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El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva del usufructo de

la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra


mayormente constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades
deinversin y obtencin de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas
como asalariadas subordinadas a finesmercantiles.1

En el capitalismo, los individuos, y las empresas usualmente representadas por los


mismos, llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e
independiente, dependiendo as de un mercado de consumo para la obtencin de
recursos.2 El intercambio de los mismos se realiza bsicamente mediante comercio libre y,
por tanto, la divisin del trabajo se desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos
dependen de la bsqueda de beneficio.3 La distribucin se organiza, y las unidades
deproduccin se fusionan o separan, de acuerdo a una dinmica basada en un sistema
de precios para los bienes y servicios.4 A su vez, los precios se forman mayoritariamente
en un mercado que depende de la interaccin entre una oferta y una demanda dadas por
las elecciones de productores y consumidores,5 y estos a su vez son necesarios para la
coordinacin ex-post de una economa basada en el intercambio de mercancas.6

El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para


la propiedad privada de los medios de produccin,7 8 sin embargo, se relaciona
mayormente al capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de
mercado que es su condicin necesaria,9 10 y a la propiedad privada absoluta
o burguesa11 que es su corolario previo.12 13 El origen de la palabra puede remontarse
antes de 1848 pero no es hasta 1860 que llega a ser una corriente como tal y reconocida
como trmino, segn las fuentes escritas de la poca. 14

Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada


basada en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de
produccin, caracteres propios de aquel sistema econmico.15 En el orden capitalista, la
sociedad est formada por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son
propios del feudalismo y otros rdenes pre-modernos.16 Se distingue de ste y otras
formas sociales por la posibilidad de movilidad social de los individuos, por
una estratificacin social de tipo econmica,17 y por una distribucin de la renta que
depende casi enteramente de la funcionalidad de las diferentes posiciones sociales
adquiridas en la estructura de produccin.18

El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de que


el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento
econmicamente predominante.19 La discrepancia sobre las razones de este predominio
divide a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en
la utilidad que el capital como relacin social provee para laproduccin en una
sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y
consecuencia de la mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va
del salario respecto del trabajo autnomo,20 mientras que el
enfoque socialistamarxista considera que el capital como relacin social es precedido (y
luego retroalimentado) por una institucionalizada imposibilidad social de sobrevivir sin
relacionarse con los propietarios de un mayor capital fsico mediante el intercambio de
trabajo asalariado.21

La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la
organizacin econmica a cambio de un inters22 se la describe como "capitalista", a
diferencia de las funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia23 y
de las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.24 Vulgarmente se describe desde el
siglo XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de
trabajo de una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades
de la sociedad rural medieval y est constituida por propietarios auto-empleados cuya
naturaleza da origen al capitalismo moderno.25

Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva


social e ideolgica desde la cual se lo analice.

Caractersticas[editar]

Si bien el capitalismo no encuentra su fundador en un pensador sino en las relaciones productivas


de la sociedad, la obra La riqueza de las nacionesconcedi a Adam Smith el ttulo de fundador
intelectual del capitalismo.
John Locke, con su obra Dos tratados sobre el gobierno civil, establece los principios que
posteriormente servirn para identificar el capitalismo como sistema productivo y elliberalismo como
sistema de pensamiento que lo respalda.

El capitalismo, o ms concretamente los sistemas econmicos capitalistas, se caracterizan


por la presencia de unos ciertos elementos de tipo socioeconmico, si un nmero
importante de ellos est ausente el sistema no puede ser considerado como propiamente
capitalista. Entre los factores que acaban haciendo que un sistema sea considerado
capitalista estn:

El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso a los factores de


produccin.
La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.
La presencia de mercados de capital y mercados financieros as como el papel
asignado a los mismos.
La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada a las diferentes
funciones dentro de la actividad econmica.
Factores macroeconmicos varios.

En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas socioeconmicos


donde los activos de capital estn bsicamente en manos privadas y son controlados por
agentes o personas privadas. El trabajo es proporcionado mediante el ofrecimiento de
salarios monetarios y la aceptacin libre por parte de los empleados. La actividad
econmica frecuentemente est organizada para obtener un beneficio neto que permita a
las personas propietarias que controlan los medios de produccin incrementar su capital.
Los bienes y servicios producidos son adems distribuidos mediante mecanismos de
mercado. Si bien todos los sistemas capitalistas existentes presentan un mayor o menor
grado de intervencin estatal y se alejan por diversas razones del modelo de mercado
idealmente competitivo, razn por la cual se definen conceptos como la competitividad o el
ndice de libertad econmica, para caracterizar hasta que punto difieren unos sistemas
capitalistas de otros.26
Capital, trabajo y rgimen de propiedad[editar]
En los sistemas capitalistas la titularidad de la mayor parte de medios de produccin es
privada, entendindose por esto su construccin sobre un rgimen de bienes de
capital industrial y de tenencia y uso de la tierra basado en la propiedad privada.
Los medios de produccin operan principalmente en funcin del beneficio y en la que los
intereses directivos. Se acepta que en un sistema capitalista, la mayor parte de las
decisiones de inversin de capital estn determinadas por las expectativas de beneficio,
por lo que la rentabilidad del capital invertido tiene un papel muy destacado en la vida
econmica. Junto con el capital, el trabajo se refiere al otro gran conjunto de elementos de
produccin (algunos autores aaden un factor tradicionalmente llamado tierra que en
trminos generales puede representar cualquier tipo de recurso natural). El papel
decisivo del trabajo, junto el capital, hacen que uno de los aspectos importantes del
capitalismo sea la competencia en el llamadomercado de trabajo asalariado.

