvao que nos oferecida pelo evangelho, da qual nos
apropriamos em Cristo. Caracteriza-se pela recriao e transformao do
homem na santidade de Cristo, aqui e alm. A origem desta salvao o
eterno propsito da graa de Deus. O seu fundamento o aparecimento
histrico de Cristo e a destruio da morte por ele.
Juntando estas grandes verdades, podemos encontrar cinco etapas que
caracterizam o propsito salvfico de Deus. A primeira o dom eterno da sua
graa, que nos oferecido em Cristo. A segunda o aparecimento histrico de
Cristo para destruir a morte atravs da sua morte e ressurreio. A terceira
etapa o convite pessoal que Deus faz ao pecador, por meio da pregao do
evangelho. A quarta a santificao moral dos crentes pelo Esprito Santo. E
a quinta etapa a perfeio celestial final, na qual o santo chamamento
consumado.
A extenso do propsito da graa de Deus realmente sublime, tal
como Paulo o delineia, partindo da eternidade passada, passando pela sua
realizao histrica em Jesus Cristo, e culminando no cristo, que tem o seu
destino final com Cristo e semelhana de Cristo, numa futura imortalidade.
No realmente maravilhoso que, mesmo estando o corpo de Paulo
confinado ao espao apertado de uma cela subterrnea, o seu corao e a sua
mente possam elevar-se at a eternidade?

Fonte: Tu, Porm, John Stott, Editora ABU.

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