Sobre la propiedad privada, los sistemas capitalistas tienden a que los recursos invertidos
por los prestadores de capital para la produccin econmica, estn en manos de las
empresas y personas particulares (accionistas). De esta forma a los particulares se les
facilita el uso, empleo y control de los recursos que se utilizan la produccin de bienes y
servicios. En los sistemas capitalistas se busca que no existan demasiadas restricciones
para las empresas sobre como usar mejor sus factores de produccin (capital, trabajo,
recursos disponibles).

Entre las caractersticas generales del capitalismo se encuentra la motivacin basada en el


clculo costo-beneficio dentro de una economa de intercambio basada en el mercado, el
nfasis legislativo en la proteccin de un tipo especfico de apropiacin privada (en el caso
del capitalismo particularmente lockeano), o el predominio de las herramientas de
produccin en la determinacin de las formas socioeconmicas.

ntrato libre, ganancias y movilidad social[editar]


El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de la propiedad
privada sobre los medios de produccin desempea un papel fundamental. Es importante
comprender lo que se entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen
mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo:
otorga influencia econmica a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin
(o en este caso el capital), dando lugar a una relacin voluntaria de funciones y de mando
entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad de clases mviles en
relacin con el xito o fracaso econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el
resto de la estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el
capitalismo la pertenencia a una clase social es movible y no esttica.

Las relaciones econmicas de produccin y el origen de la cadena de mando incluyendo


la empresaria por delegacin es establecida desde la titularidad privada y exclusiva de
los propietarios de una empresa en funcin de la participacin en su creacin en tanto
primeros propietarios del capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de
quienes adquirieron o crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin, cuidado y
acumulacin, con independencia de que la aplicacin productiva del capital se genere
mediante la compra del trabajo, esto es, el sueldo, realizado por los asalariados de la
empresa.

Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el capitalismo, como sistema


econmico, predomina el capital actividad empresarial, mental sobre el trabajo
actividad corporal como elemento de produccin y creador de riqueza. El control privado
de los bienes de capital sobre otros factores econmicos tiene la caracterstica de hacer
posible negociar con las propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc.
Eso crea el otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia como prioridad en
la accin econmica en funcin de la acumulacin de capital que por va de la compra del
trabajo puede separarse del trabajo asalariado.

Libre mercado, empresas y competencia[editar]


El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual
el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen importantes excepciones
adems de las polmicas sobre qu debe ser denominado libre mercado o libre empresa.
En ste se llevan a cabo las transacciones econmicas entre personas, empresas y
organizaciones que ofrecen productos y las que los demandan. El mercado, por medio de
las leyes de la oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian las
mercancas (bienes y servicios), permite la asignacin de recursos y la distribucin de la
riqueza entre los individuos.

La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres de conseguir recursos
econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el
mercado que stas dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen
desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las
empresas, los trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus
recursos como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera
que est dentro de sus capacidades y los consumidores son libres de escoger lo que
desean consumir, buscando que el producto escogido cumpla con sus necesidades y se
encuentre dentro de los lmites de su ingreso. Esto en un contexto terico capitalista es
denominado clculo econmico.

Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que


ofrecen y venden un producto (oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado
tambin existe un gran nmero de personas o empresas (demandantes), las cuales, segn
sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas. A
travs de la competencia se establece una rivalidad o antagonismo entre productores.
Los productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores/compradores para
s. Para conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la
calidad, etc.

La empresa por sociedad de capitales[editar]


El tipo de empresa actual suele resultar de una asociacin. A principios del siglo XIX, las
empresas eran generalmente de un individuo que inverta en ellas capitales, fueran stos
propios o procedentes de prstamos, y los pona al servicio de una capacidad tcnica, que
generalmente l mismo tena. Sin embargo, el posterior desarrollo o auge del capitalismo
demostraron claramente la superioridad de la empresa, que supera los lmites de la
personalidad individual o de la continuidad familiar. Este sistema permite al mismo tiempo
agrupar capacidades que se completan y disociar las aportaciones de capital de las
aptitudes puramente tcnicas, antes confundidas. Hay que distinguir dos grandes
categoras de sociedades:

1. Las de personas, constituidas por un pequeo nmero de individuos que aportan al


fondo social capitales, llamados (partes) o capacidades tcnicas (caso del socio industrial
opuesto al capitalista), que, como son en realidad fracciones casi materiales de la empresa
no pueden ser cedidas sin el acuerdo de los copartcipes.

2. Las de capitales, en las que las partes llamadas (acciones),se consideran como simples
pruebas materiales de la aportacin de cierto capital por los asociados, en general
numerosos y tienen por tanto la posibilidad de transmitirse o negociarse libremente en la
bolsa de valores.

Crecimiento econmico[editar]
Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para promover
el crecimiento econmico buscando aumentar los beneficios, tal como se mide por
el Producto Interno Bruto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Sin
embargo, debe notarse el anlisis de la tasa de crecimiento ha revelado que le progreso
tcnico y causas no asignables a la intensividad del capital o la asignacin de trabajo,
parecen ser responsables de gran parte de la productividad (ver productividad total de los
factores). Igualmente los sistemas de economa planificada lograron entre 1945-1970
tasas muy superiores a la mayor parte de pases capitalistas. Aun dejando a un lado el
peso de los diferentes factores en el crecimiento econmico, la posible benfica influencia
de la organizacin capitalista de la produccin ha sido histricamente el argumento central,
por ejemplo, en la propuesta de Adam Smith de dejar que el libre mercado controle los
niveles de produccin y de precio, y distribuya los recursos.

Diversos autores han sostenido que el rpido y consistente crecimiento de los indicadores
econmicos mundiales desde la revolucin industrial se debe al surgimiento del
capitalismo moderno.27 28 Aun cuando parece que parte del crecimiento recogida dentro de
la productividad total de los factores no necesariamente est ligada al modo de
organizacin capitalista, sino podra deberse simplemente a factores tcnicos cuyo
desarrolloso obedece a causas ms complicas.29 Los defensores de que la organizacin
capitalista es el factor principal en el crecimiento argumentan que incrementar el PIB (per
cpita) ha demostrado empricamente una mejora en la calidad de vida de las personas, tal
como mejor disponibilidad de alimentos, vivienda, vestimenta, atencin mdica, reduccin
de horas de trabajo, y libertad de trabajo para nios y ancianos.30

S parece ampliamente demostrado, que la especializacin tanto en la agricultura como en


otras reas, produce un aumento de la produccin existente, y la actividad comercial de
materias primas aumenta. La consecuencia de este hecho, es el incremento de la
circulacin de capital, que fue un estmulo a la banca, y por tanto de la riqueza de la
sociedad, aumentando el ahorro y con ello la inversin. Este fue fundamentalmente el
origen de la banca actual, la cual tena dos funciones: prestar el dinero que custodiaban a
cambio de un inters y la emisin de "promesas de pago al contado al portador" que
circulaban como dinero.

Argumentos favorables al capitalismo tambin afirman que una economa capitalista brinda
ms oportunidades a los individuos de incrementar sus ingresos a travs de nuevas
profesiones o negocios que otras formas de economa. Segn esta manera de pensar,
este potencial es mucho mayor que en las sociedades feudales o tribales o en las
sociedades socialistas.[cita requerida] Igualmente, diversos trabajos modernos han enfatizado
las dificultades de los sistemas capitalistas no sometidos a regulacin, los efectos de
la informacin asimtrica, y la ocurrencia de crisis econmicas cclicas.31

Organizaciones por inters individual[editar]


De acuerdo a los argumentos de los defensores del capitalismo, cada uno de los actores
del mercado actuara segn su propio inters; por ejemplo, el empleador, quien posee
recursos productivos y capital, buscara maximizar el beneficio econmico por medio de la
acumulacin y produccin de mercancas. Por otra parte, los empleados, quienes estaran
vendiendo su trabajo a su empleador a cambio de un salario; y, por ltimo, los
consumidores, que estaran buscando obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo
lo que desean o necesitan en funcin a la calidad del producto y de su precio.

De acuerdo a numersos economistas, el capitalismo podra organizarse a s mismo como


un sistema complejo sin necesidad de un mecanismo de planeamiento o gua externa.32 A
este fenmeno se lo llama laissez faire.33 Otros economistas modernos han sealado la
conveniencia de las regulaciones, especialmente si se tienen en cuenta que las economas
estn insertas en sistemas sociopolticos y medioambientales que tambin es necesario
preservar. A este respecto el propio presidente Franklin D. Roosevelt, en un mensaje al
Congreso del 29 de abril de 1938 lleg a afirmar:
la libertad de una democracia no est a salvo si la gente tolera el crecimiento del poder en manos
privadas hasta el punto de que se convierte en algo ms fuerte que el propio estado democrtico.34

En cualquier caso es innegable, que para unos y otros el proceso de bsqueda de


beneficios tiene un rol importante (ya se prefiera una economa con cierta regulacin o una
totalmente desregulada). Se admite que a partir de las transacciones entre compradores y
vendedores emerge un sistema de precios, y los precios frecuentemente surgen como una
seal de cules son las urgencias y necesidades insatisfechas de las personas, si bien
algunos autores sealan que pueden existir fallos de mercado bajo circunstancias
especficas. La promesa de beneficios les da a los emprendedores el incentivo para usar
su conocimiento y recursos para satisfacer esas necesidades. De tal manera, las
actividades de millones de personas, cada una buscando su propio inters, se coordinan y
complementan entre s.35

Liberalismo y papel del Estado[editar]


La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e implantacin de
este sistema econmico y poltico ha sido el liberalismo econmico y clsico del cual se
considera sus padres fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El
pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la intervencin del gobierno debe
reducirse a su mnima expresin. Slo debe encargarse del ordenamiento jurdico que
garantice el respeto de la propiedad privada, la defensa de las llamadas libertades
negativas: los derechos civiles y polticos, el control de la seguridad interna y externa
(justicia y proteccin), y eventualmente la implantacin de polticas para garantizar el libre
funcionamiento de los mercados, ya que la presencia del Estado en la economa
perturbara su funcionamiento. Sus representantes contemporneos ms prominentes
sonLudwig von Mises y Friedrich Hayek por parte de la llamada Escuela austraca de
economa; George Stigler y Milton Friedman por parte de la llamada Escuela de Chicago,
existiendo profundas diferencias entre ambas.

Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al Estado
funciones diferentes. Por ejemplo los que se adscriben a lo sostenido por John Maynard
Keynes, segn el cual el Estado puede intervenir para incrementar la demanda efectiva en
poca de crisis. Tambin se puede mencionar a los politlogos que dan al Estado y a otras
instituciones un papel importante en controlar las deficiencias del mercado (una lnea de
pensamiento en este sentido es el neoinstitucionalismo).

Origen[editar]

Skyline de la ciudad inglesa deMnchester en 1857. Durante el siglo XIX en medio de la Revolucin
industrial esta ciudad desarroll tal cantidad de industria textil que fue llamada Cottonopolis, y se
convirti en modelo de la prosperidad provocada por el capitalismo de libre empresa para el
movimiento social y poltico denominado Escuela de Mnchester.

Artculo principal: Historia del capitalismo

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el
capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el siglo XVII en
Inglaterra sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han
tenido una fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas
por otras. De esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado,
se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna.36

Este impulso hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las
Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las
grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y
fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada
en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras.
El orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que
predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en
intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la produccin no se hizo
patente hasta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.

Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras
ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Knight, el individuo que
asume riesgos econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la
iniciacin de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es
desconocido, tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en
prdidas son dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en
asumir el riesgo de tener prdidas o ganancias.

El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa
del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la
sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron
las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones
europeas. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico
que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar
mayor crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte.

Tipos de sistemas capitalistas[editar]


Como se ha indicado anteriormente, existen distintas variantes del capitalismo que se
diferencian de acuerdo a la relacin entre el mercado, el Estado y la sociedad. Por
supuesto, todas comparten caractersticas como la produccin de bienes y servicios por
beneficio, asignacin de recursos basada principalmente en el mercado, y estructuracin
en torno a la acumulacin de capital. Es importante destacar que entre los crculos ligados
a la Escuela Austraca de Economa se conoce como "capitalismo" a su variante ms pura,
el laissez faire. Otros defensores de las bondades del capitalismo han adoptado visiones
del capitalismo ms moderadas y ms matizadas con respecto a su implemetnacin
prctica.

Algunas de las formas de capitalismo histricamente existentes o propuestas son:

Mercantilismo y proteccionismo
Laissez faire y capitalismo deregulado
Capitalismo corporativo
Economa Social de Mercado
Economa mixta

En gran medida en la mayora de pases modernos predominan formas de capitalismo ms


cercanas a las dos ltimas formas, la economa social de mercado y la economa mixta. El
mercantilismo y el proteccionismo parecen casi universalmente abandonados aunque
tuvieron su augen durante los siglos XVIII y XIX.

Mercantilismo[editar]
Artculos principales: Mercantilismo y Proteccionismo.

Esta es una forma nacionalista del capitalismo temprano que naci aproximadamente en el
siglo XVI. Se caracteriza por el entrelazamiento de intereses comerciales de inters para el
Estado y el imperialismo y, consecuentemente, por el uso del aparato estatal para
promover las empresas nacionales en el extranjero. Un buen ejemplo lo entrega el caso
del monopolio comercial impuesto por Espaa a sus colonias en 1504 prohibindoles
comerciar con otras naciones.

El mercantilismo sostiene que la riqueza de las naciones se incrementa a travs de


una balanza comercial positiva (en que las exportaciones superan a las importaciones).
Corresponde a la fase de desarrollo capitalista llamada Acumulacin originaria de capital.

Capitalismo de Libre Mercado[editar]


Artculos principales: Laissez faire y Libre mercado.

El capitalismo laissez-faire se caracteriza por contratos voluntarios en ausencia de


intervencin de terceros (como pudiere ser el Estado). Los precios de los bienes y
servicios son establecidos por la oferta y la demanda, llegando naturalmente a un punto de
equilibrio. Implica la existencia de mercados altamente competitivos y la propiedad privada
de los medios de produccin. El rol del Estado se limita a la produccin de seguridad y al
resguardo de los derechos de propiedad.

Economa Social de Mercado[editar]


Artculo principal: Economa Social de Mercado
En este sistema la intervencin del Estado en la economa es mnima, pero entrega
servicios importantes en cuanto a la seguridad social, prestaciones de desempleo y
reconocimiento de derechos laborales a travs de acuerdos nacionales de negociacin
colectiva. Este modelo es prominente en los pases de Europa occidental y del norte,
aunque variando sus configuraciones. La gran mayora de las empresas son de propiedad
privada.

Capitalismo corporativo[editar]
Artculo principal: Capitalismo corporativo

Caracterizado por la dominacin de corporaciones jerrquicas y burocrticas. El trmino


"capitalismo monopolista de Estado" fue originalmente un concepto Marxista para referirse
a una forma de capitalismo en que la poltica de estado es utilizada para beneficiar y
promover los intereses de corporaciones dominantes mediante la imposicin de barreras
competitivas y la entrega de subsidios.

Economa mixta[editar]
Artculo principal: Economa mixta

Una economa mixta est basada en gran medida en el mercado, y consiste en la


convivencia de la propiedad privada y la propiedad pblica de los medios de produccin, y
en el intervencionismo a travs de polticas macroeconmicas destinadas a corregir los
posibles fallos de mercado, reducir el desempleo y mantener bajos los niveles de inflacin.
Los niveles de intervencin varan entre los diferentes pases, y la mayora de las
economas capitalistas son mixtas hasta cierto punto.

En trminos polticos informales se considera que los sistemas capitalistas son opuestos a
los sistemas de inspiracin socialista. Presuntamente los sistemas socialistas difieren de
los sistemas capitalistas en varias maneras: propiedad pblica de los medios de
produccin, los recursos monetarios obtenidos mediante la produccin pueden ser
utilizados con fines sociales no relacionados con la inversin o la obtencin de beneficios.
En muchos sistemas histricos de inspiracin socialista muchas decisiones importantes de
produccin fueron directamente planificadas por el estado lo cual dio lugar a sistemas
de economa planificada.

Tampoco pueden considerarse sistemas capitalistas muchos sistemas socioeconmicos


de la antigedad y la edad media, ya que en ellos tena un papel destacado la mano de
obra forzada (como en el feudalismo) o directamente la mano de obra esclava (presente
en la antigedad, la edad moderno e incluso perdur inicialmente en las sociedades
capitalistas). Tampoco exista en muchos de esos sistemas movilidad social, al tratarse de
sociedades estamentarias; ni la produccin estaba orientada o racionalizada a la obtencin
de beneficio econmico o a crear sistemas de acumulacin capitalista, sino que otros
objetivos socialmente deseables para una parte de la sociedad podan tener mayor peso
en las decisiones de produccin y la actividad econmica.
Crticas al capitalismo[editar]

Pyramid of Capitalist System, pster del sindicato Industrial Workers of the World. Critica el
capitalismo representndolo como una estructura jerrquica de clases sociales.

Artculo principal: Anticapitalismo

Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema caracterizado por la


explotacin de la fuerza de trabajo del hombre al constituir el trabajo como una mercanca
ms. Esta condicin sera su principal contradiccin: Medios de produccin privados con
fuerza de trabajo colectiva, de este modo, mientras en el capitalismo se produce de forma
colectiva, el disfrute de las riquezas generadas es privado, ya que el sector privado
"compra" el trabajo de los obreros con el salario. La alternativa histrica al capitalismo con
mayor acogida ha estado representada por el socialismo.[cita requerida]

Marxismo[editar]
Artculo principal: Modo de produccin capitalista

Para el materialismo histrico (el marco terico del marxismo), el capitalismo es un modo
de produccin.

Esta construccin intelectual es originaria del pensamiento de Karl Marx (Manifiesto


Comunista, 1848, El Capital, 1867) y deriva de lasntesis y crtica de tres elementos:
la economa clsica inglesa (Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus), la filosofa
idealistaalemana (fundamentante la dialctica hegeliana) y el movimiento obrero de la
primera mitad del siglo XIX (representado por autores que Marx calificaba de socialistas
utpicos).

Capitalismo e imperialismo[editar]

Los crticos del capitalismo lo responsabilizan de generar numerosas desigualdades


econmicas. Tales desigualdades eran muy acusadas durante el siglo XIX, sin embargo, a
lo largo de la industrializacin (principalmente en el siglo XX) se experimentaron notables
mejoras materiales y humanas. Los crticos del capitalismo (John A. Hobson, Imperialism,
a study, Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo) sealaron desde finales del
siglo XIX que tales avances se obtuvieron por un lado a costa del colonialismo, que
permiti el desarrollo econmico de las metrpolis, y por otro lado gracias al Estado del
Bienestar, que suaviz los efectos negativos del capitalismo e impuls toda una serie de
polticas cuasisocialista.

Otras crticas al capitalismo que se enlazan a dcadas anteriores con el mismo


matiz antiimperialista (a partir del pensamiento centro-periferia) provienen de los
movimientosantiglobalizacin, que denuncian al modelo econmico capitalista y las
empresas transnacionales como el responsable de las desigualdades entre el Primer
Mundo y el Tercer Mundo, teniendo el tercer mundo una economa dependiente del
primero.

El mercado como institucin no natural[editar]

Desde una perspectiva no estrictamente marxista, Karl Polanyi (La gran transformacin,
1944) insiste en que lo crucial en la transformacin capitalista de economa, sociedad y
naturaleza fue la conversin en mercanca de todos los factores de produccin (tierra, o
naturaleza y trabajo, o seres humanos) en beneficio del capital.

Capitalismo como religin[editar]


Artculo principal: Capitalismo como religin

Capitalismo como religin es un escrito pstumo de 1921 del filsofo alemn Walter
Benjamin que contiene una crtica profunda al capitalismo. El texto indaga en la naturaleza
religiosa del capitalismo como una dogmtica inhumana: la identificacin del pecado y
la culpa religiosa y la deuda impuesta por el capitalismo (el trmino alemn utilizado en el
escrito Schuld significa a la vez deuda y culpa). Para Michael Lwy el escrito es una
lectura anticapitalista de Max Weber.37 38

Ecologismo[editar]
La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y la acumulacin
constante es insostenible, y que acabara por agotar los recursos naturales del planeta,
muchos de los cuales no son renovables. Ms an si el consumo de estos recursos es
desigual entre los pases y en sus respectivas clases econmicas. Hasta hace algunas
dcadas, se pensaba que los recursos naturales eran virtualmente inagotables y que la
contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran costes asumibles del
progreso.

Actualmente existen dos tendencias principales relacionadas con la crtica ecologista:


aquella que defiende un desarrollo sostenible de la economa (que consistira en adaptar el
actual modelo al nuevo problema medioambiental), y otra que defiende
un decrecimiento de la economa (que apunta directamente a nuevos sistemas de
organizacin econmica39 ).

Como contraparte al ecologismo colectivista, surge el ecologismo de mercado con base en


la libertad individual. Este ecologismo plantea la proteccin de los ecosistemas desde el
punto de vista del capitalismo libertario, los libertarios dicen que una definicin de la
propiedad privada en todos los recursos escasos, cada recurso escaso es usado ms
eficientemente y por lo tanto es regulado por el mercado, de igual manera el propietario
siempre est interesando de que su tierra y animales estn sanos, usan el ejemplo de la
privatizacin de los elefantes en Kenia y la recuperacin de la poblacin de estos para
demostrar que una economa de mercado con propiedad privada, siempre tiene inters en
un ecosistema sano, desde el punto de vista de los libertarios, cuando no hay derechos de
propiedad definidos ocurre la denominada tragedia de los comunes, donde el recurso es
usado por todos de manera irresponsable y este se agota.

Socialismo

Socialismo

El socialismo es un sistema social y econmico caracterizado por el control por parte de


la sociedad, organizada con todos sus integrantes, tanto de los medios de produccin y
comunicacin como de las diferentes fuerzas de trabajo aplicadas en las mismas.1 2 El
socialismo implica, por tanto, una planificacin y una organizacin colectiva consciente de
la vida social y econmica.3 Subsisten sin embargo criterios encontrados respecto a la
necesidad de la centralizacin de la administracin econmica mediante el Estado como
nica instancia colectiva en el marco de una sociedad compleja,4 5 frente a la posibilidad
de formas diferentes de gestin descentralizada de la colectividad socialista, tanto por
vas autogestionarias como de mercado, as como mediante el empleo de pequeas
unidades econmicas socialistas aisladas y autosuficientes.6 7 Existen tambin
discrepancias sobre la forma de organizacin poltica bajo el socialismo para lograr o
asegurar el accesodemocrtico a la sociedad socialista a clases sociales o
poblaciones,8 frente a la posibilidad de una situacin autocrtica por parte de
lasburocracias administrativas.9
Las formas histricas de organizacin social de tipo socialista pueden dividirse entre
determinadas evoluciones espontneas de ciertas civilizaciones de carcter religioso y las
construcciones polticas establecidas por proyectos ideolgicos deliberados. De stas se
destacan, respectivamente, el Imperio Inca10 y la Unin Sovitica.

Origen de la palabra socialismo[editar]


Al parecer la palabra socialismo fue empleada por primera vez por el monje Ferdinando
Facchinei en 1766 para referirse a la doctrina de los que defendan el contrato social como
el fundamento de la organizacin de las sociedades humanas. Veinte aos ms tarde, otro
autor italiano, Appiano Buonafede, volvi a utilizarla. Sin embargo, la palabra socialismo,
en el sentido moderno del trmino, no aparece hasta 1830 en Gran Bretaa y en Francia,
casi simultneamente, para designar las ideas de los seguidores de Robert Owen y
de Henri de Saint-Simon. El primer uso preciso del neologismo se suele atribuir al
sansimoniano francs Pierre Leroux quien en el nmero de octubre-diciembre de 1833 de
la Revue encyclopdique public un artculo titulado Del individualismo y del socialismo,
aunque en l criticaba ambas doctrinas por considerarlas el resultado de la exageracin de
la idea de libertad, la primera, y de la idea de asociacin, la segunda. Sin embargo, en una
nota aadida a la reimpresin del artculo aos ms tarde escribi:11
Desde hace algunos aos, nos hemos acostumbrado a llamar socialistas a todos los pensadores
que se ocupan de reformas sociales, a todos los que critican y reprueban el individualismo y en
este aspecto yo mismo, que siempre he combatido el socialismo absoluto, soy designado hoy como
socialista. [] Soy socialista sin duda, si se quiere entender por socialista la doctrina que no
sacrifica ninguno de los trminos de la frmula Libertad, Fraternidad, Igualdad, Unidad, sino que
todos los ana.

Entre agosto de 1836 y abril 1838 Louis Reybaud publicaba en la Revue des deux
mondes tres estudios bajo el ttulo de Socialistas modernos dedicados a Saint-Simon,
a Charles Fourier y a Robert Owen, y en los que confirmaba que el trmino socialismo, en
su sentido moderno, haba surgido hacia 1830.11

Como ha destacado Jean-Paul Thomas, toda palabra nueva, responde a realidades


nuevas. Las doctrinas sociales no surgen casualmente a principios del siglo XIX. Tienen
como origen inmediato la revolucin industrial y la miseria que le acompaa
Contraponen a la bsqueda egosta del provecho la visin de una comunidad de
productores ligados unos a otros por una solidaridad fraternal. Segn este autor las
races del socialismo hay que buscarlas en las propuestas igualitarias de los grupos
radicales de la Revolucin Francesa, como la del enragJacques Roux que escribi en
1793, denunciando los acaparamientos de los bienes de subsistencia: los productos de la
tierra, como los elementos, pertenecen a todos los hombres. El comercio y el derecho de
propiedad no pueden consistir en hacer morir de miseria y de inaccin a nuestros
semejantes.11

Socialismo y comunismo[editar]
Unos diez aos despus de la aparicin de los trminos socialismo y socialista
surgieron en Francia las palabras comunismo y comunista y su uso se difundi
rpidamente. tienne Cabet y el neobabuvista Jean-Jacques Pillot las emplearon de
inmediato y el adjetivo comunista fue usado para referirse a un banquete organizado por
Pillot celebrado el 1 de julio de 1840 en las afueras de Pars en el que participaron ms de
mil comensales, en su mayora obreros, y en el que se defendi la necesidad de aplicar
reformas que no fueran meramente polticas para alcanzar la igualdad real.12 En junio de
1843 el poeta alemn Heinrich Heine, quien desde haca ms de diez aos viva en Pars,
advirti de su crecimiento: Los comunistas son en Francia el nico partido que merece
atencin.13
Desde Francia los trminos comunismo y comunista se difundieron por los Estados
alemanes y por Suiza, gracias al libro de Lorenz von Stein publicado en 1842
en Leipzigcon el ttulo El socialismo y el comunismo en la Francia de hoy (Der Sozialismus
und Communismus des heutigen Frankreichs) Wilhelm Weitling, August Becker y otros
los utilizaron enseguida, y tambin por Gran Bretaa a travs de otros canales. As el
trmino comunismo fue sustituyendo progresivamente al originario de socialismo o al
menos se confundi con l.14

Segn Jean Bruhat, en la dcada de 1840 comunista y socialista no eran trminos


completamente equivalentes ya que los comunistas se distinguan por unas ideas que en
ellos estaban ms claramente afirmadas que en los socialistas, como la realidad de
la lucha de clases de la que se derivaba la necesidad de la revolucin la conquista del
Estado para alcanzar la nueva sociedad, pues para cambiar al hombre haba que
cambiar el rgimen econmico y social en el que viva, como lo advirti
el neobabuvistaThodore Dzamy cuando criticaba a los que crean que para modelar al
hombre a su gusto bastara proponrselo de un modo testarudo y enrgico.15 Estas
diferencias fueron las que motivaron que Karl Marx y Friedrich Engels adoptaran el trmino
comunista y no el de socialista para llamar a la Liga que fundaron en 1847 y
al manifiesto de la misma hecho pblico al ao siguiente. Engels explic en 1890 que en
aquellos aos la parte de los obreros que, convencida de la insuficiencia de las
revoluciones meramente polticas, exiga una transformacin radical de la sociedad, se
llamaba entonces comunista mientras que la mayora de los que se hacan llamar
socialistas se hallaban fuera del movimiento obrero y buscaban apoyo ms bien en las
clases "instruidas", y como nosotros ya en aquel tiempo sostenamos muy
decididamente el criterio de que "la emancipacin de la clase obrera debe ser obra de la
clase obrera misma", no pudimos vacilar un instante sobre cul de las dos denominaciones
proceda elegir.16

Despus de 1848, los trminos socialismo y comunismo se afirmaron y se


superpusieron, identificndose en unos perodos y diferencindose en otros, y tambin se
utilizaron para caracterizar etapas de desarrollo histrico distintas.17 El socilogo
francs mile Durkheim afirm que en el comunismo, a diferencia del socialismo, la
contribucin a la produccin comn era libre y no planificada mientras que el consumo se
viva en comn.18 Poco despus Lenin en El Estado y la revolucin (1917) utiliz la palabra
socialismo para referirse a la primera etapa en la consecucin de la sociedad sin
clases o comunismo, caracterizada por la organizacin colectiva de la produccin y la
distribucin en tanto que el consumo seguira siendo particular.19

Segn el marxismo, en un sistema socialista, al establecerse la propiedad social (colectiva)


de los medios de produccin, desaparece cualquier forma de propiedad privada de los
bienes de capital y con esta el capitalismo como forma de apropiacin del
trabajo asalariado, una forma de explotacin por va econmica. Por lo tanto el socialismo
constituye el primer paso para la extincin de las clases sociales (o comunismo) dando as
por superada la lucha de clases como motor del progreso histrico.20

Socialismo como movimiento poltico[editar]


Por extensin se define como socialista a toda doctrina o movimiento que aboga por su
implantacin. Frecuentemente existen diferentes movimientos polticos que adoptan el
ttulo de Socialismo: desde aquella fecha existen ideas de bsqueda del bien
comn e igualdad social, hasta los proyectos reformistas de construccin progresiva de
un Estado socialista en trminos marxistas, o las variantes pre y post-marxistas de
socialismo (sean obreristas o nacionalistas), o al intervencionismo, definiciones de
socialismo o de sus mtodos que pueden variar drsticamente segn varen los
interlocutores polticos y que algunas veces se distancian en mayor o menor medida de su
etimologa: estatistas,nacionalistas, marxistas, cooperativistas,
corporativistas gremiales clsicos, corporativistas de Estado o fascistas, socialistas de
renta, socialistas de mercado, mutualistas,socialdemcratas modernos, etc.

El socialismo contina siendo un trmino de fuerte impacto poltico, que permanece


vinculado con el establecimiento de un orden socioeconmico construido por, para, o en
funcin de, una clase trabajadora organizada originariamente sin un orden econmico
propio, y para el cual debe crearse uno pblico (por va del Estado o no), ya sea mediante
revolucin o evolucin social o mediante reformas institucionales, con el propsito de
construir una sociedad sin clases estratificadas o subordinadas unas a otras; idea esta
ltima que no era originaria del ideario socialista sino del comunista y cuya asociacin es
deudora del marxismo-leninismo. La radicalidad del pensamiento socialista no se refiere
tanto a los mtodos para lograrlo sino ms bien a los principios que se persiguen.

Existen diferencias entre los grupos socialistas, aunque casi todos estn de acuerdo en
que estn unidos por una historia en comn que tiene sus races en el siglo XIX, en las
luchas de los trabajadores siguiendo los principios de solidaridad y vocacin a una
sociedad igualitaria, con una economa que pueda, desde su punto de vista, servir a la
totalidad de la poblacin en vez de a unos pocos.

Por otro lado el significado de facto del socialismo ha ido cambiando con el transcurso del
tiempo. As en el marxismo-leninismo el socialismo es considerado como la fase previa
al comunismo, mientras que en la socialdemocracia con el trmino de socialismo se alude
a la redistribucin de la riqueza mediante la aplicacin de un sistema fiscal progresivo.

Historia[editar]
La influencia de la ilustracin y el socialismo utpico[editar]
Inglaterra fue una de las dos cunas del socialismo "utpico". Existen dos causas
importantes que dan al socialismo utpico ingls su carcter peculiar: la revolucin
industrial, con su cortejo de miserias para el naciente Proletariado, y el desarrollo de una
nueva rama de la ciencia: la economa poltica, concepto asociado a la bsqueda de
dominio titular de las ciencias polticas.

En Francia tuvo un carcter ms filosfico que en Inglaterra. Su primer representante fue


el conde Henri de Saint-Simon, considerado por Engels el creador de la idea en estado
embrionario que sera utilizada por todos los socialistas posteriores.21 Propuso
la Federacin de Estados Europeos, como instrumento poltico para controlar el comienzo
y desarrollo de guerras. Al mismo tiempo Charles Fourier, concibi
los falansterios (comunidades humanas regidas por normas de libre albedro e ideologas
econmicas socializadas).

Los debates entre los socialistas clsicos[editar]


Poco despus aparece la teora comunista marxista que desde una teora crtica
del comunismo, desarrolla una propuesta poltica: el "socialismo cientfico". Karl Marx
postula en una de sus obras la diferenciacin entre valor de mercado y valor de
cambio de una mercanca y la definicin de plusvala, siendo stas sus mayores
contribuciones a la economa poltica; no obstante, los economistas modernos no utilizan
estos conceptos del mismo modo que lo hacen los seguidores de la escuela marxista del
pensamiento econmico, argumentando que la teora expuesta por Marx no contempla la
interaccin total de la ciencia econmica y se ve parcializada por el comunismo. Entre los
socialistas hubo una muy pronta divisin entre marxistas y anarquistas los cuales eran la
esencia ms cercana a la ideologa marxista. El marxismo como teora recibi muchas
crticas, algunas de ellas constituirn durante muchas dcadas la base ideolgica de la
mayora de partidos socialistas. Ms tarde, a raz de la Revolucin rusa y de la
interpretacin que le dio Lenin, el leninismo se convertira en foco de admiracin de los
partidos comunistas, agrupados bajo la III Internacional.

La teora marxista se construye conjuntamente con el anarquismo. El anarquismo se


podra inscribir dentro de los conceptos tempranos del socialismo, que como ideal busca
que las personas decidan sobre sus vidas libre e independientemente; la abolicin del
Estado y de toda autoridad; exaltando al individuo

La meta del socialismo es construir una sociedad basada en la igualdad,


la equidad econmica, la iniciativa personal, la cooperacin moral de un individuo,
eliminando las compensaciones estratificadas por esfuerzo, promoviendo estructuras
polticas y econmicas de distribucin como por ejemplo el seguro social.

El socialismo en el siglo XX[editar]


El socialismo alcanz su apogeo poltico a finales del siglo XX en el bloque comunista de
Europa, la Unin Sovitica, estados comunistas de Asiay del Caribe.

Durante la segunda mitad del siglo XX fue de gran importancia para el llamado bloque
socialista, conjunto de los pases controlados por Unin Sovitica tras la contraofensiva en
el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial, donde la URSS impuso sistemas de
gobierno socialistas dependientes.

Indicadores del desempeo de modelos polticos ajenos al modelo socialista durante el


siglo XX son por ejemplo, los grandes avances en la tecnologa y la promocin del
desarrollo cientfico, como por ejemplo en los programas espaciales o los avances en
tecnologa militar.

Tras la Segunda Guerra Mundial, la tensin militar-ideolgica entre el bloque socialista,


encabezado por la Unin Sovitica, y el capitalista, encabezado por Estados Unidos,
desemboc en un enfrentamiento poltico que se conocera como Guerra Fra. Se conoci
de ella extraoficialmente y fue la competencia por la superioridad en todos los aspectos y
lograr as el dominio completo (pero no directo) de la mayor cantidad de pases. Culmin
con la disolucin poltica de la URSS, tras una crisis agravada por su situacin econmica
y poltica y fuertes presiones externas, acompaada de una pronunciada crisis en los
dems estados socialistas, principalmente los europeos.

El socialismo del siglo XXI[editar]

El socialismo del siglo XXI es un concepto que aparece en la escena mundial en 1996, a
travs de Heinz Dieterich Steffan.22 El trmino adquiri difusin mundial desde que fue
mencionado en un discurso por el presidente de Venezuela, Hugo Chvez, el 30 de
enero de2005, desde el V Foro Social Mundial.

En el marco de la Revolucin Bolivariana, Chvez seal que para llegar a este socialismo
habr una etapa de transicin que denomina como Democracia Revolucionaria. Hugo
Chvez expres Hemos asumido el compromiso de dirigir la Revolucin Bolivariana hacia
el socialismo y contribuir a la senda del socialismo, un socialismo del siglo XXI que se
basa en la solidaridad, en la fraternidad, en el amor, en la libertad y en la igualdad en un
discurso a mediados de 2006. Adems, este socialismo no est predefinido. Ms bien, dijo
Chvezdebemos transformar el modo de capital y avanzar hacia un nuevo socialismo que
se debe construir cada da.23 24